Franz Liszt (1811-1886).

  • Profesión: Compositor, director, pianista.
  • Residencias: Paris.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler: Sí.
  • Nacido: 22-10-1811 Doborjan, Hungría. Ahora Raiding, Austria.
  • Fallecimiento: 31-07-1886 Bayreuth, Alemania.
  • Enterrado: 03-08-1886 Cementerio de la ciudad, Bayreuth, Alemania. Tumba A 2b / 560.

Franz Liszt, Liszt Ferencz húngaro, en el uso moderno Liszt Ferenc fue un compositor húngaro del siglo XIX, pianista virtuoso, director de orquesta, profesor y terciario franciscano. Liszt ganó renombre en Europa a principios del siglo XIX por su habilidad virtuosa como pianista. Sus contemporáneos dijeron que había sido el pianista técnicamente más avanzado de su época, y en la década de 19 se lo consideraba el pianista más grande de todos los tiempos. Liszt también fue un compositor, profesor de piano y director muy conocido e influyente. Fue benefactor de otros compositores, incluidos Richard Wagner, Hector Berlioz, Camille Saint-Saëns, Edvard Grieg y Alexander Borodin.

Como compositor, Liszt fue uno de los representantes más destacados de la “Neudeutsche Schule” (“Nueva Escuela Alemana”). Dejó atrás una obra extensa y diversa en la que influyó en sus contemporáneos progresistas y anticipó algunas ideas y tendencias del siglo XX. Algunas de sus contribuciones más notables fueron la invención del poema sinfónico, desarrollando el concepto de transformación temática como parte de sus experimentos en la forma musical y haciendo partidas radicales en la armonía. También jugó un papel importante en la popularización de una amplia gama de música al transcribirla para piano.

Ver también: Casa Liszt.

Franz Liszt nació el 22 de octubre de 1811 en Doborján, Hungría, hoy la ciudad de Raiding en Austria. Su padre, Adam Liszt, trabajaba en Doborján como secretario del príncipe Esterházy (la familia Esterházy es quizás más conocida como los mecenas de Haydn). Su madre, Maria Anna Lager, procedía de una familia modesta y, antes de conocer a Adam Liszt, trabajó como camarera en Viena. Liszt tuvo sus primeras lecciones de piano con su padre, que era músico aficionado. A los nueve años ya estaba recibiendo elogios del público por sus actuaciones, sobre todo en el palacio del príncipe Esterházy. 

En mayo de 1822, con la ayuda económica de algunos aristócratas húngaros, el joven Liszt pudo trasladarse a Viena con sus padres para estudiar piano con Karl Czerny y composición con Antonio Salieri. Adam Liszt, consciente de que el talento de su hijo era extraordinario, tomó una licencia sin goce de sueldo para hacer posible la mudanza a Viena. Además, Czerny y Salieri, igualmente conscientes del potencial de su nuevo alumno, ofrecieron sus servicios de forma gratuita. Liszt recompensó su fe con extrema dedicación, a pesar de que Czerny era muy exigente en cuestiones técnicas, como escalas, arpegios y similares. 

Las críticas alentadoras de la prensa sobre las actuaciones de su hijo convencieron a Adam Liszt de irse de Viena a París, con la esperanza de avanzar en la carrera de su hijo en la capital francesa. La familia llegó allí en diciembre de 1823, luego de tres meses de viaje y numerosos conciertos ofrecidos en el camino. En París, Liszt estudió composición con Ferdinando Paer y teoría con Anton Reicha.

Al igual que su interpretación del piano, sus composiciones de este período también tuvieron un éxito notable. Liszt tenía sólo catorce años cuando la Ópera de París acordó interpretar su ópera Don Sanche en un acto. Poco después, la primera versión de sus Estudios para piano se publicó en 1826. Continuó también tocando en conciertos. Entre 1824 y 1827, Liszt, acompañado por su padre, actuó extensamente en Francia y realizó una gira por Inglaterra en tres ocasiones. Su fama fue tal que el propio rey Jorge IV de Inglaterra recibió a Liszt por una actuación privada.

Depresión y curación

En 1827, Adam Liszt murió abruptamente de fiebre tifoidea. Liszt asistió al funeral de su padre solo, su madre había regresado a Austria tres años antes para quedarse con la familia mientras su hijo estaba de gira. Liszt se encontró encargado de mantener a la familia y reembolsar deudas. Lo hizo trabajando como profesor de piano privado. Mientras trabajaba en esta capacidad, se enamoró de un estudiante de su edad, pero el padre de la niña interrumpió el romance e inmediatamente despidió a Liszt. 

La combinación de estos eventos hizo que Liszt sufriera un ataque de nervios. Dejó de hacer música y frecuentó diligentemente la iglesia, incluso contemplando el sacerdocio. Su salida de la sociedad fue tal que incluso dio lugar a rumores de que había muerto. 

Pero Liszt no pudo ignorar por mucho tiempo la excitante atmósfera que lo rodeaba. Al presenciar la Revolución de 1830 en las calles de París, se sintió atraído por la composición nuevamente y comenzó a esbozar una Sinfonía revolucionaria. Otros compositores talentosos también inspiraron a Liszt, incluido Héctor Berlioz. Conoció a Berlioz y asistió a la actuación de su Symphonie Fantastique en 1830. La amistad entre ellos duraría veinte años. En 1832, los recitales del aclamado violinista Niccolo Paganini y el pianista Frederic Chopin también dejaron una impresión duradera en Liszt. 

Sus años de reclusión fueron otra fuente de su renovado interés por la música. Durante este tiempo, Liszt leyó mucho. Se interesó particularmente por las lecturas sobre la relación de la música con otras artes y las teorías religiosas de Saint-Simon y el abad de Lamennais, a quienes más tarde viajó para conocer en persona. Su lectura extensa tuvo otro beneficio: a medida que refinaba sus gustos literarios y dominaba completamente el idioma francés, comenzó a participar y disfrutar de la vitalidad artística e intelectual de los salones. Probablemente fue en un entorno así que fue a encontrarse con la condesa Marie D'Agoult. En 1833, ella y Liszt comenzaron un romance clandestino. Durante dos años, consistió principalmente en correspondencia y breves citas. Pero en 1835, Marie quedó embarazada y se fue con Liszt a Ginebra, Suiza. Allí, Liszt ofreció sus servicios como profesor de piano en la facultad del recién inaugurado conservatorio. En diciembre de 1835, nació la primera hija de Liszt, Blandine; Liszt reconoció oficialmente la paternidad e iba a hacer lo mismo con los otros dos niños que más tarde Marie dio a luz.

Durante estos años Liszt no actuó públicamente. Después de la muerte de su padre, Liszt se alejó del escenario del concierto, pero dos eventos provocaron su regreso a las funciones públicas. Uno fue un duelo de piano que se organizó en marzo de 1837 en París contra el virtuoso Sigismund Thalberg. La reputación de Thalberg estaba creciendo y Liszt hizo el esfuerzo de viajar de regreso a Francia para reafirmar su supremacía como concertista de piano. Después de regresar a casa desde París en el otoño de 1837, Liszt llevó a su familia a Italia. Una segunda hija, Cosima Wagner (1837-1930), nació en Bellagio en diciembre.  

Mientras estuvo allí, el segundo evento que animó a Liszt a actuar públicamente fue la noticia de que una inundación había devastado a Pest en Hungría. Aunque Liszt no había pasado mucho tiempo allí, estaba muy consciente de sus raíces húngaras. Así, partió de inmediato hacia Viena para ofrecer una serie de conciertos de socorro para la población afectada. Los fondos que reunió excedieron cualquier otra donación privada que se hizo a Hungría. A partir de ese momento, Liszt se convirtió en un símbolo nacional húngaro. Aceptó calurosamente y correspondió el afecto de los húngaros, mostrando patriotismo en varias ocasiones tocando melodías húngaras (aunque las autoridades austriacas lo prohibieron) y vistiendo un traje tradicional húngaro en el escenario. También hizo uso de melodías populares de los repertorios magiares y gitanos en su propia música, especialmente en las famosas Rapsodias húngaras. Sin embargo, su falta de distinción entre estos dos repertorios en su libro Los gitanos y su música en Hungría (1859) ganó cierta hostilidad por parte de algunos de sus compatriotas.

A medida que crecía el deseo de Liszt de reanudar completamente su carrera como intérprete virtuoso, su relación con Marie d'Agoult se deterioró. Su hijo Daniel nació en mayo de 1839 en Roma. Cinco meses después, Marie d'Agoult regresó a París, donde esperaba ser perdonada por su familia. De hecho, fue bien recibida, pero sus hijos no, y luego fueron criados por su abuela, Anna Liszt. Marie d'Agoult puso fin a su relación con Liszt en 1844. Sus largas ausencias, su falta de fidelidad y, sobre todo, su falta de discreción, hirieron su ego y su reputación más de lo que podía tolerar. En una carta que le envió, ella dijo: "Estoy dispuesta a ser tu amante, pero no una de tus amantes". 

Virtuoso inigualable

Si bien a los veintiocho años Liszt ya era aclamado como un pianista virtuoso, fueron los años de 1839 a 1847 los que realmente cimentaron su reputación como el pianista más formidable de su tiempo y, posiblemente, de todos los tiempos.

Durante estos años, llamados el período “Glanzzeit” de Liszt (Tiempo de esplendor), el artista realizó numerosas giras. Viajó a todas partes, de Dublín a Madrid, de Estambul a Odessa y Moscú, dando más de mil funciones. La forma en que se establecieron los recitales se ha convertido en un estándar para los artistas de hoy, pero el formato fue realmente innovador para la época. En lugar de actuar en salones y lugares pequeños, Liszt actuó solo en grandes salas de conciertos. Tocó con su perfil para la audiencia y con la tapa del piano abierta para que el sonido se transmitiera. Memorizó sus programas por completo y tocó un repertorio que iba desde Bach hasta sus propias obras; popularizó varias obras de Beethoven, hoy estandartes, pero en ese momento desconocidas.

Robert Schumann comentó que las propias obras de Liszt, como las Grandes études de Paganini y Etudes d'exécution trascendante, eran tan difíciles que solo una docena de pianistas en el mundo podían pretender tocarlas (Liszt más tarde las revisó y simplificó un poco). De hecho, Liszt disfrutó particularmente de deslumbrar a su público con una demostración de técnica sin precedentes, en particular tempi furiosamente rápidos, glissandi y grandes saltos, pero también con una interpretación muy expresiva. Liszt, un contemporáneo de los nuevos desarrollos en la fabricación de pianos, fue verdaderamente pionero en la técnica moderna del piano y ofreció a sus oyentes una experiencia completamente nueva en términos de interpretación del piano. 

El público de Liszt respondió con entusiasmo a su habilidad y a las nuevas técnicas. Las primeras biografías de la vida de Liszt disfrutan describiendo la "Lisztomanía" con una profusión de anécdotas, como admiradoras histéricas que se desmayan o pelean por una de las colillas de cigarro de Liszt. De hecho, Liszt fue admirado en todas partes. Tenía entre su audiencia a la mayoría de los reyes y reinas de Europa y recibió honores de ellos en muchas ocasiones. Su última gira duró dieciocho meses, lo llevó de Austria a Ucrania e incluyó una estadía en Turquía.

Weimar

Mientras estuvo en Ucrania, Liszt estuvo alojado durante tres meses en la finca de la princesa Carolyn de Sayn-Wittgenstein, de veintiocho años. Se enamoraron, y en febrero de 1848, aunque ya casada, se fue con Liszt a Weimar. Allí, el puesto de maestro de capilla había esperado a Liszt desde 1842; fue una oportunidad para descansar después de ocho años de intenso viaje. Tanto la estabilidad de su vida en Weimar como la orquesta de que disponía en la ciudad le permitieron a Liszt dedicar tiempo a la composición y la mayoría de sus principales obras orquestales proceden de este período. 

En Weimar escribió doce poemas sinfónicos, las sinfonías de Fausto y Dante, la Messe de Gran, el Salmo XIII, así como numerosas obras para piano (los conciertos, la sonata, el Album d'un voyageur y las versiones finales de los Etudes y Rapsodias húngaras).

Reverenciado como pianista, Liszt rápidamente estableció también su reputación como un director talentoso. Con frecuencia fue invitado a realizar presentaciones en toda Alemania. En Weimar defendió las obras de Wagner y Berlioz. Y en su residencia de Altenburg Liszt recibió a numerosos artistas y estudiantes deseosos de beneficiarse de sus conocimientos como pianista y director y de compartir sus ideas sobre la música. 

Sin embargo, la situación en Weimar también tuvo su parte de elementos descontentos; finalmente, las intrigas y los celos locales lo llevaron a renunciar a su cargo en 1858. Otra fuente de descontento personal fue la persistente situación de la solicitud de nulidad de la princesa Carolyn, que finalmente llevó a la pareja a partir hacia Roma para buscar la ayuda directa de el Papa en el asunto. 

Roma

En 1861, Carolyn pensó que su lucha de trece años para anular su matrimonio finalmente había terminado. Se concedió su anulación y estaba previsto que su matrimonio con Liszt tuviera lugar en Roma en octubre. Sin embargo, los planes se arruinaron en el último minuto por la interferencia de la familia de Carolyn, que estaba preocupada de que su hija de su primer matrimonio perdería sus derechos a la propiedad familiar si Carolyn se volvía a casar. Junto con esta gran decepción, Liszt se enfrentó al mismo tiempo a la pérdida de dos de sus hijos, Daniel en 1859 y Blandine en 1862. En cuanto a Cosima Wagner (1837-1930), su decisión de dejar a su marido por Richard Wagner provocó una discordia duradera entre ella y Liszt.

Esta serie de penurias afectó a Liszt de forma similar a la de la muerte de su padre. Se aisló y buscó consuelo en la iglesia. Como Roma era el centro de la vida religiosa en Europa, Liszt decidió quedarse en la ciudad. Sin embargo, no abandonó la música por completo. Compuso más música para piano y trabajó en sus dos oratorios Legende von der heiligen Elisabeth (La leyenda de Santa Isabel) y Christus, que tardaron varios años en completarse. También frecuentó la iglesia en busca de inspiración musical, y fue especialmente seducido por la música de Palestrina, así como por el canto gregoriano. 

No es de extrañar entonces que Liszt simpatizara con el movimiento ceciliano y su fundador Franz Xaver Witt. De 1863 a 1865 Liszt se aisló en el monasterio de Madonna del Rosario, cerca de Roma. Allí lo visitó el propio Papa Pío IX, admirador de la música de Liszt y que luego invitó a Liszt a dar recitales privados en el Vaticano. Después de su retiro, Liszt ingresó al clero en las órdenes menores.

A finales de 1866, Liszt alquiló un apartamento en Roma y reanudó sus actividades como profesor de piano. A petición del Gran Duque de Weimar, Liszt también reanudó parte de su trabajo en la ciudad de Weimar, a partir de 1869. El Gran Duque le proporcionó una vivienda, y Liszt ofreció una clase magistral regular en la ciudad desde la primavera hasta el otoño. . Cuando ni en Weimar ni en Roma, Liszt se podía encontrar en Budapest, donde fue honrado en 1871 con el título de Consejero Real Húngaro del Emperador Franz Joseph. Cuatro años más tarde, también fue nombrado presidente de la recién fundada Real Academia Nacional de Música de Hungría. Liszt asumió un papel más activo en la última posición que en la primera, estableciendo el plan de estudios y los requisitos para el nuevo establecimiento. Como se esperaba, la academia ayudó considerablemente a talentos húngaros como Bela Bartók y Zoltán Kodály.

Gustav Mahler (1860-1911)

  • 1881: Premio Beethoven

En 1881, Gustav Mahler  Mentir 1: Waldmarchen (Leyenda del bosque) fue presentado en un concurso para un premio de composición - el premio Beethoven - patrocinado por la Gesellschaft Der Musikfreunde en Viena. Los jueces incluidos Johannes Brahms (1833-1897) y el Karl Goldmark (1830-1915), entre otros, y otorgaron el premio a una obra de Robert Fuchs (1847-1927) más que a la cantata de Mahler.

Menos conocido es el hecho de que Mahler en 1883 también presentó Mentir 1: Waldmarchen (Leyenda del bosque) a Franz Liszt (1811-1886) para su consideración y una posible actuación en el festival de la Tonkunstlerversammlung des ADM. Una vez más fue rechazada, con el comentario devastador de que el texto de "Waldmärchen" probablemente no traería éxito al trabajo. 

13-09-1883, año 1883. Carta recibida por Gustav Mahler de Franz Liszt (1811-1886) (en Weimar). Waldmarchen (Desde Das klagende mintió) se rechaza.

13-09-1883, año 1883. Carta recibida por Gustav Mahler de Franz Liszt (1811-1886) (en Weimar). Waldmarchen (Desde Das klagende mintió) se rechaza.

Escritura en estilo formal: Su composición Waldmarchen, que amablemente me envió, contiene algunas características valiosas. El poema, sin embargo, no parece ser del tipo que garantizaría el éxito de la composición. (conclusión muy formal). Se dirigió a Kassel. (La letra de origen está en disputa)

Por lo tanto, la composición tiene la distinción del rechazo de los contemporáneos más destacados de Mahler, que representan las tendencias compositivas tanto conservadoras como radicales de la época. Tales rechazos bien pueden, como Mahler afirmó más tarde, haber influido en él para dedicarse a la dirección para ganarse la vida; después de ellos, hasta 1888, compuso solo un puñado de canciones.

Ultimos años

Liszt pasó los últimos años de su vida viajando continuamente. En 1886, el año en que Liszt cumplió setenta y cinco años, fue invitado a asistir a festivales en su honor en varios países. Ante la insistencia de un antiguo alumno, decidió visitar Inglaterra, un país que había evitado durante más de cuarenta años debido a una gira fallida durante el período Glanzzeit. Aunque Liszt ya no se consideraba apto para tocar, sus admiradores, entre los que se encontraba la reina Victoria, lo instaron a actuar varias veces. 

Liszt regresó a Weimar satisfecho, pero con un estado de salud debilitado; para entonces estaba casi ciego. Su hija Cosima Wagner (1837-1930), con quien se había reconciliado, solicitó su presencia en Bayreuth, donde la fiesta dedicada al difunto Wagner atravesaba dificultades. De camino a Bayreuth en tren nocturno, Liszt contrajo una neumonía. En Bayreuth, fue atendido por los fieles estudiantes que lo seguían en sus viajes, así como por su hija. Durante diez días su estado empeoró y Liszt murió la mañana del 31 de julio de 1886.

Bayreuth. Tumba Franz Liszt (1811-1886)Cementerio de la ciudad.

Bayreuth. Tumba Franz Liszt (1811-1886)Cementerio de la ciudad.

Bayreuth. Tumba Franz Liszt (1811-1886)Cementerio de la ciudad.

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