David Josef Bach (1874-1947).

  • Profesión: Crítico Arbeider Zeitung.
  • Residencias: Viena.
  • Relación con Mahler: Admirador de Mahler.
  • Correspondencia con Mahler: No.
  • Nacido: 13-08-1874 Lemberg, ahora Lviv, Ucrania.
  • Fallecimiento: 30-01-1947 Londres, Inglaterra.
  • Enterrado: 00-00-0000

David Josef Bach fue una figura importante e influyente en la vida cultural de la Viena de principios del siglo XX.

Cuando era niño, Bach era un amigo cercano del joven Arnold Schoenberg, quien más tarde lo nombró como uno de los tres amigos (los otros dos fueron Oskar Adler y Alexander von Zemlinsky) que lo influenciaron mucho en sus exploraciones juveniles de la música y la literatura. Al describirlo como "lingüista, filósofo, conocedor de la literatura y matemático", además de "buen músico", Schoenberg rindió homenaje a su amigo afirmando que fue DJ Bach quien dotó a su personaje de "la ética y el poder moral necesario para resistir la vulgaridad y la popularidad cotidiana ”('My Evolution', 1949).

Tras estudiar Ciencias Naturales en la Universidad de Viena, donde fue influenciado por Ernst Mach, DJ Bach se convirtió en periodista, siendo nombrado crítico musical del Arbeiter-Zeitung ('Periódico del trabajador') en 1904 tras la muerte de Josef Scheu (1841 –1904). Como fiel partidario de Schoenberg y de Gustav Mahler, un poco mayor, apoyó la música contemporánea en una ciudad donde las representaciones de obras "modernas" a veces se veían interrumpidas por ruidosas protestas.

Un socialista activo dedicado a hacer las artes accesibles a las clases trabajadoras, fue DJ Bach quien instituyó los Arbeiter-Symphonie-Konzerte ('Conciertos sinfónicos de los trabajadores') en Viena en 1905. Su amplia actividad le valió la hostilidad del derecho. -grupos de ala, que denunciaron su programa artístico como parte de una 'conspiración judía' para socavar la cultura tradicional austriaca. Tales acusaciones fueron tanto más vehementes porque DJ Bach fue también uno de los primeros miembros de la Asociación Psicoanalítica de Viena, que se reunió bajo la égida de Sigmund Freud y cuyos miembros eran en su mayoría judíos.

DJ Bach fue nombrado editor en jefe de la sección de literatura y arte de Arbeiter-Zeitung en 1917. Sin embargo, una vez que el Partido Socialdemócrata llegó al poder en 1919, se volvió muy influyente políticamente. Inmediatamente nombrado Director del Sozialdemokratische Kunststelle ('Consejo de las Artes Socialdemócratas'), pudo desarrollar un programa dinámico de eventos culturales como parte integral del programa de reconstrucción socialista en la llamada 'Viena Roja'. Organizó lecturas para los trabajadores de Viena a cargo del satírico Karl Kraus; en 1933, encargó un cuadro de Oskar Kokoschka del Wilhelminenberg Kinderheim, con su vista panorámica de la ciudad de Viena; e invitó al diseñador de escena de vanguardia Frederick Kiesler a construir un escenario experimental de tamaño completo, el 'Raumbühne', en la Konzerthaus.

La organización del Festival de Teatro y Música de la Ciudad de Viena en 1924 fue uno de los momentos álgidos de su carrera. Pero también, año tras año, puso a disposición del público de la clase trabajadora importantes producciones musicales y teatrales a través de un sistema de reservas subvencionadas en bloque. Con el fin de ayudar a los trabajadores a estar mejor preparados para los conciertos, óperas o obras de teatro a los que planeaban asistir, de 1926 a 1931, la 'Kunststelle' publicó una revista de arte mensual, 'Kunst und Volk', en la que distinguidos colaboradores de En toda Europa se debatió no solo sobre los acontecimientos artísticos en cuestión, sino también sobre una amplia gama de cuestiones históricas, políticas y sociales.

La música fue, y siguió siendo, su enfoque central, y fue él quien fundó la Vienna Singverein ('Sociedad Coral de Viena') en 1919. Esta organización, junto con la Arbeiter-Symphonie-Konzerte y el 'Conservatorio de Música de los Trabajadores', floreció hasta que todos se disolvieron tras la ilegalización del Partido Socialdemócrata por parte del nuevo gobierno fascista y la imposición de una constitución autoritaria en 1934. Anton Webern fue un director activo de todas las organizaciones musicales y desarrolló una amistad cercana y duradera con DJ Bach: Bach, que pronunció el discurso inaugural del concierto de música de Webern pronunciado el 3 de diciembre de 1933 para celebrar el quincuagésimo cumpleaños del compositor, y Bach, que persuadió a Webern de que no renunciara a su cargo de presidente de la sección de la Sociedad Internacional de Música Contemporánea de Viena (ISCM) cuando su interpretación proyectada de la ópera Wozzeck de Alban Berg en Florencia en 1934 fue cancelada por razones políticas.

Se puede decir que DJ Bach ocupó una posición única en la política cultural de Viena. En una situación de creciente polarización entre 'Derecha' e 'Izquierda', intentó crear un consenso cultural al incluir a conservadores como Hofmannsthal y Kralik en su sistema de patrocinio, así como a radicales como Ernst Fischer (escritor) y Alban Berg. La estima que le tenía la comunidad cultural vienesa se refleja en la colección de ochenta y ocho dedicatorias literarias, artísticas y musicales de gran formato en un “kassette” que se le presentó en agosto de 1924 con motivo de su quincuagésimo cumpleaños. Esta colección, ahora bajo el cuidado de Gonville and Caius College, Cambridge, incluye obras artísticas originales de considerable valor y forma una "cápsula del tiempo" única de la vida cultural vienesa.

En 1939 David Bach, su esposa Gisela y su sobrino Herbert, emigraron a Londres. En Inglaterra se convirtió en un miembro destacado del Club Laboral de Austria y presidente de la Unión de Periodistas de Austria. Continuó organizando eventos musicales, en particular conciertos de música de cámara, apoyados por miembros del futuro Amadeus Quartet. 

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