Adelina Patti (1843-1919).

  • Profesión: Soprano
  • Relación con Mahler: 
  • Correspondencia con Mahler: Sí.
  • Nacimiento: 10-02-1843 Madrid, España.
  • Fallecimiento: 27-09-1919 Craig-y-nos Castle (casa de campo), Swansea Valley, Brecon, Powys, Gales del Sur. 76 años. Craig-y-nos Castle (Inglés: Rock of the Night), es una casa de campo de estilo gótico victoriano en Powys, Gales. Construido en un parque junto al río Tawe en la parte superior del valle de Swansea, se encuentra en el extremo sur de Fforest Fawr. La antigua propiedad de la cantante de ópera Adelina Patti, parte del complejo, ahora se utiliza como hotel boutique, lugar de catering, conferencias y entretenimiento. Los terrenos del castillo están rodeados por un parque rural designado, que ahora forma parte del Parque Nacional de Brecon Beacons.
  • Enterrado: 00-00-0000 Cementerio de Pere Lachaise, división 4, París, Francia.

Adelina Patti fue una cantante de ópera italo-francesa del siglo XIX, que ganó enormes honorarios en el apogeo de su carrera en las capitales de la música de Europa y América. Cantó por primera vez en público cuando era niña en 19 y dio su última actuación ante un público en 1851. Junto con sus contemporáneas más cercanas Jenny Lind y Thérèse Tietjens, Patti sigue siendo una de las sopranos más famosas de la historia, debido a la pureza y la belleza de su voz lírica y la calidad inigualable de su técnica de bel canto.

El compositor Giuseppe Verdi, escribiendo en 1877, la describió como quizás la mejor cantante que jamás haya vivido y una “artista estupenda”. La admiración de Verdi por el talento de Patti fue compartida por numerosos críticos musicales y comentaristas sociales de su época.

Nació Adelina Juana Maria Patti, en Madrid, última hija del tenor Salvatore Patti (1800-1869) y la soprano Caterina Barilli (fallecida en 1870). Sus padres italianos estaban trabajando en Madrid, España, en el momento de su nacimiento. Como su padre procedía de Sicilia, Patti nació como súbdito del Rey de las Dos Sicilias. Más tarde llevaba un pasaporte francés, ya que sus dos primeros maridos eran franceses.

Sus hermanas Amalia y Carlotta Patti también eran cantantes. Su hermano Carlo Patti era violinista y se casó con la actriz Effie Germon. En su infancia, la familia se mudó a la ciudad de Nueva York. Patti creció en la sección de Wakefield del Bronx, donde aún se encuentra la casa de su familia. Patti cantó profesionalmente desde la infancia y se convirtió en una soprano coloratura con registros vocales perfectamente igualados y un tono sorprendentemente cálido y satinado. Patti aprendió a cantar y adquirió conocimientos sobre la técnica de la voz gracias a su cuñado Maurice Strakosch, que era músico y empresario.

Adelina Patti hizo su debut operístico a los 16 años el 24 de noviembre de 1859 en el papel principal de Lucia di Lammermoor de Donizetti en la Academia de Música de Nueva York. El 24 de agosto de 1860, Emma Albani y ella fueron solistas en el estreno mundial de la Cantata de Charles Wugk Sabatier en Montreal, que se representó en honor a la visita del Príncipe de Gales. En 1861, a la edad de 18 años, fue invitada a Covent Garden, para interpretar el papel de Amina en La sonnambula de Bellini. Tuvo un éxito tan notable en Covent Garden esa temporada, compró una casa en Clapham y, utilizando Londres como base, pasó a conquistar el continente europeo, interpretando Amina en París y Viena en los años siguientes con igual éxito.

Durante una gira estadounidense de 1862, cantó Home, Sweet Home de John Howard Payne en la Casa Blanca para el presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, y su esposa, Mary Lincoln. Los Lincoln estaban de luto por su hijo Willie, que había muerto de tifoidea. Conmovidos hasta las lágrimas, los Lincoln solicitaron un bis de la canción. De ahora en adelante, se asociaría con Adelina Patti, y ella la interpretó muchas veces como un elemento extra al final de recitales y conciertos.

Adelina Patti (1843-1919).

La carrera de Patti fue de éxito tras éxito. Cantó no solo en Inglaterra y Estados Unidos, sino también en lugares tan lejanos de Europa continental como Rusia, y también en Sudamérica, lo que inspiró el frenesí de la audiencia y superlativos críticos dondequiera que fuera. Su apariencia de niña le dio una atractiva presencia en el escenario, lo que se sumó a su estatus de celebridad.

Durante la década de 1860, Patti poseía una voz dulce y alta, de pureza de pájaro y notable flexibilidad, ideal para papeles como Zerlina, Lucia y Amina; pero, como Verdi señaló en 1878, sus notas más bajas adquirieron plenitud y belleza cuando creció, lo que le permitió sobresalir en las tarifas más pesadas. Patti, sin embargo, se convirtió en una cantante conservadora en la fase final de su carrera operística y concertística. Sabía lo que se adaptaba a la perfección a su voz envejecida y se mantuvo firme. Por lo general, sus programas de recitales durante la década de 1890 presentaban una variedad de melodías populares familiares, a menudo sentimentales y no demasiado exigentes, que seguramente atraerían a sus admiradores.

Pero durante su mejor momento en las décadas de 1870 y 80, Patti había sido una cantante más emprendedora, demostrando ser una actriz eficaz en esos papeles líricos que requerían la evocación de emociones profundas, como Gilda en Rigoletto, Leonora en Il trovatore, el título en Semiramide, Zerlina en Don Giovanni y Violetta en La traviata. También había estado preparada para abordar papeles bastante dramáticos en óperas como L'Africaine, Les Huguenots e incluso Aida. Sin embargo, nunca intentó cantar partes de verismo, porque estas se hicieron populares solo en el ocaso de su carrera, durante la última década del siglo XIX.

Muchos años antes, Patti había experimentado un encuentro divertido en París con el compositor de ópera bel canto Gioachino Rossini, quien era un firme defensor de los valores tradicionales del canto italiano. Se cuenta que cuando el mentor (y cuñado) de Patti, Strakosch, la presentó a Rossini en una de sus recepciones de moda durante la década de 1860, la convencieron para que cantara “Una voce poco fa”, de El barbero de Rossini. Sevilla, con adornos añadidos por Strakosch para lucir la voz de la soprano. “¿Qué composición era esa?”, Preguntó el espinoso Rossini. “Maestro, el tuyo” respondió Strakosch. “Oh no, esa no es mi composición, eso es Strakoschonnerie”, respondió Rossini. ('Cochonnerie' es un modismo francés fuerte que indica "basura" y que literalmente significa "aquello que es característico o adecuado para los cerdos").

En su mejor momento, Patti exigió que le pagaran $ 5000 por noche, en oro, antes de la actuación. Sus contratos estipulaban que su nombre fuera el más facturado y se imprimiera más grande que cualquier otro nombre del elenco. Sus contratos también insistían en que, si bien era "libre de asistir a todos los ensayos, no estaba obligada a asistir a ninguno".

En sus memorias, el famoso promotor de ópera "Coronel" Mapleson recordó la personalidad obstinada de Patti y su agudo sentido comercial. Según los informes, tenía un loro al que había entrenado para gritar: “¡EFECTIVO! ¡EFECTIVO!" cada vez que Mapleson entraba en la habitación. Patti disfrutó de las trampas de la fama y la riqueza, pero no derrochó sus ganancias, especialmente después de perder una gran proporción de sus activos como resultado de la ruptura de su primer matrimonio (ver más abajo). Ella invirtió sabiamente grandes sumas de dinero y, a diferencia de algunos de sus extravagantes ex colegas, como el tenor estrella Giovanni Mario, quien murió en la pobreza, vio pasar sus días en un entorno lujoso.

En 1893, Patti creó el papel principal de Gabriella en una ópera ahora olvidada de Emilio Pizzi en su estreno mundial en Boston. Patti le había encargado a Pizzi que le escribiera la ópera.

18-09-1893, año 1893. Carta recibida por Gustav Mahler (1860-1911)   Adelina Patti (1843-1919). Carta en inglés, agradeciendo a Mahler por enviarle la orquestación de Träume [de Wagner].

Diez años después, emprendió una última gira de canto por Estados Unidos; sin embargo, resultó ser un fracaso crítico, financiero y personal, debido al deterioro de su voz por el paso del tiempo y el desgaste. A partir de entonces se limitó a algún concierto ocasional aquí o allá, oa representaciones privadas montadas en un pequeño teatro que había construido en su impresionante residencia, el castillo de Craig-y-nos en Gales. Cantó en público por última vez el 24 de octubre de 1914, participando en un concierto de la Cruz Roja en el Royal Albert Hall de Londres que se había organizado para ayudar a las víctimas de la Primera Guerra Mundial. Vivió lo suficiente para ver el fin de la guerra, muriendo en 1919 de causas naturales. .

Adelina Patti (1843-1919).

Las primeras grabaciones de su voz se hicieron ca. 1890 en cilindros de fonógrafo para Thomas Marshall en Nueva York. No se conocen ni el título grabado ni su número. Las grabaciones se pierden.

Patti grabó más de 30 discos de gramófono de canciones y arias de ópera (algunas de ellas duplicadas) (más una grabación de voz hablada (un saludo de Año Nuevo a su tercer esposo, que ella tenía la intención de que él guardara como recuerdo)) en su casa de Gales. en 1905 y 1906 para Gramophone & Typewriter Company. Para entonces tenía más de 60 años y su voz había pasado de su mejor momento después de una ajetreada carrera operística que se remonta a 1859.

No obstante, la límpida pureza de su tono y la suavidad de su línea de legato siguieron siendo excepcionalmente impresionantes, compensando en cierta medida el debilitamiento de su control de la respiración. Los discos también muestran una personalidad de canto viva, así como una voz de pecho sorprendentemente fuerte y un timbre suave. Su trino sigue siendo maravillosamente fluido y preciso y su dicción es excelente. En general, sus discos tienen un encanto y una musicalidad que nos dan una idea de por qué, en su apogeo, ganaba $ 5,000 por noche.

El legado grabado de Patti incluyó una serie de canciones y arias de las siguientes óperas: Le Nozze di Figaro, Don Giovanni, Faust, Martha, Norma, Mignon y La sonnambula.

Los registros fueron producidos por Gramophone & Typewriter Company (el precursor de EMI Records) y fueron publicados en los Estados Unidos por Victor Talking Machine Company. El pianista acompañante de Patti, Landon Ronald, escribió así de su primera sesión de grabación con la diva: “Cuando la pequeña (gramófono) trompeta emitió los hermosos tonos, ¡entró en éxtasis! Lanzó besos a la trompeta y siguió diciendo: '¡Ah! Mon Dieu! Mantenimiento je comprends pourquoi je suis Patti! ¡Oh oui! Quelle voix! Quelle artiste! Je comprends tout! [¡Ah! ¡Mi señor! ¡Ahora entiendo por qué soy Patti! ¡Oh si! ¡Que voz! ¡Qué artista! ¡Lo entiendo todo!] Su entusiasmo era tan ingenuo y genuino que el hecho de que estuviera alabando su propia voz nos pareció a todos correcto y apropiado ".

Vida personal

Algunos creen que Patti tuvo un coqueteo con el tenor Mario, de quien se dice que se jactó en la primera boda de Patti de que ya le había "hecho el amor muchas veces".

Comprometida como menor con Henri de Lossy, barón de Ville, Patti se casó tres veces: primero, en 1868, con Henri de Roger de Cahusac, marqués de Caux (1826-1889). El matrimonio pronto se derrumbó; Ambos tenían aventuras y de Caux se le concedió una separación legal en 1877 y se divorció en 1885. La unión se disolvió con amargura y le costó la mitad de su fortuna.

Luego vivió con el tenor francés Ernesto Nicolini durante muchos años hasta que, tras su divorcio de Caux, pudo casarse con él en 1886. Ese matrimonio duró hasta su muerte y aparentemente fue feliz, pero Nicolini eliminó a Patti de su testamento, sugiriendo cierta tensión en los últimos años.

El último matrimonio de Patti, en 1899, fue con el barón Rolf Cederström (1870-1947), un aristócrata sueco mojigato pero guapo, muchos años menor que ella. El barón restringió gravemente la vida social de Patti. Redujo su personal doméstico de 40 a 18, pero le dio la devoción y la adulación que necesitaba, convirtiéndose en su único legatario. Después de su muerte, se casó con una mujer mucho más joven. Su única hija, Brita Yvonne Cederström (nacida en 1924), terminó como la única heredera de Patti. Patti no tuvo hijos, pero estaba cerca de sus sobrinas y sobrinos. Patti LuPone, dos veces ganadora del premio Tony, actriz y cantante de Broadway, es sobrina bisnieta y tocaya. El baterista Scott Devours es su tercer sobrino nieto. La cantante de ópera galesa Lisa Lee Dark es su cuarta sobrina bisnieta gracias a su matrimonio con el tenor francés Ernesto Nicolini.

Miss Patti desarrolló un amor por el billar y se convirtió en una jugadora de renombre, haciendo apariciones como invitada en muchos eventos importantes de billar para partidos de exhibición y exhibiciones de tiros elegantes.

En su jubilación, Patti, ahora oficialmente baronesa Cederström, se instaló en el valle de Swansea en el sur de Gales, donde compró el castillo de Craig-y-nos. Allí instaló una mesa de billar de 2000 dólares y su propio teatro privado, una versión en miniatura del de Bayreuth, e hizo sus grabaciones en gramófono.

Patti también financió el importante edificio de la estación en Craig-y-nos / Penwyllt en Neath and Brecon Railway. En 1918, presentó el edificio Winter Garden de su finca Craig-y-nos a la ciudad de Swansea. Se volvió a erigir y se le cambió el nombre a Patti Pavilion. Murió en Craig-y-nos y ocho meses después fue enterrada en el cementerio Père Lachaise en París para estar cerca de su padre y compositor favorito Rossini de acuerdo con los deseos de su testamento.

Adelina Patti tenía una voz de soprano alta cálida, cristalina y muy ágil. Su emisión vocal era de perfecta igualdad y su rango vocal era amplio, desde C bajo hasta F alto (C4 - F6). Sobre su técnica, el crítico Rodolfo Celletti dijo: “Su voz era una maravilla técnica. Los staccatos eran maravillas de la precisión, incluso en los intervalos más difíciles, su legato era impresionantemente suave y puro; conecta la voz de nota en nota, de frase en frase, elevándose y deslizándose con un virtuosismo excepcional. Su escala cromática era deliciosamente dulce y su trino era maravilloso y sólido ".

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