Carlos Gounod (1818-1893).

  • Profesión: Compositor. Residencias: París.
  • Relación con Mahler: 
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 17-06-1818 París, Francia.
  • Fallecimiento: 18-10-1893 Saint-Cloud, cerca de París, Francia.
  • Enterrado: 00-00-0000 Cementerio d'Auteuil, París, Francia. Trama: División 1.

Charles-François Gounod fue un compositor francés, más conocido por su Ave María, basada en una obra de Bach, así como por su ópera Faust. Otra ópera de Gounod, que todavía se representa ocasionalmente, es Roméo et Juliette. Gounod nació en París, hijo de madre pianista y padre artista. Su madre fue su primera profesora de piano. Bajo su tutela, Gounod mostró por primera vez su talento musical.

Ingresó en el Conservatorio de París, donde estudió con Fromental Halévy y Pierre Zimmermann (luego se casó con Anne, la hija de Zimmermann). En 1839 ganó el Prix de Rome por su cantata Fernand. Estaba siguiendo a su padre; François-Louis Gounod (m. 1823) había ganado el segundo Premio de Roma de pintura en 1783.

Durante su estancia de cuatro años en Italia, Gounod estudió la música de Palestrina y otras obras sacras del siglo XVI; estos nunca dejó de apreciarlos. Alrededor de 1846-47 consideró seriamente unirse al sacerdocio, pero cambió de opinión antes de tomar las órdenes sagradas y volvió a la composición. Durante ese período, estuvo adscrito a la Iglesia de Misiones Extranjeras en París.

En 1854, Gounod completó una Messe Solennelle, también conocida como la Misa de Santa Cecilia. Esta obra se realizó por primera vez en su totalidad en la iglesia de San Eustaquio en París el día de Santa Cecilia, el 22 de noviembre de 1855; de esta interpretación data la fama de Gounod como compositor digno de mención. Durante 1855 Gounod escribió dos sinfonías. Su Sinfonía n. ° 1 en Re mayor fue la inspiración para la Sinfonía en C, compuesta más tarde ese año por Georges Bizet, quien entonces era el estudiante de 17 años de Gounod. En la era del CD han surgido algunas grabaciones de estas piezas: de Michel Plasson dirigiendo la Orchestre national du Capitole de Toulouse, y de Sir Neville Marriner con la Academy of St. Martin in the Fields.

Fanny Mendelssohn, hermana de Felix Mendelssohn, presentó la música para teclado de Johann Sebastian Bach a Gounod, quien llegó a venerar a Bach. Para él, The Well-Tempered Clavier era “la ley para el estudio del piano ... el libro de texto indiscutible de la composición musical”. Inspiró a Gounod a idear una melodía y superponerla al Preludio en Do mayor (BWV 846) del primer libro de la colección. A esta melodía, en 1859 (tras la muerte de los dos hermanos Mendelssohn), Gounod encajó las palabras del Ave María, dando como resultado un escenario que se hizo mundialmente famoso.

Gounod escribió su primera ópera, Sapho, en 1851, a instancias de una amiga suya, la cantante Pauline Viardot; fue un fracaso comercial. No tuvo un gran éxito teatral hasta Fausto (1859), derivado de Goethe. Ésta sigue siendo la composición por la que es más conocido; y aunque tardó un tiempo en alcanzar popularidad, se convirtió en una de las óperas más representadas de todos los tiempos, con no menos de 2,000 representaciones de la obra en 1975 solo en la Opéra de París. La romántica y melodiosa Roméo et Juliette ( basado en la obra de Shakespeare Romeo y Julieta), estrenada en 1867, se revive de vez en cuando, pero nunca se ha acercado a igualar a los seguidores populares de Fausto. Mireille, que se representó por primera vez en 1864, ha sido admirada por los conocedores más que por el público en general. Las otras óperas de Gounod han caído en el olvido.

De 1870 a 1874 Gounod vivió en Inglaterra, en el número 17 de Morden Road, Blackheath. Se ha colocado una placa azul en la casa para mostrar dónde vivía, convirtiéndose en el primer director de lo que hoy es la Royal Choral Society. Gran parte de su música de esta época es vocal, aunque también compuso la Marcha fúnebre de una marioneta en 1872 (esto recibió una nueva vida en 1955 cuando se utilizó por primera vez como tema de la serie de televisión Alfred Hitchcock Presents). Se enredó con la cantante aficionada inglesa Georgina Weldon, una relación (platónica, al parecer) que terminó en una gran acritud y un amargo litigio. Good se había alojado con Weldon y su esposo en la Tavistock House de Londres.

Actuó públicamente muchas veces con Ferdinando de Cristofaro, un virtuoso de la mandolina que vive en París. Se decía que Gounod se complacía en acompañar las composiciones de mandolina de Cristofaro con piano. Más adelante en su vida, Gounod volvió a sus primeros impulsos religiosos, escribiendo mucha música sacra. Su Pontificio Himno (Marche Pontificale, 1869) finalmente (1949) se convirtió en el himno nacional oficial de la Ciudad del Vaticano. Expresó su deseo de componer su Messe à la mémoire de Jeanne d'Arc (1887) mientras se arrodillaba sobre la piedra sobre la que se arrodilló Juana de Arco en la coronación de Carlos VII de Francia. Católico devoto, tenía en su piano un atril en el que estaba tallada una imagen del rostro de Jesús.

Fue nombrado Gran Oficial de la Légion d'honneur en julio de 1888. En 1893, poco después de haber dado los toques finales a un réquiem escrito para su nieto, murió de un derrame cerebral en Saint-Cloud, Francia. Gounod murió en Saint-Cloud en 1893, después de una revisión final de sus doce óperas. Su funeral tuvo lugar diez días después en la Iglesia de la Madeleine, con la asistencia de Camille Saint-Saëns al órgano y la dirección de Gabriel Fauré.

Si ha encontrado algún error, por favor, avísenos seleccionando ese texto y presionando Ctrl + Enter.

Informe de errores ortográficos

El siguiente texto será enviado a nuestros editores: