Edward Elgar (1857-1934).

  • Profesión: Compositor.
  • Residencias: Birmingham, Londres.
  • Relación con Mahler: Enigma Variations interpretadas por Gustav Mahler en Nueva York 1910-1911.
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 02-06-1857 Lower Broadheath, Inglaterra.
  • Fallecimiento: 23-02-1934 Worcestershire, Inglaterra.
  • Enterrado: 00-00-0000 Iglesia católica de St Wulstan, Little Malvern, Worcestershire, Inglaterra. 

Sir Edward William Elgar, primer baronet, OM, fue un compositor inglés, muchas de cuyas obras han entrado en el repertorio de conciertos clásicos británico e internacional. Entre sus composiciones más conocidas se encuentran obras orquestales que incluyen las Variaciones Enigma, las Marchas de Pomp y Circumstance, conciertos para violín y violonchelo, y dos sinfonías. También compuso obras corales, como El sueño de Gerontius, música de cámara y canciones. Fue nombrado Maestro de la Música del Rey en 1.

Aunque a menudo se considera a Elgar como un compositor típicamente inglés, la mayoría de sus influencias musicales no procedían de Inglaterra sino de Europa continental. Se sentía un extraño, no solo musicalmente, sino socialmente. En círculos musicales dominados por académicos, fue un compositor autodidacta; en la Gran Bretaña protestante, su catolicismo romano fue visto con sospecha en algunos sectores; y en la sociedad de conciencia de clase de la Gran Bretaña victoriana y eduardiana, era sumamente sensible acerca de sus humildes orígenes incluso después de lograr el reconocimiento. Sin embargo, se casó con la hija de un alto oficial del ejército británico. Ella lo inspiró tanto musical como socialmente, pero él luchó por lograr el éxito hasta los cuarenta años, cuando después de una serie de trabajos moderadamente exitosos, Enigma Variations (1899) se hizo inmediatamente popular en Gran Bretaña y el extranjero.

Siguió las Variaciones con una obra coral, The Dream of Gerontius (1900), basada en un texto católico romano que causó cierta inquietud en el establecimiento anglicano en Gran Bretaña, pero se convirtió, y sigue siendo, una obra central del repertorio en Gran Bretaña y en otros lugares. . Sus últimas obras corales religiosas de larga duración fueron bien recibidas pero no han entrado en el repertorio regular.

En sus cincuenta, Elgar compuso una sinfonía y un concierto para violín que fueron inmensamente exitosos. Su segunda sinfonía y su concierto para violonchelo no consiguieron una popularidad inmediata entre el público y tardaron muchos años en conseguir un lugar habitual en el repertorio de conciertos de las orquestas británicas. La música de Elgar llegó, en sus últimos años, a ser vista principalmente como atractiva para el público británico. Su stock permaneció bajo durante una generación después de su muerte. Comenzó a revivir significativamente en la década de 1960, ayudado por nuevas grabaciones de sus obras. Algunas de sus obras, en los últimos años, se han retomado internacionalmente, pero la música se sigue reproduciendo más en Gran Bretaña que en otros lugares.

Elgar ha sido descrito como el primer compositor que se tomó el gramófono en serio. Entre 1914 y 1925, realizó una serie de grabaciones acústicas de sus obras. La introducción del micrófono en 1925 hizo posible una reproducción de sonido mucho más precisa, y Elgar realizó nuevas grabaciones de la mayoría de sus principales obras orquestales y extractos de El sueño de Gerontius.

Admirado por Jean Sibelius, Richard Straus, Vaughan Williams e Igor Stravinsky.

Edward Elgar está enterrado, junto a su esposa Alice, en el pequeño cementerio de la Iglesia de San Wulstan en Little Malvern. Él y su esposa vivieron durante muchos años en Great Malvern, primero en Forli (donde escribió Caractacus y The Enigma varitations), y luego en Craeg Lea, en Wells Road. Elgar se crió como católico romano y escribió una serie de obras religiosas en la primera parte de su carrera. Las Malvern Hills fueron una gran influencia en la música del compositor.

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