Carl Friedberg (1872-1955).

  • Profesión: pianista.
  • Relación con Mahler: Trabajó con Gustav Mahler.
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 18-09-1872 Bingen, Alemania.
  • Fallecimiento: 09-09-1955 Trieste, Merano, Meran, Italy. 82 años.
  • Enterrado: 00-00-0000 
  1. 02-12-1900 año 1900 c136. 1900 Concierto Viena 02-12-1900.

También: Carl Rudolf Hermann Friedberg.

Friedberg estudió piano con James Kwast y con Clara Schumann en el Conservatorio Hoch de Frankfurt. Allí se convirtió en profesor (1893-1904) y más tarde en el Conservatorio de Colonia (1904-1914). Desde 1923 hasta su jubilación en 1946, Carl Friedberg fue profesor principal de piano en el Instituto de Arte Musical de Nueva York (la institución que más tarde se convertiría en la Juilliard School of Music). Entre sus alumnos se encuentran Gertrude Lightstone Mittelmann, William Browning, Malcolm Frager, Bruce Hungerford, William Masselos y Elly Ney. Ver: Lista de estudiantes de música por profesor: C a F # Carl Friedberg. La carrera de Friedberg como intérprete abarcó más de 60 años tanto en Europa como en América.

Hizo su debut oficial en 1892 con la Orquesta Filarmónica de Viena con Mahler. Esta actuación recibió una crítica positiva de Edward Hanslick.

En 1893 había ofrecido un recital de Brahms en presencia del compositor, que admiraba mucho su interpretación y que más tarde le enseñó en privado la interpretación de la mayoría de sus obras para piano. Como músico de cámara reemplazó a Artur Schnabel en el Trío Schnabel-Flesch-Becker en 1920 y tocó en ese conjunto hasta 1932. Friedberg dio muchos recitales con Fritz Kreisler en toda América y en 1937 formó su propio trío con Daniel Karpilowsky y Felix Salmond. Aunque es ampliamente conocido por despreciar el sonido del piano grabado, Friedberg, a la edad de 81 años (1953), grabó un único LP comercial para Zodiac Records (LPZ-1001), lanzado en dos ediciones (lanzamiento temprano limitado con portada rosa y completo, posterior lanzamiento con gráfico de piano). Las tomas inéditas de esta sesión de grabación se lanzaron 30 años después en IPAM1102 y 1103. Aunque el repertorio de Friedberg era amplio, se asoció con la música de Beethoven, y especialmente de Schumann y Brahms.

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Carl Friedberg (1872-1955) fue el principal representante de la tradición pianística de Brahms / Schumann en el siglo XX. Durante su adolescencia, Friedberg disfrutó de lecciones regulares de Clara Schumann, así como de la amistad de Johannes Brahms, quien entrenó al joven Friedberg en la interpretación de sus obras para piano. Friedberg realizó conciertos ocasionales pero no hizo grabaciones comerciales hasta dos años antes de su muerte. La única grabación de Friedberg ha sido durante mucho tiempo un artículo de colección de primera. El contenido completo de ese disco, tomado de las cintas maestras originales, ahora se puede escuchar en este lanzamiento de Marston de dos CD, junto con obras adicionales de las mismas sesiones y presentaciones en vivo de los recitales Juilliard de Friedberg de 20 y 1949. El repertorio incluye música de Schumann, Brahms, Beethoven, Chopin, Mozart y Mendelssohn, así como varias improvisaciones del propio Friedberg.

Carl Friedberg (1872-1955) es recordado hoy como uno de los grandes pianistas del siglo pasado, quizás el más significativo de ese grupo de alumnos de Schumann y Brahms que dejaron un legado sustancial de grabaciones. Menos recordado es que también fue uno de los pedagogos más destacados y músicos supremos de su tiempo. Fue un privilegio para mí estudiar bajo su magistral dirección durante más de diez años.

Friedberg nació en Bingen, Alemania, el 18 de septiembre de 1872. Comenzó a dar clases particulares a los 16 años, poco después de conocer y tocar para Clara Schumann y Johannes Brahms. En dos años se mantenía a sí mismo a través de sus lecciones y trabajos de acompañamiento cuando todavía era estudiante en el Conservatorio Hoch en Frankfurt. Poco después de su debut orquestal con la Filarmónica de Viena en 1892 (con la dirección de Gustav Mahler), se unió a la facultad del Conservatorio Hoch. En 1904 se convirtió en el profesor principal de piano en el Conservatorio de Colonia, mientras seguía una carrera internacional con repertorio de música de cámara y solista.

Debutó en Estados Unidos en el Carnegie Hall en noviembre de 1914. El inicio de la Primera Guerra Mundial le obligó a permanecer en Estados Unidos, donde enseñó en privado y realizó una gira como pianista. Regresó a Alemania en 1918, reemplazando a Artur Schnabel en el Schnabel / Flesch / Becker Trio. Un año después, Frank Damrosch reclutó a Friedberg para enseñar a estudiantes avanzados de piano en el Instituto de Arte Musical de la ciudad de Nueva York (1905-1933), un conservatorio que se fusionó gradualmente con la Juilliard School of Music (desde 1934 hasta la actualidad). Cuando llegué a él en 1940 como estudiante de posgrado, de 19 años, había estado enseñando en el Instituto y en Juilliard durante 24 años.

Comencé las lecciones de piano en el Instituto en 1929, primero con Elizabeth Fontaine Harris, luego con Lonny Epstein (1885-1965). La señorita Epstein había estado asociada durante mucho tiempo con el señor Friedberg, primero como alumna y luego como asistente de enseñanza. También había estudiado con Ferruccio Busoni y Max Reger, y más tarde se convirtió en una destacada intérprete de la música para piano de Mozart, grabando y tocando en su copia del propio piano de Mozart. Esperando ansiosamente futuros estudios con Friedberg (por recomendación de Epstein), me consternó cuando hubo rumores de que no estaba bien y de que tal vez no viviera lo suficiente para que yo estudiara con él. Felizmente, estos eran rumores falsos, ya que a pesar de su apariencia frágil, de hecho era física y emocionalmente fuerte, invocando un poder real en el piano cuando era necesario. ¡Él era, por elección, vegetariano!

Para mí fue una transición perfecta de Epstein a Friedberg. Un desafío familiar del Sr. Friedberg fue "Talent Oblige!" adaptado del francés "Noblesse Oblige". La responsabilidad recaía sobre todo en los becarios de la Juilliard Graduate School que podrían no estar a la altura de su potencial esperado. Después de todo, se nos otorgó matrícula gratuita y se desafió a aquellos con diferentes dones a usarlos. Friedberg no se centró en la técnica como tal; Se esperaba que lo mantuviéramos por nuestra cuenta, de modo que junto con él pudiéramos explorar solo la música. Eso no quiere decir que no tuviera soluciones maravillosas para los problemas de los dedos y su especialidad: cómo cantar en el piano.

En 1940, preparándome para la Escuela de Graduados, toqué el Concierto de Schumann, que Friedberg tocaría unas semanas más tarde con la misma orquesta (la del Instituto, con la dirección de Willem Willeke). En un magnífico gesto de apoyo, él y Epstein (yo todavía era su alumno) asistieron al último ensayo, dándome el beneficio de su experiencia en la proyección hacia la audiencia. Cuando terminamos, se encontraron conmigo en el backstage, uno a cada lado de mí, Friedberg diciendo "Eres nuestro hijo espiritual".

En una entrevista para Musical America en 1954, Friedberg declaró su creencia de que cuando las ideas musicales se vuelven completas y emocionantes durante una actuación, la música debe ser dominante incluso si algunas notas pueden extraviarse. En otras palabras, una obsesión por la precisión no debe impedir el flujo artístico y la gran línea. Por encima de todo, había que prestar atención a la producción del tono: un tono que se hace hermoso presionando el peso en lugar de presionar las teclas, y con los brazos y los codos flotando sin restricciones.

Cuando todavía era un adolescente, Friedberg interpretó casi todo el repertorio principal de la época (Mozart, Beethoven, Chopin, Liszt, Mendelssohn y Schumann) a Clara Schumann, quien sugirió el principio de estudiar la música fuera del piano. Dado que la música a menudo es concebida estéticamente por el compositor antes de ser escrita, y dado que algunos instrumentos de teclado limitan la imaginación, uno puede "orquestar" silenciosamente una composición a mayor escala: por ejemplo, imaginando la respiración de un cantante (fraseo), el legato de la ejecución de cuerdas, la puntuación de los instrumentos de metal, la claridad de los instrumentos de viento, etc., transferidos al piano, que a menudo puede ser más percusivo que un tambor.

Cuando Friedberg conoció a Brahms en la casa de Schumann, interpretándole con frecuencia las obras del compositor, una dimensión adicional entró en su comprensión intuitiva, realzando su sentimiento romántico natural. Brahms sintió que su música se tocaba con demasiada frecuencia con fuerza vulgar y quería una profundidad y amplitud de tono más sutil. Friedberg me dijo una vez que a Brahms no le gustaban las actuaciones de la mayoría de las pianistas (excluyendo las de Clara Schumann, por supuesto) porque "golpeaban demasiado".

Entre los muchos alumnos de Friedberg, el que se consideraba más probable que continuara con su interpretación y sus tradiciones de enseñanza era el superdotado William Masselos, un alumno estrella desde los nueve años. Su repertorio de Brahms y Schumann y su defensa de la música de piano contemporánea le valieron un gran reconocimiento. Otros alumnos destacados de Friedberg fueron Maro Ajemian, Malcolm Frager, Jeanne Therrien, Jane Carlson, Bruce Hungerford, Percy Grainger, Ethel Leginska, Yaltah Menuhin, Elly Ney, Erwin Schulhoff y Jascha Zayde.

Friedberg admiraba el arte del pianista polaco Jan Smeterlin, especialmente sus interpretaciones de Chopin. También elogió la obra de dos pianos de Josef y Rosina Lhevinne, aunque se trataba de un tipo de piano muy diferente de la tradición Beethoven-Schumann-Brahms. Adoraba la forma de tocar de Myra Hess y ella siempre se detenía a tocar para él cuando estaba en Nueva York. En una de esas ocasiones llegó Dame Myra al final de una de mis lecciones. Friedberg la invitó a asistir a mi primer recital en el Ayuntamiento en 1947, un programa para toda Rusia. Allí estaban en el palco de Friedberg: Myra Hess, Carl y Gerda Friedberg, junto con Louis y Angela Persinger, Olga Samaroff, la hermana de Friedberg, Annie (una conocida manager de artistas), James Friskin y Lonny Epstein. ¡Qué emoción!

Durante la década de 1940, Friedberg quedó muy impresionado con la interpretación de Vladimir Horowitz: su técnica brusca y variedad de sonido. Dijo que podías sentarte en la última fila en la parte superior del Carnegie Hall y escuchar claramente el pianissimo más suave y un fuerte estruendoso. A Friedberg le gustaba Rachmaninoff por sus interpretaciones creativas, a Robert Casadesus por su interpretación sutil de la música francesa, y a la brasileña Guiomar Novaes, "porque hace el trabajo sin un gran revuelo", una referencia encubierta a Eileen Joyce a quien le gustaba cambiar disfraces diferentes durante el intervalo de sus recitales! Rudolf Serkin era un gran favorito de Friedberg, quien pensó que podría "heredar mi manto", hasta que Serkin desarrolló una tendencia a los golpes, los tarareos fuertes y los pedaleos fuertes, que "se interponían en el camino de la música". Sin embargo, Friedberg explicó que siempre hay diferencias entre pianistas y que no reina una interpretación para todos.

Cuando un nuevo régimen administrativo se hizo cargo de Juilliard en 1945, hubo muchos cambios en el plan de estudios y la facultad. Al final de la escuela de verano, se envió un mensaje a la secretaria del Sr. Friedberg indicando que sus servicios ya no serían necesarios. El despido fue tema de conversación durante años. El comentario de Friedberg fue simplemente: "Ya no me necesitan". Era desconcertante, ya que incluso a la edad de 73 años era un maestro magistral y enérgico que organizaba clases magistrales de invierno en Nueva York, Toledo y Kansas City, cursos de verano en Nantucket y Maine, y también tocaba recitales. ¡En Toledo, hubo una magnífica interpretación del concierto en si bemol de Brahms cuando tenía 80 años! La edad parecía no tocarlo, el romance juvenil aún se escuchaba en su interpretación.

En 1954 Friedberg regresó a Europa para su primera visita en 15 años. Cuando se le preguntó qué motivó este viaje, su respuesta fue típica: "Escuchar cantar a los ruiseñores". Al año siguiente, Friedberg había planeado un curso de verano en Munich, al que se dirigía cuando se resfrió en el barco al volcarse y murió poco después de llegar a Trieste, solo diez días antes de cumplir 83 años.

<b>Nota</b>

Carl Friedberg albergó durante toda su vida una antipatía hacia el proceso de grabación. Según su alumna y biógrafa Julia Smith, Friedberg “nunca estuvo satisfecho con el sonido del piano, ni siquiera en el mejor de los casos, ya que se reproducía en grabaciones. Una razón mucho más importante es que no deseaba que su concepción de una obra determinada quedara estampada para siempre con un conjunto, o que se lograra una interpretación fija en una sesión de grabación. Para él, el arte existía como la improvisación sublime de un estado de ánimo intensivo que debe permanecer siempre variable y flexible ”. No obstante, durante la primavera de 1953, dos años antes de su muerte, Friedberg fue persuadido de grabar algunas obras seleccionadas para su lanzamiento por el pequeño sello Zodiac. El resultado fue un único LP de 40 minutos que permaneció en el catálogo durante apenas tres años y pronto se convirtió en una pieza de colección de primera. También se grabó algo de repertorio adicional para su posible lanzamiento por Zodiac, pero estos elementos permanecieron sin editar y no se publicaron hasta 1985, cuando aparecieron en un álbum LP producido por International Piano Archives en Maryland.

El presente par de CD contiene lo que se cree que es el repertorio completo de las sesiones del Zodíaco de Friedberg. En todos los casos se utilizaron las cintas maestras originales como material fuente. Para aumentar estas grabaciones de estudio, hay recitales en vivo ofrecidos por Friedberg en la Juilliard School of Music durante los veranos de 1949 y 1951. Ambos programas se transmitieron y los discos de transcripción de laca, aparentemente hechos en un cortador de discos doméstico durante las transmisiones, han sobrevivido de algunos, pero no todos, de sus contenidos. En la medida de lo posible, las lacas originales se han transferido para el presente lanzamiento, pero en ciertos casos fue necesario recurrir a copias en cinta existentes. Problemas sónicos aislados son evidentes en algunas de estas grabaciones, como las interferencias de radio durante el Chopin Impromptu en G-Flat. Sin embargo, cuando ha sido posible, se han hecho todos los esfuerzos posibles para superar estos defectos.

Uno de los aspectos únicos de la maestría musical de Friedberg fue su capacidad para crear improvisaciones cortas de notable calidad y coherencia, empleando un enfoque musical y pianístico distintivo en cada una. Afortunadamente, varios ejemplos de sus improvisaciones fueron capturados por los micrófonos. Estos se pueden encontrar en el segundo disco de la presente colección.

La única documentación restante del pianismo de Friedberg, aparte de algunos redobles de piano que él repudió, consiste en pruebas de aire de tres o cuatro colaboraciones de música de cámara que datan alrededor de 1940 más una cinta amateur de su aparición en 1951 con la Sinfónica de Toledo (Ohio). Se cree que una transmisión del Quinteto en Fa menor de Brahms con el Cuarteto Perolé presenta a Friedberg como pianista, aunque no hay anuncios sobre la única copia conocida de la interpretación. También puede haber transcripciones fuera del aire en existencia de tríos de Beethoven y Brahms con el Trío de Nueva York (compuesto por Friedberg, el violinista Felix Salmond y el violonchelista Daniil Karpilowsky). Se espera que estas actuaciones vean la luz del día en un futuro próximo.

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