Edyth Walker (1867-1950).

  • Profesión: Mezzosoprano.
  • Relación con Mahler: Trabajó con Gustav Mahler. Al final de la temporada 1902-1903, Walker dejó su puesto en Viena abruptamente después de una disputa con Gustav Mahler.
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 27-03-1867 Hopewell, Nueva York, Estados Unidos.
  • Fallecimiento: 19-02-1950 Nueva York, Estados Unidos. 79 años.
  • Enterrado: 00-00-0000 
  1. 1901 Concierto Viena 17-02-1901 - Das klagende Lied (Estreno).
  2. 1902 Concierto Viena 20-01-1902 - Sinfonía n. ° 4, Das klagende Lied.

Edyth Walker fue una cantante de ópera estadounidense que tuvo una activa carrera internacional desde la década de 1890 hasta la de 1910. Comenzó su carrera interpretando papeles del repertorio de mezzosoprano, pero luego agregó con éxito varias partes de soprano a su repertorio. Aunque actuó en óperas en italiano y francés, tenía una clara afinidad por las obras en alemán. Destacó particularmente en las óperas de Richard Wagner. Después de retirarse del escenario, estuvo activa como profesora de canto tanto en Francia como en los Estados Unidos. Su voz se conserva en varias grabaciones de gramófono, realizadas principalmente para His Master's Voice, entre 1902-08.

Nacida en Hopewell, Nueva York, Walker tuvo su formación musical inicial en su iglesia en su ciudad natal, donde cantó en el coro y comenzó a tocar solos a los 14 años. Tomó un puesto como maestra en Utica, Nueva York, donde también estuvo activa como solista en su iglesia. Entró y ganó un concurso de canto que le proporcionó una beca que le permitió estudiar canto en Europa. Llegó a Dresde, Alemania, en 1891, donde se convirtió en alumna de Aglaia Orgeni. Posteriormente estudió canto con Marianne Brandt en Viena.

Walker hizo su debut profesional como cantante de conciertos en la Gewandhaus de Leipzig en 1892. Hizo su debut en la ópera profesional el 11 de noviembre de 1894 en la Ópera Estatal de Berlín como Fidès en Le prophète de Giacomo Meyerbeer. Al año siguiente se convirtió en miembro de la Ópera Estatal de Viena, donde fue una de las principales mezzosoprano de la compañía durante ocho temporadas. En particular, cantó el papel de Magdalena en el estreno en Viena de Der Evangelimann de Wilhelm Kienzl en 1896. También fue muy admirada en Viena por su interpretación del papel de Amneris en Aida de Giuseppe Verdi.

Edyth Walker (1867-1950) en el hogar.

Mientras estaba bajo contrato en Viena, Walker hizo apariciones especiales en otros teatros europeos. Hizo su primera aparición en el Reino Unido en la Royal Opera House de Londres, cantando el papel de Amneris el 16-05-1900. Cantó varios papeles más en Covent Garden en 1900-1901, todos ellos del repertorio wagneriano, incluidos Erda en Siegfried, Fricka en Die Walküre y Das Rheingold, Ortrud en Lohengrin y Waltraute en Götterdämmerung. En 1901 interpretó el papel de Elvira en Don Giovanni de Wolfgang Amadeus Mozart en el Festival de Salzburgo.

Al final de la temporada 1902-1903, Walker dejó su puesto en Viena abruptamente después de una disputa con Gustav Mahler. Habiendo roto su contrato con el influyente teatro de la ópera de Viena, le resultó imposible conseguir un puesto permanente en otro teatro alemán o austriaco en tales circunstancias. Por lo tanto, regresó a los Estados Unidos y firmó un contrato con la Metropolitan Opera de la ciudad de Nueva York. Debutó en el Metropolitan Opera House el 30-11-1903 como Amneris en el Aida de Johanna Gadski y el Radamès de Enrico Caruso.

Cantó en el Met durante tres temporadas, apareciendo notablemente en las primeras representaciones del Met de Lucrezia Borgia de Gaetano Donizetti (como Maffio Orsini) y Die Fledermaus de Johann Strauss II (como el Príncipe Orlofsky). Interpretó principalmente partes de mezzosoprano en el Met como Brangäne en Tristan und Isolde de Wagner, Erda, Fricka, La Cieca en La Gioconda de Amilcare Ponchielli, Leonora en La favorita, Nancy en Martha, Ortrud, Siebel en Faust de Charles Gounod, Urbain en Les Hugonotes y Waltraute. Su actuación final y número 108 con la Metropolitan Opera fue en el papel principal de Die Königin von Saba de Karl Goldmark para un compromiso fuera de la ciudad en San Francisco el 16 de abril de 1906.

Mientras estaba en contrato con el Met, Walker comenzó a agregar papeles de soprano a su repertorio, comenzando con Brünnhilde en Die Walküre, que actuó por primera vez en el Metropolitan Opera House en diciembre de 1905. Ese fue el único papel de soprano que cantó en el Met Stage. Sin embargo, después de dejar el Met en 1906 para regresar a Europa, agregó más papeles de soprano a sus créditos teatrales. Walker ya había actuado periódicamente como artista invitada con la Ópera Estatal de Hamburgo desde 1903 y, a su regreso a Europa, firmó un contrato con esa compañía. Permaneció en la Ópera Estatal hasta 1912 interpretando papeles tanto de mezzoso como de soprano. Entre las partes de soprano que interpretó estaban Isolde en Tristan und Isolde, Kundry en Parsifal y el papel principal en Salome.

En 1908 Walker cantó los papeles de Ortrud y Kundry en el Festival de Bayreuth. Ese mismo año tuvo un gran triunfo como Isolde en Covent Garden. Regresó a la Royal Opera House en 1910 para interpretar el papel principal en el estreno británico aclamado por la crítica de Elektra de Richard Strauss bajo la batuta de Sir Thomas Beecham, y para cantar el papel de Thirza en The Wreckers de Ethel Smyth.

Edyth Walker (1867-1950).

Ese mismo año cantó en la boda de William Ernest, Gran Duque de Sajonia-Weimar-Eisenach y la Princesa Feodora de Sajonia-Meiningen. El káiser Wilhelm II estuvo presente y, impresionado con su actuación, el emperador hizo hincapié en que le presentaran a Walker. De 1912 a 1917 cantó anualmente en los festivales de Munich con la Ópera Estatal de Baviera. Hizo apariciones como artista invitada en la Ópera de Colonia, La Monnaie y la Ópera Estatal de Praga, entre otras. Sus últimas actuaciones fueron cantando varios papeles en The Ring Cycle de Wagner en Elberfeld en 1918.

Edyth Walker (1867-1950) (medio) y Richard Strauss (1864-1949) en Salomé, 1910.

Después de su retiro de los escenarios, Walker residió en Scheveningen, Holanda hasta 1919 cuando se mudó a París. Trabajó allí como profesora de canto donde enseñaba desde un estudio privado. En 1933 se unió a la facultad del Conservatorio Americano en Fontainebleau, donde enseñó hasta 1936. Luego se mudó a la ciudad de Nueva York donde continuó enseñando hasta su muerte 14 años después. Entre sus alumnas notables estaban Irene Dalis y Blanche Thebom. Murió en su casa en la ciudad de Nueva York en 1950 a la edad de 79 años después de una breve enfermedad.

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Cantó a los 14 años como solista en la Old Church of Hopewell, luego en Utica (Nueva York) y en Long Iceland. Trabajó un tiempo como maestra de escuela. Llegó a Europa en 1891 y fue entrenada por Aglaia Orgeni en Dresde. Más estudios con Marianne Brandt en Viena. Debutó en 1894 en la Ópera de la Corte de Berlín como Fides en "Prophet" de Meyerbeer. Primer gran éxito en 1895 con un concierto en Leipzig Gewandhaus con Carl Reinecke. En 1895 fue contratada por la Ópera de la Corte de Viena, donde cantó el papel de Fides en '' El profeta '' de Meyerbeer y Azucena en '' Trovatore '' y permaneció hasta 1903. En 1896 cantó en el estreno de Viena de la ópera '' El Evangelimann '' de Kienzl.

En el Festival Mozart de Salzburgo en 1901 creó el papel de Donna Elvira en '' Don Giovanni ''. En 1903, tras una disputa con Gustav Mahler, abandonó la Ópera de Viena. En 1903 fue contratada por el Metropolitan Opera de Nueva York, donde hizo su debut como Amneris en "Aida". Actuó en el Metropolitan Opera en "Lohengrin", "Tristan und Isolde", "Faust", "Gioconda", "Martha", "Favorita", "y" Lucrezia Borgia "(1904) . En 1905 cantó aquí en el estreno de la opereta de Johann Strauss "Die Fledermaus". Luego se unió en la temporada 1906-1907 en la Ópera de la Corte de Berlín y desde 1907 hasta 1912 fue una célebre artista de la Ópera de Hamburgo. En la Ópera de Covent Garden de Londres actuó en 1900 como Amneris, Ortrud, Fricka y Waltraute, luego en 1908 y 1910 como Isolde y Thirza "The Wreckers" de Mrs. Ethel Smith y Elektra el 19-10-1910 en el Estreno en inglés de la ópera de Richard Strauss '' Elektra ''.

Hizo apariciones especiales en Bruselas, Leipzig, Frankfurt (1907-12), Colonia y Praga con gran éxito, siendo especialmente admirada como intérprete en las óperas de R. Wagner. En el Festival de Bayreuth en 1908, cantó el papel de Kundry en "Parsifal" y Ortrud en "Lohengrin". En 1910 cantó con gran triunfo en el Festival Strauss de Holanda como Salome y Elektra. En 1909 cantó en el Festival Beethoven de La Haya el papel de Leonore en "Fidelio" con Willem Mengelberg. En las temporadas 1912-1917 trabajó en la Court Opera de Munich. En 1918 cantó en el Teatro Municipal de Elberfeld su actuación de despedida en Nibelungenring. Después de su retiro de los escenarios, Walker residió en Scheveningen, Holanda hasta 1919 cuando se mudó a París. Trabajó allí como profesora de canto donde enseñaba desde un estudio privado.

En 1933 se unió a la facultad del Conservatorio Americano en Fontainebleau, donde enseñó hasta 1936. Luego se mudó a la ciudad de Nueva York donde continuó enseñando hasta su muerte 14 años después.

Cronología de algunas apariciones:

  • 1894 Ópera de la Corte de Berlín.
  • 1895-1903 Ópera de la Corte de Viena.
  • 1900 Londres Covent Garden.
  • 1901 Festival Mozart de Salzburgo.
  • 1903 Ópera Metropolitana de Nueva York.
  • 1906-1907 Ópera de la Corte de Berlín.
  • 1907-1912 Ópera de Hamburgo.
  • 1912-1917 Ópera de la corte de Múnich.

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