Claude Debussy (-1862 1918) (en 1908).

  • Profesión: Compositor.
  • Residencias: Paris.
  • Relación con Mahler: 
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 22-08-1862 Saint-Germain-en-Laye, Francia.
  • Fallecimiento: 25-03-1918 Paris, France.
  • Enterrado: 00-00-0000 Cementerio de Passy, ​​París, Francia.

Achille-Claude Debussy fue un compositor francés. Junto con Maurice Ravel, fue una de las figuras más destacadas asociadas con la música impresionista, aunque a él mismo no le gustaba el término cuando se aplicaba a sus composiciones. Fue nombrado Caballero de la Legión de Honor en su Francia natal en 1903. Debussy fue uno de los compositores más influyentes de finales del siglo XIX y principios del XX, y su uso de escalas no tradicionales y cromatismo influyó en muchos compositores que le siguieron. La música de Debussy se destaca por su contenido sensorial y el uso frecuente de la atonalidad. El prominente estilo literario francés de su período fue conocido como simbolismo, y este movimiento inspiró directamente a Debussy como compositor y como participante cultural activo.

Vida temprana

Claude Debussy era el mayor de cinco hermanos. Su padre, Manuel-Achille Debussy, era dueño de una tienda de porcelana allí; su madre, Victorine Manoury Debussy, era costurera. La familia se mudó a París en 1867, pero en 1870 la madre embarazada de Debussy huyó con Claude a la casa de su tía paterna en Cannes para escapar de la guerra franco-prusiana. Debussy comenzó allí sus lecciones de piano a la edad de siete años con un violinista italiano de unos 40 años llamado Cerutti; su tía pagó sus lecciones. En 1871 llamó la atención de Marie Mauté de Fleurville, quien afirmó haber sido alumno de Frédéric Chopin.

Debussy siempre la creyó, aunque no hay pruebas independientes que respalden su afirmación. Su talento pronto se hizo evidente, y en 1872, a los diez años, Debussy ingresó en el Conservatorio de París, donde pasó los siguientes 11 años. Durante su estancia allí estudió composición con Ernest Guiraud, historia / teoría de la música con Louis-Albert Bourgault-Ducoudray, armonía con Émile Durand, piano con Antoine François Marmontel, órgano con César Franck y solfeo con Albert Lavignac, entre otros importantes. figuras de la época. También se convirtió en amigo de por vida de su compañero de estudios y pianista distinguido Isidor Philipp. Después de la muerte de Debussy, muchos pianistas buscaron el consejo de Philipp para tocar las obras de Debussy.

Desarrollo musical

Debussy fue argumentativo y experimental desde el principio, aunque claramente talentoso. Desafió la rígida enseñanza de la Academia, favoreciendo en cambio disonancias e intervalos que estaban mal vistos. Al igual que Georges Bizet, fue un pianista brillante y un excelente lector de la vista, que podría haber tenido una carrera profesional si lo hubiera deseado. Las piezas que interpretó en público en ese momento incluían movimientos de sonata de Beethoven, Schumann y Weber, y la balada n. ° 2 de Chopin, un movimiento del Concierto para piano n. ° 1, y el Allegro de concert. Durante los veranos de 1880, 1881 y 1882, Debussy acompañó a Nadezhda von Meck, la adinerada patrona de Pyotr Ilyich Tchaikovsky, mientras viajaba con su familia por Europa.

Las muchas actividades musicales de la joven compositora durante estas vacaciones incluyeron tocar piezas a cuatro manos con von Meck al piano, dar lecciones de música a sus hijos y actuar en conciertos privados con algunos de sus amigos músicos. A pesar de la cercanía de von Meck con Tchaikovsky, la rusa Master parece haber tenido un efecto mínimo en Debussy. En septiembre de 1880 envió Danse bohémienne de Debussy para la lectura de Tchaikovsky. Un mes después, Tchaikovsky le respondió: “Es una pieza muy bonita, pero es demasiado corta. Ni una sola idea se expresa plenamente, la forma está terriblemente arrugada y carece de unidad ”. Debussy no publicó la pieza, y el manuscrito permaneció en la familia von Meck; finalmente se vendió a Editores de música Schott en Mainz, y publicado por ellos en 1932. 

Una mayor influencia fue la estrecha amistad de Debussy con Marie-Blanche Vasnier, una cantante que conoció cuando comenzó a trabajar como acompañante para ganar algo de dinero, embarcándose en una aventura de ocho años juntos. Ella y su esposo, el funcionario parisino Henri, brindaron apoyo emocional y profesional a Debussy. Henri Vasnier le introdujo en los escritos de influyentes escritores franceses de la época, de los que surgieron sus primeras canciones, escenarios de poemas de Paul Verlaine (yerno de su antigua maestra, la señora Mauté de Fleurville). 

Como ganador del Prix de Rome de 1884 con su composición L'enfant prodigue, Debussy recibió una beca para la Académie des Beaux-Arts, que incluía una residencia de cuatro años en la Villa Medici, la Academia francesa de Roma, para promover su estudios (1885-1887). Según cartas a Marie-Blanche Vasnier, tal vez diseñadas en parte para ganarse su simpatía, encontró la atmósfera artística sofocante, la compañía grosera, la comida mala y los barrios monásticos "abominables". Tampoco se deleitaba con la ópera italiana, como encontró que las óperas de Donizetti y Verdi no eran de su agrado.

Debussy estaba a menudo deprimido e incapaz de componer, pero se inspiró en Franz Liszt, cuyo dominio del teclado encontraba admirable. En junio de 1885, Debussy escribió sobre su deseo de seguir su propio camino, diciendo: “Estoy seguro de que el Instituto no lo aprobaría, porque, naturalmente, considera el camino que ordena como el único correcto. ¡Pero no hay ayuda para eso! ¡Estoy demasiado enamorado de mi libertad, demasiado aficionado a mis propias ideas! "

 

Claude Debussy en la Villa Medici de Roma en el centro con la chaqueta blanca (1885).

Debussy compuso finalmente cuatro piezas que fueron enviadas a la Academia: la oda sinfónica Zuleima (basada en un texto de Heinrich Heine); la pieza orquestal Printemps; la cantata La damoiselle élue (1887-1888) (que fue criticada por la Academia como “bizarra”, aunque fue la primera pieza en la que comenzaron a emerger los rasgos estilísticos del estilo posterior de Debussy); y la Fantaisie para piano y orquesta, que se basó en gran medida en la música de César Franck y, por lo tanto, finalmente fue retirada por Debussy. La Academia lo reprendió por "cortejar a lo inusual" y esperaba algo mejor del estudiante talentoso. Aunque las obras de Debussy mostraron la influencia de Jules Massenet, Massenet concluyó: "Es un enigma". 

Durante sus visitas a Bayreuth en 1888-9, Debussy estuvo expuesto a la ópera wagneriana, que tendría un impacto duradero en su trabajo. Debussy, como muchos jóvenes músicos de la época, respondió positivamente a la sensualidad, el dominio de la forma y las sorprendentes armonías de Richard Wagner. El emocionalismo extrovertido de Wagner no iba a ser el estilo de Debussy, pero la influencia del compositor alemán es evidente en La damoiselle élue y la pieza de 1889 Cinq poèmes de Charles Baudelaire. Otras canciones de la época, en particular los escenarios de Verlaine, Ariettes oubliées, Trois mélodies y Fêtes galantes, tienen un estilo más caprichoso.

Alrededor de esta época, Debussy conoció a Erik Satie, quien demostró tener un espíritu afín en su enfoque experimental de la composición y el nombramiento de sus piezas. Ambos músicos eran bohemios durante este período, disfrutaban de la misma sociedad de cafés y luchaban por mantenerse a flote financieramente. En 1889, en la Exposition Universelle de París, Debussy escuchó por primera vez música gamelan javanesa. Incorporó escalas de gamelan, melodías, ritmos y texturas de conjunto en algunas de sus composiciones, entre las que destaca Pagodes de su colección de piano Estampes.

Vida personal

La vida privada de Debussy era a menudo turbulenta. A la edad de 18 años comenzó un romance de ocho años con Marie-Blanche Vasnier, la esposa del funcionario parisino Henri. La relación finalmente fracasó luego de que ganó el Prix de Rome en 1884 y su residencia obligatoria en Roma.

A su regreso permanente a París y a la casa de sus padres en la avenue de Berlin (ahora rue de Liège), comenzó una relación tempestuosa con Gabrielle ('Gaby') Dupont, la hija de un sastre de Lisieux, que pronto convivió con ella en la rue de Londres, y más tarde la rue Gustave Doré. Durante este tiempo también tuvo un romance con la cantante Thérèse Roger, con quien estuvo brevemente comprometido. Este comportamiento arrogante fue ampliamente condenado y precipitó el final de su larga amistad con Ernest Chausson.

Claude Debussy al piano, frente al compositor Amedee-Ernest Chausson (1855-1899) en el año 1893.

Finalmente, dejó a Dupont por su amiga Rosalie ('Lilly') Texier, una modelo con la que se casó en 1899, después de amenazar con suicidarse si ella lo rechazaba. Sin embargo, aunque Texier era cariñoso, práctico, directo y muy querido por los amigos de Debussy y asociados, se irritaría cada vez más por sus limitaciones intelectuales y su falta de sensibilidad musical. Además, su apariencia había envejecido prematuramente y no podía tener hijos.

En 1904, Debussy conoció a Emma Bardac, esposa del banquero parisino Sigismond Bardac, por su hijo Raoul, que era uno de sus alumnos. En contraste con Texier, Bardac era un sofisticado, un brillante conversador y un cantante consumado. Después de enviar a Lilly a la casa de su padre en Bichain en Villeneuve-la-Guyard el 15 de julio de 1904, Debussy llevó en secreto a Bardac a Jersey de vacaciones. A su regreso a Francia, Debussy le escribió a Texier el 11 de agosto desde Dieppe, informándole que su matrimonio había terminado, pero sin mencionar a Bardac.

Debussy se mudó brevemente a un apartamento en el número 10 de la avenue Alphand. El 14 de octubre, cinco días antes de su quinto aniversario de bodas, Texier intentó suicidarse y se disparó en el pecho con un revólver mientras estaba de pie en la Place de la Concorde; sobrevivió, aunque la bala permaneció alojada en sus vértebras por el resto de su vida. El escándalo que siguió fue alejar a Debussy de muchos de sus amigos, mientras que Bardac fue repudiado por su familia.

En la primavera de 1905, al encontrar intolerable la hostilidad hacia ellos, Debussy y Bardac (ahora embarazada) huyeron a Inglaterra, vía Jersey. El divorcio de Bardac finalizó en mayo y la pareja se instaló en el Grand Hotel de Eastbourne del 24 de julio al 30 de agosto de 1905. , donde Debussy iba a corregir pruebas de su suite sinfónica La mer, celebrando su divorcio de Texier el 2 de agosto.

Después de una breve visita a Londres, la pareja regresó a París en septiembre, comprando una casa en un desarrollo con patio en la Avenue du Bois de Boulogne (ahora Avenue Foch) donde Debussy residiría por el resto de su vida. Su hija (la única del compositor) Claude-Emma nació allí el 30 de octubre. Sus padres finalmente se casaron en 1908, y su convulsa unión duró hasta la muerte de Debussy en 1918. Claude-Emma, ​​más conocida cariñosamente como 'Chouchou', fue una gran inspiración musical para Debussy (fue la dedicada a la suite Children's Corner); comentó hacia el final de su vida, cuando estaba gravemente enfermo, que si no hubiera sido por ella, podría haberse suicidado. Claude-Emma sobrevivió a su padre por apenas un año, sucumbiendo a la epidemia de difteria de 1919 después de que su médico le administrara el tratamiento equivocado.

Mary Garden, que interpretó el papel de Melisande en la producción original de Pelléas et Mélisande en 1902, escribiría sobre él: “Sinceramente, no sé si Debussy alguna vez amó a alguien realmente. Amaba su música, y tal vez a sí mismo. Creo que estaba envuelto en su genio ... Era un hombre muy, muy extraño ".

Muerte

Debussy murió de cáncer de recto en su casa de París el 25 de marzo de 1918, a la edad de 55 años. Le habían diagnosticado el cáncer en 1909 después de sufrir una hemorragia, y en diciembre de 1915 se sometió a una de las primeras operaciones de colostomía jamás realizadas. La operación sólo consiguió un respiro temporal y le ocasionó una frustración considerable (iba a comparar vestirse por la mañana con “todos los trabajos de Hércules en uno”).

Su muerte ocurrió en medio del bombardeo aéreo y de artillería de París durante la ofensiva de primavera alemana de la Primera Guerra Mundial. La procesión fúnebre se abrió paso por calles desiertas hacia Cementerio de Pere Lachaise mientras los cañones alemanes bombardeaban la ciudad. La situación militar en Francia era crítica y no permitía el honor de un funeral público con oraciones ceremoniales junto a la tumba. El cuerpo de Debussy fue enterrado de nuevo al año siguiente en el pequeño cementerio de Passy secuestrado detrás del Trocadéro, cumpliendo su deseo de descansar "entre los árboles y los pájaros"; su esposa e hija están enterradas con él. 

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