Franz Schalk (1863-1931)

Franz Schalk fue un director de orquesta austriaco. De 1918 a 1929 fue director de la Ópera Estatal de Viena, cargo que ocupó junto con Richard Strauss de 1919 a 1924. Posteriormente participó en la creación del Festival de Salzburgo. Nacido en Viena, estudió con el compositor Anton Bruckner. Desde 1900, fue el primer maestro de capilla de la Ópera de la Corte de Viena (Hofoper). Entre 1904 y 1921, fue jefe de la Gesellschaft der Musikfreunde en Vienna.

En 1918 se convirtió en director de la Ópera Estatal de Viena, pero a partir de 1919 compartió la dirección con Richard Strauss (1864-1949), con el conocido compositor considerado "descaradamente (aunque extraoficialmente) el 'mayor igual' de la pareja" (a pesar de las interpretaciones grabadas de Schalk de las 8 sinfonías de Beethoven y Schubert virtualmente tan distinguidas como las versiones de Strauss de las últimas tres sinfonías de Mozart, Beethoven 5 y 7, y algunas de las oberturas alemanas más conocidas). Las tensiones resultantes de una división poco clara de responsabilidades entre los dos hombres finalmente llevaron a la renuncia de Strauss.

Richard Strauss (1864-1949) en Franz Schalk (1863-1931).

La cita más famosa de Schalk es "Todo teatro es un manicomio, pero un teatro de ópera es el pabellón de los incurables". Hoy en día, es mejor conocido por su asociación con Anton Bruckner (1824-1896). Dio el estreno de la Sinfonía n. ° 5 de Bruckner en 1894, pero con numerosos cortes y alteraciones que la mayoría de las autoridades pensaban que se habían realizado sin la aprobación de Bruckner. (El compositor estaba demasiado enfermo para asistir al estreno).

La versión de Schalk de la Quinta Sinfonía fue la elegida para la primera publicación, y fue la única versión escuchada por el público durante casi cuarenta años. Si bien muchos críticos lo han atacado por sus alteraciones de las versiones originales de muchas de las sinfonías más importantes de Bruckner, otros le dan crédito por popularizar grandes obras que de otra manera podrían haber permanecido desconocidas. El actual director Leon Botstein es un destacado defensor de las versiones de Schalk de la música de Bruckner, al igual que Hans Knappertsbusch.

Franz Schalk (1863-1931).

Schalk también participó en la publicación temprana de la Sinfonía núm. 10 de Mahler. Schalk dio el estreno de la ópera Die Frau ohne Schatten de Richard Strauss en 1919. Murió en 1931, a los 68 años. Parte de su trabajo como director se ha conservado y está disponible en CD. Joseph, el hermano mayor de Schalk, también fue un destacado director y músico.

Como Gustav Mahler le escribió a su colega Franz Schalk, "¡La introducción a los primeros sonidos en movimiento de la naturaleza, no de la música!" (Sinfonía No. 1).

12, 10, 1924: Franz Schalk (1863-1931) realizó la primera interpretación de dos movimientos de la Sinfonía n. ° 10, en la versión de Ernst Krenek (1900-1991). Ver Sinfonía de Historia No. 10.

Franz Schalk es mejor conocido por su asociación con la Ópera de Viena. ¡De hecho estudió con Anton Bruckner! Su asociación con Lotte Lehmann fue profunda. Schalk le dio a Viena el estreno local de Palestrina de Pfitzner, con Lehmann interpretado como Silla y Die Frau ohne Schatten por R. Strauss, con Lehmann como la esposa del tintorero. Especialmente para Lehmann, Schalk revivió el título de Kammersängerin (literalmente "Cantante de cámara", de los días de la monarquía cuando los cantantes eran honrados con el nombramiento de cantar para el emperador en su cámara, un signo de su más alta estima).

Fue la primera cantante en recibir esa designación desde el colapso de la monarquía. Se convirtió oficialmente en Frau Kammersängerin Lotte Lehmann el 17-02-1926. Para el Centenario de Beethoven en 1927, Schalk dirigió mientras Lehmann cantaba sus primeros Leonores. Escribió: "Un gran, abrumador y radiante festival, y nuestra Lotte Lehmann fue su brillante centro". Estos pocos roles son solo una muestra de cuánto dirigió Schalk a Lehmann. La cronología lo demuestra mucho mejor.

Una Ariadne auf Naxos en Viena en junio de 1931 resultó ser la última actuación que cantó con su amada Schalk, que estaba fracasando rápidamente desde que perdió la dirección de la Ópera de Viena. Murió el 3 de septiembre de 1931 y Lotte caminó detrás de su ataúd hasta el cementerio. Esa noche, en el teatro de la ópera, Clemens Krauss dirigió la Marcha fúnebre de Siegfried antes de una actuación conmemorativa de Die Meistersinger. Lotte era la Eva. Ella recuerda cuán profundamente se conmovió, en Midway en mi canción: 'En el último acto el coro, "¡Despertad!" [“Wach 'auf!”], Recordó a mi mente la figura familiar en el escritorio…. Cerré los ojos y fue como si estuviera allí de nuevo, entregado a las olas de la música: “¡Despertad! Se acerca el amanecer ... " Un ataque incontrolable de llanto me sacudió, y mis colegas rápidamente formaron un muro protector a mi alrededor para que nadie pudiera ver mis lágrimas…. '

El 08-12-1931, hubo un concierto especial en memoria de Schalk. Participaron dos grandes orquestas, el coro de la Ópera de Viena y muchos solistas destacados. Bruno Walter (1876-1962) realizado y Lehmann cantó Gustav Mahler Lied Ruckert 3: Um Mitternacht.

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