Adolf Loos (1870-1933).

  • Profesión: Arquitecto.
  • Residencias: Chicago, Nueva York.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 10-12-1870 Brno, Moravia.
  • Fallecimiento: 23-08-1933 Viena. 62 años.
  • Enterrado: 30-10-1934 Cementerio central (0-1-105), Viena, Austria. Cerca del muro de la Hauptstrasse de Simmeringer.

Adolf Franz Karl Viktor Maria Loos fue un arquitecto austríaco y checoslovaco. Fue influyente en la arquitectura moderna europea, y en su ensayo Ornamento y crimen abandonó los principios estéticos de la Secesión de Viena. En este y muchos otros ensayos contribuyó a la elaboración de un cuerpo de teoría y crítica del Modernismo en arquitectura y diseño.

Loos nació el 10 de diciembre de 1870 en Brno, entonces llamado Brünn, en la región de Moravia (Mähren) del Imperio Austro-Húngaro. Su padre, un cantero alemán, murió cuando Loos tenía nueve años. Loos asistió a una escuela técnica en Liberec y luego estudió en la Universidad Tecnológica de Dresde.

En 1893, Loos viajó a Estados Unidos durante tres años. En su primer año visitó la Exposición Mundial de Columbia en Chicago. Visitó St. Louis e hizo trabajos ocasionales en Nueva York. Loos regresó a Viena en 1896 y se hizo amigo de Ludwig Wittgenstein, Arnold Schoenberg, Peter Altenberg y Karl Kraus. Loos visitó la isla de Skyros en 1904 y fue influenciado por la arquitectura cúbica de las islas griegas. Cuando el Imperio Austro-Húngaro colapsó después de la Primera Guerra Mundial, Loos recibió la ciudadanía checoslovaca por parte del presidente Masaryk.

Loos se casó tres veces. En julio de 1902, se casó con la estudiante de teatro Carolina Catherina Obertimpfler. El matrimonio terminó tres años después, en 1905. En 1919, se casó con Elsie Altmann, una bailarina y estrella de opereta de 20 años de edad, nacida en Austria, e hija de Adolf Altmann y Jeannette Gruenblatt. Se divorciaron siete años después, en 1926. En 1929 se casó con la escritora y fotógrafa Claire Beck. Era hija de sus clientes Otto y Olga Beck, y 35 años menor que él. Se divorciaron el 30 de abril de 1932. Después de su divorcio, Claire Loos escribió Adolf Loos Privat, una obra literaria de viñetas instantáneas sobre el carácter, los hábitos y los dichos de Loos, publicada por Johannes-Presse en Viena en 1936. El libro fue destinado a recaudar fondos para la tumba de Loos.

En 1918, a Loos le diagnosticaron cáncer. Le extirparon el estómago, el apéndice y parte del intestino. Cuando cumplió 50 años estaba casi sordo. En 1928, Loos fue deshonrado por un escándalo de pedofilia. Murió a los 62 años el 23 de agosto de 1933 en Kalksburg, cerca de Viena. El cuerpo de Loos fue llevado a Viena. Cementerio central para descansar entre los grandes artistas y músicos de la ciudad, entre ellos Schoenberg, Altenberg y Kraus, algunos de sus amigos y asociados más cercanos.

Loos es autor de varias obras polémicas. En Spoken into the Void, publicado en 1900, atacó la Secesión de Viena, en un momento en que el movimiento estaba en su apogeo.

En sus ensayos, Loos usó frases provocativas y se destaca por el ensayo / manifiesto titulado Ornamento y crimen, escrito en 1910. Exploró la idea de que el progreso de la cultura está asociado con la eliminación del ornamento de los objetos cotidianos, y que por lo tanto fue un delito para obligar a los artesanos o constructores a perder el tiempo en la ornamentación que sirvió para acelerar el tiempo en que un objeto se volvería obsoleto (teoría del diseño). Los edificios reducidos de Loos influyeron en la concentración mínima de la arquitectura moderna y suscitaron controversias. Quizás sorprendentemente, parte de su obra arquitectónica estaba elaboradamente decorada, aunque más a menudo en el interior que en el exterior, y los interiores ornamentados presentaban con frecuencia planos abstractos y formas compuestas de materiales ricamente decorados, como mármol y maderas exóticas. La distinción visual no es entre complicada y simple, sino entre decoración “orgánica” y superflua.

Loos también estaba interesado en las artes decorativas, coleccionando plata esterlina y artículos de cuero de alta calidad, que destacó por su atractivo simple pero lujoso. También disfrutó de la moda y la ropa masculina, diseñando la famosa Kníže de Viena, una mercería. Su admiración por la moda y la cultura de Inglaterra y Estados Unidos se puede ver en su publicación de corta duración Das Andere, que se publicó solo en dos números en 1903 e incluía anuncios de ropa "inglesa". En 1920, tuvo una breve colaboración con Frederick John Kiesler, arquitecto, diseñador de teatro y exposiciones de arte.

Haus Steiner, Sankt-Veit-Gasse 10, Hietzing, Viena.

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