Emanuel Libman (1872-1946).

  • Profesión: Doctor en Medicina. Internista. Mount Sinai Hospital, Nueva York.
  • Residencias: Nueva York, Viena, Berlín, Graz, Munich, Praga.
  • Relación con Mahler: año 1911Salud.
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 22-08-1872 Nueva York, Estados Unidos.
  • Fallecimiento: 28-06-1946 New York, Mount Sinai Hospital, America. 73 años.
  • Enterrado: Desconocido.

Emanuel Libman era el hijo de Fajbal Libman, un próspero enmarcador de cuadros que había emigrado de Prusia-Polonia en 1865. Estudió en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, donde recibió su doctorado en 1894. Hizo una pasantía en Mount Sinai Hospital de 1894 a 1896, y luego se fue al extranjero para continuar su educación en Viena, Berlín, Graz, Munich y Praga, haciendo valiosos contactos con líderes de la medicina europea. En Viena trabajó con el pediatra Theodor Escherich (1857-1911), de fama e-coli.

Hospital Mount Sinai (1920).

Libman era un generalista en una época anterior a la especialización. Era legendario por sus métodos de diagnóstico bruscos, sorprendentemente rápidos y poco ortodoxos. Algunos atribuyeron su talento a un diagnóstico de sexto sentido. Los escépticos decían que era superficial o simplemente un buen adivinador. Mejor observador que oyente, afirmó ser capaz de oler ciertas enfermedades, buscó con atención los detalles más pequeños y desarrolló un método único para aplicar presión sobre las mastoides del paciente para determinar su umbral de dolor. El examen por parte del famoso diagnosticador podría ser desgarrador, como lo ilustra el siguiente relato escrito por el escritor de cuentos y dramaturgo Samuel Nathaniel Behrman (1893-1973) en The Yorker Magazine (1939):

“Un paciente que visite al Dr. Libman por primera vez probablemente encontrará su método de examen desconcertante e incoherente. Pasar por un examen de este tipo vale bastante el precio de la entrada. Después de que le haya hecho la prueba de Libman, saltará de una parte del cuerpo a otra, golpeando fuerte en un lugar, ligeramente en otra parte, bajando los párpados, presionando debajo de las orejas, pasando la uña del pulgar por el pecho. Sus ojos se mueven por todas partes, sus movimientos son espasmódicos, su habla rápida, sus preguntas entrecortadas y continuas, sin tiempo para respuestas.

Sólo cuando alcanza la auscultación, su ritmo se vuelve ligeramente legato. Entonces, como si no, suena el teléfono. Alguien quiere el consejo de Libman sobre un estudiante que ha sido enviado a Europa con dinero del Fondo de Becas Emanuel Libman, creado hace algunos años en su honor por pacientes y exalumnos. “No puedo”, escucha decir a Libman, “asumir la responsabilidad de enviar a ese joven a Estambul. Sin embargo, he estado pensando en él. Tengo la sensación de que debería ir a Viena ”. Vuelve a su torso de miniaturas, asentimiento en el sofá, golpea y empuja, hace algunas preguntas más sin esperar las respuestas.

El teléfono suena de nuevo. Esta vez el Dr. Libman solo escucha. Vuelve, toma un derbi y se lo da una palmada en la cabeza gris plateada. "Lo siento. Tengo que ir a Brooklyn. Caso muy interesante: supuración detrás de la oreja ". Y se ha ido. Te levantas para ponerte la camisa, perturbado por la sospecha de que sin supuración detrás de la oreja eres un aburrimiento atroz ”.

El Dr. Libman tuvo muchos pacientes famosos, incluidos Fanny Brice (1891-1951), Sara Bernhardt (1844-1923), Thomas Mann (1875-1955) y Albert Einstein. Einstein (1879-1955) le envió una fotografía autografiada con la inscripción "Para el Dr. Libman de mente noble con ojos adivinadores de secretos". Libman diagnosticó correctamente la endocarditis fatal de Gustav Mahler.

Gustav Mahler en 1911 a su regreso de los Estados Unidos y la primera página del hallazgo del hemocultivo de Mahler por Emanuel Libman (1872-1946) y George Baehr (1887-1978). Original en la Biblioteca Nacional de Medicina, Bethesda, EE. UU.

Libman llevó una vida excéntrica y solitaria. A menudo trabajaba 20 horas al día, se dedicó a sus alumnos y fue un maestro estimulante en una época en la que estaba de moda el gusto por lo dramático o extravagante en el estilo de enseñanza. En las rondas creaba una atmósfera de excitación y muy a menudo de intimidación.

Desde 1909 enseñó medicina clínica en la Universidad de Columbia.

  • Ya había grabado su nombre en un germen intestinal y estaba trabajando en la teoría de que la endocarditis podría no ser provocada por una infección bacteriana; podría ser verrugosa o viral, una variante que pronto se conocerá como endocarditis de Libman-Sachs. Un adicto al trabajo soltero famoso por los diagnósticos a primera vista, Libman ejercía en el presionado Mount Sinai (anteriormente el Hospital de Judíos) porque Columbia bien dotada no contrataría a un judío. Sus pacientes incluyeron a Sarah Bernhardt, Thomas Mann (1875-1955) y Albert Einstein.

En el Hospital Mount Sinai, Libman combinó su gran talento de observación clínica con sus habilidades en patología e hizo muchas contribuciones básicas a la endocarditis subaguda, hemocultivo e infecciones del torrente sanguíneo. Emanuel Libman fundó casi sin ayuda el departamento de cardiología en Mount Sinai. También fue responsable de muchas iniciativas importantes en la educación médica en todo el mundo, incluida la Universidad Hebrea de Jerusalén.

En 1929, Emanuel Libman donó $ 10.000 para una cátedra en Historia de la Medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Pidió que la cátedra se nombrara en honor a Hideyo Noguchi (1876-1928). En 1957 entregó a la Facultad de Medicina una suma de $ 10,000 para el establecimiento de una cátedra en honor al Dr. Paul Ehrlich.

Emanuel Libman (1872-1946).

Con motivo del sexagésimo cumpleaños de Libman, 147 de sus antiguos alumnos, amigos y colegas, la élite del mundo de la investigación, le dedicaron un libro de aniversario en tres volúmenes en el que cada uno describía su propia contribución a la ciencia médica. Quizás el mejor tributo provino de su amigo, el científico ganador del Premio Nobel (1912) Alexis Carrel (1873-1944) quien comentó: "Libman es la medicina en sí misma".

Sus alumnos incluyeron a Leo Buerger (1879-1943), Alfred Einstein Cohn (nacido en 1879-1957), Albert Arthur Epstein (1880-1965) y otros.

Epónimos relacionados: síndrome de Libman-Sacks. Entre sus muchas contribuciones al campo de la patología se encuentra su trabajo con la endocarditis bacteriana. En 1910, introdujo los términos "agudo" y "subagudo" y llamó la atención sobre el color café con leche de la piel y muchas otras características clínicas de la endocarditis bacteriana. En 1924, Libman y Sacks describieron las lesiones bacterianas de "endocarditis verrugosa atípica" asociadas con el lupus eritematoso (endocarditis de Libman-Sacks).

  • The Emanuel Libman House, No. 180 East 64th Street, Nueva York, Estados Unidos.

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