En 1922 Alma compró una casa en Venecia, cerca de la iglesia de San Toma, y ​​la llamó Casa Mahler. Allí pasó muchos meses junto a su hermosa hija. Manon Gropius (1916-1935) y su tercer marido, Franz Werfel (1890-1945). Tenía un jardín y una magnífica puerta antigua, "bajo la protección del gobierno como un montículo histórico", como escribió en su diario. Alma instaló dos baños y también amplió una de las habitaciones en preparación para Franz Werfel. Allí permaneció hasta 1934. Ahora es un hotel.

Venecia. Casa Alma Mahler Venecia 1922-1934 (Fondamenta Contarini San Polo 2542, Casa Mahler)

Venecia. Casa Alma Mahler Venecia 1922-1934 (Fondamenta Contarini San Polo 2542, Casa Mahler).

Venecia. Casa Alma Mahler Venecia 1922-1934 (Fondamenta Contarini San Polo 2542, Casa Mahler)Franz Werfel (1890-1945).

Venecia. Casa Alma Mahler Venecia 1922-1934 (Fondamenta Contarini San Polo 2542, Casa Mahler)Alma Mahler (1879-1964).

Venecia. Casa Alma Mahler Venecia 1922-1934 (Fondamenta Contarini San Polo 2542, Casa Mahler), Jardín.

Una noche en Venecia de abril de 1934, Manon se quejó de un dolor de cabeza insoportable; en tan solo unas horas, quedó paralizada. La causa fue la poliomielitis y ella tenía diecisiete años. Murió muy repentinamente, el Lunes de Pentecostés de 1935 en Casa Alma Mahler Viena Hohe Warte 1931-1945 (Steinfeldgasse No. 2, Villa Eduard Ast), Viena. En recuerdo de Manon Gropius, Alban Berg compuso su concierto para violín, dedicándolo a »la memoria de un ángel«. Ya el mismo año Alma y Werfel fueron a Venecia a vender la casa en la que habían sido tan felices pero que ahora guardaba tantos recuerdos dolorosos.

Alma Mahler descubrió Venecia en 1897, en su primer viaje a Italia acompañada de sus padres y Gustav Klimt con motivo del concierto de Arturo Toscanini.

Solo en el verano de 1922 regresó a la ciudad para una larga estancia. Decidió comprar una casa, situada cerca de la Basílica dei Frari y perteneciente a la familia Soranzo.

Venecia. 1922. Casa Alma Mahler Venecia 1922-1934 (Fondamenta Contarini San Polo 2542, Casa Mahler). Frente: Anna Sofie Moll-Schindler-Bergen (1857-1938)Franz Werfel (1890-1945)Alma Mahler (1879-1964). Atrás: Carl Julius Rudolf Moll (1861-1945) y Anna Justine Mahler (Gucki) (1904-1988).

Un día, mientras caminaba, conoció a Oscar Kokoschka, un amante anterior cuya historia amorosa comenzó después de la muerte de su primer esposo Gustav Mahler y fue interrumpida abruptamente en 1915 cuando se casó con Walter Gropius: Conocí a Kokoschka por casualidad ... él está extrañamente cerca y lejos de mí.… Después de la partida de Kokoschka, Franz Werfel, un hombre 11 años menor que ella, se unió a ella en esta romántica ciudad. Se conocen en 1917 y se casan en 1929.

Venecia se convirtió para Alma en un refugio: Sueño con vivir completamente separada del resto del mundo, en mi casita de Venecia, sola, protegida por el muro de ladrillos, y morir allí. Pero aún no sé si podría soportar la última gran soledad. …¡En mi casa! Un pequeño jardín, un verdadero paraíso.

Febrero 1928: Llegué ayer. ¡Venecia! Yo Live en mi casa. Mi casa construida de la nada, una suma de dinero que nunca me preocupó… si la vendiera ahora ganaría cien mil liras, una suma con cinco ceros. Sin embargo, a cambio, mi universo se desvanecería y solo tendría unos pocos ceros más.

Alma Mahler y Franz Werfel, aunque habían estado de vacaciones con frecuencia en Liguria mientras tanto, dejarían Viena con destino a Venecia en 1934, dejando atrás a una Austria en las garras de la agitación nazi. En esta estancia en Venecia, soñada en mucho tiempo para olvidar el miedo y la ansiedad que dejaron atrás, se desarrolla un nuevo drama más personal: el tercer hijo de Alma, Manon, está afectado por la poliomielitis y tendría que regresar a Austria, donde estaría muere unas semanas después. Entonces se tomó una decisión irrevocable, que le fue confiada en el diario de Alma en julio de 1935: Nos vamos todos a Venecia, con el propósito de vender nuestra querida casa, donde éramos tan felices, tal vez demasiado. Pero el final de este sueño fue tan terrible que nunca pudimos encontrar el deseo de reír de nuevo.

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