Johannes Brahms (1833-1897).

  • Profesión: Compositor. 
  • Residencias: Hamburgo, Viena.
  • Relación con Mahler: 1890 Ópera Budapest 16-12-1890: Brahms pide conocer a Mahler. Johannes Brahms, entonces de 57 años y ya un músico exaltado, asiste a la ópera de Budapest donde está tan complacido con el trabajo, que exige ser presentado al director. Es cuando Mahler y Brahms se encuentran y pasan el resto de la noche juntos. Ese encuentro fue clave para el éxito futuro de Mahler, desde años después, y gracias a una carta de recomendación que el propio Johannes Brahms le escribió. Franz Josef I, Emperador (1830-1916), Mahler fue elegido Director de la Ópera Estatal de Viena. A pesar de las grandes diferencias en sus ideas sobre la música, Mahler tenía una buena relación con Brahms.
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 07-05-1833, Hamburgo, Alemania.
  • Fallecimiento: 03-04-1897 Viena, Alemania.
  • Enterrado: Cementerio central, Viena, Austria. Tumba 32A-26.

Johannes Brahms fue un compositor y pianista alemán. Nacido en Hamburgo en el seno de una familia luterana, Brahms pasó gran parte de su vida profesional en Viena, Austria. Durante su vida, la popularidad e influencia de Brahms fueron considerables. A veces se le agrupa con Johann Sebastian Bach y Ludwig van Beethoven como uno de los "Tres B", un comentario originalmente hecho por el director de orquesta del siglo XIX Hans von Bulow.

Brahms compuso para piano, conjuntos de cámara, orquesta sinfónica y para voz y coro. Pianista virtuoso, estrenó muchas de sus propias obras; trabajó con algunos de los principales intérpretes de su tiempo, incluida la pianista Clara Schumann y el violinista José Joachim (1831-1907) (los tres eran amigos cercanos). Muchas de sus obras se han convertido en elementos básicos del repertorio de conciertos moderno. Brahms, un perfeccionista intransigente, destruyó algunas de sus obras y dejó otras inéditas.

Brahms a menudo se considera tanto un tradicionalista como un innovador. Su música está firmemente arraigada en las estructuras y técnicas compositivas de los maestros barroco y clásico. Fue un maestro del contrapunto, el arte complejo y altamente disciplinado por el que Johann Sebastian Bach es famoso, y del desarrollo, un espíritu compositivo iniciado por Joseph Haydn, Wolfgang Amadeus Mozart, Ludwig van Beethoven y otros compositores.

Brahms pretendía honrar la "pureza" de estas venerables estructuras "alemanas" y hacerlas avanzar en un idioma romántico, creando en el proceso nuevos enfoques audaces para la armonía y la melodía. Si bien muchos contemporáneos encontraron su música demasiado académica, su contribución y artesanía han sido admiradas por figuras posteriores tan diversas como Arnold Schoenberg y Edward Elgar. La naturaleza diligente y altamente construida de las obras de Brahms fue un punto de partida y una inspiración para una generación de compositores.

Primeros años

El padre de Brahms, Johann Jakob Brahms (1806-72), llegó a Hamburgo desde Dithmarschen, en busca de una carrera como músico de la ciudad. Era competente en varios instrumentos, pero encontró empleo principalmente tocando la trompa y el contrabajo. En 1830 se casó con Johanna Henrika Christiane Nissen (1789–1865), una costurera que nunca se había casado antes y que era diecisiete años mayor que él. Johannes Brahms tenía una hermana mayor y un hermano menor. Inicialmente, vivieron cerca de los muelles de la ciudad, en el barrio Gängeviertel de Hamburgo, durante seis meses, antes de mudarse a una pequeña casa en Dammtorwall, una pequeña calle cerca del Inner Alster.

Johannes Brahms (1833-1897). Fotografía 1891 del edificio en Hamburgo donde nació Brahms. La familia de Brahms ocupaba parte del primer piso (segundo piso para los estadounidenses), detrás de las dos ventanas dobles del lado izquierdo. El edificio fue destruido por un bombardeo en 1943.

Johann Jakob le dio a su hijo su primera formación musical. Estudió piano desde los siete años con Otto Friedrich Willibald Cossel. Debido a la pobreza de la familia, el adolescente Brahms tuvo que contribuir a los ingresos de la familia tocando el piano en los salones de baile. Los primeros biógrafos encontraron esto impactante y restaron importancia a esta parte de su vida. Algunos escritores modernos han sugerido que esta experiencia temprana distorsionó las relaciones posteriores de Brahms con las mujeres, pero los eruditos de Brahms Styra Avins y Kurt Hoffmann han cuestionado la posibilidad. Jan Swafford ha contribuido a la discusión.

Johann Jacob Brahms (1806-1872), el padre de Johannes Brahms, contrabajista, está enterrado en el Cementerio de ohlsdorf, K31 (267-270), Hamburgo, Alemania.

Durante un tiempo, Brahms también aprendió el violonchelo. Después de sus primeras lecciones de piano con Otto Cossel, Brahms estudió piano con Eduard Marxsen, quien había estudiado en Viena con Ignaz von Seyfried (alumno de Mozart) y Carl Maria von Bocklet (amigo cercano de Schubert). El joven Brahms dio algunos conciertos públicos en Hamburgo, pero no se hizo muy conocido como pianista hasta que realizó una gira de conciertos a los diecinueve años. (Más tarde, participó con frecuencia en la interpretación de sus propias obras, ya sea como solista, acompañante o participante en música de cámara). Dirigió coros desde su adolescencia y se convirtió en un competente director coral y orquestal.

Conociendo a Joachim y Liszt

Comenzó a componer bastante temprano en la vida, pero luego destruyó la mayoría de las copias de sus primeras obras; por ejemplo, Louise Japha, una compañera de estudios de Marxsen, informó que una sonata para piano, que Brahms había tocado o improvisado a la edad de 11 años, había sido destruida. Sus composiciones no recibieron elogios del público hasta que realizó una gira de conciertos como acompañante del violinista húngaro Eduard Reményi en abril y mayo de 1853.

En esta gira se reunió con Joseph Joachim en Hannover y se dirigió a la corte de Weimar donde conoció a Franz Liszt, Peter Cornelius y Joachim Raff. Según varios testigos del encuentro de Brahms con Liszt (en el que Liszt interpretó el Scherzo, Op.4 de Brahms, a la vista), Reményi se sintió ofendido por el hecho de que Brahms no elogiara la Sonata de Liszt en si menor de todo corazón (Brahms supuestamente se quedó dormido durante una interpretación de la reciente trabajo compuesto), y se separaron poco después. Brahms se excusó más tarde, diciendo que no podía evitarlo, ya que estaba exhausto por sus viajes.

Brahms y los Schumanns

Joachim le había dado a Brahms una carta de presentación para Robert Schumann, y después de un recorrido a pie por Renania, Brahms tomó el tren a Düsseldorf y fue recibido en la familia Schumann al llegar allí. Schumann, asombrado por el talento del joven de 20 años, publicó un artículo titulado "Neue Bahnen" (Nuevos caminos) en el número del 28 de octubre de 1853 de la revista Neue Zeitschrift für Musik alertando al público sobre el joven, quien, según afirmó, estaba "destinado a dar expresión ideal a los tiempos".

Este pronunciamiento impresionó a personas que eran admiradores de Robert o Clara Schumann; por ejemplo, en Hamburgo, un editor de música y director de la Filarmónica, pero fue recibido con cierto escepticismo por otros.

Puede haber aumentado la necesidad autocrítica de Brahms de perfeccionar sus obras. Escribió a Robert, “Reverenciado Maestro”, en noviembre de 1853, que su alabanza “despertará expectativas tan extraordinarias en el público que no sé cómo puedo comenzar a cumplirlas…”. Mientras estuvo en Düsseldorf, Brahms participó con Schumann y Albert Dietrich en la escritura de una sonata para Joachim; esto se conoce como la “F – A – E Sonata - Free but Lonely” (alemán: Frei aber einsam). La esposa de Schumann, la compositora y pianista Clara, escribió en su diario sobre su primera visita que Brahms

… Es uno de los que viene como directamente de Dios. - Nos tocó sonatas, scherzos, etc., todos ellos mostrando una imaginación exuberante, profundidad de sentimiento y dominio de la forma ... lo que nos tocó es tan magistralmente que uno no puede dejar de pensar que el buen Dios lo envió al mundo confeccionado. Tiene un gran futuro por delante, ya que primero encontrará el verdadero campo para su genio cuando comience a escribir para la orquesta.

Después del intento de suicidio de Robert Schumann y el posterior confinamiento en un sanatorio mental cerca de Bonn en febrero de 1854, Clara estaba "desesperada", esperando el octavo hijo de los Schumann. Brahms se apresuró a llegar a Düsseldorf. Él y / o Joachim, Dietrich y Julius Otto Grimm visitaron a menudo a Clara en marzo de 1854, para distraer su mente de la tragedia de Robert tocando música para ella o con ella. Clara escribió en su diario

"que el buen Brahms siempre se muestra como un amigo muy comprensivo. No dice mucho, pero se puede ver en su rostro ... cómo se lamenta conmigo por el ser amado a quien tanto venera. Además, es muy amable al aprovechar cada oportunidad de animarme con cualquier musical. Desde tan joven no puedo dejar de ser doblemente consciente del sacrificio, por un sacrificio sin duda es que alguien esté conmigo ahora."

Más tarde, para ayudar a Clara y sus muchos hijos, Brahms se alojó sobre el apartamento de Schumann en una casa de tres pisos, dejando a un lado temporalmente su carrera musical. A Clara no se le permitió visitar a Robert hasta dos días antes de su muerte. Brahms pudo visitarlo varias veces y, por lo tanto, pudo actuar como intermediario. Los Schumann contrataron a una ama de llaves, "Bertha" en Düsseldorf, más tarde Elisabeth Werner en Berlín. También había una cocinera contratada, en Berlín "Josephine". Cuando el hijo mayor y la hija de los Schumann, Marie, nacida en 1841, fue mayor de edad, asumió el cargo de ama de llaves y, cuando fue necesario, de cocinera. Clara solía estar ausente en giras de conciertos, algunos de los cuales duraban meses o, a veces, en verano para buscar curas, y en 1854–1856 Brahms también estuvo ausente parte del tiempo, dejando al personal a cargo de la casa. Clara apreció mucho el apoyo de Brahms como un espíritu musical afín.

En un concierto en Leipzig en octubre de 1854, Clara tocó Andante y Scherzo de la Sonata en fa menor de Brahms, op. 5, "la primera vez que su música se tocó en público."

Brahms y Clara tuvieron una relación muy cercana y de por vida, pero inusual. Se tenían un gran afecto pero también un respeto mutuo. Brahms instó en 1887 a que se destruyeran todas las cartas entre él y Clara. En realidad, Clara conservaba un buen número de cartas que Brahms le había enviado y, a instancias de Marie, se abstuvo de destruir muchas de las cartas que Brahms le había devuelto. Finalmente se publicó la correspondencia entre Clara y Brahms en alemán.

Algunas de las primeras cartas de Brahms a Clara muestran que él está profundamente enamorado de ella. Las cartas conservadas de Clara a Brahms, excepto una, comienzan mucho más tarde, en 1858. Cartas seleccionadas o extractos de ellas, algunas hacia o desde Brahms, y las entradas del diario de Clara se han traducido al inglés. La primera carta extraída y traducida de Brahms a Clara fue en octubre de 1854. Hans Gál advierte que la correspondencia conservada puede haber “pasado por la censura de Clara”.

Brahms sintió un fuerte conflicto entre el amor por Clara y el respeto por ella y por Robert, lo que le llevó a aludir en un momento a pensamientos suicidas. Poco después de la muerte de Robert, Brahms decidió que tenía que separarse de la casa Schumann. Se despidió con bastante brusquedad, dejando a Clara sintiéndose herida. Pero Brahms y Clara mantuvieron correspondencia. Brahms se unió a Clara y algunos de sus hijos durante algunas estancias de verano. En 1862, Clara compró una casa en Lichtental, entonces contigua, desde 1909 incluida en Baden-Baden, y vivió allí con su familia restante de 1863 a 1873. Brahms de 1865 a 1874 pasó algunos veranos viviendo en un apartamento cercano en una casa. que ahora es un museo, el "Brahmshaus" (casa de Brahms).

Brahms aparece en años posteriores como una figura bastante paternal en el relato de Eugenie Schumann. Clara y Brahms hicieron una gira de conciertos juntos, en noviembre-diciembre de 1868 en Viena, luego, a principios de 1869, a Inglaterra y luego a Holanda; la gira terminó en abril de 1869. Después de que Clara se mudó de Lichtental a Berlín en 1873, los dos se vieron con menos frecuencia, ya que Brahms tenía su casa en Viena desde 1863.

Clara era 14 años mayor que Brahms. En una carta que le envió el 24 de mayo de 1856, dos años y medio después de conocerla, y después de dos años juntos o en correspondencia, Brahms escribió que seguía llamándola la forma cortés alemana "Sie" de "usted" y dudaba en usar la forma familiar "Du". Clara estuvo de acuerdo en que se llamaran “Du”, escribiendo en su diario “No podía negarme, porque lo amo como a un hijo”. Brahms escribió el 31 de mayo:

"Ojalá pudiera escribirte con tanta ternura como te amo y hacer tantas cosas buenas por ti como quisieras. Eres tan infinitamente querido para mí que apenas puedo expresarlo. Me gustaría llamarte cariño y muchos otros nombres, sin tener nunca suficiente de adorarte.." 

El resto de esa carta, y la mayoría de las cartas conservadas posteriormente, tratan sobre la música y las personas musicales, actualizándose mutuamente sobre sus viajes y experiencias. Brahms valoraba mucho las opiniones de Clara como compositora. “No hubo composición de Brahms que no le fuera mostrada a Clara en el momento en que estuvo en forma para ser comunicada. Ella siguió siendo su fiel consejera ". En una carta a Joachim en 1859, tres años después de la muerte de Robert, Brahms escribió sobre Clara:

“Creo que no la respeto y admiro tanto como la amo y estoy bajo su hechizo. A menudo debo contenerme por la fuerza para no poner mis brazos alrededor de ella en silencio e incluso, no sé, parece tan natural que ella no lo tomaría mal ".

Brahms nunca se casó, a pesar de los fuertes sentimientos por varias mujeres y a pesar de contraer un compromiso, pronto rompió con Agathe von Siebold en Gotinga en 1859. Parece que Brahms fue bastante indiscreto sobre la relación mientras duró, lo que preocupó a sus amigos. Después de romper el compromiso, Brahms le escribió a Agathe: '¡Te amo! Debo volver a verte, pero soy incapaz de llevar grilletes. Por favor escríbeme si puedo volver a abrazarte en mis brazos, besarte y decirte que te amo. Pero nunca volvieron a verse.

Detmold y Hamburgo

Después de la muerte de Robert Schumann en el sanatorio en 1856, Brahms dividió su tiempo entre Hamburgo, donde formó y dirigió un coro de mujeres, y Detmold en el Principado de Lippe, donde fue profesor de música de la corte y director. Fue solista en el estreno de su Concierto para piano n. ° 1, su primera composición orquestal que se interpretará públicamente, en 1859. Visitó Viena por primera vez en 1862, permaneció allí durante el invierno y, en 1863, fue nombrado director de la Vienna Singakademie. Aunque renunció al cargo al año siguiente y consideró la idea de ocupar puestos de director en otro lugar, se estableció cada vez más en Viena y pronto se estableció allí.

De 1872 a 1875 fue director de los conciertos de la Gesellschaft der Musikfreunde de Viena; después, no aceptó ningún puesto formal. Rechazó un doctorado honorario en música de la Universidad de Cambridge en 1877, pero aceptó uno de la Universidad de Breslau en 1879 y compuso la Obertura del Festival Académico como un gesto de agradecimiento.

Había estado componiendo de manera constante durante las décadas de 1850 y 60, pero su música había provocado respuestas críticas divididas, y el primer Concierto para piano había sido mal recibido en algunas de sus primeras interpretaciones. Sus obras fueron etiquetadas como anticuadas por la "Nueva Escuela Alemana", cuyas principales figuras incluían a Franz Liszt, Richard Wagner y Hector Berlioz. Brahms admiraba parte de la música de Wagner y admiraba a Liszt como un gran pianista, pero el conflicto entre las dos escuelas, conocido como la Guerra de los Románticos, pronto envolvió a toda la Europa musical. En el campo de Brahms estaban sus amigos cercanos: Clara Schumann, Joachim, el influyente crítico musical Eduard Hanslick y el destacado cirujano vienés Theodor Billroth.

En 1860, Brahms intentó organizar una protesta pública contra algunos de los excesos más salvajes de la música wagneriana. Esto tomó la forma de un manifiesto, escrito por Brahms y Joachim conjuntamente. El manifiesto, que se publicó prematuramente con solo tres firmas de apoyo, fue un fracaso, y nunca más se involucró en polémicas públicas.

Años de popularidad

Fue el estreno de A German Requiem, su mayor obra coral, en Bremen, en 1868, lo que confirmó la reputación europea de Brahms y llevó a muchos a aceptar que había conquistado a Beethoven y la sinfonía. Esto le pudo haber dado la confianza para terminar finalmente una serie de obras con las que había luchado durante muchos años, como la cantata Rinaldo, su primer cuarteto de cuerda, tercer cuarteto de piano y, sobre todo, su primera sinfonía. Esto apareció en 1876, aunque había sido iniciado (y una versión del primer movimiento visto por algunos de sus amigos) a principios de la década de 1860. Las otras tres sinfonías siguieron luego en 1877, 1883 y 1885. A partir de 1881, pudo probar sus nuevas obras orquestales con la Orquesta de la Corte de Meiningen del Duque de Meiningen, cuyo director era Hans von Bülow. Fue solista en el estreno de su Concierto para piano n. ° 2 en 1881, en Pest.

Brahms viajaba con frecuencia, tanto por negocios (giras de conciertos) como por placer. Desde 1878 en adelante, visitó a menudo Italia en la primavera y, por lo general, buscaba un lugar rural agradable para componer durante el verano. Era un gran caminante y disfrutaba especialmente pasar tiempo al aire libre, donde sentía que podía pensar con mayor claridad.

En 1889, Theo Wangemann, representante del inventor estadounidense Thomas Edison, visitó al compositor en Viena y lo invitó a realizar una grabación experimental. Brahms tocó una versión abreviada de su primer baile húngaro en el piano. La grabación se publicó más tarde en un LP de las primeras interpretaciones de piano (compilado por Gregor Benko). Aunque la introducción hablada a la pieza musical corta es bastante clara, la ejecución del piano es en gran parte inaudible debido al fuerte ruido de la superficie. Sin embargo, esta sigue siendo la grabación más antigua realizada por un compositor importante. Sin embargo, analistas y académicos siguen divididos en cuanto a si la voz que presenta la pieza es la de Wangemann o la de Brahms. Se han realizado varios intentos para mejorar la calidad de esta grabación histórica; en la Universidad de Stanford se produjo una versión "eliminada" que pretende resolver el misterio.

En 1889, Brahms fue nombrado ciudadano honorario de Hamburgo, hasta 1948 el único nacido en Hamburgo.

Brahms y Dvo? Ák

En 1875, el compositor Antonín Dvo? Ák (1841-1904) todavía era prácticamente desconocido fuera de la región de Praga. Brahms formó parte del jurado que otorgó el Premio Estatal de Composición de Viena a Dvo? Ák tres veces, primero en febrero de 1875, y más tarde en 1876 y 1877. Brahms también recomendó a Dvo? Ák a su editor, Simrock, quien encargó la exitosa obra eslava Bailes. En unos pocos años, Dvo? Ák ganó fama mundial. En 1892 fue nombrado director del recién creado Conservatorio Nacional de Nueva York.

Johannes Brahms (1833-1897).

Años posteriores

En 1890, Brahms, de 57 años, decidió dejar de componer. Sin embargo, resultó que no pudo cumplir con su decisión, y en los años previos a su muerte produjo una serie de obras maestras reconocidas. Su admiración por Richard Mühlfeld, clarinetista de la orquesta de Meiningen, lo movió a componer el Clarinet Trio, Op. 114, Quinteto de clarinete, op. 115 (1891), y las dos Sonatas para clarinete, Op. 120 (1894). También escribió varios ciclos de piezas para piano, Opp. 116-119, el Vier ernste Gesänge (Cuatro canciones serias), op. 121 (1896), y los Once Preludios Corales para órgano, Op. 122 (1896).

Al completar la Op. 121 canciones, Brahms desarrolló cáncer (las fuentes difieren en si se trataba de hígado o páncreas). Su última aparición en público fue el 3 de marzo de 1897, cuando vio a Hans Richter dirigir su Sinfonía núm. 4. Hubo una ovación después de cada uno de los cuatro movimientos. Su estado empeoró gradualmente y murió un mes después, el 3 de abril de 1897, a la edad de 63 años. Brahms está enterrado en el Cementerio central en Viena, bajo un monumento de Victor Horta y la escultora Ilse von Twardowski-Conrat.

Tributos

Más tarde ese año, el compositor británico Hubert Parry, quien consideraba a Brahms el artista más grande de la época, escribió una Elegía orquestal para Brahms. Esto nunca se jugó durante la vida de Parry, y recibió su primera presentación en un concierto conmemorativo del propio Parry en 1918.

De 1904 a 1914, el amigo de Brahms, el crítico musical Max Kalbeck publicó una biografía de Brahms en ocho volúmenes, pero nunca se ha traducido al inglés. Entre 1906 y 1922, la Deutsche Brahms-Gesellschaft (Sociedad Alemana de Brahms) publicó 16 volúmenes numerados de la correspondencia de Brahms, al menos 7 de los cuales fueron editados por Kalbeck. Posteriormente se publicaron 7 volúmenes adicionales de la correspondencia de Brahms, incluidos dos volúmenes con Clara Schumann, editados por Marie Schumann.

)

Brahms escribió una serie de obras importantes para orquesta, incluidas dos serenatas, cuatro sinfonías, dos conciertos para piano (n. ° 1 en re menor; n. ° 2 en si bemol mayor), un concierto para violín, un concierto doble para violín y violonchelo, y dos oberturas orquestales complementarias, la obertura del festival académico y la obertura trágica.

Su gran obra coral Un réquiem alemán no es un escenario de la litúrgica Missa pro defunctis sino un escenario de textos que Brahms seleccionó de la Biblia de Lutero. La obra se compuso en tres grandes períodos de su vida. Una primera versión del segundo movimiento se compuso por primera vez en 1854, poco después del intento de suicidio de Robert Schumann, y más tarde se utilizó en su primer concierto para piano. La mayor parte del Réquiem se compuso después de la muerte de su madre en 1865. El quinto movimiento se añadió después del estreno oficial en 1868, y la obra se publicó en 1869.

Las obras de Brahms en forma de variación incluyen, entre otras, las Variaciones y Fuga sobre un tema de Handel y las Variaciones de Paganini, ambas para piano solo, y las Variaciones sobre un tema de Haydn (ahora a veces llamadas Variaciones de San Antonio) en versiones para dos pianos y para orquesta. El movimiento final de la Cuarta Sinfonía, Op. 98, es formalmente un pasacalles.

Sus obras de cámara incluyen tres cuartetos de cuerda, dos quintetos de cuerda, dos sextetos de cuerda, un quinteto de clarinete, un trío de clarinete, un trío de trompa, un quinteto de piano, tres cuartetos de piano y cuatro tríos de piano (el cuarto se publicó póstumamente). Compuso varias sonatas instrumentales con piano, incluidas tres para violín, dos para violonchelo y dos para clarinete (que posteriormente fueron arregladas para viola por el compositor). Sus obras para piano solo van desde sus primeras sonatas y baladas para piano hasta sus últimos conjuntos de piezas de personajes. Brahms fue un importante compositor de lieder, que escribió más de 200 canciones. Su coral preludio para órgano, Op. 122, que escribió poco antes de su muerte, se han convertido en una parte importante del repertorio de órganos.

Brahms fue un perfeccionista extremo. Destruyó muchas obras tempranas, incluida una Sonata para violín que había interpretado con Reményi y el violinista Ferdinand David, y una vez afirmó haber destruido 20 cuartetos de cuerda antes de publicar su Primera oficial en 1873. En el transcurso de varios años, cambió un proyecto original para una sinfonía en re menor en su primer concierto para piano. En otro ejemplo de devoción por los detalles, trabajó en la Primera Sinfonía oficial durante casi quince años, desde aproximadamente 1861 hasta 1876. Incluso después de sus primeras interpretaciones, Brahms destruyó el movimiento lento original y lo sustituyó por otro antes de que se publicara la partitura. (Robert Pascall ha publicado una restauración conjetural del movimiento lento original).

Otro factor que contribuyó al perfeccionismo de Brahms fue que Schumann había anunciado desde el principio que Brahms se convertiría en el próximo gran compositor como Beethoven, una predicción que Brahms estaba decidido a cumplir. Esta predicción apenas contribuyó a la autoconfianza del compositor y pudo haber contribuido al retraso en la producción de la Primera Sinfonía.

Brahms prefirió mucho escribir música absoluta que no se refiera a una escena o narrativa explícita, y nunca escribió una ópera o un poema sinfónico.

A pesar de su reputación como un compositor serio de estructuras musicales grandes y complejas, algunas de las composiciones más conocidas y de mayor éxito comercial de Brahms durante su vida fueron obras a pequeña escala de intención popular destinadas al próspero mercado contemporáneo de la creación musical nacional. Durante el siglo XX, el influyente crítico estadounidense BH Haggin, rechazando puntos de vista más convencionales, argumentó en sus diversas guías de música grabada que Brahms estaba en su mejor momento en tales obras y mucho menos exitoso en formas más amplias. Entre las más apreciadas de estas obras más ligeras de Brahms se encuentran sus conjuntos de danzas populares: las danzas húngaras, los valses para dúo de piano (Op. 20) y los valses de Liebeslieder para cuarteto vocal y piano, y algunas de sus muchas canciones, en particular el Wiegenlied (Op. 39, No. 49, publicado en 4). Este último fue escrito (en un texto popular) para celebrar el nacimiento de un hijo de la amiga de Brahms, Bertha Faber, y es universalmente conocido como la Canción de cuna de Brahms.

Estilo e influencias

Brahms mantuvo un sentido clásico de la forma y el orden en sus obras, en contraste con la opulencia de la música de muchos de sus contemporáneos. Así, muchos admiradores (aunque no necesariamente el propio Brahms) lo vieron como el campeón de las formas tradicionales y la "música pura", en contraposición al abrazo del "nuevo alemán" de la música de programa.

Brahms veneraba a Beethoven: en la casa del compositor, un busto de mármol de Beethoven miraba hacia abajo en el lugar donde compuso, y algunos pasajes de sus obras recuerdan el estilo de Beethoven. La Primera Sinfonía de Brahms tiene fuertemente la influencia de la Quinta Sinfonía de Beethoven, ya que las dos obras están en Do menor y terminan en la lucha por un triunfo en Do mayor. El tema principal del final de la Primera Sinfonía también recuerda al tema principal del final de la Novena de Beethoven, y cuando se le señaló este parecido con Brahms, respondió que cualquier imbécil, jeder Esel, podía verlo. En 1876, cuando la obra se estrenó en Viena, fue inmediatamente aclamada como "la décima de Beethoven". Sin embargo, la similitud de la música de Brahms con la del último Beethoven se había notado por primera vez en noviembre de 1853, en una carta de Albert Dietrich a Ernst Naumann.

Un Requiem alemán se inspiró parcialmente en la muerte de su madre en 1865 (momento en el que compuso una marcha fúnebre que se convertiría en la base de la segunda parte, Denn alles Fleisch), pero también incorpora material de una sinfonía que comenzó en 1854 pero abandonado tras el intento de suicidio de Schumann. Una vez escribió que el Réquiem "pertenecía a Schumann". El primer movimiento de esta Sinfonía abandonada fue reelaborado como el primer movimiento del Primer Concierto para piano.

Brahms amaba a los compositores clásicos Mozart y Haydn. Coleccionó primeras ediciones y autógrafos de sus obras, y editó ediciones escénicas. Estudió música de compositores preclásicos, entre ellos Giovanni Gabrieli, Johann Adolph Hasse, Heinrich Schütz, Domenico Scarlatti, George Frideric Handel y, especialmente, Johann Sebastian Bach. Entre sus amigos había destacados musicólogos y, con Friedrich Chrysander, editó una edición de las obras de François Couperin. Brahms también editó obras de CPE y WF Bach. Buscó inspiración en el arte del contrapunto en la música antigua; los temas de algunas de sus obras se inspiran en fuentes barrocas como El arte de la fuga de Bach en el final fugal de la Sonata para violonchelo núm. 1 o la Cantata núm. 150 del mismo compositor en el tema pasacalles del final de la Cuarta Sinfonía.

Los primeros compositores románticos tuvieron una gran influencia en Brahms, particularmente en Schumann, quien alentó a Brahms cuando era un joven compositor. Durante su estancia en Viena en 1862-63, Brahms se interesó especialmente por la música de Franz Schubert. La influencia de este último se puede identificar en obras de Brahms que datan de la época, como los dos cuartetos para piano op. 25 y Op. 26, y el Quinteto de piano que alude al Quinteto de cuerdas y al Grand Duo de Schubert para piano a cuatro manos. La influencia de Chopin y Mendelssohn en Brahms es menos obvia, aunque en ocasiones se puede encontrar en sus obras lo que parece ser una alusión a una de las suyas (por ejemplo, Scherzo de Brahms, op.4, alude al Scherzo en si bemol menor de Chopin ; el movimiento scherzo en la Sonata para piano en fa menor de Brahms, Op.5, alude al final del Trío para piano en Do menor de Mendelssohn).

Brahms consideró renunciar a la composición cuando parecía que las innovaciones de otros compositores en tonalidad extendida resultarían en la ruptura total de la regla de tonalidad. Aunque Wagner se volvió ferozmente crítico de Brahms a medida que este último crecía en estatura y popularidad, fue entusiastamente receptivo a las primeras Variaciones y Fuga sobre un tema de Handel; El propio Brahms, según muchas fuentes, admiraba profundamente la música de Wagner y limitaba su ambivalencia únicamente a los preceptos dramatúrgicos de la teoría de Wagner.

Brahms escribió arreglos para piano y voz de 144 canciones folclóricas alemanas, y muchas de sus canciones reflejan temas populares o representan escenas de la vida rural. Sus Danzas húngaras estuvieron entre sus composiciones más rentables.

Influir

El punto de vista de Brahms miraba tanto hacia atrás como hacia adelante; su producción fue a menudo audaz en su exploración de la armonía y el ritmo. Como resultado, fue una influencia para los compositores de tendencias conservadoras y modernistas. Durante su vida, su idioma dejó una huella en varios compositores dentro de su círculo personal, que admiraban mucho su música, como Heinrich von Herzogenberg, Robert Fuchs y Julius Röntgen, así como en Gustav Jenner, quien fue el único alumno formal de composición de Brahms. . Antonín Dvo? Ák, que recibió una importante ayuda de Brahms, admiró profundamente su música y fue influenciado por ella en varias obras, como la Sinfonía núm. 7 en Re menor y el Trío de piano en fa menor.

Las características del 'estilo Brahms' fueron absorbidas en una síntesis más compleja con otras tendencias contemporáneas (principalmente wagnerianas) de Hans Rott, Wilhelm Berger, Max Reger y Franz Schmidt, mientras que los compositores británicos Hubert Parry y Edward Elgar y el sueco Wilhelm Stenhammar todos testificó que aprendió mucho del ejemplo de Brahms. Como dijo Elgar: "Miro la Tercera Sinfonía de Brahms y me siento como un pigmeo".

La música antigua de Ferruccio Busoni muestra mucha influencia brahmsiana, y Brahms se interesó en él, aunque Busoni más tarde tendió a menospreciar a Brahms. Hacia el final de su vida, Brahms ofreció un aliento sustancial a Ern? Dohnányi y Alexander von Zemlinsky. Sus primeras obras de cámara (y las de Béla Bartók, que era amigo de Dohnányi) muestran una profunda absorción del idioma brahmsiano. Zemlinsky, además, fue a su vez el maestro de Arnold Schoenberg, y Brahms aparentemente quedó impresionado por dos movimientos del primer Cuarteto de Schoenberg en Re mayor que Zemlinsky le mostró. En 1933, Schoenberg escribió un ensayo “Brahms the Progressive” (reescrito en 1947), que llamó la atención sobre la afición de Brahms por la saturación motívica y las irregularidades del ritmo y la frase; en su último libro (Structural Functions of Harmony, 1948), analizó la “armonía enriquecida” de Brahms y la exploración de regiones tonales remotas.

Estos esfuerzos allanaron el camino para una reevaluación de la reputación de Brahms en el siglo XX. Schoenberg llegó a orquestar uno de los cuartetos para piano de Brahms. El alumno de Schoenberg, Anton Webern, en sus conferencias de 20, publicadas póstumamente bajo el título El camino hacia la nueva música, afirmó que Brahms había anticipado los desarrollos de la Segunda Escuela de Viena y la propia Op. 1933, un pasacalles orquestal, es claramente en parte un homenaje y desarrollo de las técnicas de variación del pasacalles final de la Cuarta Sinfonía de Brahms.

Brahms fue honrado por el Salón de la Fama de Alemania, el monumento a Walhalla. El 14 de septiembre de 2000, fue presentado allí como el 126º “rühmlich ausgezeichneter Teutscher” y el 13º compositor entre ellos, con un busto del escultor Milan Knobloch (de).

Personalidad

A Brahms le gustaba la naturaleza y solía pasear por los bosques de Viena. A menudo llevaba caramelos de un centavo para repartir entre los niños. Para los adultos, Brahms era a menudo brusco y sarcástico, y a menudo alienaba a otras personas. Su alumno Gustav Jenner escribió: "Brahms ha adquirido, no sin razón, la reputación de ser un gruñón, aunque pocos también pueden ser tan adorables como él". También tenía hábitos predecibles, que fueron notados por la prensa vienesa, como su visita diaria a su taberna favorita "Red Hedgehog" en Viena, y su costumbre de caminar con las manos firmemente detrás de la espalda, lo que lo llevó a una caricatura de él. en esta pose caminando junto a un erizo rojo. Sin embargo, los que seguían siendo sus amigos le eran muy leales y él les correspondía con igual lealtad y generosidad.

Brahms había amasado una pequeña fortuna en la segunda mitad de su carrera, alrededor de 1860, cuando sus obras se vendieron ampliamente. Pero a pesar de su riqueza, vivía de manera muy simple, con un apartamento modesto, un lío de papeles musicales y libros, y una sola ama de llaves que limpiaba y cocinaba para él. A menudo era el blanco de las bromas por su larga barba, su ropa barata y, a menudo, sin calcetines, etc. Brahms regalaba grandes sumas de dinero a amigos y para ayudar a varios estudiantes de música, a menudo con el término de estricto secreto. El domicilio de Brahms fue golpeado durante la Segunda Guerra Mundial, destruyendo su piano y otras posesiones que los vieneses aún conservaban allí para la posteridad.

Brahms fue un amigo de toda la vida de Johann Strauss II, aunque eran muy diferentes como compositores. Brahms incluso luchó por llegar al Theater an der Wien en Viena para el estreno de la opereta de Strauss Die Göttin der Vernunft en marzo de 1897 antes de su muerte. Quizás el mayor tributo que Brahms le rindió a Strauss fue su observación de que habría dado cualquier cosa por haber escrito El vals del Danubio azul. Una vieja anécdota cuenta que cuando la esposa de Strauss, Adele, le pidió a Brahms que le autografiara a su abanico, él escribió las primeras notas del vals "Blue Danubio" y luego escribió las palabras "¡Desafortunadamente no de Johannes Brahms!" debajo.

Johan Jr. Strauss (1825-1899) y Johannes Brahms (1833-1897) in Ciudad de Bad Ischl (1894).

Creencias religiosas

Las opiniones personales de Brahms tendían a ser humanistas y escépticas, aunque una de sus influencias musicales fue, sin duda, la Biblia, tal como la tradujo Martín Lutero en alemán. Su Réquiem emplea textos bíblicos para hablar palabras de consuelo a los afligidos mientras generalmente omite declaraciones sobre la salvación o la inmortalidad. El compositor Walter Niemann declaró: “El hecho de que Brahms comenzara su actividad creativa con la canción popular alemana y terminara con la Biblia revela… el verdadero credo religioso de este gran hombre del pueblo”. Más a menudo, los biógrafos y críticos entienden la apreciación de Brahms de la tradición luterana más como cultural que existencial.

Cuando el director Karl Reinthaler le pidió que añadiera texto sectario adicional a su Réquiem en alemán, Brahms respondió: “En lo que respecta al texto, confieso que con mucho gusto omitiría incluso la palabra alemán y en su lugar usaría Human; también con mi mejor conocimiento y voluntad prescindiría de pasajes como Juan 3:16. Por otro lado, he elegido una cosa u otra porque soy músico, porque lo necesitaba y porque con mis venerables autores no puedo borrar ni disputar nada. Pero será mejor que me detenga antes de decir demasiado ".

En sus puntos de vista religiosos, Brahms era un agnóstico y un humanista. El devoto católico Antonín Dvo? Ák, lo más cerca que estuvo Brahms de tener un protegido, escribió en una carta: “Un hombre así, un alma tan fina, ¡y no cree en nada! ¡No cree en nada! "

La cuestión de Brahms y la religiosidad ha sido controvertida y suscitó acusaciones de fraude. Un ejemplo es el libro Talks With Great Composers, publicado en la década de 1950 por Arthur Abell, que contiene una entrevista no confirmada con Brahms y Joseph Joachim, repleta de referencias bíblicas. La entrevista ha sido declarada fraudulenta por el biógrafo de Brahms, Jan Swafford. 

Johannes Brahms en Amsterdam

El holandés Johannes Verhulst (1816-1891) Fue partidario de los neoclásicos y de su líder Johannes Brahms.

Verhulst pidió al 'Maatschappij tot Bevordering der Toonkuns' y al cirujano Theodor Engelmann (que estaba casado con Emma Brandes, que era amiga de Johannes Brahms) que invitaran Johannes Brahms (1833-1897) a los Países Bajos. En una segunda carta, Brahms también fue invitado a visitar varios otros lugares de los Países Bajos. Brahms llegó en tren en 1876 a Utrecht, Países Bajos. Se quedó con los Engelmann.

Entre 1876 y 1885, Johannes Brahms visitó los Países Bajos seis veces. Actuaciones en Amsterdam:

Ver también: Ámsterdam Royal Concertgebouw ForerunnersRoyal Concertgebouw de Ámsterdam inaugurado en 1888.

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