Charles Martin Loeffler (1861-1935).

  • Profesión: violinista, compositor.
  • Residencias: Elzas, Medfield, Boston.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacimiento: 00-00-1861 Schoneberg, Berlín, Alemania
  • Fallecimiento: 19-05-1935 Medfield, Massachusetts, America. 74 años.
  • Enterrado: 00-00-0000 

Aunque afirmó que nació en Alsacia, estudios recientes sugieren que Charles Martin Loeffler nació en Alemania. Sus padres, Karl Löffler y Helene Schwerdtmann, eran oriundos de Berlín y se casaron allí el 06/12/1857. Además, un expediente de estudiante en la Hochschule für Musik indica que Loeffler nació en Schöneberg bei Berlin. Que Loeffler aparentemente falsificó su lugar de nacimiento es una prueba de su hostilidad hacia Alemania; de hecho, hizo todo lo posible para disociarse del país que creía que había cobrado la vida de su padre (Karl Löffler sufrió un derrame cerebral mientras estaba encarcelado por el gobierno prusiano). En cambio, Loeffler se alineó con Francia afirmando la nacionalidad francesa y adquiriendo modales y gustos franceses. Al final, eligió América como su residencia permanente, convirtiéndose en ciudadano en 1887 y en uno de los mayores protagonistas de la música impresionista en los Estados Unidos.

El principal instrumento de Loeffler fue el violín; a los trece años, decidió convertirse en violinista profesional. Para perseguir su sueño, Loeffler se matriculó en la Hochschule für Musik, una escuela de música instrumental fundada por Joseph Joachim, el célebre violinista que defendió la música de Johannes Brahms. De 1874 a 1877, recibió lecciones de José Joachim (1831-1907), así como de Eduard Rappoldi, excelente violinista que tocaba en el cuarteto de Joachim. Después de tres años de instrucción en la Hochschule, Loeffler viajó a Francia para continuar su formación musical. Tomó lecciones de violín de Lambert-Joseph Massart, quien había enseñado al virtuoso Fritz Kreisler, y lecciones de composición de Ernest Guiraud, mejor recordado como el maestro de Claude Debussy. Loeffler también adquirió experiencia en interpretación en Francia, primero como miembro de la Orquesta Pasdeloup y más tarde en la orquesta privada del barón Paul von Derwies (1879-1881).

Después de la repentina muerte de Derwies en el verano de 1881, Loeffler emigró a Estados Unidos, aclamado como la "tierra de las oportunidades". Llegó a Nueva York el 27 de julio de 1881, armado con una carta de presentación de Joachim. Loeffler inmediatamente encontró empleo tocando en la Orquesta Sinfónica de Nueva York, que estaba dirigida por Leopold Damrosch. También tocó en varios festivales organizados por el director Theodore Thomas. La estadía de Loeffler en Nueva York fue breve, ya que en el otoño de 1882 asumió el puesto de asistente de concertino de la Orquesta Sinfónica de Boston (BSO), cargo que ocupó durante más de veinte años.

Habiéndose establecido en los círculos profesionales como un músico consumado, Loeffler dedicó más de su tiempo a la composición. Demostró ser un compositor prolífico y escribió muchas obras durante la década de 1890. El 20 de noviembre de 1891, la BSO estrena la primera obra orquestal de Loeffler, Les veillées de l'Ukraine, una suite para violín y orquesta. En 1893, Loeffler compuso siete poemas del simbolista francés Paul Verlaine para voz, viola y piano. Ese mismo año compuso su Morceau fantastique, para violonchelo y orquesta; la obra debutó en 1894. Inspirado en el drama de marionetas de Maurice Maeterlinck, Loeffler compuso La mort de Tintagiles en 1897. Y en 1902, Loeffler compuso Poème païen, que evolucionó hasta convertirse en su obra orquestal más famosa e importante, A Pagan Poem.

Charles Martin Loeffler (1861-1935).

Después de veintiún años de servicio, Loeffler se retiró de la BSO en 1903 y, dos años más tarde, se estableció en Medfield, Massachusetts. Después de un compromiso de veinticuatro años, Loeffler se casó con su prometida de mucho tiempo, Elise Fay, el 10 de diciembre de 1910. Aunque se mantuvo ocupado cuidando sus tierras de cultivo, Loeffler continuó enseñando y componiendo. Fue en este momento que Loeffler eligió textos ingleses y estadounidenses como base para sus configuraciones vocales. Los autores estadounidenses Edgar Allan Poe y Walt Whitman apelaron especialmente a Loeffler, y en 1905 incluyó dos de los textos de Poe en sus Four Poems, op. 15. En 1912, Loeffler basó su primera ópera en La pasión de Hilarión, una obra del escritor escocés William Sharp, quien también escribió bajo el seudónimo de Fiona Macleod.

Durante las últimas dos décadas de su vida, Loeffler se hizo conocido como uno de los principales defensores de la música estadounidense. Colaboró ​​en la fundación del Instituto de Arte Musical de Nueva York y la Juilliard School, y fue miembro de la junta ejecutiva de la empresa editorial de Arthur Farwell, Wa-Wan Press. En 1925, Loeffler recibió un encargo de Elizabeth Sprague Coolidge, una conocida mecenas de las artes, para un nuevo trabajo en honor a la inauguración del Auditorio Coolidge en la Biblioteca del Congreso. El resultado fue su Canticum fratris solis, partitura para soprano y orquesta de cámara, que debutó el 28 de octubre de 1925.

Loeffler murió el 19-05-1935. Antes de su propia muerte, unos meses después, su esposa, Elise Fay, donó los manuscritos de Loeffler a la División de Música de la Biblioteca del Congreso. La Biblioteca es también el depósito de la mayor colección de correspondencia de Loeffler. Debido a sus muchas contribuciones a la música estadounidense, en los obituarios se le llamó el "decano de los compositores estadounidenses". De hecho, la habilidad única de Loeffler para combinar una variedad de elementos musicales estadounidenses con sus gustos e ideales franceses lo ha convertido en uno de los mejores compositores de nuestra nación.

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