David Bispham (1857-1921) en el año 1916.

  • Profesión: Barítono.
  • Relación con Mahler: Trabajó con Gustav Mahler.
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 05-01-1857 Filadelfia, Pensilvania, Estados Unidos.
  • Fallecimiento: 02-10-1921 Manhattan, Nueva York, Estados Unidos. 64 años.
  • Enterrado: 00-00-0000 Laurel Hill Cemetery, Filadelfia, Pensilvania, Estados Unidos.
  1. 1911 Concierto Nueva York 07-02-1911.
  2. 1911 Concierto Nueva York 10-02-1911.
  3. 1911 Concierto Brooklyn 12-02-1911.

Bispham nació el 5 de enero de 1857 en Filadelfia, hijo único de William Danforth Bispham y Jane Lippincott Scull. Ambos padres de Bispham eran miembros de la Sociedad de Amigos. En 1867, la familia se trasladó a Moorestown Township, Nueva Jersey. En 1872, Bispham ingresó en Haverford College, de donde se graduó en 1876. Después de graduarse, Bispham ingresó en el negocio de la lana con los hermanos de su madre, mientras continuaba desarrollando su talento musical como aficionado. Bispham apareció en numerosas actuaciones musicales en su infancia a pesar de no tener una formación musical formal.

En 1885, Bispham se casó con Caroline Russell, la hija del general Charles Sawyer Russell. Pasarían a tener cuatro hijos: Jeanette, Vida, Leonie y David. Los Bisphams pasaron su luna de miel en Europa, y cuando regresaron a Filadelfia, Bispham encontró trabajo en Lehigh Valley Railroad. Mientras trabajaba en el ferrocarril, Bispham pasó su tiempo libre cantando con clubes locales y un coro de la iglesia episcopal en Filadelfia.

A los veintiocho se fue a Europa, estudiando canto en Florencia con Luigi Vannuccini y en Milán con Francesco Lamperti. También estudió en Bayreuth. En 1891 fue seleccionado entre cincuenta aspirantes para interpretar el papel del duque de Longueville en una representación londinense de La Basoche de André Messager; esto marcó su primera aparición profesional en cualquier escenario.

Fue contratado por la Royal Opera en Covent Garden para cantar el papel de Beckmesser en Die Meistersinger von Nürnberg de Wagner en junio de 1892. Esta producción también incluía a Jean de Reszke, Emma Albani y Jean Lassalle en los otros papeles principales. De Reszke se enfermó durante los ensayos y la producción tuvo que cancelarse. Sin embargo, el día de la cancelación, se le pidió a Bispham que sustituyera al día siguiente como Kurwenal en Tristan und Isolde de Richard Wagner, con Gustav Mahler. Este fue el primer papel de Wagner de Bispham. Según sus memorias, mencionadas a continuación, Bispham había aprendido previamente ese papel y varios otros siguiendo el consejo de un médium en una sesión. Su éxito allí le valió un contrato para Covent Garden, donde apareció, principalmente en papeles wagnerianos, durante todas las diez temporadas siguientes, excepto dos.

David Bispham (1857-1921) como Alberich en Siegfried en 1902.

Bispham hizo su debut estadounidense, una vez más en Wagner, en la Metropolitan Opera de Nueva York el 18 de noviembre de 1896; esa noche cantó el papel de Sixtus Beckmesser en Die Meistersinger von Nürnberg. Permaneció en la compañía hasta 1903, cantando principalmente papeles wagnerianos; también apareció en los estrenos estadounidenses de Manru de Ignace Paderewski y Der Wald de Ethel Smyth. Bispham influyó en el establecimiento de la carrera de Carrie Jacobs-Bond, ya que en 1901 ofreció un recital con sus canciones en el Studebaker Theatre de Chicago. Después de 1903 las apariciones operísticas de Bispham fueron pocas y dedicó la mayor parte de su tiempo a los recitales, con los que tuvo mucho éxito. Hizo hincapié en cantar versiones en inglés de canciones de compositores como Ludwig van Beethoven, Franz Schubert y Robert Schumann.

En 1916 apareció en una versión en inglés de Der Schauspieldirektor de Wolfgang Amadeus Mozart en Nueva York. La actuación fue un éxito tal que condujo a la formación de la Sociedad de Cantantes Estadounidenses; la compañía, con la inspiración de Bispham, ofreció tres temporadas de óperas ligeras en inglés. El compromiso de Bispham con la ópera en inglés también llevó, después de su muerte, a la creación del Bispham Memorial Medal Award, que se otorgará a las óperas en inglés de compositores estadounidenses. Era un defensor "fuerte" de la interpretación de música vocal en el idioma de la audiencia.

Era un amigo íntimo de la soprano estadounidense Lillian Nordica, con quien viajó a Australia en su última gira antes de su muerte. También fue un colega profesional frecuente de los dos hermanos De Reszke (Jean y Edouard), Olive Fremstad, Ernestine Schumann-Heink y Dame Clara Butt, entre cantantes, y Hans Richter, Arthur Nikisch, Felix Mottl, Anton Seidl y Walter Damrosch, entre conductores. La ambientación de Damrosch de “Danny Deever” de Rudyard Kipling, cantada por Bispham, se convirtió en una de las favoritas del presidente Theodore Roosevelt.

Bispham fue el primer cantante en presentar Four Serious Songs y Magelone Lieder de Brahms al público estadounidense en la temporada de conciertos de 1896-97. Bispham también cantó el oratorio de Horatio Parker, Hora Novissima, en 1897 (con Johanna Gadski, Gertrude May Stein y Evan Williams como los otros solistas). A su regreso inmediato a Gran Bretaña, proporcionó una copia de la partitura a Hans Richter, lo que llevó al estreno de la pieza en Worcester, Inglaterra, y al Festival de los Tres Coros.

David Bispham (1857-1921).

En 1908, se le concedió la membresía honoraria nacional en Phi Mu Alpha Sinfonia. Cuando Jacobs-Bond publicó "Un día perfecto" en 1910, añadió el encabezado "Como lo canta el Sr. David Bispham" encima del título (el encabezado aparece en la p. 3 de la partitura). Jacobs-Bond escribió “Un día perfecto” (qv) en 1909 y lo publicó por primera vez en 1910. Fue enterrado en el cementerio Laurel Hill de Filadelfia. Su viuda y su hija impugnaron su testamento en la corte testamentaria alegando que hubo influencia indebida.

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