Cosima Wagner (1837-1930).

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Cosima Wagner (nacida Francesca Gaetana Cosima Liszt) era la hija del pianista y compositor húngaro Franz Liszt. Se convirtió en la segunda esposa del compositor alemán Richard Wagner, y con él fundó el Festival de Bayreuth como escaparate de sus obras escénicas; tras su muerte, dedicó el resto de su vida a la promoción de su música y filosofía. Los comentaristas han reconocido a Cosima como la principal inspiración para las obras posteriores de Wagner, en particular Parsifal. 

En 1857, después de una infancia en gran parte bajo el cuidado de su abuela y con institutrices, Cosima se casó con el director. Hans von Bulow (1830-1894). Aunque el matrimonio produjo dos hijos, fue en gran parte una unión sin amor, y en 1863 Cosima comenzó una relación con Wagner, que era 24 años mayor que ella. Se casó con él en 1870; tras su muerte en 1883 dirigió el Festival de Bayreuth durante más de 20 años, ampliando su repertorio para formar el canon de Bayreuth de diez óperas y estableciendo el festival como un gran evento en el mundo del teatro musical.

Durante su dirección, Cosima se opuso a las innovaciones teatrales y se adhirió estrechamente a las producciones originales de Wagner de sus obras, un enfoque que continuaron sus sucesores mucho después de su jubilación en 1907. Compartía las convicciones de Wagner sobre la superioridad cultural y racial alemana, y bajo su influencia, Bayreuth se convirtió en cada vez más identificado con el antisemitismo. Esta fue una característica definitoria de Bayreuth durante décadas, en la era nazi que siguió de cerca a su muerte en 1930. Por lo tanto, aunque se la percibe como la salvadora del festival, su legado sigue siendo controvertido.

Antecedentes familiares y primera infancia

En enero de 1833, el pianista y compositor húngaro Franz Liszt, de 21 años, conoció a Marie d'Agoult, una socialité parisina seis años mayor que él. Los antecedentes de Marie se mezclaron; su madre alemana, de una destacada familia de banqueros de Frankfurt, se había casado con un noble francés, el conde de Flavigny. Marie estaba casada desde 1827 con Charles, conde de Agoult, y le había dado dos hijas, pero la unión se había vuelto estéril. Atraídos por sus intereses intelectuales mutuos, Marie y Liszt se embarcaron en una relación apasionada. En marzo de 1835, la pareja huyó de París a Suiza; ignorando el escándalo que dejaron a su paso, se instalaron en Ginebra donde, el 18 de diciembre, Marie dio a luz a una hija, Blandine-Rachel. 

En los dos años siguientes, Liszt y Marie viajaron mucho en pos de su carrera como concertista de piano. A fines de 1837, cuando Marie estaba muy embarazada de su segundo hijo, la pareja estaba en Como en Italia. Aquí, el 24 de diciembre, en un hotel junto a un lago en Bellagio, nació una segunda hija. La llamaron Francesca Gaetana Cosima, el inusual tercer nombre derivado de San Cosme, un santo patrón de los médicos y boticarios; fue como "Cosima" que se dio a conocer al niño. Con su hermana quedó al cuidado de nodrizas (una práctica común en ese momento), mientras que Liszt y Marie continuaron viajando por Europa. Su tercer hijo y único hijo, Daniel, nació el 9 de mayo de 1839 en Venecia.

En 1839, mientras Liszt continuaba viajando, Marie tomó el riesgo social de regresar a París con sus hijas. Sus esperanzas de recuperar su estatus en la ciudad se vieron frustradas cuando su influyente madre, Madame de Flavigny, se negó a reconocer a los niños; Marie no sería aceptada socialmente mientras sus hijas estuvieran claramente en evidencia. La solución de Liszt fue quitar a las niñas de Marie y colocarlas con su madre, Anna Liszt, en su casa de París mientras Daniel permanecía con las enfermeras en Venecia. De esta manera, tanto Marie como Liszt podrían continuar con sus vidas independientes.

Las relaciones entre la pareja se enfriaron y en 1841 se veían poco el uno al otro; es probable que ambos se involucren en otros asuntos. En 1845 la brecha entre ellos era tal que se comunicaban solo a través de terceros. Liszt prohibió el contacto entre madre e hijas; Marie lo acusó de intentar robar “los frutos del vientre de una madre”, mientras Liszt insistió en su derecho exclusivo a decidir el futuro de los niños. Marie amenazó con pelear con él “como una leona”, pero pronto abandonó la lucha, quizás valorando la preservación de su estatus social por encima de sus deberes como madre. Aunque vivían en la misma ciudad, no vio a ninguna de sus hijas durante cinco años, hasta 1850.

Escolaridad y adolescencia

Cosima y Blandine permanecieron con Anna Liszt hasta 1850, y finalmente Daniel se les unió. El biógrafo de Cosima, George Marek, describe a Anna como “una mujer sencilla, sin educación, poco mundana pero de buen corazón… por primera vez [las chicas] experimentaron lo que era ser tocadas por el amor”. De las hermanas, Blandine era evidentemente la más guapa; Cosima, con su nariz larga y boca ancha, fue descrita como un "patito feo". Aunque las relaciones de Liszt con sus hijos eran formales y distantes, los cuidaba generosamente y se aseguraba de que tuvieran una buena educación. Ambas chicas fueron enviadas a Madame Bernard's, un exclusivo internado, mientras que Daniel se preparaba para el prestigioso Lycée Bonaparte.

En 1847 Liszt conoció a la princesa Carolyne zu Sayn-Wittgenstein, la esposa separada de un príncipe ruso. En el otoño de 1848, ella y Liszt se habían convertido en amantes y su relación duró el resto de su vida. Rápidamente asumió la responsabilidad de la gestión de todos los aspectos de la vida de Liszt, que se extendieron hasta la crianza de sus hijas. A principios de 1850, Liszt se molestó al saber que Blandine y Cosima estaban volviendo a ver a su madre; su respuesta, guiada por la princesa, fue sacarlos de la escuela y ponerlos al cuidado de tiempo completo de la antigua institutriz de Carolyne, Madame Patersi de Fossombroni, de 72 años. Las instrucciones de Liszt fueron claras: Madame Patersi debía controlar todos los aspectos de la vida de las niñas: "Ella sola debe decidir qué se les permite y qué se prohíbe".

Matrimonio con Hans von Bulow (1830-1894)

A medida que sus hijas se acercaban a la mujer, Liszt sintió que se requería un cambio en sus vidas y arregló (a pesar de las amargas protestas de su madre) que se mudaran a Berlín. Aquí fueron puestos al cuidado de Franziska von Bülow, cuyo hijo Hans fue el alumno más destacado de Liszt; él se haría cargo de la educación musical de las niñas mientras Frau von Bülow supervisaba su bienestar general y moral. Hans von Bülow, nacido en 1830, había abandonado su educación jurídica después de escuchar a Liszt dirigir el estreno de Lohengrin de Wagner en Weimar en agosto de 1850, y había decidido dedicar su vida a la música. Después de una breve etapa dirigiendo en pequeños teatros de ópera, Bülow estudió con Liszt, quien estaba convencido de que se convertiría en un gran concertista de piano. Bülow quedó rápidamente impresionado por la propia habilidad de Cosima como pianista, en la que vio el sello de su padre, y la pareja desarrolló sentimientos románticos el uno por el otro. Liszt aprobó el matrimonio y el matrimonio tuvo lugar en la Catedral de Santa Eduvigis, Berlín, el 18 de agosto de 1857. Durante su luna de miel, junto con Liszt visitaron a Wagner en su casa cerca de Zurich. Esta visita se repitió al año siguiente, cuando Cosima, al despedirse, conmocionó a Wagner con una emotiva demostración: “[S] se cayó a mis pies, me cubrió las manos de lágrimas y besos… reflexioné sobre el misterio, sin poder resuélvelo".

A Cosima, parisina de crianza, le costó adaptarse a la vida en Berlín, que entonces era una ciudad más provinciana que París. Sus intentos de mezclarse con la sociedad local, según Marie zu Sayn-Wittgenstein, se vieron obstaculizados por “[su] autoestima exagerada y su causticidad innata”, que alienó a los hombres y mujeres de su círculo. Al menos inicialmente, Cosima se interesó por la carrera de su marido, animándolo a extender sus actividades a la composición. En una ocasión, le proporcionó un escenario que había escrito para una ópera basada en la historia de Merlín, mago de la corte del rey Arturo. Sin embargo, no salió nada de este proyecto. La apretada agenda profesional de Bülow dejó a Cosima sola durante largos períodos, durante los cuales trabajó para la revista en francés Revue germanique como traductora y colaboradora.

En diciembre de 1859, se entristeció por la muerte de su hermano Daniel, a la edad de veinte años, después de una larga enfermedad. El primer hijo de Cosima, una hija nacida el 12 de octubre de 1860, se llamó Daniela en memoria de Daniel. Otro golpe inesperado para Cosima cayó en septiembre de 1862, cuando su hermana Blandine, que había compartido gran parte de su crianza, murió al dar a luz; estaba casada con Émile Ollivier, un abogado parisino, desde octubre de 1857. Nace la segunda hija de Cosima. en marzo de 1863, fue nombrada Blandina Elisabeth Veronica.

Bülow estaba comprometido con la música de Wagner; en 1858 había emprendido la preparación de una partitura vocal para Tristan und Isolde, y en 1862 estaba haciendo una copia fiel de Die Meistersinger von Nürnberg. Se desarrolló una relación social y durante el verano de 1862 los Bülow se quedaron con Wagner en la casa del compositor en Biebrich. Wagner registra que Cosima se "transfiguró" con su interpretación de "Wotan's Farewell" de Die Walküre. En octubre de 1862, poco después de la muerte de Blandine, Wagner y Bülow compartieron funciones de dirección en un concierto en Leipzig; Wagner registra que, durante un ensayo, “me sentí completamente transportado por la vista de Cosima… ella me pareció como si saliera de otro mundo”. En estos años, la vida emocional de Wagner estaba en desorden. Todavía estaba casado con su primera esposa, Minna Planer (ella iba a morir en 1866) y estuvo involucrado en varias relaciones extramaritales. El 28 de noviembre de 1863 Wagner visitó Berlín; Mientras Bülow estaba ensayando un concierto, Wagner y Cosima tomaron un largo viaje en taxi por Berlín y declararon sus sentimientos el uno por el otro: “con lágrimas y sollozos”, escribió Wagner más tarde, “sellamos nuestra confesión de pertenecernos solos el uno al otro”.

Blandine y Cosima estuvieron sujetos al plan de estudios de Patersi durante cuatro años. La biógrafa de Cosima, Olive Hilmes, compara el régimen con el que se utiliza para domar caballos, aunque Marek lo describe como exigente pero, en última instancia, beneficioso para Cosima: “Sobre todo, Patersi le enseñó cómo debe comportarse una 'dama noble', cómo bajarse de un carruaje, cómo entrar en un salón, cómo saludar a una duquesa frente a un plebeyo… y cómo no traicionarse cuando está herida ”. El 10 de octubre de 1853 Liszt llegó al apartamento de Patersi, su primera visita a sus hijas desde 1845. Con él iban dos compañeros compositores: Héctor Berlioz y Richard Wagner. Marie, la hija de Carolyne, que estaba presente, describió la apariencia de Cosima como “en la peor etapa de la adolescencia, alta y angulosa, cetrina… la imagen de su padre. Sólo su larga cabellera dorada, de un brillo inusual, era hermosa ”. Después de una comida familiar, Wagner leyó al grupo su texto para el acto final de lo que se convertiría en Götterdämmerung. Cosima parece haberle causado poca impresión; en sus memorias simplemente registró que ambas chicas eran muy tímidas.

Richard Wagner (1813-1883) y  Cosima Wagner (1837-1930).

Cosima Wagner (1837-1930) y  Richard Wagner (1813-1883).

al 09-12-1896 año 1896: Primera página de la carta de Gustav Mahler a Cosima Wagner (1837-1930).

Cosima Wagner (1837-1930).

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