Alfred Dreyfus (1859-1935).

  • Profesión: oficial de artillería francés de origen judío.
  • Relación con Mahler: 
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 09-10-1859 Mulhouse, Francia.
  • Fallecimiento: 12-07-1935 Paris, France.
  • Enterrado: 00-00-0000 Cementerio de Montparnasse, París, Francia.

Alfred Dreyfus fue un oficial de artillería francés de origen judío cuyo juicio y condena en 1894 por cargos de traición se convirtió en uno de los dramas políticos más tensos de la historia moderna de Francia. Conocido hoy como el caso Dreyfus, el incidente finalmente terminó con la exoneración completa de Dreyfus.

En 1894, la sección de contrainteligencia del ejército francés, dirigida por el teniente coronel Jean Sandherr, se dio cuenta de que la información sobre nuevas piezas de artillería estaba siendo transmitida a los alemanes por un espía de alto rango, probablemente en el Estado Mayor. Las sospechas recayeron rápidamente sobre Dreyfus, quien fue arrestado por traición el 15 de octubre de 1894. El 5 de enero de 1895, Dreyfus fue declarado culpable sumariamente en una corte marcial secreta, despojado públicamente de su rango militar y condenado a cadena perpetua en la Isla del Diablo en la Guayana Francesa.

Siguiendo la costumbre militar francesa de la época, Dreyfus fue degradado formalmente al cortarle la insignia de rango, botones y trenzas de su uniforme y romper su espada, en el patio de la Ecole Militaire ante filas silenciosas de soldados mientras una gran multitud de espectadores gritaba insultos desde detrás de las barandillas. Dreyfus gritó: “Te juro que soy inocente. Sigo siendo digno de servir en el ejército. ¡Larga vida a Francia! ¡Viva el Ejército!

En agosto de 1896, el nuevo jefe de la inteligencia militar francesa, el teniente coronel Georges Picquart (1854-1914) informó a sus superiores de que había encontrado pruebas de que el verdadero traidor era el mayor Ferdinand Walsin Esterhazy. Picquart fue silenciado al ser trasladado al desierto del sur de Túnez en noviembre de 1896.

Cuando se filtraron a la prensa informes sobre un encubrimiento del ejército y la posible inocencia de Dreyfus, se produjo un acalorado debate sobre el antisemitismo y la identidad de Francia como nación católica o república fundada en la igualdad de derechos para todos los ciudadanos. Esterhazy fue declarado no culpable por un consejo de guerra secreto, antes de huir a Inglaterra. Tras una apasionada campaña de los partidarios de Dreyfus, incluidos destacados artistas e intelectuales como Émile Zola, fue sometido a un segundo juicio en 1896 y nuevamente declarado culpable de traición a pesar de las pruebas a favor de su inocencia.

Sin embargo, debido a la opinión pública, el presidente Émile Loubet ofreció y aceptó un indulto a Dreyfus en 1899 y lo puso en libertad; este fue un compromiso que salvó las apariencias del error de los militares. Si Dreyfus hubiera rechazado el perdón, volvería a la Isla del Diablo, un destino que ya no podría afrontar emocionalmente; de modo que oficialmente Dreyfus seguía siendo un traidor a Francia, y señaló deliberadamente sobre su liberación:

El gobierno de la República me ha devuelto la libertad. No es nada para mí sin mi honor. Durante 2 años, hasta julio de 1906, vivió en arresto domiciliario con una de sus hermanas en Carpentras y más tarde en Cologny. El 12-07-1906, Dreyfus fue oficialmente exonerado por una comisión militar. Al día siguiente de su exoneración, fue readmitido en el ejército con un ascenso al rango de mayor (“Chef d'Escadron”).

Una semana más tarde, fue nombrado Caballero de la Legión de Honor y posteriormente asignado al mando de una unidad de artillería en Vincennes. El 15-10-1906, fue puesto al mando de otra unidad de artillería en Saint-Denis. En 1937, su hijo Pierre había publicado las memorias de su padre basadas en su correspondencia entre 1899 y 1906. Las memorias fueron publicadas Souvenirs Et Correspondance y traducidas al inglés por la Dra. Betty Morgan.

Dreyfus estuvo presente en la ceremonia de traslado de las cenizas de Zola al Panteón en 1908, cuando fue herido en el brazo por un disparo de Louis Gregori, un periodista descontento, en un intento de asesinato.

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