Anton Rubinstein (1829-1894).

Foto de J. Ganz, Bruselas.

  • Profesión: pianista, director, compositor.
  • Residencias: Rusia.
  • Relación con Mahler: Gustav Mahler dirigió el estreno de "El demonio" el 23-10-1899 en Viena.
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 28-11-1829 Vikhvatinets, Podolsk, Rusia.
  • Fallecimiento: 20-11-1894 Peterhof, Rusia.
  • Enterrado: 00-00-0000 Cementerio de Tikhvin, San Petersburgo, Rusia.

Anton Grigorevich Rubinstein fue un pianista, compositor y director de orquesta ruso que se convirtió en una figura fundamental en la cultura rusa cuando fundó el Conservatorio de San Petersburgo. Era el hermano mayor de Nikolai Rubinstein, quien fundó el Conservatorio de Moscú. Como pianista, Rubinstein se encuentra entre los grandes virtuosos del teclado del siglo XIX. Se hizo más famoso por su serie de recitales históricos / siete enormes conciertos consecutivos que cubren la historia de la música para piano.

Rubinstein jugó esta serie en Rusia y Europa del Este y en los Estados Unidos cuando estuvo de gira allí. Aunque mejor recordado como pianista y educador (sobre todo en este último como profesor de composición de Pyotr Ilyich Tchaikovsky), Rubinstein también fue un compositor prolífico durante gran parte de su vida. Escribió 20 óperas, la más conocida de las cuales es El demonio. También compuso una gran cantidad de otras obras, incluidos cinco conciertos para piano, seis sinfonías y una gran cantidad de obras para piano solo junto con una producción sustancial de obras para conjunto de cámara.

Rubinstein nació de padres judíos en el pueblo de Vikhvatinets en el distrito de Podolsk, Rusia (ahora conocido como Ofatin? I en Transnistria, República de Moldavia), en el río Dniestr, a unos 150 kilómetros al noroeste de Odessa. Antes de cumplir los 5 años, su abuelo paterno ordenó a todos los miembros de la familia Rubinstein que se convirtieran del judaísmo a la ortodoxia rusa. Aunque fue criado como cristiano, Rubinstein se convertiría más tarde en un ateo cristiano. Los rusos me llaman alemán, los alemanes me llaman ruso, los judíos me llaman cristiano, los cristianos judío.

Los pianistas me llaman compositor, los compositores me llaman pianista. Los clasicistas me consideran un futurista y los futuristas me llaman reaccionario. Mi conclusión es que no soy ni pez ni ave / un individuo lamentable. El padre de Rubinstein abrió una fábrica de lápices en Moscú. Su madre, una músico competente, comenzó a darle lecciones de piano a las cinco, hasta que el maestro Alexander Villoing escuchó y aceptó a Rubinstein como un estudiante que no paga. Rubinstein hizo su primera aparición pública en un concierto benéfico a la edad de nueve años.

Más tarde, ese mismo año, la madre de Rubinstein lo envió, acompañado de Villoing, a París, donde intentó, sin éxito, inscribirse en el Conservatorio de París. Rubinstein y Villoing permanecieron en París durante un año. En diciembre de 1840, Rubinstein tocó en la Salle Érard para una audiencia que incluía a Frédéric Chopin y Franz Liszt. Chopin invitó a Rubinstein a su estudio y tocó para él. Liszt aconsejó a Villoing que lo llevara a Alemania para estudiar composición; sin embargo, Villoing llevó a Rubinstein a una extensa gira de conciertos por Europa y Rusia Occidental. Finalmente regresaron a Moscú en junio de 1843.

Decidida a recaudar dinero para promover las carreras musicales de Anton y su hermano menor Nikolai, su madre envió a Rubinstein y Villoing a una gira por Rusia, tras lo cual los hermanos fueron enviados a San Petersburgo para tocar para el zar Nicolás I y la familia imperial en el Palacio de Invierno. Anton tenía 14 años; Nikolai tenía ocho años.  

En la primavera de 1844, Rubinstein, Nikolai, su madre y su hermana Luba viajaron a Berlín. Aquí se reunió con Felix Mendelssohn y Giacomo Meyerbeer y lo apoyaron. Mendelssohn, que había escuchado a Rubinstein cuando estuvo de gira con Villoing, dijo que no necesitaba más estudios de piano, pero envió a Nikolai a Theodor Kullak para que lo instruyera. Meyerbeer dirigió a ambos niños a Siegfried Dehn para que trabajaran en composición y teoría. En el verano de 1846 llegó la noticia de que el padre de Rubinstein estaba gravemente enfermo.

Rubinstein se quedó en Berlín mientras su madre, su hermana y su hermano regresaban a Rusia. Al principio continuó sus estudios con Dehn, luego con Adolf Bernhard Marx, mientras componía en serio. Ahora con 17 años, sabía que ya no podía pasar por un niño prodigio. Buscó a Liszt en Viena, esperando que Liszt lo aceptara como alumno. Sin embargo, después de que Rubinstein tocó su audición, se informa que Liszt dijo: "Un hombre talentoso debe lograr la meta de su ambición con sus propios esfuerzos sin ayuda". En este punto, Rubinstein vivía en una pobreza extrema. Liszt no hizo nada para ayudarlo. Otras llamadas que Rubinstein hizo a posibles clientes no sirvieron de nada. Tras un año infructuoso en Viena y una gira de conciertos por Hungría, regresó a Berlín y siguió dando lecciones.  

La Revolución de 1848 obligó a Rubinstein a regresar a Rusia. Pasando los siguientes cinco años principalmente en San Petersburgo, Rubinstein enseñó, dio conciertos y actuó con frecuencia en la corte imperial. La Gran Duquesa Elena Pavlovna, hermana del zar Nicolás I, se convirtió en su patrona más devota. En 1852, se había convertido en una figura destacada en la vida musical de San Petersburgo, actuando como solista y colaborando con algunos de los instrumentistas y vocalistas destacados que llegaron a la capital rusa. También compuso asiduamente.

Después de una serie de retrasos, incluidas algunas dificultades con el censor, la primera ópera de Rubinstein, Dmitry Donskoy (ahora perdido excepto por la obertura), se representó en el Teatro Bolshoy de San Petersburgo en 1852. Siguieron tres óperas de un acto escritas para Elena Pavlovna. . También tocó y dirigió varias de sus obras, incluida la Ocean Symphony en su forma original de cuatro movimientos, su Segundo Concierto para piano y varias obras en solitario. Fue en parte su falta de éxito en el escenario de la ópera rusa lo que llevó a Rubinstein a considerar la posibilidad de viajar al extranjero una vez más para asegurar su reputación como artista serio.  

En 1854 Rubinstein inició una gira de conciertos de cuatro años por Europa. Esta fue su primera gran gira de conciertos en una década. Ahora con 24 años, se sentía listo para ofrecerse al público como un pianista completamente desarrollado y como un compositor de valor. Muy pronto restableció su reputación de virtuoso. Ignaz Moscheles escribió en 1855 lo que se convertiría en una opinión generalizada sobre Rubinstein: "En el poder y la ejecución no es inferior a nadie". Como era la afición en ese momento, gran parte de lo que Rubinstein interpretó fueron sus propias composiciones.

En varios conciertos, Rubinstein alternó entre la dirección de sus obras orquestales y tocar como solista en uno de sus conciertos para piano. Un punto culminante para él fue dirigir la orquesta de la Gewandhaus de Leipzig en su Ocean Symphony el 16 de noviembre de 1854. Aunque las críticas sobre los méritos de Rubinstein como compositor fueron variadas, fueron más favorables sobre él como intérprete cuando tocó un recital en solitario unas semanas. luego.  

Rubinstein pasó una pausa en la gira, en el invierno de 1856-1857, con Elena Pavlovna y gran parte de la familia real imperial en Niza. Rubinstein participó en discusiones con Elena Pavlova sobre planes para elevar el nivel de educación musical en su tierra natal; estos dieron sus primeros frutos con la fundación de la Sociedad Musical Rusa (RMS) en 1859.  

La apertura del Conservatorio de San Petersburgo, la primera escuela de música en Rusia y un desarrollo de la RMS según su estatuto, siguió en 1862. Rubinstein no solo la fundó y fue su primer director, sino que también reclutó una impresionante reserva de talentos para su facultad. Algunos en la sociedad rusa se sorprendieron de que una escuela de música rusa intentara realmente ser rusa.

Una “dama de moda”, cuando Rubinstein le dijo que las clases se impartirían en ruso y no en un idioma extranjero, exclamó: “¡Qué, música en ruso! ¡Esa es una idea original! " Rubinstein añade: "Y seguramente fue sorprendente que la teoría de la música fuera a ser enseñada por primera vez en lengua rusa en nuestro Conservatorio…". Hasta ahora, si alguien deseaba estudiarlo, se veía obligado a recibir lecciones de un extranjero o ir a Alemania.  

También hubo quienes temieron que la escuela no fuera lo suficientemente rusa. Rubinstein recibió una tremenda cantidad de críticas del grupo de música nacionalista ruso conocido como The Five. Mikhail Zetlin, en su libro sobre Los Cinco, escribe: La idea misma de un conservatorio implicaba, es cierto, un espíritu de academia que fácilmente podría convertirlo en un bastión de la rutina, pero lo mismo podría decirse de los conservatorios de todo el mundo. el mundo. De hecho, el Conservatorio elevó el nivel de la cultura musical en Rusia. La forma poco convencional elegida por Balakirev y sus amigos no era necesariamente la adecuada para todos los demás.  

Fue durante este período que Rubinstein obtuvo su mayor éxito como compositor, comenzando con su Cuarto Concierto para piano en 1864 y culminando con su ópera El demonio en 1871. Entre estas dos obras se encuentran las obras orquestales Don Quijote, que Tchaikovsky encontró “interesantes y bien hecho ”, aunque“ episódica ”, y la ópera Ivan IV Grozniy, que fue estrenada por Balakirev. Borodin comentó sobre Iván IV que “la música es buena, simplemente no puedes reconocer que es Rubinstein. No hay nada que sea mendelssohniano, nada como solía escribir antes ".  

En 1867, las tensiones en curso con el campo de Balakirev, junto con asuntos relacionados, llevaron a una intensa disensión dentro de la facultad del Conservatorio. Rubinstein renunció y volvió a realizar giras por Europa. A diferencia de sus giras anteriores, comenzó a presentar cada vez más las obras de otros compositores. En giras anteriores, Rubinstein había tocado principalmente sus propias obras. A instancias de la compañía de piano Steinway & Sons, Rubinstein realizó una gira por los Estados Unidos durante la temporada 1872-1873.

El contrato de Steinway con Rubinstein le pedía que ofreciera 200 conciertos a la tasa entonces inaudita de 200 dólares por concierto (pagaderos en oro; Rubinstein desconfiaba tanto de los bancos estadounidenses como del papel moneda estadounidense), más todos los gastos pagados. Rubinstein permaneció en Estados Unidos 239 días, dando 215 conciertos, a veces dos y tres al día en tantas ciudades. Rubinstein escribió sobre su experiencia estadounidense: ¡Que el cielo nos proteja de tal esclavitud! En estas condiciones, no hay ninguna posibilidad para el arte: uno simplemente se convierte en un autómata que realiza un trabajo mecánico; no le queda dignidad al artista; el esta perdido….

Los ingresos y el éxito fueron invariablemente gratificantes, pero todo fue tan tedioso que comencé a despreciarme a mí mismo y a mi arte. Tan profunda fue mi insatisfacción que cuando varios años más tarde me pidieron que repitiera mi gira por Estados Unidos, me negué tajantemente ...  

A pesar de su miseria, Rubinstein ganó suficiente dinero con su gira estadounidense como para darle seguridad financiera por el resto de su vida. A su regreso a Rusia, "se apresuró a invertir en bienes raíces", comprando una casa de campo en Peterhof, no lejos de San Petersburgo, para él y su familia.  

Rubinstein continuó haciendo giras como pianista y dando presentaciones como director. En 1887, regresó al Conservatorio de San Petersburgo con el objetivo de mejorar los estándares generales. Eliminó a estudiantes inferiores, despidió y degradó a muchos profesores, hizo que los requisitos de ingreso y examen fueran más estrictos y revisó el plan de estudios. Dirigió clases quincenales para profesores a través de toda la literatura sobre teclados y brindó entrenamiento personal a algunos de los estudiantes de piano más talentosos. Durante el año académico 1889-1890 dio conferencias-recitales semanales para los estudiantes.

Renunció de nuevo, y dejó Rusia, en 1891 debido a las demandas imperiales de que la admisión al Conservatorio, y más tarde los premios anuales a los estudiantes, se otorguen según las cuotas raciales en lugar de simplemente por mérito. Estas cuotas efectivamente perjudicaron a los judíos. Rubinstein se instaló en Dresde y volvió a dar conciertos en Alemania y Austria. Casi todos estos conciertos fueron eventos benéficos.  

Rubinstein también entrenó a algunos pianistas y enseñó a su único estudiante de piano privado, Josef Hofmann. Hofmann se convertiría en uno de los mejores artistas de teclados del siglo XX.  

A pesar de sus sentimientos sobre la política étnica en Rusia, Rubinstein regresaba allí de vez en cuando para visitar a amigos y familiares. Dio su concierto final en San Petersburgo el 14 de enero de 1894. Con su salud decayendo rápidamente, Rubinstein regresó a Peterhof en el verano de 1894. Murió allí el 20 de noviembre de ese año, después de haber sufrido una enfermedad cardíaca durante algún tiempo.  

La antigua calle Troitskaya en San Petersburgo donde vivía ahora lleva su nombre.  

Anton Rubinstein (1829-1894).

Muchos contemporáneos sintieron que tenía un parecido sorprendente con Ludwig van Beethoven. Ignaz Moscheles, que conocía íntimamente a Beethoven, escribió: "Los rasgos de Rubinstein y su cabello corto e irreprimible me recuerdan a Beethoven". Liszt se refirió a Rubinstein como "Van II". Esta semejanza también se sintió en la forma de tocar el teclado de Rubinstein. Bajo sus manos, se dijo, el piano hizo erupción volcánica. Los miembros de la audiencia escribieron sobre volver a casa cojeando después de uno de sus recitales, sabiendo que habían sido testigos de una fuerza de la naturaleza.  

A veces, la interpretación de Rubinstein era demasiado para los oyentes. La pianista estadounidense Amy Fay, que escribió extensamente sobre la escena de la música clásica europea, admitió que, si bien Rubinstein “tiene un espíritu gigantesco en él, y es extremadamente poético y original… durante toda una noche es demasiado. Dame Rubinstein por algunas piezas, pero Tausig por toda una noche ". Escuchó a Rubinstein tocar "una pieza estupenda de Schubert", supuestamente la Wanderer Fantasie. La actuación le produjo un dolor de cabeza tan violento que el resto del recital se le arruinó.  

Clara Schumann demostró ser especialmente vehemente. Después de escucharlo tocar el Trío Mendelssohn en Do menor en 1857, ella escribió que "él lo recitó de tal manera que no supe cómo controlarme ... y a menudo aniquilaba tanto el violín y el violonchelo que yo ... no podía escuchar nada de ellos". En opinión de Clara, las cosas tampoco mejoraron unos años después, cuando Rubinstein ofreció un concierto en Breslau. Ella anotó en su diario: “Estaba furiosa, porque él ya no juega. O hay un ruido perfectamente salvaje o un susurro con el pedal suave pisado. ¡Y una audiencia culta soporta una actuación como esa!  

Por otro lado, cuando Rubinstein interpretó el trío “Archiduque” de Beethoven con el violinista Leopold Auer y el violonchelista Alfredo Piatti en 1868, Auer recuerda:  

Fue la primera vez que escuché tocar a este gran artista. Fue muy amable en el ensayo…. Hasta el día de hoy puedo recordar cómo Rubinstein se sentó al piano, con la cabeza leonina ligeramente echada hacia atrás, y comenzó los cinco compases iniciales del tema principal…. Me parecía que nunca antes había escuchado realmente tocar el piano. La grandiosidad del estilo con el que Rubinstein presentó esos cinco compases, la belleza de tono que aseguró su suavidad de tacto, el arte con el que manipuló el pedal, son indescriptibles…  

El violinista y compositor Henri Vieuxtemps agrega:  

Su poder sobre el piano es algo inimaginable; te transporta a otro mundo; todo lo que es mecánico en el instrumento se olvida. Todavía estoy bajo la influencia de la armonía que todo lo abarca, los pasajes centelleantes y el trueno de la Sonata Op. De Beethoven. 57. Appassionata, que Rubinstein ejecutó para nosotros con una maestría inimaginable.  

El crítico musical vienés Eduard Hanslick expresó lo que Arnold Schoenberg (1874-1951) llama "el punto de vista de la mayoría" en una revisión de 1884. Después de quejarse de la duración de más de tres horas del recital de Rubinstein, Hanslick admite que el elemento sensual de la interpretación del pianista da placer a los oyentes. Tanto las virtudes como los defectos de Rubinstein, comentó Hanslick, surgen de una fuerza natural sin explotar y una frescura elemental. “Sí, juega como un dios”, escribe Hanslick para cerrar, “y no nos tomamos a mal si, de vez en cuando, se transforma, como Júpiter, en un toro”. Matvey Pressman, compañero de estudios de piano de Sergei Rachmaninoff, añade:  

Te cautivó por su poder, y te cautivó por la elegancia y gracia de su interpretación, por su temperamento tempestuoso y fogoso y por su calidez y encanto. Su crescendo no tenía límites al crecimiento del poder de su sonoridad; su diminuendo alcanzó un pianissimo increíble, sonando en los rincones más lejanos de un enorme salón. Al jugar, Rubinstein creó, y creó de manera inimitable y con genio. A menudo trataba el mismo programa de manera absolutamente diferente cuando lo reproducía por segunda vez, pero, lo que es aún más asombroso, todo salió maravillosamente en ambas ocasiones.  

Rubinstein también era experto en la improvisación, una práctica en la que Beethoven se había destacado. Compositor Karl Goldmark (1830-1915) escribió sobre un recital en el que Rubinstein improvisó sobre un motivo del último movimiento de la Octava Sinfonía de Beethoven:  

Lo contrapunto en el bajo; luego lo desarrolló primero como un canon, luego como una fuga a cuatro voces, y nuevamente lo transformó en una canción tierna. Luego volvió a la forma original de Beethoven, transformándola más tarde en un alegre vals vienés, con sus propias y peculiares armonías, y finalmente se lanzó a cascadas de pasajes brillantes, una perfecta tormenta sonora en la que el tema original seguía siendo inconfundible. Fue magnífico ".  

Villoing había trabajado con Rubinstein en la posición de las manos y la destreza de los dedos. Al observar a Liszt, Rubinstein había aprendido sobre la libertad de movimiento de los brazos. Theodor Leschetizky, quien enseñó piano en el Conservatorio de San Petersburgo cuando abrió, comparó la relajación muscular en el piano con la respiración profunda de un cantante. Comentaba a sus alumnos sobre "qué respiraciones profundas solía tomar Rubinstein al comienzo de frases largas, y también qué reposo tenía y qué pausas dramáticas".  

En su libro The Great Pianists, el ex crítico del New York Times, Harold C. Schonberg, describe la interpretación de Rubinstein como “de extraordinaria amplitud, virilidad y vitalidad, inmensa sonoridad y grandeza técnica en la que con demasiada frecuencia se imponía el descuido técnico”.

Cuando se vio atrapado en el momento de la interpretación, a Rubinstein no pareció importarle cuántas notas incorrectas tocaba, siempre y cuando su concepción de la pieza que estaba tocando se hiciera realidad. El propio Rubinstein admitió, después de un concierto en Berlín en 1875, “Si pudiera juntar todas las notas que dejo caer debajo del piano, podría dar un segundo concierto con ellas”.  

Parte del problema podría haber sido el tamaño de las manos de Rubinstein. Eran enormes y muchos observadores comentaron sobre ellos. Josef Hofmann observó que el quinto dedo de Rubinstein “era tan grueso como mi pulgar, ¡piénselo! Luego sus dedos estaban cuadrados en los extremos, con cojines sobre ellos. Fue una mano maravillosa ". El pianista Josef Lhevinne los describió como "gordos, regordetes ... con dedos tan anchos en las puntas de los dedos que a menudo tenía dificultades para no tocar dos notas a la vez".

El profesor de piano alemán Ludwig Deppe aconsejó a la pianista estadounidense Amy Fay que observara con atención cómo Rubinstein tocaba sus acordes: “¡No tiene nada de apretado! Extiende las manos como si fuera a acoger el universo, ¡y las levanta con la mayor libertad y abandono!  

Debido a los momentos de bofetada en el juego de Rubinstein, algunos jugadores más académicos y pulidos, especialmente los entrenados en Alemania, cuestionaron seriamente la grandeza de Rubinstein. Aquellos que valoraban la interpretación tanto o más que la técnica pura encontraron mucho que elogiar. El pianista y director Hans von Bülow llamó a Rubinstein "el Miguel Ángel de la música". El crítico alemán Ludwig Rellstab lo llamó “el Hércules del piano; los Tonans de Júpiter del instrumento ".  

Pressman dio fe de la calidad de canto de la interpretación de Rubinstein, y mucho más: “Su tono era sorprendentemente pleno y profundo. Con él, el piano sonaba como una orquesta completa, no solo en lo que respecta a la potencia del sonido, sino en la variedad de timbres. Con él, el piano cantaba como cantaba Patti, como cantaba Rubini ”. Harold C. Schonberg ha evaluado el tono de piano de Rubinstein como el más sensual de todos los grandes pianistas. Su compañero pianista Rafael Joseffy lo comparó con "un cuerno francés de oro". El mismo Rubinstein le dijo a un entrevistador: “Fuerza con ligereza, ese es uno de los secretos de mi toque…. Llevo horas sentado tratando de imitar el timbre de la voz de Rubini en mi interpretación ”.  

Rubinstein le contó al joven Rachmaninoff cómo logró ese tono. “Simplemente presione las teclas hasta que la sangre brote de la punta de sus dedos”. Cuando quería, Rubinstein podía jugar con extrema ligereza, gracia y delicadeza. Sin embargo, rara vez mostraba ese lado de su naturaleza. Había aprendido rápidamente que el público venía a escucharlo tronar, así que los acomodó. La interpretación contundente y el temperamento poderoso de Rubinstein causaron una impresión especialmente fuerte durante su gira americana, donde nunca antes se había escuchado tocar de este tipo. Durante esta gira, Rubinstein recibió más atención de la prensa que cualquier otra figura hasta la aparición de Ignacy Jan Paderewski una generación después.  

Los programas de conciertos de Rubinstein eran a menudo gigantescos. Hanslick mencionó en su reseña de 1884 que el pianista tocó más de 20 piezas en un concierto en Viena, incluidas tres sonatas (la Schumann Fa sostenido menor más la D menor de Beethoven y la Op. 101 en A). Rubinstein era un hombre de constitución extremadamente robusta y aparentemente nunca se cansaba; el público aparentemente estimuló sus glándulas suprarrenales hasta el punto en que actuó como un superhombre. Tenía un repertorio colosal y una memoria igualmente colosal hasta que cumplió 50 años, cuando empezó a tener lapsus de memoria y tuvo que tocar desde la nota impresa.  

Rubinstein fue más famoso por su serie de recitales históricos: siete conciertos consecutivos que cubren la historia de la música para piano. Cada uno de estos programas fue enorme. La segunda, dedicada a las sonatas de Beethoven, constaba de Moonlight, Tempest, Waldstein, Appassionata, Mi menor, La mayor (Op. 101), Mi mayor (Op. 109) y Do menor (Op. 111). Una vez más, todo esto se incluyó en un considerando. El cuarto concierto, dedicado a Schumann, contó con la Fantasía en Do, Kreisleriana, Estudios Sinfónicos, Sonata en Fa sostenido menor, un conjunto de piezas cortas y Carnaval. Esto no incluyó bises, que Rubinstein roció generosamente en cada concierto. Rubinstein concluyó su gira americana con esta serie, tocando los siete recitales durante un período de nueve días en Nueva York en mayo de 1873.  

Rubinstein interpretó esta serie de recitales históricos en Rusia y en toda Europa del Este. En Moscú impartió este ciclo los martes por la noche consecutivos en el Salón de la Nobleza, repitiendo cada concierto a la mañana siguiente en el Club Alemán en beneficio de los estudiantes, de forma gratuita.  

Sergei Rachmaninoff asistió por primera vez a los conciertos históricos de Rubinstein cuando era un estudiante de piano de doce años. Cuarenta y cuatro años después, le dijo a su biógrafo Oscar von Riesemann: “[Su interpretación cautivó toda mi imaginación y tuvo una marcada influencia en mi ambición como pianista”. Rachmaninoff explicó a von Riesemann: “No fue tanto su magnífica técnica lo que cautivó a uno como la maestría musical profunda y espiritualmente refinada, que habló de cada nota y cada compás que tocó y lo destacó como el pianista más original e inigualable en el mundo." La descripción detallada de Rachmaninoff a von Riesemann es de interés:  

Una vez que repitió todo el final de la Sonata [de Chopin] en si menor, quizás no había tenido éxito en el crescendo corto al final como hubiera deseado. Uno escuchaba fascinado y podía haber escuchado el pasaje una y otra vez, tan única era la belleza del tono…. Nunca escuché la pieza virtuosa Islamey de Balakirev, tal como la interpretó Rubinstein, y su interpretación de la pequeña fantasía de Schumann El pájaro como profeta fue inimitable en refinamiento poético: describir el diminuendo del pianissimo al final del “aleteo de la pajarito ”sería desesperadamente inadecuado. Inimitable, también, fue la imaginería conmovedora en la Kreisleriana, el último pasaje (en sol menor) del cual nunca escuché a nadie tocar de la misma manera. Uno de los mayores secretos de Rubinstein fue su uso del pedal. Él mismo expresó muy felizmente sus ideas sobre el tema cuando dijo: "El pedal es el alma del piano". Ningún pianista debería olvidar esto.  

El biógrafo de Rachmaninoff, Barrie Martyn, sugiere que podría no haber sido por casualidad que las dos piezas que Rachmaninoff eligió para elogios de los conciertos de Rubinstein — Appassionata de Beethoven y Sonata "Funeral March" de Chopin, se convirtieron en piedras angulares de los programas de recitales de Rachmaninoff. Martyn también sostiene que Rachmaninoff puede haber basado su interpretación de la sonata de Chopin en el recorrido de Rubinstein, señalando similitudes entre los relatos escritos de la versión de Rubinstein y la grabación de audio de la obra de Rachmaninoff.  

Rachmaninoff admitió que Rubinstein no estuvo perfecto en estos conciertos, recordando un lapso de memoria durante el Islamey de Balakirev, donde Rubinstein improvisó al estilo de la pieza hasta recordar el resto cuatro minutos después. En defensa de Rubinstein, sin embargo, Rachmaninoff dijo que "por cada posible error [que Rubinst pudo haber cometido, él dio, a cambio, ideas e imágenes de tonos musicales que habrían compensado un millón de errores".  

Rubinstein dirigió los programas de la Sociedad Musical Rusa desde el inicio de la organización en 1859 hasta su renuncia y el Conservatorio de San Petersburgo en 1867. También hizo su parte como director invitado antes y después de su mandato con el RMS. Rubinstein en el podio fue tan temperamental como cuando estaba en el teclado, provocando reacciones encontradas entre los músicos orquestales y el público.  

Como profesor de composición, Rubinstein pudo inspirar a sus alumnos y se destacó por su generosidad en el tiempo y el esfuerzo que dedicó a trabajar con ellos, incluso después de un día completo de trabajo administrativo. También podría ser exigente y esperar tanto de ellos como les dio. Según uno de los compañeros de estudios de Tchaikovsky, Alexandr Rubets, Rubinstein a veces comenzaba la clase leyendo algunos versos y luego los asignaba para que se configuraran para voz solista o coro, según la preferencia del estudiante. Esta asignación vencería al día siguiente.

En otras ocasiones, esperaba que los estudiantes improvisaran un minueto, un rondó, una polonesa o alguna otra forma musical. Rubinstein advirtió a sus alumnos continuamente que se cuidaran de la timidez, que no se detuvieran en un lugar difícil de una composición, sino que lo dejaran y siguieran adelante. También les animó a escribir en bocetos con indicaciones de la forma en que se escribiría esa pieza y a evitar componer al piano. Los estudiantes notables incluyen a la pianista Sandra Drouker.  

En 1850, Rubinstein había decidido que no quería ser conocido únicamente como pianista, "sino como compositor interpretando sus sinfonías, conciertos, óperas, tríos, etc." Rubinstein fue un compositor prolífico, que escribió no menos de veinte óperas (en particular El demonio, escrito después del poema romántico de Lermontov, y su sucesor El mercader Kalashnikov), cinco conciertos para piano, seis sinfonías y una gran cantidad de obras para piano solo junto con una producción sustancial. de obras para conjunto de cámara, dos conciertos para violonchelo y uno para violín, obras orquestales independientes y poemas tonales (incluido uno titulado Don Quijote). Edward Garden escribe en New Grove,

Rubinstein compuso asiduamente durante todos los períodos de su vida. Pudo, y estaba dispuesto, a publicar media docena de canciones o un álbum de piezas para piano con demasiada fluidez, sabiendo que su reputación le garantizaría una gratificante recompensa económica por el esfuerzo que implicaba.  

Rubinstein y Mikhail Glinka, considerado el primer compositor clásico ruso importante, habían estudiado en Berlín con el pedagogo Siegfried Dehn. Glinka, como alumno de Dehn 12 años antes que Rubinstein, aprovechó la oportunidad para acumular mayores reservas de habilidad compositiva que podría usar para abrir un territorio completamente nuevo de la música rusa. Rubinstein, por el contrario, optó por ejercitar su talento compositivo dentro de los estilos alemanes ilustrados en la enseñanza de Dehn. Robert Schumann y Felix Mendelssohn fueron las influencias más fuertes en la música de Rubinstein.  

En consecuencia, la música de Rubinstein no demuestra nada del nacionalismo de The Five. Rubinstein también tenía una tendencia a apresurarse en la composición de sus piezas, lo que dio como resultado que buenas ideas como las de su Ocean Symphony se desarrollaran de maneras menos que ejemplares. Como Paderewski comentaría más tarde, "No tenía la concentración de paciencia necesaria para un compositor ..." "Era propenso a entregarse a clichés grandilocuentes en los momentos de clímax, precedidos por secuencias ascendentes demasiado largas que posteriormente fueron imitadas por Tchaikovsky en sus piezas menos inspiradas".  

Sin embargo, el Cuarto Concierto para piano de Rubinstein influyó mucho en los conciertos para piano de Tchaikovsky, especialmente el primero (1874-1875), y el magnífico final, con su introducción y un tema principal centelleante, es la base de material muy similar al comienzo del final de Piano de Balakirev. Concierto en mi bemol mayor […] El primer movimiento del concierto de Balakirev había sido escrito, en parte bajo la influencia del Segundo Concierto de Rubinstein, en la década de 1860.  

Tras la muerte de Rubinstein, sus obras empezaron a perder popularidad, aunque sus conciertos de piano permanecieron en el repertorio europeo hasta la Primera Guerra Mundial, y sus obras principales han conservado un punto de apoyo en el repertorio de conciertos ruso. Quizás algo carente de individualidad, la música de Rubinstein no pudo competir ni con los clásicos establecidos ni con el nuevo estilo ruso de Stravinsky y Prokofiev.  

En los últimos años, su trabajo se ha realizado un poco más a menudo tanto en Rusia como en el extranjero, y a menudo ha recibido críticas positivas. Entre sus obras más conocidas se encuentran la ópera The Demon, su Concierto para piano n. ° 4 y su Sinfonía n. ° 2, conocida como The Ocean.  

Anton Rubinstein (1829-1894).

Rubinstein fue también conocido durante su vida por su sarcasmo y por su perspicacia a veces penetrante. Durante una de las visitas de Rubinstein a París, el pianista francés Alfred Cortot interpretó para él el primer movimiento de la Appassionata de Beethoven. Después de un largo silencio, Rubinstein le dijo a Cortot: “Muchacho, nunca olvides lo que te voy a decir.

La música de Beethoven no debe estudiarse. Debe reencarnarse ". Según los informes, Cortot nunca olvidó esas palabras. Los propios estudiantes de piano de Rubinstein eran igualmente responsables: él quería que pensaran en la música que estaban tocando, haciendo coincidir el tono con la pieza y la frase. Su trato con ellos era una combinación de crítica cruda, a veces violenta, y buen humor. Hofmann escribió sobre una de esas lecciones:  

Una vez jugué bastante mal una rapsodia de Liszt. Después de un poco, Rubinstein dijo: "La forma en que tocas esta pieza estaría bien para tía o mamá". Luego, levantándose y acercándose a mí, dijo: "Ahora veamos cómo jugamos esas cosas". […] Empecé de nuevo, pero no había jugado más que unos pocos compases cuando Rubinstein dijo en voz alta: "¿Has comenzado?" "Sí, Maestro, ciertamente lo he hecho". "Oh", dijo Rubinstein vagamente, "no me di cuenta". […] Rubinstein no me instruyó tanto. Simplemente me dejó aprender de él ... Si un estudiante, por su propio estudio y fuerza mental, alcanzaba el punto deseado que la magia del músico le había hecho ver, ganaba confianza en su propia fuerza, sabiendo que siempre volvería a encontrar ese punto incluso aunque debería perderse una o dos veces, como es probable que hagan todos los que tienen una aspiración honesta.  

La insistencia de Rubinstein en la absoluta fidelidad a la nota impresa sorprendió a Hofmann, ya que había escuchado a su maestro tomarse libertades en sus conciertos. Cuando le pidió a Rubinstein que reconciliara esta paradoja, Rubinstein respondió, como lo han hecho muchos maestros a lo largo de los siglos: "Cuando seas tan viejo como yo, puedes hacer lo que yo hago". Luego Rubinstein agregó: "Si puedes".  

Rubinstein tampoco ajustó el tenor de sus comentarios por los de alto rango. Después de que Rubinstein reasumiera la dirección del Conservatorio de San Petersburgo, el zar Alejandro III donó el dilapidado Teatro Bolshoi como nuevo hogar del Conservatorio, sin los fondos necesarios para restaurar y reestructurar las instalaciones. En una recepción en honor del monarca, el zar le preguntó a Rubinstein si estaba satisfecho con este regalo. Rubinstein respondió sin rodeos, para el horror de la multitud: "Su Majestad Imperial, si le di un hermoso cañón, todo montado y grabado, sin municiones, ¿le gustaría?"

Concurso Anton Rubinstein

El Concurso Anton Rubinstein es el nombre de un concurso de música que ha existido en dos encarnaciones. Se representó por primera vez en Rusia entre 1890 y 1910, y se otorgaron premios a la interpretación y la composición del piano. Desde 2003 se lleva a cabo en Alemania únicamente como competición de piano. El Concurso Anton Rubinstein original fue organizado por el mismo Anton Rubinstein cada cinco años desde 1890 hasta 1910. Los ganadores del concurso de piano solían recibir un piano Schroeder blanco como premio. Los ganadores incluyen:

  • 1890: Ferruccio Busoni (1866-1924) (Pieza de concierto para piano y orquesta, Op. 31a).
  • 1895: Josef Lhévinne, piano.
  • 1900: Alexander Goedicke, composición.
  • 1905: Wilhelm Backhaus, piano. Béla Bartók se llevó el segundo premio.
  • 1910: Emil Frey, composición (Piano Trio); Alfred Hoehn, piano (Artur Lemba fue finalista de piano).

Según The Musical Times del 1 de octubre de 1910, el V Concurso Internacional del Premio Rubinstein comenzó el 22 de agosto. Se ofrecieron dos premios de 5,000 francos, para composición y para piano. Los dos competidores exitosos fueron músicos alemanes: Emil Frey (como compositor; en realidad era suizo) y Alfred Hoehn, profesor en el Hoschsche Konservatorium de Frankfurt (como pianista; en realidad, era austriaco). Se otorgaron diplomas de excelencia en la interpretación del piano a Arthur Rubinstein, Emil Frey y Alexander Borovsky. La Junta de Examinadores estaba formada únicamente por músicos rusos. Alexander Glazunov, presidente del jurado, presentó los premios. El primer premio para pianistas graduados del Conservatorio de San Petersburgo también recibió el nombre de Rubinstein; Maria Yudina recordó que ella y su compañero Vladimir Sofronitsky habían ganado el premio en 1920.

Los concursantes de 1910.

Los concursantes de 1910.

Jurado de 1910.

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