Edmond Clement (1867-1928).

  • Profesión: Tenor.
  • Relación con Mahler: Trabajó con Gustav Mahler.
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 28-03-1867 París, Francia.
  • Fallecimiento: 24-02-1928 Niza, Francia.
  • Enterrado: 00-00-0000
  1. 1911 Concierto Nueva York 03-01-1911.
  2. 1911 Concierto Nueva York 06-01-1911.
  3. 1911 Concierto Brooklyn 08-01-1911.

Edmond Clément fue un tenor lírico francés que se ganó una reputación internacional debido al pulido arte de su canto. Durante su carrera también enseñó canto de forma privada. Entre sus alumnos notables estaba la soprano Marie Sundelius.

Clément estudió en el Conservatorio de París con Victor Warot y debutó en el teatro en la Opéra-Comique en 1889, como Vincent en Mireille. Permaneció como primer tenor en ese teatro hasta 1909, interpretando a Ottavio, Tamino, Almaviva, Georges Brown, Fra Diavolo, Gérald, des Grieux, Werther y Hoffmann, entre otros papeles.

También participó en las primeras representaciones de Le juif polonais de Camille Erlanger y Hélène de Camille Saint-Saëns, y cantó en los estrenos parisinos de Falstaff y Madama Butterfly.

Sin embargo, su carrera no se limitó a París. También cantó en Bruselas, Montecarlo, Madrid y Londres, aunque nunca apareció en la Royal Opera House, Covent Garden. Estados Unidos hizo señas y se unió a la lista estelar de cantantes en el Metropolitan Opera de la ciudad de Nueva York, donde actuó en 1909-1910. Sin embargo, la competencia de la resplandeciente voz de tenor de Enrico Caruso lo abrumó y la dirección del Met no lo volvió a contratar. Mientras estuvo en la ciudad de Nueva York, mantuvo su voz en forma tomando lecciones del célebre pedagogo Frederick Bristol.

Luego cantó en Boston de 1911 a 1913. El público de la Boston Opera House lo admiró por su elegante vocalismo, dicción ejemplar y elegante presencia en el escenario durante su compromiso con la Boston Opera Company. Aunque su voz no era grande, se le consideraba uno de los más destacados Roméos y Don Josés de su época a fuerza de su maestría musical.

Edmond Clement (1867-1928).

Clément regresó a su tierra natal cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914 y fue herido posteriormente mientras prestaba servicio en el ejército francés. Estados Unidos lo escuchó nuevamente a principios de la década de 1920 cuando viajó a través del Atlántico para presentaciones en conciertos y recitales. Sus últimos años los pasó semi-jubilado en Francia. Dio su último recital a la edad de 60 años en 1927. Murió el 24 de febrero de 1928 en Niza, Francia.

Edmond Clément nació en París en 1867. De joven, Clément ingresó en el Conservatorio de París, donde rápidamente se hizo evidente que poseía una muy hermosa voz de tenor de alta lírica. A la edad relativamente joven de 22 años, Clément hizo su debut en el escenario, al igual que muchos artistas, en la Opéra Comique, en Mireille de Massenet. Rápidamente comenzó a ganarse la reputación de ser un cantante elegante y refinado. Continuó siendo un tenor destacado en la Opéra Comique durante los siguientes veinte años, hasta 1909. 

Durante este período de crucial importancia, Clément perfeccionó lo que se convertiría en el núcleo de su repertorio esencial, que incluía a Ottavio, Roméo, Werther, Hoffmann, Almaviva, Tamino y, quizás lo más importante, des Grieux. Además, dada la época en la que cantaba, tuvo la oportunidad de participar en actuaciones de estreno, como Falstaff, Butterfly y Saint-Saëns 'Hèléne.

En ese momento, cuando Clément tenía poco más de 40 años, comenzó a extender sus alas, por así decirlo, ya aparecer fuera de París. Si bien hoy asumimos que es natural mudarse al extranjero a medida que se presentan las oportunidades, no siempre fue así en los primeros años del siglo XX. Por un lado, viajar era caro y difícil entonces, y no hay nada como un viaje transatlántico en vapor para desgastarlo. No todo el mundo está constituido para poder tolerar largos viajes en barco y ferrocarril. Era bastante común que los artistas que vivían en París tuvieran toda su carrera y nunca se fueran de París, incluso entonces considerada por muchos, si no la mayoría, como la ciudad más grande del mundo. 

Sin embargo, para Clément se fue a Madrid, Montecarlo y Bruselas. No cantó en Covent Garden, pero logró el gran viaje transatlántico a Nueva York, para actuar en la temporada 1909-10 en el Metropolitan Opera. Sin embargo, este fue el apogeo de Enrico Caruso, el tenor estrella de la lista del Met, y cantantes de verismo como Enrico Caruso estaban de moda en ese momento, y eran básicamente polos opuestos de los elegantes tenores del bel canto como Edmond Clément. Ciertamente, Clément y otros también tenían su audiencia, pero no era, digamos, la del Italophile Met y su base de fans inmigrantes italianos de Nueva York.

Edmond Clement (1867-1928).

Encontró una audiencia mucho más agradecida en Boston, en la Boston Opera House, donde su canto extremadamente elegante y pulido, junto con su presencia escénica igualmente refinada, fueron muy aplaudidos. Era un Romeo natural y un buen Don José. Cabe mencionar en este punto que Clément era un músico magnífico y un hombre muy apuesto, con considerables dotes de actuación.

El año siguiente a su triunfo en Boston vio el estallido de la Primera Guerra Mundial y Clément, un francés patriota, regresó a su tierra natal y se unió al ejército. Si bien sobrevivió, resultó herido y nunca volvió a ser el mismo después de la guerra. Si bien cantó un poco, fue un período de decadencia. Dio un recital a los sesenta años y murió en 1927, al año siguiente, en Niza. Es recordado, incluso hoy, gracias a sus discos, como uno de los tenores más preciosos y elegantes, el verdadero ejemplo de la elegancia francesa.

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