Andre Ernest Modeste Gretry (1741-1813).

  • Profesión: Compositor.
  • Residencias: Bélgica.
  • Relación con Mahler: 
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 08-02-1741 Lieja, Bélgica.
  • Fallecimiento: 24-09-1813 Montmorency, Paris, France.
  • Enterrado: 00-00-0000 Cementerio de Pere Lachaise, París, Francia.

André Ernest Modeste Grétry fue un compositor del Príncipe-Obispado de Lieja (actual Bélgica), que trabajó desde 1767 en Francia y tomó la nacionalidad francesa. Es más famoso por sus opéras comiques. Nació en Lieja, su padre era un músico pobre. Fue niño de coro en la iglesia de St. Denis (Lieja). En 1753 fue alumno de Jean-Pantaléon Leclerc y más tarde del organista de St-Pierre de Liège, Nicolas Rennekin, para teclado y composición, y de Henri Moreau, maestro de música en la colegiata de St. Paul.

Pero de mayor importancia fue la enseñanza práctica que recibió al asistir a la actuación de una compañía de ópera italiana. Aquí escuchó las óperas de Baldassarre Galuppi, Giovanni Battista Pergolesi y otros maestros; y el deseo de completar sus propios estudios en Italia fue el resultado inmediato. Para encontrar los medios necesarios compuso en 1759 una misa que dedicó a los canónigos de la catedral de Lieja, y fue a costa del canónigo Hurley que fue a Italia en marzo de 1759.

En Roma fue al Collège de Liège. Aquí Grétry residió durante cinco años, dedicado con empeño a completar su educación musical con Giovanni Battista Casali. Su dominio de la armonía y el contrapunto fue, sin embargo, según su propia confesión, en todo momento muy moderado.

Su primer gran éxito lo logró La vendemmiatrice, un intermezzo u opereta italiano, compuesto para el teatro Aliberti de Roma y recibido con aplauso universal. Se dice que el estudio de la partitura de una de las óperas de Pierre-Alexandre Monsigny, que le prestó un secretario de la embajada de Francia en Roma, decidió a Grétry dedicarse a la ópera cómica francesa. En consecuencia, el día de Año Nuevo de 1767 abandonó Roma y, tras una corta estancia en Ginebra (donde conoció a Voltaire y produjo otra opereta) se marchó a París.

Allí, durante dos años, tuvo que lidiar con las dificultades asociadas a la pobreza y la oscuridad. Sin embargo, no le faltaron amigos, y por intercesión del conde Gustaf Philip Creutz, el embajador sueco, Grétry obtuvo un libreto de Jean-François Marmontel, que puso música en menos de seis semanas y que, en su interpretación en agosto de 1768, obtuvo un éxito sin precedentes. El nombre de la ópera era Le Huron. Pronto siguieron otros dos, Lucile y Le tableau parlant, y desde entonces la posición de Grétry como el principal compositor de ópera cómica quedó firmemente establecida.

En total compuso unas cincuenta óperas. Sus obras maestras son Zémire et Azor y Richard Coeur-de-lion, la primera realizada en 1771, la segunda en 1784. La última, de manera indirecta, se conectó con un gran acontecimiento histórico. En él se produce el célebre romance, O Richard, O mon Roi, l'univers t'abandonne, que fue cantado en el banquete - "fatal como el de Thyestes", comenta Carlyle - entregado por el guardaespaldas a los oficiales de la guarnición de Versalles. el 3 de octubre de 1789. La Marsellesa se convirtió poco después en la réplica del pueblo a la expresión de lealtad tomada de la ópera de Grétry. Richard Cœur de Lion fue traducido y adaptado para la escena inglesa por John Burgoyne.

Grétry fue el primero en escribir para la “tuba curva”, instrumento que existió desde la época romana como el cornu. Usó la tuba curva en la música que compuso para el funeral de Voltaire. Su ópera-ballet La caravane du Caire, con un modesto exotismo de turquerie con acompañamiento de arpa y triángulo, es una aventura de rescate en la línea de Die Entführung aus dem Serail; Estrenada en Fontainebleau en 1783, permaneció en el repertorio francés durante cincuenta años.

Grety también hizo uso de la mandolina en sus composiciones. Philip J. Bone especuló que Grety estuvo expuesto al instrumento mientras estaba en Italia, y dijo que "lo utiliza en varias ocasiones, en este caso con una impresión contundente y marcada". Esta instancia fue la seranade Mientras todos duermen de la ópera L'amant jaloux de Grety. Bone llamó a la serenata "un delicado acompañamiento para dos mandolinas".

El propio compositor se vio influido por los grandes acontecimientos de los que fue testigo, y los títulos de algunas de sus óperas, como La rosière républicaine y La fête de la raison, indican suficientemente la época a la que pertenecen; pero son meras pièces de circonstance, y el entusiasmo republicano mostrado no es genuino. Poco más éxito tuvo Grétry en su trato con temas clásicos. Su verdadero poder residía en la delimitación del carácter y en la expresión de un sentimiento tierno y típicamente francés.

Por otro lado, la estructura de sus piezas concertadas es con frecuencia endeble, y su orquestación tan débil que las partes orquestales de algunas de sus obras tuvieron que ser reescritas por otros compositores para hacerlas aceptables para el público moderno. Durante la Revolución Grétry perdió gran parte de su propiedad, pero los sucesivos gobiernos de Francia rivalizaron en favorecer al compositor, independientemente de las diferencias políticas. De la antigua corte recibió distinciones y recompensas de todo tipo; la república lo nombró inspector del conservatorio; Napoleón le concedió la cruz de la legión de honor y una pensión.

Grétry tomó estudiantes de composición de ópera, incluidas su hija Lucile y Caroline Wuiet. Murió en el Hermitage de Montmorency, antigua casa de Rousseau. Quince años después de su muerte, el corazón de Grétry fue trasladado a su lugar de nacimiento, habiendo obtenido permiso tras una prolongada demanda. En 1842 se instaló en Lieja una gran estatua de bronce del compositor. Su corazón permanece en él, mientras que su cuerpo está enterrado en París en el cementerio Père Lachaise.

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