Georges Bizet (1838-1875).

  • Profesión: Compositor.
  • Residencias: París, Roma.
  • Relación con Mahler: 
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 25-10-1838 París, Francia.
  • Fallecimiento: 03-06-1875 Paris, France.
  • Enterrado: 05-06-1875 Cementerio de Pere Lachaise, París, Francia.

Georges Bizet registrado al nacer como Alexandre César Léopold Bizet, fue un compositor francés de la época romántica. Más conocido por sus óperas en una carrera interrumpida por su temprana muerte, Bizet logró pocos éxitos antes de su obra final, Carmen, que se ha convertido en una de las obras más populares y representadas con frecuencia en todo el repertorio de ópera.

Durante una brillante carrera estudiantil en el Conservatorio de París, Bizet ganó muchos premios, incluido el prestigioso Prix de Rome en 1857. Fue reconocido como un pianista destacado, aunque decidió no sacar provecho de esta habilidad y rara vez actuó en público. Al regresar a París después de casi tres años en Italia, descubrió que los principales teatros de ópera parisinos preferían el repertorio clásico establecido a las obras de los recién llegados. Sus composiciones para teclado y orquestales fueron igualmente ignoradas en gran medida; como resultado, su carrera se estancó y se ganaba la vida principalmente arreglando y transcribiendo la música de otros. Inquieto por el éxito, comenzó muchos proyectos teatrales durante la década de 1860, la mayoría de los cuales fueron abandonados. Ninguna de sus dos óperas que llegaron a escena en este tiempo —Les pêcheurs de perles y La jolie fille de Perth— tuvo un éxito inmediato.

Después de la guerra franco-prusiana de 1870-71, durante la cual Bizet sirvió en la Guardia Nacional, tuvo poco éxito con su ópera Djamileh en un acto, aunque una suite orquestal derivada de su música incidental a la obra de Alphonse Daudet L'Arlésienne fue instantáneamente popular. La producción de la última ópera de Bizet, Carmen, se retrasó por temor a que sus temas de traición y asesinato ofendieran al público. Tras su estreno el 3 de marzo de 1875, Bizet estaba convencido de que la obra era un fracaso; murió de un infarto tres meses después, sin saber que sería un éxito espectacular y duradero.

El matrimonio de Bizet con Geneviève Halévy fue intermitentemente feliz y produjo un hijo. Después de su muerte, su trabajo, aparte de Carmen, fue generalmente descuidado. Los manuscritos se regalaron o se perdieron, y las versiones publicadas de sus obras fueron revisadas y adaptadas con frecuencia por otras manos. No fundó ninguna escuela y no tuvo discípulos o sucesores obvios. Después de años de abandono, sus obras comenzaron a representarse con mayor frecuencia en el siglo XX. Los comentaristas posteriores lo han aclamado como un compositor brillante y original cuya muerte prematura fue una pérdida significativa para el teatro musical francés.

Durante la mayor parte de su vida, Bizet había sufrido un dolor de garganta recurrente. Fumador empedernido, es posible que haya socavado aún más su salud por el exceso de trabajo a mediados de la década de 1860, cuando se afanó en las transcripciones de los editores hasta 16 horas al día. En 1868 informó a Galabert que había estado muy enfermo con abscesos en la tráquea: “Sufrí como un perro”. En 1871, y nuevamente en 1874 mientras completaba Carmen, había sido incapacitado por severos episodios de lo que describió como “angina de garganta”, y sufrió un nuevo ataque a fines de marzo de 1875. En ese momento, deprimido por el evidente fracaso de Carmen, Bizet tardó en recuperarse y volvió a enfermar en mayo. A finales de mes se fue a su casa de vacaciones en Bougival y, sintiéndose un poco mejor, fue a nadar al Sena. Al día siguiente, el 1 de junio, padeció fiebre alta y dolor, seguido de un aparente infarto. Pareció recuperarse temporalmente, pero en la madrugada del 3 de junio, su aniversario de bodas, sufrió un segundo ataque fatal.

Lo repentino de la muerte de Bizet y la conciencia de su estado mental deprimido alimentaron los rumores de suicidio. Aunque la causa exacta de la muerte nunca se resolvió con certeza, los médicos descartaron tales teorías y finalmente determinaron la causa como "una complicación cardíaca del reumatismo articular agudo". La noticia de la muerte asombró al mundo musical de París; Como Galli-Marié estaba demasiado molesta para aparecer, la actuación de Carmen de esa noche fue cancelada y reemplazada por La dame blanche de Boieldieu.

En el funeral del 5 de junio en la Église de la Sainte-Trinité de Montmartre, estuvieron presentes más de 4,000 personas. Adolphe Bizet encabezó a los dolientes, que incluían a Gounod, Thomas, Ludovic Halévy, Léon Halévy y Massenet. Una orquesta de Pasdeloup interpretó a Patrie, y el organista improvisó una fantasía sobre temas de Carmen. En el entierro que siguió en el cementerio Père Lachaise, Gounod pronunció el panegírico. Dijo que Bizet había sido derribado justo cuando estaba siendo reconocido como un verdadero artista. Hacia el final de su discurso, Gounod se derrumbó y no pudo pronunciar su perorata final. Después de una actuación especial de Carmen en la Opéra-Comique esa noche, la prensa que casi universalmente había condenado la pieza tres meses antes ahora declara a Bizet un maestro.

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