Engelbert Humperdinck (1854-1921).

Engelbert Humperdinck fue un compositor alemán, más conocido por su ópera Hänsel und Gretel. Después de recibir lecciones de piano, Humperdinck produjo su primera composición a la edad de siete años. Sus primeros intentos de obras para el escenario fueron dos Singspiele escritos cuando tenía 13 años. Sus padres desaprobaron sus planes para una carrera en la música y lo alentaron a estudiar arquitectura. Sin embargo, comenzó a tomar clases de música con Ferdinand Hiller e Isidor Seiss en el Conservatorio de Colonia en 1872.

En 1876 obtuvo una beca que le permitió ir a Munich, donde estudió con Franz Lachner y más tarde con Josef Rheinberger. En 1879, ganó el primer premio Mendelssohn otorgado por la Mendelssohn Stiftung (fundación) en Berlín. Fue a Italia y conoció a Richard Wagner en Nápoles. Wagner lo invitó a unirse a él en Bayreuth y durante 1880 y 1881 Humperdinck ayudó en la producción de Parsifal. También se desempeñó como tutor de música del hijo de Wagner, Siegfried.

Después de ganar otro premio, Humperdinck viajó por Italia, Francia y España y pasó dos años enseñando en el Conservatorio del Gran Teatre del Liceu de Barcelona. En 1887 regresó a Colonia. Fue nombrado profesor en el Conservatorio Hoch de Frankfurt en 1890 y también profesor de armonía en la Escuela Vocal de Julius Stockhausen. Para entonces ya había compuesto varias obras para coro y un Humoreske para pequeña orquesta, que gozó de boga en Alemania. 

Hansel y Gretel

La reputación de Humperdinck se basa principalmente en su ópera Hänsel y Gretel, en la que comenzó a trabajar en Frankfurt en 1890. Primero compuso cuatro canciones para acompañar un espectáculo de marionetas que sus sobrinas ofrecían en casa. Luego, utilizando un libreto de su hermana Adelheid Wette basado en la versión del cuento de hadas de los hermanos Grimm, compuso un Singspiel de 16 canciones con acompañamiento de piano y diálogo de conexión.

En enero de 1891 había comenzado a trabajar en una orquestación completa. La ópera se estrenó en Weimar el 23 de diciembre de 1893, bajo la dirección de Richard Strauss, quien la llamó: "una obra maestra de la más alta calidad ... todo original, nuevo y tan auténticamente alemán". Con su síntesis muy original de técnicas wagnerianas y canciones folclóricas tradicionales alemanas, Hänsel und Gretel fue un éxito instantáneo y abrumador. 

Hänsel und Gretel siempre ha sido el trabajo más popular de Humperdinck. En 1923 la Royal Opera House (Londres) lo eligió para su primera emisión completa de ópera de radio. Ocho años después, fue la primera ópera transmitida en vivo desde el Metropolitan Opera (Nueva York). 

 

Engelbert Humperdinck (1854-1921).

En 1896, el Kaiser nombró profesor a Humperdinck y se fue a vivir a Boppard. Cuatro años más tarde, sin embargo, fue a Berlín donde fue nombrado director de una Meister-Schule de composición. Entre sus alumnos se encontraba el compositor vasco Andrés Isasi. Entre sus otras obras escénicas se encuentran:

  • Die sieben Geißlein (Los siete niños pequeños), 1895
  • Königskinder (Hijos del rey), 1897, 1910
  • Dornröschen (La bella durmiente), 1902
  • Die Heirat wide Willen (El matrimonio renuente), 1905
  • Bübchens Weihnachtstraum (El sueño de Navidad), 1906
  • Die Marketenderin (El aprovisionador), 1914
  • Gaudeamus: Szenen aus dem deutschen Studentenleben (Gaudeamus igitur: Escenas de la vida estudiantil alemana), 1919

Mientras componía esas obras, Humperdinck ocupó varios puestos docentes de distinción y colaboró ​​en el teatro, proporcionando música incidental para varias producciones de Max Reinhardt en Berlín, por ejemplo, para El mercader de Venecia de Shakespeare en 1905. Aunque reconocido como discípulo de Wagner más que un innovador, Humperdinck fue, sin embargo, el primer compositor en utilizar Sprechgesang, una técnica vocal a medio camino entre el canto y el habla, en su melodrama Die Königskinder (1897). En 1914, Humperdinck parece haber solicitado el puesto de director del Conservatorio de Música de Sydney en Australia, pero con el estallido de la Primera Guerra Mundial se volvió impensable que un alemán ocupara ese puesto, y el trabajo fue en cambio para Henri Verbrugghen de Bélgica. . También en 1914, Humperdinck firmó el Manifiesto de los Noventa y Tres, declarando su apoyo a las acciones militares alemanas durante la Primera Guerra Mundial.

La tumba de Engelbert Humperdinck en el Cementerio del suroeste de Stahnsdorf, Berlín, Alemania.

El 5 de enero de 1912, Humperdinck sufrió un derrame cerebral grave. Aunque se recuperó, su mano izquierda quedó permanentemente paralizada. Continuó componiendo, completando Gaudeamus con la ayuda de su hijo, Wolfram, en 1918. El 26 de septiembre de 1921, Humperdinck asistió a una representación de Der Freischütz de Carl Maria von Weber en Neustrelitz, el primer esfuerzo de Wolfram como director de escena. Sufrió un infarto durante la actuación y murió al día siguiente de un segundo infarto. La Ópera Estatal de Berlín interpretó Hänsel und Gretel en su memoria unas semanas más tarde.

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