Egon Wellesz (1885-1974).

  • Profesión: Musicólogo, compositor. Univ. profe. Dr. phil.
  • Residencias: Viena.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 21-10-1885 Viena, Austria.
  • Fallecimiento: 09-11-1974 Oxford, Inglaterra. 89 años.
  • Enterrado: 29-11-1974 Cementerio central, Viena, Austria. Tumba 32C-38.

Egon Joseph Wellesz fue un compositor, profesor y musicólogo británico nacido en Austria, notable en particular en el campo de la música bizantina. Aunque ambos padres de Wellesz eran cristianos húngaros, ambos tenían ascendencia judía. Recibió una educación protestante, pero luego se convirtió al catolicismo. Wellesz estudió en Viena con Arnold Schoenberg, supuestamente su primer alumno privado, así como con Guido Adler, quien fundó el instituto musicológico en Viena y fue un destacado editor del austriaco Denkmaler. Estas influencias duales dieron forma a gran parte de su pensamiento musical y académico. En 1913, Wellesz se embarcó en lo que se convertiría en un interés de por vida en los logros musicales de Bizancio.

Wellesz se fue de Austria a Inglaterra a raíz del Anschluss; más específicamente, Wellesz estaba en Ámsterdam en ese momento por buena fortuna, para escuchar su pieza orquestal Prosperos Beschwörungen dirigida por Bruno Walter ese día. En Inglaterra fue internado como enemigo alienígena, finalmente en el campamento Hutchinson en la Isla de Man, pero obtuvo su liberación en 1943 gracias a la intercesión de HC Colles, el crítico musical principal de The Times desde hace mucho tiempo.

En total escribió nueve sinfonías y un número igual de cuartetos de cuerda, comenzando la primera en 1945 sólo con su llegada a Inglaterra y la última serie de obras extendidas a lo largo de su vida. Otras composiciones suyas incluyen óperas, una de las cuales (Die Bakchantinnen) fue revivida y grabada hace unos años; un octeto con la misma orquestación que la de Schubert; conciertos para piano y violín (uno de cada uno); y una suite para violín y orquesta.

Estilísticamente, su música más antigua, algo así como la de Ernst Krenek, es de un estilo áspero pero reconociblemente tonal; Hay una especie de segundo período definido alrededor de la época de las dos primeras sinfonías (década de 1940) en el que su música tiene un sonido un tanto bruckneriano - en las sinfonías a veces una amplitud igual, aunque todavía con algo de un sentimiento y armonías del siglo XX - pero después de su cuarta sinfonía (la Austriaca) su música es de carácter más tonalmente vago, con técnicas en serie. Este idioma es consistente con toques de tonalidad, como los que se pueden encontrar en su octavo cuarteto de cuerda. A pesar de su composición, Wellesz sigue siendo mejor conocido por sus extensas contribuciones académicas al estudio de la música bizantina. Estas contribuciones le valieron un doctorado honorario de Oxford (donde más tarde enseñó) en 20. Un retrato de Wellesz fue hecho por Jean Cooke, quien había sido encargado para el trabajo por el Lincoln College de la Universidad de Oxford.

Composiciones

Las obras de Wellesz como compositor ascienden al menos a 112 obras con número de opus, así como unas 20 obras sin número de opus. Se ocupó de una variedad de medios. Recientemente, ha aumentado el interés por la música de Wellesz. Está disponible una grabación completa de sus nueve sinfonías, aunque su música en general ha sido escasamente representada en CD o LP. Su 3ª sinfonía (1950-19511), publicada póstumamente, recibió su estreno mundial en Viena en 2000. Varias de sus sinfonías tienen títulos, incluida la segunda (The English) y la séptima (Contra torrentum).

Más

Wellesz nació en una cómoda familia judía de clase media originaria de la mitad húngara de la monarquía dual. Más tarde le contó a unos amigos de Oxford que estaba sentado en el regazo de Johannes Brahms. Suponiendo que esto sea cierto, indicaría que su familia era una de las familias acomodadas que integraban los círculos liberales que frecuentaba Brahms, como la familia Miller zu Aichholz y Ludwig Botzmann. Estudió piano de niño con Carl Frühling, otro discípulo de Brahms que también había sido profesor de piano de la madre de Wellesz. Escuchar a Gustave Mahler dirigir Der Freischütz a la edad de 14 años lo convenció de que se convertiría en compositor. A pesar de este deseo, después de completar el Franz Joseph Gymnasium ingresó en la universidad de Viena para estudiar Jurisprudencia. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que se pasara a la musicología y comenzara a estudiar con el amigo de Mahler desde la infancia, Guido Adler.

A pesar de su apasionado interés por la ópera barroca, una pasión que Adler ayudó a promover y acompañaría a Wellesz a lo largo de su vida e influiría en su propio trabajo, fue un compañero de estudios de musicología, Karl Horwitz (1884-1925) quien en 1905 llevaría a Wellesz a Arnold Schoenberg. , quien en ese momento enseñaba en la escuela progresista dirigida por Eugenie Schwarzwald.

Wellesz se encontró en el mismo grupo de jóvenes compositores que Alban Berg y Anton Webern y permaneció cerca de ambos hasta su exilio forzoso en 1938. Fue así el cuarto compositor olvidado presente durante la evolución de la Segunda Escuela de Viena. Durante estos primeros años del siglo XX, sus intereses estaban igualmente divididos entre la música antigua y las vanguardias. Fue en uno de los ahora famosos salones de Schwarzwald donde conoció a su esposa, la historiadora de arte Dra. Emmy Stross, hija de una acaudalada familia de banqueros judíos.

Egon se casó con Emmy Stross en 1908. Bajo su nombre de casada, Emmy Wellesz, se convertiría en una eminente historiadora del arte. Su temprano interés por el arte sirio también despertaría el interés de Wellesz en los orígenes de la música occidental y, finalmente, lo llevaría a sus estudios sobre la notación musical bizantina de la iglesia primitiva.

Aunque nació judío, Wellesz eventualmente se convertiría en un devoto católico, compuso mucha música de iglesia y recibió honores del Vaticano. Sin embargo, no fue hasta 1917, nueve años después de su matrimonio, que Emmy y Egon se retiraron oficialmente de la comunidad judía de Viena. También se podría especular que sintió que una salida pública de la comunidad judía podría protegerlo del antisemitismo en la universidad. Ni Egon ni Emmy se referirían jamás a sus orígenes judíos; incluso en los días más oscuros posteriores a la anexión de Austria, mantuvieron su condición de monárquicos y, por lo tanto, de "refugiados políticos". En cualquier caso, Gran Bretaña, como la mayoría de los países en 1938, otorgó a los opositores políticos al nazismo un estatus más alto que los judíos, que se consideraba que huían de Alemania por motivos "raciales" menos significativos.

Gustav Mahler

Gustav Mahler fue sin duda la personalidad musical más importante y dinámica de Viena en estos primeros años. Fue director musical de la Ópera Imperial y, a pesar de los grandes conflictos, dejó una huella, que en ese momento fue aún más significativa que su labor como compositor. A medida que Wellesz se estableció más en los círculos musicales de Viena, conoció a Mahler, quien se interesó y ayudó al compositor más joven. Después de la muerte de Mahler en 1911, Wellesz continuó su amistad con Alma y fue fundamental en su aceptación de la finalización de la Décima Sinfonía de Mahler por Deryck Cooke y Berthold Goldschmidt. Ciertamente Wellesz tenía un recuerdo claro del equilibrio orquestal y los tempos de Mahler cuando dirigía sus propias obras. Con los años, sería reconocido como una de las autoridades Mahler más importantes de Viena. Herbert von Karajan lo invitó a dar el discurso en memoria de Gustav Mahler en la Ópera Estatal de Viena en 10, el único evento especial planeado en Viena para honrar su centenario.

En detalle

Cuando Wellesz ingresó en la Universidad de Viena, fue para estudiar derecho. En 1905, sin embargo, logró cambiar de asignatura a la musicología, que estudió con el eminente Guido Adler. En 1908 Wellesz completó su Dr. Phil. Con Summa cum laude. Su disertación fue sobre el compositor barroco austríaco y contemporáneo de Christoph Willibald Guck, Giuseppe Bonno, el predecesor italiano, pero nacido en Austria, de Salieri. Con este y otros trabajos posteriores sobre Johann Heinrich y Anton Andreas Schmelzer, así como sobre Cavalli y la escuela veneciana, Wellesz se posicionó como un especialista en ópera barroca.

Guido Adler publicó la edición de Wellesz de la ópera Costanza e fortezza de JJ Fux en su destacada serie Monuments of Music in Austria. Costanza e fortezza de Fux se encargó originalmente para la coronación del emperador Carlos VI y se representó por primera vez el 28 de agosto de 1723. En 1961, Wellesz recibió la Medalla Fux Pro Musica Austriaca en reconocimiento a su investigación pionera en la ópera barroca temprana de Austria. Cuatro años más tarde, en 1965, Wellesz publicó su monografía Fux con Oxford University Press.

En 1913, Wellesz fue nombrado profesor de historia de la música en la universidad, que se convirtió en profesor sin titularidad en 1929. Sus conferencias abarcaron desde el primer barroco de Viena en el siglo XVII hasta la evolución musical del siglo XX.

Wellesz llegó por primera vez a Gran Bretaña en 1906, donde asistió a conferencias de literatura inglesa en la Universidad de Cambridge. En la foto de arriba, tomada en el congreso de la Sociedad Musicológica en 1910, presentó un trabajo sobre 'bajo figurado'. Este encuentro lo puso en contacto con una serie de figuras importantes de la vida musical británica que se asociarían con Wellesz durante la fundación de la Sociedad Internacional de Música Contemporánea en 1923. También serían importantes para otorgarle un doctorado honorario de la Universidad de Oxford en 1932, y le proporcionaron los recursos necesarios para emigrar tras la anexión de Austria por la Alemania nazi en 1938. Además, pudieron encontrarle trabajo en Groves Dictionary of Music mientras residía en Oxford hasta su nombramiento como miembro del Lincoln College de Oxford.

La Dra. Eugenie Schwarzwald (1872-1940) fue una maestra pionera que fundó una escuela que encarnaba una serie de principios pedagógicos progresistas en Viena. Fue a través de ella que Wellesz conocería a su futura esposa Emmy y a su maestro más importante, Arnold Schoenberg, a quien Schwarzwald había invitado para enseñar armonía, contrapunto y composición. Más tarde se unió a Wellesz Anton Webern, mientras que Alban Berg había estado estudiando con Schoenberg antes de Wellesz.

La escuela de Schwarzwald (que aparece en otra parte del blog Forbidden Music) estaba destinada a las jóvenes brillantes de Viena, no a las "damas" y produjo algunas de las mentes y talentos más agudos de la ciudad, como la actriz Helene Weigel (esposa de Berthold Brecht); las escritoras Hilde Spiel y Vicky Baum junto con Anne Freud y por supuesto Emmy Stross, la futura esposa de Egon.

Schwarzwald no solo dirigía una escuela, sino también un salón animado que invitaba a personas como Oskar Kokoschka, Adolf Loos, Jakob Wassermann, Peter Altenberg y Egon Friedell. Fue en ese salón donde Egon conoció a Emmy, y luego a la socia de Bartók, Béla Balász (quien le proporcionó a Bartók el tratamiento de El príncipe de madera). Bartók estaba tan fascinado con las composiciones de Wellesz que persiguió a su propio editor en Budapest, Rószavögyi, para que también se hiciera cargo de las obras de Wellesz.

Wellesz fue uno de los primeros en presentar la música de Debussy y los impresionistas franceses en Viena. Su propio Vorfrühling, o Principios de la primavera, muestra más que una influencia pasajera, al tiempo que mantiene la luz del sol con un tono más oscuro de Europa Central. Esto añade una sensación de presentimiento al impresionismo vienés, como se escucha no solo en Vorfrühling sino también en Guerrelieder de Schoenberg o Im Sommerwind de Webern. Tales influencias también se pudieron escuchar en las obras de Alexander Zemlinsky y Franz Schreker (1878-1934).

Karl Horwitz, un compañero de estudios de Guido Adler, llevó a Wellesz a Schoenberg alrededor de 1905. Después de un año de armonía y contrapunto, Bruno Walter aconsejó a Wellesz que "siguiera su propio camino". Más de una década después, Wellesz presentaría a Schoenberg a Josef Matthais Hauer, el creador del llamado sistema de 12 tonos. Muchos años después, en Oxford, Wellesz explicó la relación de los dos compositores como "Hauer era con Schoenberg como Satie con Debussy".

Wellesz admiraba profundamente a Schoenberg y escribió la primera monografía del compositor, publicada en 1920. Alban Berg, en una carta a Wellesz, subraya "nosotros cuatro" al referirse a sí mismo, Webern, Schoenberg y Wellesz como el núcleo original de la clase. De hecho, Wellesz alcanzaría el éxito antes que sus compañeros de estudios y usaría su influencia para ayudar a Berg y Webern a obtener actuaciones en Alemania.

A pesar de la evidente incorporación del impresionismo francés a Vorfrühling, el op. 6 obras para piano son un claro indicador de la influencia de Schoenberg. Wellesz mostró sólo el mayor respeto por Schoenberg, cuyos propios sentimientos por Wellesz eran más ambivalentes. Las cartas entre los dos indican una verdadera cercanía, pero más tarde, mientras estaba en el exilio estadounidense, Schoenberg se volvió contra Wellesz y escribió una extensa denuncia de él, repudiéndole como estudiante.

Los años posteriores a la Primera Guerra Mundial y antes del surgimiento del nacionalsocialismo fueron los más dinámicos de la carrera de Wellesz. Paralelamente a su trabajo como bizantinista, sus propias composiciones comenzaron a dominar los escenarios más importantes de Europa Central. Con la única excepción de su Singspiel Scherz, List und Rache, (Broma, astucia y venganza), sus obras escénicas recordaron distintivamente el boato del alto barroco con un uso radical del movimiento y la danza en la ópera. Sus ballets también fueron defendidos por revolucionarios como Rudolf Laban, Kurt Joos, Ellen Tels y Max Terpis. Para cuando sus obras fueron prohibidas en 1933, su lenguaje musical sumamente ceremonial y colorido se había convertido en una característica distintiva. De hecho, Wellesz había "seguido su propio camino" y parece que su fascinación por el teatro barroco fue, de hecho, una influencia mayor que la de Schoenberg en estos años de entreguerras.

Jakob Wassermann, mejor conocido por su libro Mi vida como alemán y judío, era un invitado frecuente de Eugenie Schwarzwald en Altaussee, donde también tenía una gran casa de verano. Fue allí donde él y Wellesz se conocieron y Wassermann acordó proporcionar un libreto para una ópera titulada La princesa Girnara, una historia de belleza espiritual que derrota la maldición de la fealdad física y, por lo tanto, se contrasta mientras anticipa Der Zwerg de Zemlinsky y surge del mismo Zeitgeist. como Die Gezeichneten de Schreker. En las dos óperas de Zemlinsky y Schreker, la belleza espiritual es aplastada por la fealdad física. Editores de música de Universal Edition (UE), los editores tanto de Zemlinsky como de Schreker deben haber tenido en alta estima esta primera ópera, ya que lograron planificar un estreno doble tanto en Hannover como en Frankfurt en 1921.

Al mismo tiempo, Wellesz también se estaba estableciendo rápidamente en los círculos de la música de cámara. El Cuarteto Kolisch, famoso por sus interpretaciones de los Cuartetos de Schoenberg, tomó el cuarto cuarteto de Wellesz, que interpretaron en Londres en 1920. Durante la actuación, proyectaron la partitura en una pantalla detrás de los jugadores que corría paralelamente a la actuación.

También fue por esta época cuando Wellesz escribió su libro sobre 'Orquestación', que en ese momento se pensó que era la obra más importante que apareció sobre el tema desde Berlioz. El primer trabajo escénico de Wellesz, incluso antes que la princesa Girnara, fue un ballet llamado Das Wunder der Diana o El milagro de Diana. Se realizó en Mannheim en 1924 y el tratamiento corrió a cargo de Béla Balász. Suite de Wellesz op. 16 de 1913 es un estudio virtual en anticipación al ballet y ofrece una idea del lenguaje musical de Miracle of Diana.

En 1920, el mismo año de la publicación de su biografía de Schoenberg, Wellesz compuso Persisches Ballett o Persion Ballet, basado en un tratamiento de Ellen Tels. Se representó en el Festival de Donaueschingen en una versión para pequeña orquesta en 1924. La obra está dedicada a Schoenberg.

También fue en Altaussee, mientras visitaba los Schwarzwald, donde Wellesz conoció a Hugo von Hofmannsthal, propietario del castillo de Prielau en la cercana Zell am See. Hofmannsthal solo trabajó con otro compositor: Richard Strauss. Sin embargo, proporcionó a Wellesz el tratamiento para el ballet Achilles auf Skyros, estrenado en Stuttgart en 1926 y la ópera Alkestis estrenada con gran éxito en Mannheim en 1924. También ofreció a Wellesz el tratamiento de Die Opferung des Gefangenen o El sacrificio del prisionero .

Juntas, las tres obras forman lo que se convertiría en 'The Heroic Triolgy' basado en culturas y ritos antiguos, ofreciendo oportunidades de boato con combinaciones de movimiento y ópera. Sin duda, está claro que la asociación entre los dos hombres no fue ni tan estrecha ni tan interactiva como entre Strauss y Hofmannsthal. De hecho, la relación parecería haber sido mucho más estrecha entre las hijas y las esposas de las dos familias en las que la correspondencia se aborda en el familiar 'Du', mientras que Wellesz y Hofmannsthal continuaron llamándose 'Sie'. En cualquier caso, Hofmannsthal presentó a Wellesz trabajos que ya estaban terminados o discutió los tratamientos con Wellesz, dejándolo para terminar lo que fuera necesario.

Opferung des Gefangenen, fue el trabajo combinado del coreógrafo Kurt Joos y Egon Wellesz. No era ni un verdadero ballet ni una ópera, pero empleaba papeles dobles para cada personaje como figuras del canto y el baile. Se estrenó en Colonia en 1926

Alkestis y Achilles auf Skyros, tanto los libretos como los tratamientos proporcionados por Hofmannsthal permitieron a Wellesz explotar todo el esplendor del barroco. Empleó un coro de movimiento que no se parecía a nada visto antes en un escenario de ópera. La ejecución inicial de Alkestis, a pesar del gran reconocimiento mostrado por Ernst Toch, fue recibida con considerable desconcierto por parte del público. Su regreso corre en Colonia y Stuttgart confirmó la obra en el repertorio donde permaneció hasta su retirada en 1933 por los nazis.

En 1924, Rudolf Laban, coreógrafo y director del ballet de la Ópera Estatal de Berlín, montó Die Nächtlingen o Los de la noche de Wellesz. Fue coreografiado por Max Terpis. El movimiento de apertura fue solo de percusión y hubo movimientos completos bailados sin música en absoluto. El público nunca había visto nada igual y no fue un éxito. Sin embargo, los conceptos fueron revolucionarios y brindaron a la danza moderna oportunidades que nunca había tenido, anticipando los desarrollos del ballet durante muchas décadas.

Wellesz compuso otra ópera en un acto llamada Scherz List und Rache, que Otto Klemperer había solicitado para tener un segundo trabajo para interpretar con Der Protagonist de Kurt Weill. Los planes fracasaron y la obra no recibió su estreno hasta 1928 en Stuttgart. Sin embargo, siguió siendo popular y se estableció en seis grandes teatros de ópera antes de su eliminación en 1933.

Die Bakchantinnen or the Bacchae, se estrenó en la Ópera Estatal de Viena el 20 de junio de 1931 dirigida por Clemens Kraus. Fue un éxito tanto con la crítica como con el público y la intención de Kraus de llevarse la obra con él a Múnich se vio frustrada por la toma del poder por los nazis en 1933. Wellesz redactó el libreto él mismo después de discutir con Hofmannsthal, quien desde 1882 hasta poco antes de su la muerte había expresado el deseo de reelaborar el mito de Pentheus.

Desde el final de la guerra en 1918 habían tenido lugar eventos musicales ad hoc, como el Festival Mahler en Ámsterdam en 1920. En 1922, Wellesz, Rudolf Réti y varios otros estudiantes de Schoenberg decidieron que era necesario montar un festival de música reconciliadora que compositores contemporáneos de todos los rincones del mundo juntos. Inicialmente, se anunció un festival de música de cámara para Salzburgo en 1922. Con su éxito, se decidió convertirlo en un evento anual y, por lo tanto, se fundó en 1923, la Sociedad Internacional de Música Contemporánea. Ni la facción de Berlín ni la de Viena aprobarían que la otra ciudad fuera la sede de la sociedad, por lo que el contingente estadounidense sugirió basar la organización en Londres. El profesor de Cambridge Edward Dent fue elegido presidente.

Después de sus primeros eventos, celebrados en Salzburgo, la organización comenzó a reunirse en diferentes ciudades europeas, con Praga en 1924 y Venecia y Praga en 1925. Otras 'reuniones' importantes fueron en Siena en 1928 y Florencia en 1934. Una de las más importantes Fue en 1936 en Barcelona, ​​donde se estrenó póstumamente el concierto para violín de Alban Berg.

Tras el éxito de Die Bakchantinnen, Wellesz fue elegido como el primer compositor austríaco desde Joseph Haydn en recibir un doctorado honorario en la Universidad de Oxford. Como ya se dijo, estas conexiones salvarían vidas en solo unos pocos años. En reconocimiento a su doctorado, Wellesz compuso una cantata titulada Mitte des Lebens (Midlife) que recibió un buen número de interpretaciones internacionales.

Con la salida de las obras de Wellesz de todos los conjuntos de ópera y ballet de Alemania en 1933, se acercó una nueva era que anticipó dificultades aún mayores por venir. Sin embargo, inicialmente, Wellesz parecía tener la suerte de su lado. Las invitaciones en 1933 para dar conferencias públicas en Gran Bretaña no solo lo ayudaron económicamente, sino que también consolidaron su posición dentro del establishment musical británico. Desde 1933 hasta 1938, se encontró, al menos, en simpatía por el nuevo gobierno corporativista católico romano, a menudo denominado austro-fascismo, una forma de resistencia de ultraderecha al nacionalsocialismo de Hitler. Compuso varias obras religiosas y participó en la ola general de renovación católica que barrió Austria en ese momento. Además, tuvo la suerte de estar en Holanda justo cuando Hitler "anexaba" Austria. Asistía a las actuaciones de su Ciclo de poemas tonales Prosperos Beschwörungen (Las encantaciones de Prospero) con la Orquesta Concertgebouw de Amsterdam dirigida por Bruno Walter. No regresó. Las conexiones con la familia Fürstenburg lo unieron a la simpatizante aristocracia británica hasta que HC Colles y Edward Dent pudieron reubicarlo en el Atnenaeum Club de Londres. Siguió un silencio compositivo de cinco años.

El célebre arquitecto Josef Hoffmann diseñó una "colonia de artistas" de villas en Kaasgraben, una frondosa periferia de Viena. La pequeña comunidad se convirtió en una de las direcciones más exclusivas de Viena. Los Wellesz se mudaron a su casa en Kaasgraben en 1913, donde estaban sus vecinos, entre muchos otros, el editor de música Emil Hertzka y el pintor y padrastro de Alma Mahler, Carl Moll.

La documentación muestra la dificultad de salir de Austria tras la toma de posesión nazi y la increíble dificultad de recibir una restitución después de la guerra. En una carta desde Inglaterra, Egon expresa su satisfacción por la decisión de Emmy de vender la villa Kaasgraben y reunirse con él en Inglaterra, donde sus perspectivas son mejores. Irónicamente, esta carta se utilizó en contra de su afirmación de posguerra de tener que vender "bajo coacción". Al final, el gobierno austríaco de posguerra ofreció una miserable "compensación" de 360 ​​£ a los Wellesz. Lo interesante es el hecho de que al escribir la carta, Wellesz no tenía un puesto comparable con su cátedra en Viena, ni menciona las razones para tener que salir de Austria. Él y Emmy insistieron hasta sus últimos días en que tenían que dejar Austria porque eran "monárquicos". Si se hubieran atrevido a admitir sus orígenes judíos, es posible que hubieran logrado resultados ligeramente mejores. Los documentos de la Gestapo que requisaron todas sus pertenencias presentan un solo caso contra Egon 'Israel' y Emmy 'Sarah' Wellesz: su judaísmo. Sin embargo, incluso en cuestiones de justicia, los Wellesz se negaron a verse a sí mismos como judíos. Se veían a sí mismos como católicos devotos. De haber hecho lo contrario, habría cedido al lenguaje de sus perseguidores, creando un dilema que los dejó pagando un alto precio por las injusticias.

La invitación de Bruno Walter por parte del Concertgebouw era realizar dos programas diferentes tanto en Amsterdam como en Rotterdam. Cada concierto contendría una obra de un compositor austríaco vivo. Como tal, la invitación a los conciertos, que cayó como lo hizo en marzo de 1938, salvó la vida y la carrera inmediata de Bruno Walter, Egon Wellesz y Enrst Krenek, cuyo concierto para piano representó al otro compositor austriaco vivo. Ninguno de ellos volvería a Austria hasta después de la guerra.

El 'Prospero' de Wellesz se dedicó originalmente al Concertgebouw y su director Mengelberg. Como nos muestra la carta anterior, parece haber habido algunas reflexiones sobre la idoneidad de la dedicatoria, ya que aparentemente fue tachada, ya sea por los editores o por el compositor a la luz de la posición equívoca de Mengelberg durante los años nazis.

Wellesz estaba bien conectado con su llegada inesperada a Londres en marzo de 1938. Inicialmente alojado por aristócratas comprensivos, Edward Dent lo trasladó al Athenaeum Club en Londres hasta que HC Colles pudo obtener una beca, donde inicialmente trabajó en Groves Dictionary of Music. una asociación que mantuvo durante muchos años. Su traslado a la ciudad de Oxford fue la consecuencia lógica de sus numerosos contactos, lo que generó expectativas de que encontraría más fácilmente un empleo en la universidad.

Una de las últimas obras de Wellesz mientras aún estaba en Austria fue su ambientación altamente expresiva de Sonetos de Elizabeth Barrett Browning, quizás anticipando su asociación con Inglaterra, a pesar de que ofrece tanto su nombre como la obra en una traducción al alemán. Originalmente compuesto para soprano y cuarteto de cuerda, luego amplió el acompañamiento a orquesta de cuerda completa.

Desde 1938 hasta 1943, Wellesz dejó de componer. Rompió el silencio con su quinto cuarteto, movimiento del que tituló 'in Memoriam'. En una explicación posterior, señaló que la obra había sido compuesta en circunstancias terribles en los momentos más oscuros y que el título era una referencia a su vida anterior y amistades anteriores. Después de la guerra, Karl Amadeus Hartmann incorporaría el cuarteto 'In Memoriam' de Wellesz a su nueva serie musical en Munich.

The Leaden Echo and the Golden Echo fue escrito en 1944. El texto es del poeta católico británico Gerald Manley Hopkins y reflexiona sobre la esperanza y la fe. Su atrevida belleza es, en muchos sentidos, profundamente simbólica de este período de guerra y exilio.

Wellesz había comenzado a interesarse por la música litúrgica bizantina en 1915, en un momento en el que esta zona todavía era totalmente desconocida para el oeste. A lo largo de los siglos, su notación se había desvanecido lentamente de la memoria musical colectiva. No fue hasta 1904 que Oskar Fleischer (1856-1933) finalmente estableció los signos interválicos utilizando el 'Papdikai' mostrado anteriormente, sin dejar de ser incapaz de cifrar los dinámicos y rítmicos. Wellesz volvió a estudiar la tesis antigua de la teoría musical bizantina relacionada con los 'neums' o símbolos de notación. Wellesz tomó el trabajo de Fleischer junto con el trabajo de Jean-Baptists Thibaut (1872.1938-6) y estableció que los 1881 símbolos para el segundo ascendente también mostraban diferentes características dinámicas. Como todos los intervalos más grandes se mostraban como una compilación con un símbolo para el segundo, surgieron seis variantes dinámicas diferentes. Precisamente al mismo tiempo, el musicólogo británico Henry Julius Tillyard (1968-1931), que trabajaba en relativa oscuridad en Cardiff, llegó a la misma conclusión. Tillyard y Wellesz se convertirían en socios cercanos y, en lugar de convertirse en rivales, formaron Monumenta Musicae Byzantinae en 1896, que se ubicaba en Dinamarca bajo la dirección del filólogo danés Carsten Høeg (1961-XNUMX).

Egon Wellesz (1885-1974).

Una de las pocas obras influenciadas por la investigación de Wellesz en Bizancio fue su Mirabile Mysterium op. 101 encargado por la Radio Austriaca en 1967. La obra es para solistas, coro mixto y orquesta. Wellesz utiliza siete de las doce Troparias de Sofronio de Jerusalén (siglo VII) del Patriach, que anuncian el misterio de Dios hecho hombre en Navidad. El narrador recita el texto en alemán en paralelo al coro, que canta en griego.

La política de internamiento fue extremadamente controvertida. Fue Churchill quien decidió que no había medida demasiado extrema en la lucha contra lo que muchos veían como quintacolumnistas nazis haciéndose pasar por refugiados judíos. Hasta entonces, solo se había internado a los "alienígenas enemigos" considerados un riesgo grave para la seguridad. La política de Churchill de internamiento general de alemanes, incluidas familias de alemanes, italianos y austriacos de segunda o incluso tercera generación creó una situación extraña de nazis alemanes y fascistas italianos en Gran Bretaña al estallar la guerra, siendo internados junto con los refugiados políticos anti-Eje. y miles de judíos que huyen.

Con el tiempo, la vida del campamento adquirió su propia rutina. Wellesz escribió en una carta a su esposa que era como un spa, pero solo con hombres. ¡Pero qué hombres! continúa escribiendo. De hecho, la flor y nata de la intelectualidad de habla alemana se encontró encerrada junta. A su debido tiempo, habría periódicos de campamento y, finalmente, una universidad de campamento con conferencias públicas que ofrecerían materias como física nuclear o notación musical bizantina, dependiendo de quién estuviera libre e interesado. Surgieron grupos de música de cámara y hubo clases de arte ofrecidas por artistas como Kurt Schwitters. Estos desarrollos tardaron en llegar y dependieron de la buena voluntad de los oficiales al mando.

Las indignidades de la vida en el campo pronto se convirtieron en un peso psicológico que provocó que Wellesz sufriera un colapso mental total. Hans Gál en sus propias memorias habla de acoso y suicidios. La mayoría sintió que con la caída de Francia, los judíos simplemente estaban siendo detenidos en anticipación de que Gran Bretaña siguiera el mismo camino. Solo después de la intervención de Ralph Vaughan Williams, HC Colles y Edward Dent, Wellesz pudo regresar a la vida académica en Oxford.

Los británicos, al igual que todos los países excepto México, veían a los austriacos, siguiendo al 'Anschluss' como alemanes. Por este motivo, se fundaron organizaciones austriacas para diferenciarse. El principal de ellos fue el Centro Austriaco. Aunque fundado principalmente con el apoyo del Partido Comunista y financiado desde Moscú, se estableció, al menos abiertamente, como no partidista y antinazi hasta el pacto entre Hitler y Stalin. Este fue también el caso de las iniciativas culturales alemanas para refugiados más importantes. Anticipándose a que la guerra sería larga y deseando poner una distancia doctrinal entre las necesidades de los refugiados y los subsidios soviéticos, varios austriacos, incluido el comunista Georg Knepler, ayudaron a fundar la Sociedad de Música Anglo-Austriaca.

Después de una fuerte presión de la Sociedad Incorporada de Músicos (ISM), se hicieron todos los esfuerzos posibles para mantener a los músicos austriacos y alemanes fuera de Gran Bretaña. Una vez que se les permitió ingresar al país, el ISM hizo un esfuerzo igualmente enérgico para evitar que trabajaran. Dame Myra Hess, que organizó conciertos al mediodía en la Galería Nacional de Londres, simplemente ignoró esta ordenanza que brinda a muchos músicos austriacos la oportunidad de actuar en público. Como los austriacos no querían ser considerados alemanes, formaron una serie de iniciativas austriacas específicas agrupadas colectivamente bajo el "Movimiento Austria Libre" (FAM). En estos diversos centros, podrían tomar cursos de idiomas, localizar a familiares, buscar asesoramiento legal, etc.

Cuando la guerra llegó a su fin, Wellesz comenzó a reconectarse con su herencia austriaca. Tal experiencia no fue inusual. Muchos austríacos y alemanes habían dejado de hablar el idioma "del enemigo", incluso en privado. La correspondencia fue siempre en inglés debido a la censura. La opinión de que Hitler no representaba la verdadera naturaleza de la cultura germánica o austriaca era profunda. Fue durante unas vacaciones en el Distrito de los Lagos, una zona de Inglaterra que a Wellesz le recordaba a los lagos de Austria, cuando se le ocurrieron las ideas temáticas para una sinfonía. Escribir una sinfonía ya era una declaración de nacionalidad cultural. Era la forma musical exclusivamente austriaca y en gran parte había sido abandonada por Modernist como reemplazada por conceptos musicales más nuevos y más plásticos. Volver al ideal sinfónico, y hacerlo en su forma más clásica, algo que diferenciaba a su Próspero de las sinfonías de Mahler y otros, era una confirmación psicológica de la patria.

Durante el siguiente cuarto de siglo, Wellesz compuso nueve sinfonías junto con un gran torso titulado "Epílogo". Los primeros cuatro siguen una estructura clásica estricta y sugieren un Bruckner altamente condensado en un lenguaje expresivo y en gran parte tonal. Los movimientos lentos de las cuatro primeras sinfonías ofrecen homenajes musicales sin disfraz a Mahler con música que se siente profundamente y es profundamente conmovedora. La Primera Sinfonía fue estrenada por la Filarmónica de Berlín el 14 de marzo de 1948, exactamente 10 años después del fatídico 'Anschluss', y dirigida por Sergiu Celibidache.

Siguieron en rápida sucesión las siguientes tres sinfonías, todas de acuerdo con la tonalidad diatónica de la primera sinfonía y la estricta forma de sonata clásica. La Sinfonía núm. 2 'die Englische' fue estrenada en 1949 por Karl Rankl en Viena con la Orquesta Sinfónica de Viena. Al igual que con las otras sinfonías tempranas, su movimiento lento es rapsódico y mahleriano, sin dejar de ser distintivamente Wellesz con sus amplios intervalos y el uso frecuente del unísono.

El director británico Adrian Boult encargó la Tercera Sinfonía de Wellesz, solo para que fuera rechazada por los responsables de Broadcasting de la BBC. Boult, que ya había dirigido la Segunda Sinfonía, fue cobarde en su defensa de la comisión y no se interpretó hasta mucho después de la muerte de Wellesz. Es una de las obras más fuertes de Wellesz y las razones de su rechazo por la BBC deben seguir siendo un misterio, aunque la correspondencia de Wellesz a su hija sugiere que el chovinismo residual y el disgusto por los desarrollos continentales, especialmente los de Alemania y Austria, pueden haber estado en el centro. de la decisión. Wellesz escribe: "¡Les he mostrado pruebas de que ahora soy un súbdito británico!" Otros emigrados sufrieron destinos similares. Compositores como Berthold Goldschmidt o Karl Rankl intentaron, como Wellesz, atender los desarrollos musicales ingleses y todos sufrirían las indignidades del público y los humillantes rechazos.

La Sinfonía núm. 4 'Austriaca' es la última de las sinfonías clásicas de Wellesz, y se estrenó en 1955 en Viena bajo la dirección de Rudolf Moralt. A pesar de su nombre, su movimiento lento ofrece un destino homenaje a Elgar a través de una lente muy centroeuropea:

De la Sinfonía núm. 5 en adelante, el lenguaje musical de Wellesz se radicaliza más abiertamente. Su Quinta Sinfonía comienza con una fila de 6 tonos que en el desarrollo se amplía a 12 tonos. No volvería a la composición de 12 tonos en sus cuatro sinfonías posteriores. La correspondencia entre Wellesz y el Dr. Herbert Vogg, su editor en Doblinger, indicó que las tendencias musicales se estaban alejando drásticamente de la tonalidad y aunque Wellesz hizo grandes protestas de que era igualmente capaz de desarrollar una idea musical tanto tonal como atonalmente, parece que su primera sinfónica apartarse de la tonalidad sería lógicamente un regreso a la seguridad de la escritura dodecafónica de Schoenberg. En otros casos, se desesperó de la vanguardia de las décadas de 1950 y 60, refiriéndose a ella como "modernismo pulido de un día".

Aunque las sinfonías posteriores de Wellesz se volverían muy expresivas sin un centro tonal, mantuvieron una simetría bastante clásica que significaba que el oyente atento nunca se encontraría perdido en un mar de atonalidad a la deriva. La escucha repetida da como resultado el uso único de Wellesz de amplios intervalos y sujetos angulares que se filtran debajo de la piel del oyente, atrayéndolo al mundo sonoro individual y altamente emocional de Wellesz.

Sólo cuando el Consejo de las Artes de Gran Bretaña presentara un concurso para una nueva ópera en inglés, con la sugerencia de que sería montada para el Festival de Gran Bretaña en 1951, Wellesz se sentiría motivado para volver al teatro musical. Incognita está basada en una novela de 1692 del dramaturgo de la Restauración William Congreve y adaptada a un libreto de ópera de Elizabeth Mackenzie. A pesar de la participación de incondicionales británicos como Malcolm Arnold, Albert Coats, Cyril Scott, Bernard Stevens y Lennox Berkeley, las óperas ganadoras fueron compuestas por los compositores emigrados Berthold Goldschmidt con Beatrice Cenci y Karl Rankl y su Deirdre of the Sorrows. La competencia requería que las presentaciones fueran anónimas y cuando se reveló que los ganadores eran antiguos 'alienígenas enemigos', cualquier sugerencia previa de que podría haber representaciones en escena se abandonó en silencio, seguida de un abundante apretón de manos por parte de los organizadores. Podemos suponer con seguridad que si el Incognita de Wellesz hubiera llegado a las rondas finales, habría sufrido el mismo destino. Wellesz afirmó que él y Mackenzie escribieron Incognita sin un objetivo específico de interpretación en mente, pero Lewis Foreman, que escribía para las páginas de la British Music Society en 2004, descubrió que Wellesz lo había inscrito en la competencia del Arts Council. La comisión de £ 300 habría sido muy bienvenida, además de cualquier confirmación de que no había perdido su talento dramático en los años intermedios. El hecho de que no llegara a las rondas finales, y mucho menos a la selección final, probablemente llevó a Wellesz a afirmar más tarde que él y Mackenzie simplemente habían escrito la obra por admiración por el autor y el tema. Con la actuación del Oxford University Opera Club en 1951, recibió una puesta en escena, logrando así paradójicamente algo más que los 'ganadores' Goldschmidt y Rankl.

El profesor de musicología de Wellesz, Guido Adler, no murió hasta 1941. En sus últimos días, su hija Melanie Adler lo cuidó y, como judío, lo más probable es que lo "protegieran" los contactos de Baldur von Schirach, el Gauleiter del NSDAP. Viena. La cátedra de Musicología Comparada de Adler fue asumida, en contra de sus deseos, por su antiguo alumno Robert Lach en 1927. Lachs se unió al Partido Nazi en Austria cuando todavía era ilegal en 1933. Erich Schenk, originario de Salzburgo, pero enseñando en Rostock, fue traído a Viena como profesor de musicología por Lach en 1940. Schenk deseaba obtener la biblioteca de Adler a su muerte y se sorprendió cuando su hija Melanie se negó a cederla. Ya había acordado con un amigo de la familia, el profesor Rudolf von Ficker, vender la biblioteca a la Universidad de Munich a cambio de una modesta suma de dinero y un documento que garantizaba el paso seguro fuera de la Alemania nazi. Schenk dispuso que se bloqueara la venta e informó a la Gestapo. Fue arrestada y asesinada en Maly Trostinez el 26 de mayo de 1942.

Más tarde, Schenk fue elogiado en la Austria de la posguerra por haber guardado la biblioteca para la "Patria", pero von Ficker lo acusó en 1945 de obtenerla mediante engaños, al precio del exterminio de Melonie Adler. La evidencia fue condenatoria, pero Schenk se dejó escapar, alegando que fue él quien había protegido a Adler y Melanie de la deportación. Tras su elección como Decano del Departamento de Filosofía en 1950 y como profesor de musicología, Schenk bloqueó todos los intentos de los estudiantes de investigar a cualquiera de los compositores judíos de Viena, deteniéndose en varios puntos, disertaciones sobre Mahler y Schreker. En cada caso, sus razones fueron abiertamente antisemitas e incluso se informaron como tales en la prensa local. En 1957, Schenk fue ascendido a Rector de la Universidad y, deliberadamente o mediante sus maquinaciones, hizo imposible que Wellesz regresara. A diferencia de muchos refugiados musicales, Wellesz deseaba volver a ocupar su cátedra en Viena. De hecho, la mayoría lo habría visto como el candidato obvio para asumir el cargo anterior de Adler. No iba a ser. Se puede obtener un resumen completo del episodio de la biblioteca Schenk-Guido Adler (en alemán) en el siguiente sitio: http://de.wikipedia.org/wiki/Erich_Schenk

No era posible ignorar a Egon Wellesz en Austria. Sus sinfonías se habían estrenado en Viena con regularidad. En 1953, recibió el premio más alto de Austria por logros culturales: su 'Staatspreis für Musik'. Los miembros de la Filarmónica de Viena solicitaron un octeto en 1948 que podría ser interpretado como obra complementaria de Schubert.

Fue elegido para todas las sociedades e instituciones que estaban resultando útiles para proporcionar prestigio en lugar de restitución. No es fácil saber cómo se sintió. Wellesz disfrutó de las trampas del prestigio y sintió un derecho justificable al reconocimiento que se le concedió. Debe quedar sin resolver si se sintió decepcionado por su incapacidad para realizar su deseo de regresar a su país natal con su anterior cátedra restaurada. Wellesz solía mencionar a sus amigos lo mal informados que estaban sus estudiantes en Oxford. No se le permitió enseñar composición ni fue ascendido a profesor. De hecho, la erudición musical se consideró de importancia secundaria a la tarea más central de formar organistas de la iglesia. Fue una humillación en Oxford que Wellesz encontró difícil de aceptar e imposible de comprender.

Hacia el final de su vida, se le acercó a Wellesz para que compusiera un concierto para viola. Todo lo que sobrevive de la intención original es una obra hermosa y típicamente expresiva para viola solista titulada 'Präludium', interpretada por Gottfried Martin el 2 de noviembre de 1972, solo una semana antes de la muerte de Wellesz en Oxford el 9 de noviembre.

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