John Forsell (1868-1941).

  • Profesión: Barítono, administrador, profesor de canto.
  • Relación con Mahler: Trabajó con Gustav Mahler.
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 06-11-1868 Estocolmo, Suecia.
  • Fallecimiento: 30-05-1941 Estocolmo, Suecia.
  • Enterrado: 00-00-0000 Cremados, cenizas esparcidas.
  1. 1910 Opera Nueva York 05-03-1910.
  2. 1910 Opera Nueva York 09-03-1910.
  3. 1910 Opera Nueva York 17-03-1910.
  4. 1910 Opera New York 21-03-1910 (Última ópera dirigida por Gustav Mahler).

John Forsell, nacido Carl Johan Jacob, fue un destacado barítono sueco, administrador de ópera y profesor de voz. Fue el barítono principal de la Real Ópera Sueca (RSO) de 1896 a 1918 y, a partir de entonces, cantó papeles periódicamente con la compañía hasta su última actuación teatral en 1938. De 1923 a 1939 se desempeñó como director de la RSO. También interpretó papeles protagónicos como artista invitado con compañías de ópera a nivel internacional, y fue especialmente aclamado por su interpretación del personaje principal en Don Giovanni de Wolfgang Amadeus Mozart.

En 1899, Forsell recibió el Litteris et Artibus y, una década más tarde, fue nombrado Hovsångare. La Real Academia Sueca de Música le otorgó la membresía en 1906.

Nacido en Estocolmo, Forsell era hijo de Carl August Forsell, un capitán de barco, y Axeline Forsell (de soltera Åberg). Antes de su carrera como cantante, sirvió en el ejército sueco; convirtiéndose en segundo teniente en 1890 y teniente en 1896. En 1897 solicitó y se le concedió una destitución honorable del ejército, pero continúa sirviendo como miembro de las reservas del Regimiento de Uppland hasta 1901.

Mientras servía en el ejército, realizó estudios de canto con Julius Günther en el Royal College of Music de Estocolmo de 1892 a 1894. Después de graduarse de la universidad, estudió canto en París en 1895-1896 y más tarde en Estocolmo con Hedvig Willman y Signe Hebbe.

Forsell hizo su debut operístico en la Real Ópera Sueca de Estocolmo en 1896 como Fígaro en El barbero de Sevilla. Continuaría siendo el primer barítono de la ópera hasta 1918 y, a partir de entonces, apareció solo periódicamente en ese teatro hasta su retiro del escenario en 1938. Cantó en varios estrenos mundiales con la compañía, incluyendo Tirfing (1898) de Wilhelm Stenhammar y Valdemarskatten de Andreas Hallén (1899, el papel principal de Valdemar IV de Dinamarca). También apareció en los estrenos suecos de Eugene Onegin (1903, papel principal), Tosca (1904, Scarpia) y Salome (1909, Jochanaan).

Forsell también estableció una carrera internacional. De 1902 a 1906 cantó regularmente en el Teatro Real Danés de Copenhague. En 1909-1910 apareció en el Metropolitan Opera de Nueva York, interpretando papeles como Tonio en Pagliacci, Amfortas en Parsifal, Figaro en El barbero de Sevilla, Telramund en Lohengrin, Germont en La traviata y Yeletsky en el estreno estadounidense de La reina de espadas de Tchaikovsky.

El papel principal en Don Giovanni de Mozart fue probablemente su interpretación más famosa. Cantó la parte en numerosas ocasiones, incluso durante la temporada de 1909 en la Royal Opera House, Covent Garden, Londres y en el Festival de Salzburgo de 1930.

Más 

Forsell hizo su debut operístico en la Real Ópera Sueca de Estocolmo en 1896 como Figaro en Il barbiere di Siviglia. Sería su primer barítono durante unos 30 años. También establecería una carrera internacional, cantando por ejemplo en la Metropolitan Opera de Nueva York en 1909/1910, interpretando papeles como Tonio en Pagliacci, Amfortas en Parsifal, Figaro en Il barbiere di Siviglia, Telramund en Lohengrin, Germont en La traviata y Yeletsky en La reina de espadas.

El papel principal en Don Giovanni de Mozart fue probablemente su interpretación más famosa. Cantó la parte en numerosas ocasiones, incluso durante la temporada de 1909 en la Royal Opera House, Covent Garden, Londres y en el Festival de Salzburgo de 1930. Entre las otras ciudades europeas importantes en las que Forsell cantó el Don y varias partes principales se encontraban Copenhague, Berlín, Ámsterdam y Viena.

El legado del gramófono de Forsell consiste en varios grupos de discos acústicos de arias y canciones de 78 rpm (hechos inicialmente por Gramophone & Typewriter Company antes de la Primera Guerra Mundial) y algunas grabaciones eléctricas posteriores de presentaciones en vivo. Muchas de estas grabaciones están disponibles en reediciones modernas de CD, sobre todo una antología de cuatro discos producida en 1994 por Caprice Records (CAP 21586). Este conjunto completo confirma la excelente calidad de su canto. Cuando habla del legado de Forsell en el disco, el ingeniero de restauración de audio británico Keith Hardwick dice lo siguiente: "Su voz era un barítono oscuro, cálido y expresivo, muy bien producido y equilibrado". (Ver "Notas biográficas" para el suplemento A Record of Singers 1902-1912, OCLC 9078336, publicado en Londres, 1982, por EMI Records Ltd.)

Forsell se convirtió en el Director (Intendente) de la Real Ópera Sueca en 1923/24 y, como consecuencia, actuó con menos frecuencia en el escenario. Su voz, sin embargo, se mantuvo en buenas condiciones. Tan tarde como en su 70 cumpleaños, cantó Almaviva en Le nozze di Figaro de Mozart. Se retiró de su puesto de director en mayo de 1939 y murió en Estocolmo dos años después.

Además de sus deberes administrativos en la ópera de Estocolmo durante las décadas de 1920 y 30, Forsell enseñó voz como profesor de canto en el Conservatorio de Música de Estocolmo. Sus alumnos incluyeron a Jussi Björling, Hjördis Schymberg, Joel Berglund y Set Svanholm. 

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