Ambroise Thomas (1811-1896).

  • Profesión: Compositor.
  • Residencias: Paris.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 05-08-1811 Metz, Francia.
  • Fallecimiento: 12-02-1896 Paris, France.
  • Enterrado: 00-00-0000 Cementerio de montmartre, París, Francia.

Charles Louis Ambroise Thomas fue un compositor francés, más conocido por sus óperas Mignon (1866) y Hamlet (1868, después de Shakespeare) y como Director del Conservatorio de París desde 1871 hasta su muerte. Los padres de Thomas eran profesores de música. A la edad de 10 años, ya era un pianista y violinista experimentado. En 1828, ingresó en el Conservatorio de París, donde estudió con Jean-François Le Sueur (quien también enseñó a Berlioz) mientras que al mismo tiempo tomaba lecciones de piano en privado del famoso virtuoso Frédéric Kalkbrenner. En 1832, su cantata Hermann et Ketty ganó el prestigioso premio de composición del Conservatorio, el Grand Prix de Rome, que le permitió viajar y estudiar en esa ciudad durante tres años. Se llevó consigo el amor por Mozart y Beethoven; pero una vez en Roma, se convirtió en un ferviente admirador de la tradición cantilena y melódica italiana. Fue durante su estancia en Italia que escribió toda su música de cámara: a saber, un trío de piano, un quinteto de cuerda y un cuarteto de cuerda.

La primera ópera que compuso Thomas, La double échelle (1837), fue producida en la Opéra Comique y posteriormente recibió 247 representaciones. Le caïd (1849), lo hizo aún mejor y logró más de 400 representaciones. Durante el siguiente cuarto de siglo, la productividad de Thomas fue incesante, y varias de sus óperas (escribió 24 en total) gozaron de una popularidad considerable, aunque efímera. La calidad cuestionable de sus libretos los obstaculiza, pero algunos han sido revividos de vez en cuando como curiosidades históricas o registrados como vehículos para cantantes de bel canto, como Le songe d'une nuit d'été (1850; no basado en A Midsummer de Shakespeare). Night's Dream, sino más bien una fantasía inglesa con la reina Isabel I, el propio Shakespeare y el personaje ficticio de Shakespeare, Falstaff) o Psyché (1857). La obertura de Raymond (1851) también ha tenido alguna que otra interpretación moderna.

A sus éxitos teatrales, Thomas agregó logros administrativos. En 1856 adquirió una cátedra en el Conservatorio, donde enseñó, entre otros, a Jules Massenet, uno de los pocos compositores franceses de la generación más joven cuya música le interesaba. Sucedió a Auber como director del Conservatorio en 1871. Desconcertado por la falta de convencionalismo musical de César Franck, Gabriel Fauré y algunos otros colegas del Conservatorio, sin embargo, era bastante querido como hombre, incluso por aquellos que consideraban anticuada su producción.

Con Mignon (estrenada en la Opéra Comique en 1866), Thomas logró su primera gran aclamación tanto fuera como dentro de Francia. El célebre Wilhelm Meister de Goethe había servido de inspiración para un libreto muy sentimentalizado; Marie Galli-Marié (1840-1905), se dijo. "Había modelado su concepción del papel sobre la conocida imagen de Ary Scheffer". Mignon fue un éxito en toda Europa, para el público que había abrazado el Fausto (1859) indirectamente inspirado por Goethe de Charles Gounod; y en París, Mignon recibió más de mil representaciones en 1894, convirtiéndose así en una de las óperas más exitosas de la historia francesa. Todavía hoy se escucha a veces, más a menudo en forma de extractos para conciertos, o en grabaciones, que en representaciones completas. Una de sus arias, “Connais-tu le pays”, fue durante generaciones uno de los pasajes operísticos más famosos de cualquier compositor.

Thomas recurrió de nuevo a Shakespeare para su Hamlet (Ópera de París, 1868), con libreto del experimentado equipo de Jules Barbier y Michel Carré. Esta ópera tiene un libreto fuerte y dramático, aunque se cierra con un final feliz tradicional (y sorprendente para Hamlet). Gozó de una larga boga y, como Mignon, sigue teniendo algunos seguidores; durante 2010 se escuchó en el Metropolitan Opera de Nueva York.

Su última ópera, Françoise de Rimini (Opéra de París, 1882) basada en un pasaje del Infierno de Dante, no logró permanecer en el repertorio. Siete años después, La tempête, un ballet (y otro tratamiento más de una obra de Shakespeare, esta vez La tempestad), se produjo en la Opéra, nuevamente con poco efecto. Murió en 1896. Massenet tenía esperanzas de sucederle en el puesto de director del Conservatorio, abandonando este plan sólo cuando el gobierno le dijo que el puesto ya no tendría una permanencia vitalicia. El que consiguió el puesto no fue Massenet, sino el organista-compositor Théodore Dubois. Thomas fue el primer músico en recibir la Grand-Croix de la Légion d'honneur (que recibió en mayo de 1894).

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