Enrico Caruso (1873-1921).

  • Profesión: Tenor, gráfica.
  • Residencias: Nápoles, Londres, Nueva York.
  • Relación con Mahler: Trabajó con Gustav Mahler.
  • Correspondencia con Mahler: El famoso tenor también fue un prolífico artista conocido por sus caricaturas de personalidades musicales. Ver Dibujos animados y caricaturas.
  • Nacimiento: 25-02-1873 Nápoles, Via San Giovannello agli Ottocalli 7, Italia.
  • Fallecimiento: 02-08-1921 Nápoles, Italia.
  • Enterrado: Cimitero di Santa Maria del Pianto, Nápoles, Italia.
  1. Ópera. Sin actuación junto a Gustav Mahler en América.

Enrico Caruso fue un tenor de ópera italiano. Cantó con gran éxito en los principales teatros de ópera de Europa y América, apareciendo en una amplia variedad de roles de los repertorios italiano y francés que iban desde la lírica hasta la dramática. Caruso también realizó aproximadamente 290 grabaciones comercializadas entre 1902 y 1920. Todas estas grabaciones, que abarcan la mayor parte de su carrera escénica, están disponibles hoy en CD y como descargas digitales.

Vida temprana

Enrico Caruso procedía de un entorno pobre pero no indigente. Nacido en Nápoles en la Via San Giovannello agli Ottocalli 7 el 25 de febrero de 1873, fue bautizado al día siguiente en la adyacente Iglesia de San Giovanni e Paolo. Llamado Errico de acuerdo con el dialecto napolitano, más tarde adoptaría la versión formal italiana de su nombre de pila, Enrico (el equivalente de "Henry" en inglés). Este cambio se produjo por sugerencia de un profesor de canto, Guglielmo Vergine, con quien comenzó las lecciones a los 16 años.

Caruso fue el tercero de siete hijos y uno de los tres que sobrevivieron a la infancia. Hay una historia de los padres de Caruso que tuvieron 21 hijos, 18 de los cuales murieron en la infancia. Sin embargo, sobre la base de la investigación genealógica (entre otras llevadas a cabo por el amigo de la familia Caruso, Guido D'Onoforio), los biógrafos Pierre Key, Francis Robinson y Enrico Caruso Jr. y Andrew Farkas han demostrado que se trata de una leyenda urbana. El propio Caruso y su hermano Giovanni pueden haber sido la fuente del número exagerado. La viuda de Caruso, Dorothy, también incluyó la historia en una memoria que escribió sobre su marido. Cita al tenor, hablando de su madre, Anna Caruso (de soltera Baldini): “Tuvo veintiún hijos. Veinte niños y una niña, demasiados. Soy el chico número diecinueve ".

El padre de Caruso, Marcellino, era mecánico y fundidor. Inicialmente, Marcellino pensó que su hijo debería adoptar el mismo oficio y, a la edad de 11 años, el niño fue aprendiz de un ingeniero mecánico llamado Palmieri que construyó fuentes de agua públicas. (Siempre que visitaba Nápoles en los años venideros, a Caruso le gustaba señalar una fuente que había ayudado a instalar). Posteriormente, Caruso trabajó junto a su padre en la fábrica de Meuricoffre en Nápoles. Por insistencia de su madre, también asistió a la escuela por un tiempo, recibiendo una educación básica bajo la tutela de un sacerdote local. Aprendió a escribir con un guión atractivo y estudió dibujo técnico. Durante este período cantó en el coro de su iglesia, y su voz mostró suficiente promesa como para contemplar una posible carrera en la música.

Caruso fue alentado en sus primeras ambiciones musicales por su madre, quien murió en 1888. Para recaudar dinero para su familia, encontró trabajo como cantante callejero en Nápoles y actuó en cafés y veladas. A los 18 años, usó los honorarios que había ganado cantando en un resort italiano para comprar su primer par de zapatos nuevos. Sin embargo, su progreso como animador pagado se vio interrumpido por 45 días de servicio militar obligatorio. Completó esto en 1894, reanudando sus lecciones de canto con Vergine al salir del ejército.

Inicios de su carrera

A los 22 años, Caruso hizo su debut profesional en el escenario de la música seria. La fecha fue el 15 de marzo de 1895 en el Teatro Nuovo de Nápoles. La obra en la que apareció fue una ópera ahora olvidada, L'Amico Francesco, del compositor aficionado Domenico Morelli. Siguió una serie de compromisos adicionales en teatros de ópera provinciales, y recibió instrucciones del director y profesor de canto Vincenzo Lombardi que mejoraron sus notas altas y pulieron su estilo. Otros tres destacados cantantes napolitanos enseñados por Lombardi fueron los barítonos Antonio Scotti y Pasquale Amato, quienes pasarían a ser socios de Caruso en el Met, y el tenor Fernando De Lucia, quien también aparecería en el Met y luego cantaría en el funeral de Caruso. .

El dinero siguió escaseando para el joven Caruso. Una de sus primeras fotografías publicitarias, tomada durante una visita a Sicilia en 1896, lo muestra con una colcha envuelta como una toga desde que su única camisa de vestir estaba siendo lavada. En una notoria actuación temprana en Nápoles, una parte de la audiencia lo abucheó porque no pagó un claque para animarlo. Este incidente hirió el orgullo de Caruso. Nunca volvió a aparecer en el escenario de su ciudad natal, afirmando más tarde que volvería “solo para comer espaguetis”.

Durante los últimos años del siglo XIX, Caruso actuó en una sucesión de teatros en toda Italia hasta que, en 19, fue recompensado con un contrato para cantar en La Scala de Milán, el principal teatro de ópera del país. Su debut en La Scala se produjo el 1900 de diciembre de ese año en el papel de Rodolfo en La bohème de Giacomo Puccini con la dirección de Arturo Toscanini. El público de Montecarlo, Varsovia y Buenos Aires también oyó cantar a Caruso durante esta etapa fundamental de su carrera y, en 26-1899, se presentó ante el zar y la aristocracia rusa en el Teatro Mariinsky en San Petersburgo y el Teatro Bolshoi de Moscú como parte de una compañía itinerante de cantantes italianos de primer nivel.

El primer gran papel operístico que Caruso tuvo la responsabilidad de crear fue el de Loris en el Fedora de Umberto Giordano, en el Teatro Lirico de Milán, el 17 de noviembre de 1898. En ese mismo teatro, el 6 de noviembre de 1902, crearía el papel de Maurizio en Adriana Lecouvreur de Francesco Cilea. (Puccini consideró contratar al joven Caruso en el papel de Cavaradossi en Tosca en su estreno en 1900, pero finalmente eligió al Emilio De Marchi más viejo y establecido).

Caruso participó en un "gran concierto" en La Scala en febrero de 1901 que Toscanini organizó con motivo de la reciente muerte de Giuseppe Verdi. Entre los que aparecieron con él en el concierto se encontraban otros dos importantes tenores italianos de la época, Francesco Tamagno (el creador del papel del protagonista en Otello de Verdi) y Giuseppe Borgatti (el creador del papel del protagonista en Andrea Chénier de Giordano). Se embarcó en su última serie de representaciones de La Scala en marzo de 1902, creando en el camino la parte principal de tenor en Germania de Alberto Franchetti.

Un mes después, el 11 de abril, fue contratado por Gramophone & Typewriter Company para realizar su primer grupo de grabaciones acústicas, en una habitación de hotel de Milán, por una tarifa de 100 libras esterlinas. Estos 10 discos se convirtieron rápidamente en los más vendidos. Entre otras cosas, ayudaron a difundir la fama de Caruso, de 29 años, por todo el mundo de habla inglesa. La dirección de la Royal Opera House de Londres, Covent Garden, lo contrató para una temporada de apariciones en ocho óperas diferentes que van desde Aida de Verdi hasta Don Giovanni de Mozart. Su exitoso debut en Covent Garden se produjo el 14 de mayo de 1902, como duque de Mantua en el Rigoletto de Verdi. La diva mejor pagada de Covent Garden, la soprano australiana Nellie Melba, se asoció con él como Gilda. Cantaban juntos a menudo a principios del siglo XX. En sus memorias, Melba elogió la voz de Caruso, pero lo consideró un músico y un artista interpretativo menos sofisticado que Jean de Reszke, la principal atracción de tenor del Met antes de Caruso.

El Metropolitan Opera

Al año siguiente, 1903, Caruso viajó a la ciudad de Nueva York para firmar un contrato con la Metropolitan Opera. (La brecha entre sus compromisos en Londres y Nueva York se llenó con una serie de actuaciones en Italia, Portugal y Sudamérica). El contrato de Caruso con el Met había sido negociado por su agente, el banquero y empresario Pasquale Simonelli. El debut de Caruso en el Met fue en una nueva producción de Rigoletto el 23 de noviembre de 1903. Esta vez, Marcella Sembrich cantó frente a él como Gilda. Unos meses más tarde, comenzó una asociación duradera con Victor Talking Machine Company. Hizo sus primeros discos estadounidenses el 1 de febrero de 1904, tras haber firmado un lucrativo acuerdo financiero con Victor. A partir de entonces, su carrera discográfica corrió en conjunto con su carrera en el Met, una reforzando la otra, hasta su muerte en 1921.

Caruso compró la Villa Bellosguardo, una casa de campo palaciega cerca de Florencia, en 1904. La villa se convirtió en su refugio lejos de las presiones del escenario operístico y la rutina de los viajes. La dirección preferida de Caruso en la ciudad de Nueva York era una suite en el hotel Knickerbocker de Manhattan. (El Knickerbocker se erigió en 1906 en la esquina de Broadway y 42nd Street.) Caruso encargó a los joyeros de Nueva York Tiffany & Co. que obtuvieran una medalla de oro de 24 quilates adornada con el perfil del tenor. Presentó la medalla en agradecimiento a Simonelli como recuerdo de sus muchas y bien remuneradas actuaciones en el Met (ver ilustración, arriba).

Además de sus compromisos habituales en Nueva York, Caruso ofreció recitales y actuaciones de ópera en un gran número de ciudades de Estados Unidos y cantó en Canadá. También continuó cantando ampliamente en Europa, apareciendo nuevamente en Covent Garden en 1904-07 y 1913-14; y emprender una gira por el Reino Unido en 1909. Audiencias en Francia, Bélgica, Mónaco, Austria, Hungría y Alemania también lo escucharon, antes del estallido de la Primera Guerra Mundial. En 1909, Melba le pidió que participara en su próxima gira por Australia; pero declinó la invitación debido a la gran cantidad de tiempo de viaje que implicaría.

Los miembros de la lista de artistas del Met, incluido Caruso, habían visitado San Francisco en abril de 1906 para una serie de actuaciones. Tras su aparición como Don José en Carmen en la Gran Ópera de la ciudad, una fuerte sacudida despertó a Caruso a las 5:13 de la mañana del día 18 en su suite del Hotel Palace. Se encontró en medio del terremoto de San Francisco, que provocó una serie de incendios que destruyeron la mayor parte de la ciudad. El Met perdió todos los decorados, vestuario e instrumentos musicales que había traído de gira, pero ninguno de los artistas sufrió daños. Caruso salió corriendo del hotel con una foto autografiada del presidente Theodore Roosevelt, pero estaba lo suficientemente sereno como para caminar hasta el hotel St. Francis para desayunar. Charlie Olson, el cocinero de la parrilla, preparó los huevos con tocino tenor. Aparentemente, el terremoto no afectó el apetito de Caruso, ya que limpió su plato y le dio a Olson $ 2.50 de propina. Caruso hizo un esfuerzo finalmente exitoso para huir de la ciudad, primero en barco y luego en tren. Juró no volver nunca a San Francisco y cumplió su palabra.

En noviembre de 1906, Caruso fue acusado de un acto indecente presuntamente cometido en la casa de los monos del zoológico de Central Park de Nueva York. La policía lo acusó de pellizcar el trasero de una mujer casada. Caruso afirmó que un mono pellizcó el trasero. Sin embargo, fue declarado culpable de los cargos y multado con 10 dólares, aunque persisten las sospechas de que pudo haber sido atrapado por la víctima y el oficial que lo arrestó. Los líderes de la alta sociedad de ópera de Nueva York se indignaron inicialmente por el incidente, que recibió una amplia cobertura de los periódicos, pero pronto se olvidaron de él y continuaron asistiendo a las actuaciones de Caruso's Met. Sin embargo, la base de seguidores de Caruso en el Met no se limitaba a los ricos. Los miembros de la clase media de Estados Unidos también pagaron para escucharlo cantar, o comprar copias de sus grabaciones, y disfrutó de una gran cantidad de seguidores entre los 500,000 inmigrantes italianos de Nueva York.

Caruso creó el papel de Dick Johnson en el estreno mundial de La fanciulla del West de Puccini el 10 de diciembre de 1910. El compositor concibió la música para el héroe tenor con la voz de Caruso específicamente en mente. Con Caruso aparecieron dos cantantes estrella más del Met, la soprano checa Emmy Destinn y el barítono Pasquale Amato. Toscanini, entonces director principal del Met, presidió el foso de la orquesta.

Carrera posterior y vida personal

A partir de 1916, Caruso comenzó a agregar a su repertorio piezas heroicas como Sansón, Juan de Leyden y Eléazar. Caruso realizó una gira por las naciones sudamericanas de Argentina, Uruguay y Brasil en 1917, y dos años después actuó en la Ciudad de México. En 1920, le pagaron la enorme suma de 10,000 dólares estadounidenses por noche por cantar en La Habana, Cuba.

Estados Unidos había entrado en la Primera Guerra Mundial en 1917, enviando tropas a Europa. Caruso realizó una amplia labor de caridad durante el conflicto, recaudando dinero para causas patrióticas relacionadas con la guerra dando conciertos y participando con entusiasmo en las campañas de Liberty Bond. El tenor había demostrado ser un astuto hombre de negocios desde que llegó a América. Puso una proporción considerable de sus ganancias de regalías récord y tarifas de canto en una variedad de inversiones. El biógrafo Michael Scott escribe que al final de la guerra en 1918, la factura anual del impuesto sobre la renta de Caruso ascendía a 154,000 dólares.

Antes de la Primera Guerra Mundial, Caruso había estado vinculado sentimentalmente con una soprano italiana, Ada Giachetti, que era unos años mayor que él. Aunque ya estaba casado, Giachetti le dio a Caruso cuatro hijos durante su relación, que duró desde 1897 hasta 1908. Dos sobrevivió a la infancia: Rodolfo Caruso (nacido en 1898) y el cantante y actor Enrico Caruso, Jr. (1904-1987). Ada había dejado a su marido, el fabricante Gino Botti, ya un hijo existente para convivir con el tenor. La información proporcionada en la biografía de Scott sobre Caruso sugiere que ella era su entrenadora vocal y también su amante. Las declaraciones de Enrico Caruso, Jr. en su libro tienden a corroborar esto. Su relación con Caruso se rompió después de 11 años y se separaron. Los intentos posteriores de Giachetti de demandarlo por daños y perjuicios fueron desestimados por los tribunales.

Hacia el final de la guerra, Caruso conoció y cortejó a una socialité de 25 años, Dorothy Park Benjamin (1893-1955). Era hija de un adinerado abogado de patentes de Nueva York. A pesar de la desaprobación del padre de Dorothy, la pareja se casó el 20 de agosto de 1918. Tuvieron una hija, Gloria Caruso (1919-1999). Dorothy vivió hasta 1955 y escribió dos libros sobre Caruso, publicados en 1928 y 1945. Los libros incluyen muchas de las cartas de Caruso a su esposa.

Caruso, un tocador exigente, se bañaba dos veces al día y le gustaba la buena comida italiana y la buena compañía. Forjó un vínculo particularmente estrecho con su colega del Met y Covent Garden, Antonio Scotti, un barítono amable y elegante de Nápoles. Caruso era supersticioso y solía llevar amuletos de la buena suerte cuando cantaba. Jugaba a las cartas para relajarse y dibujaba amigos, otros cantantes y músicos. Dorothy Caruso dijo que cuando lo conoció, el pasatiempo favorito de su esposo era compilar álbumes de recortes. También acumuló una valiosa colección de sellos postales raros, monedas, relojes y tabaqueras antiguas. Caruso también era un gran fumador de fuertes cigarrillos egipcios. Este hábito deletéreo, combinado con la falta de ejercicio y el calendario castigador de actuaciones que Caruso emprendió de buena gana temporada tras temporada en el Met, puede haber contribuido a la persistente mala salud que afligió los últimos meses de su vida.

Enfermedad y muerte

El 16 de septiembre de 1920, Caruso concluyó tres días de sesiones de grabación de Víctor en Trinity Church en Camden, Nueva Jersey. Grabó varios discos, incluidos Domine Deus y Crucifixus de Petite messe solennelle de Rossini. Estas grabaciones iban a ser las últimas.

Dorothy Caruso señaló que la salud de su esposo comenzó una clara espiral descendente a fines de 1920 después de regresar de una larga gira de conciertos por América del Norte. En su biografía, Enrico Caruso, Jr. señala una lesión en el escenario que sufrió Caruso como posible detonante de su enfermedad fatal. Un pilar que cayó en Samson y Delilah el 3 de diciembre lo golpeó en la espalda, sobre el riñón izquierdo (y no en el pecho como se informa popularmente). Unos días antes de una actuación de Pagliacci en el Met (Pierre Key dice que era diciembre 4, el día después de la lesión de Sansón y Dalila) sufrió un escalofrío y desarrolló tos y un "dolor sordo en el costado". Parecía ser un episodio severo de bronquitis. El médico de Caruso, Philip Horowitz, que habitualmente lo trataba de las migrañas con una especie de unidad TENS primitiva, le diagnosticó “neuralgia intercostal” y lo declaró apto para aparecer en el escenario, aunque el dolor seguía obstaculizando la producción y los movimientos de su voz.

Durante una interpretación de L'elisir d'amore de Donizetti en la Academia de Música de Brooklyn el 11 de diciembre de 1920, sufrió una hemorragia en la garganta y la interpretación fue cancelada al final del Acto 1. Tras este incidente, un Caruso claramente enfermo dio sólo tres funciones más en el Met, la última como Eléazar en La Juive de Halévy, el 24 de diciembre de 1920. Para el día de Navidad, el dolor en el costado era tan insoportable que estaba gritando. Dorothy llamó al médico del hotel, quien le dio a Caruso morfina y codeína y llamó a otro médico, Evan M. Evans. Evans trajo a otros tres médicos y Caruso finalmente recibió un diagnóstico correcto: pleuresía purulenta y empiema.

Enrico Caruso (1873-1921).

La salud de Caruso se deterioró aún más durante el nuevo año. Experimentó episodios de dolor intenso a causa de la infección y se sometió a siete intervenciones quirúrgicas para drenar el líquido del pecho y los pulmones y regresó a Nápoles para recuperarse de la más grave de las operaciones, en la que se le extirpó parte de una costilla. Según Dorothy Caruso, parecía estar recuperándose, pero permitió que lo examinara un médico local antihigiénico y su condición empeoró dramáticamente después de eso. Los hermanos Bastianelli, eminentes médicos con una clínica en Roma, recomendaron que le extirparan el riñón izquierdo. Iba de camino a Roma para verlos pero, mientras pasaba la noche en el hotel Vesuvio en Nápoles, empeoró de forma alarmante y le dieron morfina para ayudarlo a dormir.

Caruso murió en el hotel poco después de las 9:00 am hora local, el 2 de agosto de 1921. Tenía 48 años. Los Bastianellis atribuyeron la causa probable de muerte a una peritonitis derivada de un absceso subfrénico reventado. El rey de Italia, Victor Emmanuel III, inauguró la Real Basílica de la Iglesia de San Francesco di Paola para el funeral de Caruso, al que asistieron miles de personas. Su cuerpo embalsamado se conservó en un sarcófago de vidrio en el cementerio Del Pianto en Nápoles para que los dolientes lo vieran. En 1929, Dorothy Caruso hizo sellar permanentemente sus restos en una tumba de piedra ornamentada.

Importancia histórica y musical

La carrera de 25 años de Caruso, que se extiende desde 1895 hasta 1920, incluyó 863 apariciones en la Ópera Metropolitana de Nueva York antes de morir a la edad de 48 años. Gracias en parte a sus discos fonográficos tremendamente populares, Caruso fue una de las personalidades más famosas de su historia. día y su fama ha perdurado hasta el presente. Fue uno de los primeros ejemplos de una celebridad mediática mundial. Más allá de los registros, millones de personas conocieron el nombre de Caruso a través de periódicos, libros, revistas y la nueva tecnología de los medios del siglo XX: el cine, el teléfono y el telégrafo. Caruso realizó muchas giras tanto con la compañía de giras Metropolitan Opera como por su cuenta, dando cientos de actuaciones en toda Europa y América del Norte y del Sur. Fue cliente del destacado promotor Edward Bernays, durante el mandato de este último como agente de prensa en Estados Unidos. Beverly Sills señaló en una entrevista: “Pude hacerlo con televisión y radio y medios y todo tipo de ayudas. La popularidad de la que disfrutó Caruso sin ninguna de estas ayudas tecnológicas es asombrosa ”.

Los biógrafos de Caruso, Pierre Key, Bruno Zirato y Stanley Jackson, atribuyen la fama de Caruso no solo a su voz y musicalidad, sino también a un agudo sentido comercial y una aceptación entusiasta de la grabación de sonido comercial, entonces en su infancia. Muchos cantantes de ópera de la época de Caruso rechazaron el fonógrafo (o gramófono) debido a la baja fidelidad de los primeros discos. Otros, incluidos Adelina Patti, Francesco Tamagno y Nellie Melba, explotaron la nueva tecnología una vez que se dieron cuenta de los beneficios económicos que Caruso estaba obteniendo de sus sesiones iniciales de grabación.

Caruso realizó más de 260 grabaciones existentes en Estados Unidos para Victor Talking Machine Company (más tarde RCA Victor) de 1904 a 1920, y ganó millones de dólares en regalías por las ventas minoristas de los discos de 78 rpm resultantes. (Anteriormente, en Italia en 1902-1903, había grabado cinco lotes de discos para Gramophone & Typewriter Company, el sello Zonophone y Pathé Records.) También se le escuchó en vivo desde el escenario del Metropolitan Opera House en 1910, cuando participó en la primera transmisión de radio pública que se transmitirá en los Estados Unidos.

Caruso también apareció en dos películas. En 1918, interpretó un papel doble en la película muda estadounidense My Cousin para Paramount Pictures. Esta película incluía una secuencia que lo representaba en el escenario interpretando el aria Vesti la giubba de la ópera Pagliacci de Leoncavallo. Al año siguiente, Caruso interpretó a un personaje llamado Cosimo en otra película, The Splendid Romance. El productor Jesse Lasky le pagó a Caruso $ 100,000 cada uno para aparecer en estos dos esfuerzos, pero My Cousin fracasó en la taquilla y The Splendid Romance aparentemente nunca se lanzó. Se han conservado breves destellos de Caruso fuera del escenario en imágenes de noticiarios contemporáneos.

Mientras Caruso cantaba en lugares como La Scala de Milán, la Royal Opera House, Covent Garden, en Londres, el Teatro Mariinsky en San Petersburgo y el Teatro Colón de Buenos Aires, también fue el principal tenor de la Ópera Metropolitana de Nueva York durante 18 temporadas consecutivas. Fue en el Met, en 1910, donde creó el papel de Dick Johnson en La fanciulla del West de Giacomo Puccini.

La voz de Caruso se extendió hasta C alta en su mejor momento y creció en poder y peso a medida que envejecía. Cantó un amplio espectro de roles, que van desde la lírica hasta el spinto, pasando por partes dramáticas, en los repertorios italiano y francés. En el repertorio alemán, Caruso solo cantó dos papeles, Assad (en La reina de Saba de Karl Goldmark) y Lohengrin de Richard Wagner, ambos interpretados en italiano en Buenos Aires en 1899 y 1901, respectivamente. 

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