Emil Orlik (1870-1932).

  • Profesión: Pintor, gráfico. Secesión (miembro).
  • Residencias: Praga, Viena, Berlín.
  • Relación con Mahler: ver Pinturas, dibujos y siluetas.
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 21-07-1870 Praga, República Checa.
  • Fallecimiento: 28-09-1932 Berlín, Alemania.
  • Enterrado: 00-00-0000 Nuevo Cementerio Judío (Cementerio Judío de Praga-Zizkov), Zizkov Hrbitov, Praga, República Checa. Vinohradska 1835, Praha 3, Praga, Okres Praha, Ciudad capital de Praga, 130 00 República Checa

Emil Orlik fue pintor, grabador y litógrafo. Nació en Praga, que en ese momento era parte del Imperio Austro-Húngaro, y vivió y trabajó en Praga, Austria y Alemania. Emil Orlik era hijo de un sastre. Primero estudió arte en la escuela de arte privada de Heinrich Knirr, donde uno de sus compañeros de estudios fue Paul Klee.

A partir de 1891, estudió en la Academia de Munich con Wilhelm Lindenschmit. Más tarde aprendió a grabar de Johann Leonhard Raab y procedió a experimentar con varios procesos de grabado.

Después de realizar su servicio militar en Praga, regresó a Munich, donde trabajó para la revista Jugend. Pasó la mayor parte de 1898 viajando por Europa, visitando los Países Bajos, Gran Bretaña, Bélgica y París. Durante este tiempo se dio cuenta del arte japonés y del impacto que estaba teniendo en Europa, y decidió visitar Japón para aprender técnicas de grabado en madera. Partió hacia Asia en marzo de 1900, haciendo escala en Hong Kong, antes de llegar a Japón, donde permaneció hasta febrero de 1901.

año 1902. Gustav Mahler (1860-1911) por Gustav Mahler por Emil Orlik (1870-1932)

1901. Peregrinos japoneses en camino a Fujiyama por Emil Orlik (1870-1932).

Jardín del templo en Kioto por Emil Orlik (1870-1932).

En 1905, Emil Orlik se trasladó a Berlín y ocupó un puesto en la “Escuela de Arte Gráfico y del Libro” del Museo de Artes Decorativas (Kunstgewerbemuseum), ahora parte de los Museos Estatales de Berlín. Enseñó en la Facultad de Artes y Oficios de Berlín, donde uno de sus alumnos fue George Grosz.

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Emil Orlik nació en Praga el 21-07-1870. En ese momento, Praga era la capital de una provincia del Imperio Austro-Húngaro y, por lo tanto, era un ciudadano austríaco, no checoslovaco como se dice con frecuencia. Su familia, siendo judía, vivía cerca del gueto de Praga. Su padre era un maestro sastre al igual que su hermano Hugo. Había una gran comunidad de habla alemana en Praga (llamados alemanes bohemios) que incluía un círculo artístico que incluía amigos de Orlik como Franz Kafka, Franz Werfel (1890-1945), Max Brod y Rainer Maria Rilke (1875-1926).

A lo largo de sus años escolares, Orlik había sido un apasionado del dibujo y, al dejar la escuela en 1889, su padre le permitió ir a Alemania, con la esperanza de inscribirse en la Academia de Bellas Artes. Sin embargo, no fue aceptado, por lo que se matriculó en la escuela de arte privada de Heinrich Knirr en Munich, donde un compañero de estudios fue Paul Klee. El objetivo de Orlik siguió siendo la Academia de Munich y ganó un lugar en 1891 con el profesor von Lindenschmit, quien pronto reconoció su talento y le asignó un pequeño estudio.

Orlik trabajó duro, copiando viejos maestros en la Pinakothek de Munich, mejorando constantemente sus técnicas. En 1893 ganó la medalla de plata por dos de sus dibujos al pastel que se mostraron en la exposición anual de la academia, con el honor de colgarlos cerca de las obras de Adolph von Menzel, uno de los artistas más destacados de Alemania. La Academia tenía un departamento dirigido por el profesor Raab que enseñaba el grabado en cobre. Orlik se inscribió en estas clases, pero estaba en desacuerdo con el profesor por alejarse del plan de estudios y experimentar con todos los aspectos del grabado y la litografía. Pronto estuvo haciendo un trabajo más allá del entendimiento de Raab.

En 1893, Orlik abandonó impetuosamente la academia al sentirse limitado por la formación académica conservadora. Quería comenzar a trabajar en estilos más modernos y se sintió atraído por el movimiento naturalista de Munich y el círculo alrededor de Wilhelm Leibl. Después de un año de entrenamiento militar, regresó a Praga en 1894 y pintó e hizo grabados de sus amigos y alrededores allí.

En 1896 Orlik regresó a Munich para trabajar con su compañero de estudios y amigo de toda la vida Bernhard Pankok en sus primeros ensayos sobre la realización de grabados en madera en color. Habían visto ejemplos de grabados en madera japoneses y estaban fascinados por ellos. Comenzó a contribuir con ilustraciones a la revista Jugend. En 1897, Orlik era un impresor tan consumado que cuatro de sus pequeños grabados fueron seleccionados para su publicación en la prestigiosa revista de arte PAN. También se ilustra en PAN una reproducción de su primer cartel 'Die Weber', diseñado para la obra de teatro del mismo nombre producido por Gerhart Hauptmann (1868-1946).

Hauptmann quedó tan impresionado con el cartel que invitó a Orlik a Berlín para visitar su estudio y este fue el primer trampolín para la participación de Orlik en el teatro. Luego se convirtió en un destacado diseñador de vestuario y escenografía para muchas producciones. A través de su amiga la escritora Maria Rainer Rilke llegó la oportunidad de convertirse en ilustradora de libros. A fines de 1897, Max Lehrs, subdirector de la Kupferstichkabinett (Colección de gráficos) en Dresde, comenzó a agregar grabados de Orlik a esta importante colección de grabados del museo. Se puede considerar a Lehrs como el "descubridor" de Orlik y compró muchas de las impresiones de Orlik para su propia extensa colección.

Fueron amigos de toda la vida y mantuvieron correspondencia casi hasta la muerte del artista. Gran parte de los detalles de los viajes y la vida cotidiana de Orlik se conocen a partir de esta correspondencia, que se ha conservado asombrosamente. En 1981, Prestel publicó un libro titulado Malergr? Sse (Saludos de artistas), que ilustra y transcribe las cartas y postales profusamente ilustradas.

En 1898 Orlik realizó su primer viaje al extranjero, visitando Inglaterra, Escocia, Bélgica y Holanda, además de realizar la primera de sus muchas visitas a París. Allí entró en contacto con el artista del grabado en madera Felix Vallotton y en Londres con William Nicholson, que estaba realizando carteles y grabados en madera muy innovadores. Registra sus viajes en numerosos grabados, litografías y xilografías.

Al regresar a Praga se instaló en un taller de una antigua torre con hermosas vistas de la pintoresca ciudad. Conservó este estudio hasta 1904. Pero en 1899 vivía en Viena y mostró obras en la tercera exposición de la Secesión de Viena, de la que, como miembro, también contribuyó a las publicaciones del grupo sobre tendencias del arte moderno, incluido 'Japonisme' . La Sociedad estaba ganando importancia y llegaban visitantes del extranjero, incluidos K? The Kollwitz y Max Liebermann de Alemania, y Auguste Renoir, Henri de Toulouse-Lautrec y Camille Pissarro de París.

Hubo mucho intercambio de ideas y discusiones sobre el japonismo que estaba teniendo tal impacto en toda Europa, particularmente en los artistas Art Nouveau y Jugendstil, y la escuela Nabis en París. Al mismo tiempo, los artistas estadounidenses también estaban bajo esta influencia (en particular, Mary Cassatt y Helen Hyde).

En febrero de 1900, Orlik tuvo un gran éxito con su primera exposición individual en Br? Nn, Austria, mostrando obras en muchos medios. Fue en este momento cuando Max Lehr presentó a Orlik a Marie von Gomperz y su familia. Su padre, Max von Gomperz era un rico industrial y mecenas de las artes. Compró y encargó muchas pinturas y otras obras de Orlik. Marie Gomperz y Orlik desarrollaron una amistad de por vida documentada a través de su correspondencia que continuó hasta el momento de la muerte de Orlik. La extensa colección de Gomperz de su trabajo se exhibió en el Museo Judío de Viena en 1997.

La obra de Orlik refleja este patrocinio y amistad a través de muchos retratos de miembros de la familia y de su finca de Oslawan en Eslovaquia y sus alrededores.

Mientras tanto, en marzo de 1900 Orlik emprendió su primer viaje al Lejano Oriente, el trascendental 'Reise nach Japan'. Quería aprender de primera mano y en su origen cómo dominar las técnicas que tanto le fascinaban. Absorbió mucho conocimiento de los artistas, talladores de madera e impresores con los que trabajó. Escribió muchas cartas con descripciones de sus viajes en Japón a amigos en Europa y Reiner Maria Rilke contribuyó con un artículo a la revista 'Ver Sacrum' relatando las descripciones que le escribió Orlik. Le escribió a Max Lehr el 22-02-1901 que había gastado una fortuna en la adquisición de grabados, netsuke y otros artefactos japoneses.

Tan pronto como Orlik llegó a casa en noviembre de 1901, tuvo que prepararse para una importante exposición de su trabajo que se llevaría a cabo en la prestigiosa Galería Cassirer de Berlín en diciembre. Durante el año siguiente, Orlik tuvo una serie de espectáculos individuales en muchos lugares, incluido uno en el Rudolfinum en Praga donde la exposición completa fue comprada por el Kupferstichabinett de Praga. En la XIII exposición de la Secesión de Viena mostró 16 obras, todas de temática japonesa, junto con obras de Max Klinger.

Su nombre aparecía ahora en el índice de la Secesión de Berlín, junto con los de Gustav Klimt (1862-1918), Monet y Camille Pissarro. Aparecieron muchos artículos en diversas publicaciones sobre sus viajes a Japón, los artefactos que trajo y su trabajo. Viajó nuevamente a Inglaterra y París, donde la obra de Cézanne le causó una gran impresión.

A finales de 1904, Orlik fue nombrado director del departamento de artes gráficas e ilustración de libros de la Academia del Museo de Artes Aplicadas de Berlín, cargo que mantuvo hasta su jubilación en 1930. Entre sus muchos alumnos que ganaron fama en su George Grosz, por derecho propio, escribió con admiración las enseñanzas de Orlik en su autobiografía. 

Orlik se estableció ahora en Berlín y comenzó a trabajar en sus diseños de vestuario y escenografía para el Deutsches Theatre, dirigido por Max Reinhardt. Muchos más artículos sobre él y su trabajo aparecieron en varias publicaciones, incluido uno en 'The Studio' en Londres. En ese momento, Orlik conoció y se hizo amigo del grupo de la Secesión de Berlín dirigido por Max Liebermann, que acababa de regresar de París y se convertiría en el principal pintor impresionista alemán. Otros miembros importantes del grupo fueron Lovis Corinth, Erich Buttner y Max Slevogt. El grupo SPOG también se fundó Slevogt, Pankok, Orlik y Grundberg. Grunberg era dentista pero también un buen artista aficionado.

Orlik había conocido al autor Lafcadio Hearn en Japón. Hearn había asumido la ciudadanía japonesa con un nombre japonés y dio conferencias en varias universidades escribiendo muchos libros sobre el país y su cultura, que fueron ampliamente leídos en Inglaterra y América y fomentaron enormemente el conocimiento en Europa de la vida, la filosofía y el arte japoneses. Orlik tradujo los libros de Hearn al alemán y los ilustró.

Durante los años siguientes, Orlik fue infatigable en la realización de exposiciones en muchos lugares y en el diseño de teatros. En 1912 realizó su siguiente viaje importante al extranjero, visitando el norte de África, Ceilán, China, Corea y Japón, regresando vía Siberia. En Egipto ejecutó una destacada serie de aguafuertes publicados más tarde en un portafolio Aus Aegypten.

Al regresar a Alemania, continuó desempeñando un papel destacado en la Secesión de Berlín hasta 1913, cuando él y Liebermann renunciaron. El diseño de libros se convirtió en una parte importante de la obra de Orlik, así como en etiquetas ex libris para literalmente cientos de amigos y coleccionistas de libros. Los coleccionistas de libros de la época competían entre sí para encargar a artistas reconocidos que diseñaran su etiqueta, muchos de los cuales tenían numerosos diseños. En total, Orlik diseñó 136 ex libris y, aunque alrededor de una docena se hicieron gratis para amigos cercanos, el trabajo fue lucrativo. Le pagaron hasta 500 marcos cada uno, una suma considerable en los días anteriores a la Primera Guerra Mundial.

También se pidió a Orlik que diseñara carteles en color para exposiciones, producciones teatrales e incluso productos comerciales. Produjo cientos de carteles, la mayoría de los cuales son hoy en día muy buscados y escasos. 

En diciembre de 1917, Orlik fue nombrado artista oficial de la Conferencia de Paz de Best-Litovsk en la que Rusia y Alemania pusieron fin a su conflicto. Realizó 72 estudios de retratos en la conferencia, incluidos varios de Leo Trotsky. Muchos de estos los publicó más tarde como litografías en una carpeta.

1919. Retrato de Emil Orlik (1870-1932) of Gustav Mahler (1860-1911) para buscar Willem Mengelberg (1871-1951). 24-04-1920. Festival Gustav Mahler Ámsterdam 1920Willem Mengelberg (1871-1951). Gedenkboek. Libro conmemorativo. 1895-1920. Edición comercial. Editor Martinus Nijhoff (1920), La Haya.

Después de la guerra continuó trabajando a un ritmo frenético, exponiendo en muchos lugares de Europa. También se interesó por la fotografía, experimentando con el uso de la luz. Fue uno de los pioneros en el uso de la fotografía como estudios para gráficos y pinturas, particularmente para sus retratos de celebridades destacadas. Afirmó que la fotografía le permitió obtener la esencia de sus esfuerzos hacia el retrato perfecto. Sus primeros ensayos sobre fotografía se realizaron alrededor de 1917, pero a mediados de los años veinte produjo brillantes retratos fotográficos de Marlene Dietrich, Albert Einstein y muchos otros.

En diciembre de 1923, Orlik realizó su último viaje fuera de Europa. Recibió el encargo de pintar el retrato de una modelo en Cincinnati. Se proporcionó su pasaje y una estadía de dos meses en los Estados Unidos. Mientras estuvo en Estados Unidos, tuvo una exposición en Nueva York. La ciudad le fascinaba y le escribió a Gerhart Hauptmann (1868-1946): “Después de superar la primera confusión, es un mundo completamente diferente. La ciudad es asombrosa. ¡Aquí manda el dólar! ”. Dijo que le resultó más fácil acostumbrarse a China que a Nueva York.

Después de su regreso a Europa continuó trabajando intensamente y su fama aumentó. Se convirtió en uno de los artistas más conocidos del momento. Continuó viajando por Europa, a España, Italia, Inglaterra y Francia. Los encargos de retratos y el trabajo gráfico lo mantuvieron ocupado hasta el momento de su muerte por un infarto en Berlín el 28-09-1932, nueve días después de su gran amigo Max Slevogt.

Su hermano Hugo heredó su considerable patrimonio, que incluye muchas pinturas, dibujos y grabados. Durante sus numerosas visitas a París, había adquirido una excelente colección de obras de su amigo Henri Matisse y de muchos otros artistas destacados, incluido Cézanne. Hugo Orlik y su familia murieron durante la guerra a manos de los nazis. El único superviviente de la familia fue una tía que, después de la guerra, recuperó parte de lo que quedaba de los efectos de Emil.

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