Das Lied von der Erde (La canción de la tierra) es una composición para dos voces y orquesta de Gustav Mahler (1860-1911). Compuesto entre año 1908 y año 1909 después del período más doloroso de la vida de Mahler (año 1907). Las canciones abordan temas como el vivir, la despedida y la salvación.

Mahler ya había incluido movimientos para voz y orquesta en su Sinfonía núm. 2, núm. 3, núm. 4 y núm. 8. Das Lied von der Erde es la primera obra que integra completamente el ciclo de la canción y la sinfonía. Posteriormente, la forma fue imitada por otros compositores, especialmente por Dmitri Shostakovich (1906-1975) y Alexander von Zemlinsky (1871-1942). Se le ha denominado "canción-sinfonía". Un híbrido de las dos formas que habían ocupado la mayor parte de la vida creativa de Mahler. 

Das Lied von der Erde está compuesto para una gran orquesta. Mahler despliega estos recursos con gran moderación: solo en la primera, cuarta y sexta canciones toca toda la orquesta a la vez, y en algunos lugares la textura casi se parece a la música de cámara, con solo unos pocos instrumentos tocando. 

La costumbre de Mahler era someter la orquestación de cada nueva obra orquestal a una revisión detallada durante varios años; aunque el material musical en sí casi nunca se cambiaba, la compleja "vestimenta" instrumental se modificaba y refinaba a la luz de la experiencia adquirida en la interpretación.

En el caso de Das Lied von der Erde, sin embargo, este proceso no pudo ocurrir ya que la publicación de la obra y la primera representación ocurrieron póstumamente.

Tres desastres personales le sucedieron a Mahler en año 1907:

'De un golpe lo he perdido todo, he ganado en cuanto a lo que pensaba que era y tengo que aprender mis primeros pasos de nuevo, como un recién nacido' le escribió Gustav Mahler a su amigo Bruno Walter (1876-1962).

La flauta china

Gustav Mahler obtuvo una copia del libro 'Die Chinesische Flote' (La flauta china), escrito por Hans Bethge (1876-1946), de su amigo Theobald Pollak (1855-1912). La flauta china se publicó en 10-1907 (año 1907) en Leipzig y es un volumen de 83 poemas de poesía china antigua traducidos ('nachdichtungen', parafraseado) del chino al alemán. Mahler estaba muy impresionado por la visión de la belleza terrenal y la fugacidad expresada en estos versos y primero la había dejado a un lado para uso futuro.

1907. La flauta china de Hans Bethge (1876-1946).

Hans Bethge (1876-1946) utilizó traducciones de la poesía china original. Los textos que ahora se identifican como fuentes probables utilizadas por Bethge incluyen:

  • Léon d'Hervey de Saint-Denys (1822-1892): Poésies de l'époque des Thang (París, 1862).
  • Judith Gautier (1845-1917): Livre de Jade (1867).
  • Hans Heilman: Chinesischer Lyrik (1905).

Los cuatro poetas chinos son de la dinastía Tang:

  • Li Bai (701-762). (Li Po, Li Bo, Li Pai, Li T'ai Pe, Li T'ai Po, Li Tai Po y Li-Tai-Po).
  • Qian Qi (710-782). (Ch'ien Ch'i, Tchang-Tsi y Zhongwen).
  • Mong Kao Yen (689 / 691-740). (Mong-Kao-Yen).
  • Wang Wei (698-761). (Wang Youcheng, Mojie y Wang-Wei).

Li Bai (701-762).

Wang Wei (698-761).

La flauta china está llena de imágenes poéticas que Mahler utilizó de forma recurrente a lo largo de su vida, algunas de las cuales ahora habían adquirido, al parecer, un nuevo significado para él. Una de las cosas que sin duda le congraciaron los versos en particular fue la metáfora oriental de la muerte como un viaje "a las montañas".

Mahler no solo amaba las montañas, sino que siempre se había imaginado a sí mismo como un vagabundo de la tierra. A veces, él mismo era el judío errante: "Soy tres veces sin hogar, como bohemio entre los austriacos, como austriaco entre los alemanes y como judío en todo el mundo".

Das Lied von der Erde

Los poemas de La flauta china volvieron a la mente de Mahler en año 1908 como su infinita melancolía respondía a la suya. Mahler eligió siete de los poemas para poner música en seis canciones como Das Lied von der Erde.

Las seis canciones están basadas en poemas de estos poetas chinos:

Das Lied von der Erde. Página de título Das (Trink) Lied von der Erde. … Zum Chinesichen der 8. Jahrhundert n. Ch. Symphony fur eine Tenor und Alt Stime un Orchestre. (... Chino del siglo VIII d.C., Sinfonía para tenor y alto y orquesta.)

Das Lied von der Erde. Gustav Mahler reverenciando Hans Bethge (1876-1946).

Movimientos

Duración total: 1 hora y 4 minutos.

Maldición del Noveno

Mahler era consciente de la llamada 'Maldición del Noveno', una superstición que surge del hecho de que ningún compositor importante desde Ludwig van Beethoven (1770-1827) había completado con éxito más de nueve sinfonías antes de morir.

Ya había escrito ocho sinfonías antes de componer Das Lied von der Erde. Temiendo su posterior desaparición, decidió subtitular la obra 'Eine Symphonie für eine Tenor- und eine Alt- (o Bariton- Stimme und Orchestre). Una Sinfonía para Tenor, Alto y Orquesta Grande ', pero la dejó innumerable como sinfonía.

Su siguiente sinfonía, escrita para fuerzas puramente instrumentales, se numeró como la Sinfonía No. 10. Esa fue de hecho la última sinfonía que completó por completo, porque solo el primer movimiento de esta obra había sido totalmente orquestado en el momento de su muerte.

Puntuación Das Lied von der Erde de Editores de música de Universal Edition (UE).

En el centenario del nacimiento de Mahler Leonard Bernstein (1918-1990) describió Das Lied von der Erde como la "Sinfonía más grande" de Mahler. 


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