Arturo Toscanini (1867-1957).

  • Profesión: violonchelista, director de orquesta.
  • Residencias: Italia, Nueva York.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 25-03-1867 Parma, Italia.
  • Fallecimiento: 16-01-1957 New York, America.
  • Enterrado: 00-00-0000 Cimitero Monumentale, Milán, Italia

Arturo Toscanini fue un director de orquesta italiano. Fue uno de los músicos más aclamados de finales del siglo XIX y del XX, reconocido por su intensidad, su perfeccionismo, su oído para el detalle y la sonoridad orquestales, y su memoria fotográfica. En varias ocasiones fue director musical de La Scala de Milán, la Metropolitan Opera de Nueva York y la Orquesta Filarmónica de Nueva York. Más adelante en su carrera fue nombrado el primer director musical de la Orquesta Sinfónica de la NBC (19-20), y esto lo llevó a convertirse en un nombre familiar (especialmente en los Estados Unidos) a través de sus transmisiones de radio y televisión y muchas grabaciones de la ópera. y repertorio sinfónico.

Primeros años

Toscanini nació en Parma, Emilia-Romagna, y ganó una beca para el conservatorio de música local, donde estudió violonchelo. Las condiciones de vida en el invernadero eran duras. Por ejemplo, su dieta consistía casi en su totalidad en pescado. Cuando tuvo éxito, nunca comió nada que viniera del mar. Se unió a la orquesta de una compañía de ópera, con la que realizó una gira por América del Sur en 1886. Mientras presentaba Aida en Río de Janeiro el 25 de junio, Leopoldo Miguez, el director contratado localmente, alcanzó la cima de un conflicto creciente de dos meses con los artistas. debido a su bastante pobre dominio de la obra, al punto que los cantantes se declararon en huelga y obligaron al gerente general de la empresa a buscar un director suplente. Carlo Superti y Aristide Venturi intentaron sin éxito terminar el trabajo. Desesperados, los cantantes sugirieron el nombre de su asistente de Chorus Master, quien conocía toda la ópera de memoria. Aunque no tenía experiencia en la dirección, los músicos finalmente convencieron a Toscanini para que tomara la batuta a las 9:15 pm y dirigiera una representación de la ópera de dos horas y media, completamente de memoria. El público fue tomado por sorpresa, primero por la juventud y el aplomo de este director desconocido, luego por su sólida maestría. El resultado fue una aclamación asombrosa. Durante el resto de esa temporada, Toscanini dirigió dieciocho óperas, todas con absoluto éxito. Así comenzó su carrera como director, a los 19 años.

Al regresar a Italia, Toscanini emprendió un camino dual durante algún tiempo. Continuó dirigiendo, siendo su primera aparición en Italia en el Teatro Carignano de Turín, el 4 de noviembre de 1886, en el estreno mundial de la versión revisada de Edmea de Alfredo Catalani (había tenido su estreno en su forma original en La Scala, Milán, el 27 de febrero de ese año). Este fue el comienzo de la amistad de toda la vida de Toscanini y su defensa de Catalani; incluso nombró a su primera hija Wally en honor a la heroína de la ópera La Wally de Catalani. Sin embargo, también regresó a su cátedra en la sección de violonchelos y participó como violonchelista en el estreno mundial de Otello de Verdi (La Scala, Milán, 1887) bajo la supervisión del compositor. Verdi, quien habitualmente se quejaba de que los directores nunca parecían interesados ​​en dirigir sus partituras como él las había escrito, quedó impresionado por los informes de Arrigo Boito sobre la capacidad de Toscanini para interpretar sus partituras. El compositor también quedó impresionado cuando Toscanini le consultó personalmente sobre el Te Deum de Verdi, sugiriendo un allargando donde no estaba establecido en la partitura. Verdi dijo que lo había omitido por temor a que “ciertos intérpretes hubieran exagerado la marca”.

Fama nacional e internacional

Poco a poco, la reputación de Toscanini como director de ópera de autoridad y habilidad inusuales suplantó su carrera de violonchelo. En la década siguiente, consolidó su carrera en Italia, encargándose de los estrenos mundiales de La bohème de Puccini y Pagliacci de Leoncavallo. En 1896, Toscanini dirigió su primer concierto sinfónico (en Turín, con obras de Schubert, Brahms, Tchaikovsky y Wagner). Mostró una considerable capacidad para el trabajo duro, dirigiendo 43 conciertos en Turín en 1898. En 1898, Toscanini fue Director Principal de La Scala, donde permaneció hasta 1908, regresando como Director Musical, de 1921 a 1929. Trajo a La Scala Orchestra a los Estados Unidos en una gira de conciertos en 1920/21, durante la cual hizo sus primeras grabaciones (para la Victor Talking Machine Company).

Arturo Toscanini (1867-1957).

Fuera de Europa, Toscanini dirigió en el Metropolitan Opera de Nueva York (1908-1915) y en la Orquesta Filarmónica de Nueva York (1926-1936). Realizó una gira por Europa con la Filarmónica de Nueva York en 1930. En cada actuación, él y la orquesta fueron aclamados por la crítica y el público.

Arturo Toscanini (1867-1957) y Arnold Josef Rose (1863-1946).

Arturo Toscanini (1867-1957) y Arnold Josef Rose (1863-1946).

Arturo Toscanini (1867-1957), Lotte Lehmann (1888-1976) y Arnold Josef Rose (1863-1946).

Toscanini fue el primer director no alemán en presentarse en Bayreuth (1930-1931), y la Filarmónica de Nueva York fue la primera orquesta no alemana en tocar allí. En la década de 1930, dirigió en el Festival de Salzburgo (1934-1937), así como el concierto inaugural de 1936 de la Orquesta Palestina (más tarde rebautizada como Orquesta Filarmónica de Israel) en Tel Aviv, y luego los dirigió en Jerusalén, Haifa, El Cairo y Alejandría .

Arturo Toscanini (1867-1957).

Durante su compromiso con la Filarmónica de Nueva York, Hans Lange, hijo del último Maestro de la Música del Sultán en Estambul, quien, más tarde, se convirtió en director de la Orquesta Sinfónica de Chicago y en el legendario fundador de la Orquesta Sinfónica de Nuevo México como conjunto profesional. , era su concertino. Durante su carrera Toscanini colaboró ​​con artistas tan legendarios como Enrico Caruso, Feodor Chaliapin, Ezio Pinza, Jussi Björling y Geraldine Farrar. Aunque también trabajó con el heldentenor wagneriano Lauritz Melchior, no trabajaría con la frecuente compañera de Melchior, Kirsten Flagstad, después de que sus simpatías políticas se volvieran sospechosas durante la Segunda Guerra Mundial; fue Helen Traubel quien cantó con Melchior en lugar de Flagstad en los conciertos de Toscanini.

Lusitania

En mayo de 1915, Toscanini estaba listo para regresar a Europa a bordo del condenado RMS Lusitania cuando terminó su temporada en el Metropolitan Opera de Nueva York. En cambio, acortó su agenda de conciertos y se fue una semana antes, aparentemente a bordo del transatlántico italiano Duca degli Abruzzi.

Salida de Italia a Estados Unidos

En 1919, Toscanini se postuló sin éxito como candidato parlamentario fascista en Milán. El líder fascista Benito Mussolini lo había llamado "el mejor director del mundo". Toscanini se desilusionó del fascismo ya antes de la Marcha sobre Roma y desafió repetidamente al dictador italiano. Se negó a mostrar la fotografía de Mussolini o dirigir el himno fascista Giovinezza en La Scala. Le gritó a un amigo: "Si fuera capaz de matar a un hombre, mataría a Mussolini".

En un concierto conmemorativo para el compositor italiano Giuseppe Martucci el 14 de mayo de 1931 en el Teatro Comunale de Bolonia, Toscanini recibió la orden de comenzar interpretando a Giovinezza, pero se negó, a pesar de la presencia del ministro de Relaciones Exteriores fascista Galeazzo Ciano en la audiencia. Posteriormente fue, según sus propias palabras, “agredido, herido y golpeado repetidamente en la cara” por un grupo de camisas negras. Mussolini, indignado por la negativa del conductor, hizo intervenir su teléfono, lo puso bajo vigilancia constante y confiscó su pasaporte. El pasaporte fue devuelto solo después de una protesta mundial por el tratamiento de Toscanini. Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Toscanini abandonó Italia. Regresó siete años después para dar un concierto en la restaurada Ópera de La Scala, que fue destruida durante la guerra.

Orquesta Sinfónica de la NBC (NSO)

Toscanini regresó a los Estados Unidos, donde se creó la Orquesta Sinfónica de la NBC para él en 1937. Dirigió su primer concierto transmitido por la NBC el 25 de diciembre de 1937 en NBC Studio 8-H en el Rockefeller Center de la ciudad de Nueva York. La acústica del estudio especialmente construido era muy seca; algunas remodelaciones en 1939 agregaron un poco más de reverberación. (En 1950, 8-H se convirtió en un estudio de televisión. Ha sido el hogar de Saturday Night Live de NBC desde 1975. En 1980, Zubin Mehta y la Orquesta Filarmónica de Nueva York comenzaron una serie de conciertos televisados ​​especiales de NBC llamados "Live From Studio 8H ”, siendo el primero un homenaje a Toscanini, salpicado de fragmentos de sus conciertos televisivos.)

Las transmisiones de NBC se conservaron en grandes discos de transcripción, grabados tanto a 78 rpm como a 33-1 / 3 rpm, hasta que NBC comenzó a usar cinta magnética en 1947. NBC usó micrófonos especiales de alta fidelidad RCA tanto para las transmisiones como para grabarlas; estos micrófonos se pueden ver en algunas fotografías de Toscanini y la orquesta. Algunas de las sesiones de grabación de Toscanini para RCA Victor fueron masterizadas en película sonora en un proceso desarrollado alrededor de 1941, como lo detalla el productor de RCA Charles O'Connell en sus memorias, On and Off The Record. Además, se conservaron cientos de horas de ensayos de Toscanini con la NBC y ahora se encuentran en el archivo Toscanini Legacy en la Biblioteca Pública de Nueva York.

Toscanini fue criticado a menudo por descuidar la música estadounidense; sin embargo, el 5 de noviembre de 1938 dirigió los estrenos mundiales de dos obras orquestales de Samuel Barber, Adagio para cuerdas y Ensayo para orquesta. La actuación recibió importantes elogios de la crítica. En 1945, dirigió a la orquesta en las sesiones de grabación de la Grand Canyon Suite de Ferde Grofé en el Carnegie Hall (supervisada por Grofé) y An American in Paris de George Gershwin en el Studio 8-H de NBC. Ambas obras se habían presentado anteriormente en conciertos televisivos. También dirigió presentaciones de transmisión de El Salón México de Copland; Rhapsody in Blue de Gershwin con los solistas Earl Wild y Benny Goodman y Concierto para piano en fa con el pianista Oscar Levant; y música de otros compositores estadounidenses, incluidas las marchas de John Philip Sousa. Incluso escribió su propio arreglo orquestal de The Star-Spangled Banner, que se incorporó a las interpretaciones de la Sinfónica de la NBC del Himno de las Naciones de Verdi, junto con la Soviética Internacional. (Antes, mientras era director musical de la Filarmónica de Nueva York, dirigió música de Abram Chasins, Bernard Wagenaar y Howard Hanson).

Arturo Toscanini (1867-1957).

En 1940, Toscanini llevó a la orquesta en una gira de “buena voluntad” por América del Sur, navegando desde Nueva York en el transatlántico SS Brasil el 14 de mayo. Más tarde ese año, Toscanini tuvo un desacuerdo con la gerencia de NBC sobre el uso de sus músicos en otras transmisiones de NBC. Esto, entre otras razones, resultó en una carta que Toscanini escribió el 10 de marzo de 1941 a David Sarnoff de RCA. Afirmó que ahora deseaba “retirarse del escenario militante del Arte” y por ello declinó firmar un nuevo contrato para la próxima temporada invernal, pero dejó la puerta abierta para un eventual regreso “si mi estado de ánimo, salud y el descanso mejorará bastante ”. Así que Leopold Stokowski se comprometió con un contrato de tres años y se desempeñó como director musical de la Sinfónica de la NBC desde 1941 hasta 1944. El estado mental de Toscanini pronto experimentó un cambio y regresó como co-director de Stokowski para la segunda y tercera temporadas reanudando por completo control en 1944.

Una de las transmisiones más notables fue en julio de 1942, cuando Toscanini dirigió el estreno estadounidense de la Sinfonía núm. 7 de Dmitri Shostakovich. Debido a la Segunda Guerra Mundial, la partitura se microfilmó en la Unión Soviética y se llevó por correo a los Estados Unidos. Stokowski había dado previamente los estrenos estadounidenses de las sinfonías 1, 3 y 6 de Shostakovich en Filadelfia, y en diciembre de 1941 instó a la NBC a obtener la puntuación del 7, ya que también quería realizar su estreno. Pero Toscanini codiciaba esto para sí mismo y hubo una serie de cartas notables entre los dos directores (reproducidas por Harvey Sachs en su biografía) antes de que Stokowski aceptara que Toscanini tuviera el privilegio de dirigir la primera actuación. Desafortunadamente para los oyentes de Nueva York, una gran tormenta prácticamente borró las señales de radio de NBC allí, pero la interpretación se escuchó en otro lugar y se conservó en discos de transcripción. Más tarde fue emitido por RCA Victor en el tributo en caja del centenario de 1967 a Toscanini, que incluyó una serie de transmisiones de NBC nunca lanzadas en discos. En Testimonio, el propio Shostakovich expresó su disgusto por la actuación, luego de escuchar una grabación de la transmisión. En los últimos años de Toscanini, el director expresó su desagrado por la obra y su asombro por haberla dirigido.

En la primavera de 1950, Toscanini dirigió a la orquesta en una extensa gira transcontinental. Fue durante ese recorrido que se tomó la conocida fotografía de Toscanini montando el telesilla en Sun Valley, Idaho. Toscanini y los músicos viajaron en un tren especial fletado por NBC.

Los conciertos de NBC continuaron en Studio 8-H hasta 1950. Luego se llevaron a cabo en Carnegie Hall, donde se habían realizado muchas de las sesiones de grabación de la orquesta, debido a la acústica seca de Studio 8-H. La última presentación de Toscanini, un programa exclusivamente de Wagner, tuvo lugar el 4 de abril de 1954 en el Carnegie Hall. Ese junio, participó en sus últimas sesiones de grabación, rehaciendo partes de dos óperas de Verdi para que pudieran ser lanzadas comercialmente. Toscanini tenía 87 años cuando se jubiló. Después de su retiro, la Sinfónica de la NBC se reorganizó como Sinfonía del Aire, realizando actuaciones y grabaciones regulares, hasta que se disolvió en 1963. Se escuchó por última vez (como la Orquesta Sinfónica de la NBC) en la transmisión de 1963 de la obra de Gian Carlo Menotti. Ópera de Navidad para televisión, Amahl y los visitantes nocturnos.

Arturo Toscanini (1867-1957).

Últimos años

Con la ayuda de su hijo Walter, Toscanini pasó los años que le quedaban evaluando y editando cintas y transcripciones de sus interpretaciones con la Sinfónica de la NBC para un posible lanzamiento futuro. Muchas de estas grabaciones fueron finalmente publicadas por RCA Victor. Sachs y otros biógrafos han documentado los numerosos directores, cantantes y músicos que visitaron Toscanini durante su retiro. Era un gran fanático de la televisión temprana, especialmente las transmisiones de boxeo y lucha libre, así como los programas de comedia.

Toscanini murió el 16 de enero de 1957 a la edad de 89 años en su casa en la sección Riverdale del Bronx en la ciudad de Nueva York. Su cuerpo fue devuelto a Italia y fue enterrado en el Cimitero Monumentale de Milán. Su epitafio se toma de un relato de sus declaraciones al concluir el estreno en 1926 del Turandot inacabado de Puccini: "Qui finisce l'opera, perché a questo punto il maestro è morto" ("Aquí termina la ópera, porque en este punto murió el maestro" ). Durante su funeral, Leyla Gencer cantó un aria del Requiem de Verdi. En su testamento, dejó la batuta a su protegida Herva Nelli, quien cantó en las retransmisiones de Otello, Aïda, Falstaff, el Réquiem de Verdi y Un Ballo in maschera. Toscanini recibió póstumamente el premio Grammy Lifetime Achievement Award en 1987.

Vida personal

Toscanini se casó con Carla De Martini el 21 de junio de 1897, cuando ella aún no tenía 20 años. Su primer hijo, Walter, nació el 19 de marzo de 1898. Una hija, Wally, nació el 16 de enero de 1900. Carla dio a luz a otro niño, Giorgio, en septiembre de 1901, pero murió de difteria el 10 de junio de 1906. Luego, ese mismo año (1906), Carla dio a luz a su segunda hija, Wanda.

Toscanini trabajó con muchos grandes cantantes y músicos a lo largo de su carrera, pero pocos lo impresionaron tanto como Vladimir Horowitz. Trabajaron juntos varias veces y grabaron el segundo concierto para piano de Brahms y el primer concierto para piano de Tchaikovsky con la NBC Symphony para RCA Victor. Horowitz también se acercó a Toscanini y su familia. En 1933, Wanda Toscanini se casó con Horowitz, con las bendiciones y advertencias del director. Era la hija de Wanda, Sonia, quien una vez fue fotografiada por Life tocando con el director. Durante la Segunda Guerra Mundial, Toscanini vivió en Wave Hill, una casa histórica en Riverdale. A pesar de las infidelidades reportadas reveladas en las cartas de Toscanini documentadas por Harvey Sachs, él permaneció casado con Carla hasta que ella murió el 23 de junio de 1951.

Si ha encontrado algún error, por favor, avísenos seleccionando ese texto y presionando Ctrl + Enter.

Informe de errores ortográficos

El siguiente texto será enviado a nuestros editores: