Gottfried van Swieten (1733-1803).

  • Profesión: Bibliotecaria, Diplomática, Bibliotecaria, Compositora. Bibliotecario de la Biblioteca de la Corte (ahora Biblioteca Nacional de Austria, como su padre)).
  • Residencias: Leiden, Viena
  • Relación con Mahler: 
  • Padre: Gerardus (Gerard) van Swieten (1700-1772, médico, médico, botánico. Médico personal de la emperatriz austriaca María Teresa. Bibliotecario de la Biblioteca de la Corte (ahora Biblioteca Nacional de Austria), tumba en Augustinerchurch, Viena).
  • Correspondencia con Mahler: No
  • Nacido: 29-10-1733 Leiden, Países Bajos.
  • Fallecimiento: 29-03-1803 Viena, Austria. 69 años.
  • Enterrado:?

Gottfried, Freiherr van Swieten (Baron van Swieten) fue un diplomático, bibliotecario y funcionario del gobierno que sirvió al Imperio austríaco durante el siglo XVIII. Era un músico aficionado entusiasta y hoy en día se le recuerda mejor como el patrón de varios grandes compositores de la era clásica, incluidos Joseph Haydn, Wolfgang Amadeus Mozart y Ludwig van Beethoven.

Van Swieten era de origen holandés; nació en Leiden y creció allí hasta la edad de 11 años. Su padre, Gerard van Swieten, era un médico que logró una gran reputación por elevar los estándares de la investigación científica y la instrucción en el campo de la medicina. En 1745, el anciano van Swieten aceptó convertirse en médico personal de la emperatriz austriaca María Teresa y se mudó con su familia a Viena, donde también se convirtió en director de la biblioteca de la corte y ocupó otros cargos gubernamentales. El joven van Swieten fue educado para el servicio nacional en una escuela jesuita de élite, el Theresianum.

Según Heartz, el joven van Swieten había “sobresalido en sus estudios” y dominaba muchos idiomas. Por tanto, era natural que siguiera (tras un breve período en la función pública) una carrera como diplomático. Su primer destino fue a Bruselas (1755-1757), luego a París (1760-1763), Varsovia (1763-1764), y finalmente (como embajador) a la corte de Federico el Grande de Prusia en Berlín (1770-1777).

A su regreso a Viena en 1777, Van Swieten fue nombrado Prefecto de la Biblioteca Imperial, puesto que había estado vacante durante cinco años desde la muerte del padre. Van Swieten siguió siendo bibliotecario imperial por el resto de su vida.

Como bibliotecario, van Swieten presentó el primer catálogo de fichas del mundo (1780). Las bibliotecas habían tenido catálogos antes, en forma de volúmenes encuadernados. La innovación de Van Swieten de usar tarjetas permitió que nuevas entradas se agregaran libremente en un orden de búsqueda conveniente. Los catálogos de tarjetas pronto se adoptaron en otros lugares, especialmente en la Francia revolucionaria.

Van Swieten también amplió la colección de la biblioteca, especialmente con libros de ciencia, así como libros más antiguos de las bibliotecas de los monasterios que se habían disuelto bajo los decretos del emperador José II.

Gottfried van Swieten (1733-1803).

El gran interés de Van Swieten por la música se extendió a la creación de sus propias composiciones. Mientras estuvo en París representó una ópera cómica de su propia composición. También compuso otras óperas y sinfonías. Estos trabajos no se consideran de alta calidad y rara vez se realizan en la actualidad. The Grove Dictionary opina que "las características principales de sus sinfonías conservadoras de tres movimientos son la tautología y la escasez de inventos ... Como compositor, van Swieten es insignificante".

Las obras conocidas incluyen tres óperas cómicas: Les talents à la mode, Colas, toujours Colas y La chercheuse d'esprit perdida. También escribió diez sinfonías, de las cuales siete sobreviven.

Swieten estaba bien económicamente, aunque no tan rico como los grandes príncipes del Imperio. Había heredado dinero de su padre y también estaba bien pagado por sus puestos en el gobierno. Braunbehrens estima sus ingresos en aproximadamente "diez veces los de Mozart", lo que lo haría (muy aproximadamente) 20,000 florines por año.

Van Swieten nunca se casó. A diferencia de su padre, que siguió siendo protestante después de llegar a Austria, Gottfried se convirtió al catolicismo romano, la religión estatal del imperio. Como muchos otros varones vieneses prominentes (por ejemplo, en 1784, Mozart), van Swieten era masón. Van Swieten era dueño de un Vermeer, el famoso "Arte de la pintura", que heredó de su padre. En ese momento no se sabía que la pintura era de Vermeer.

Johannes Vermeer (1632-1675, Delft, Países Bajos). “El arte de pintar”. Museo Kunsthistorischen, Viena. Propiedad de Gottfried van Swieten (1733-1803).

La evidencia sugiere que la relación de Van Swieten con los grandes compositores de su época fue principalmente de patrocinio. Esto significa que los compositores no trabajaban para van Swieten a sueldo o comisión, sino que recibían pagos de él de vez en cuando en forma de propina. Así, Joseph Haydn comentó a su biógrafo Griesinger que "" Me patrocinaba ocasionalmente con varios ducados ". Ésta era una forma común de pagar a los músicos en la era de la aristocracia; Haydn había recibido pagos similares de su empleador Nikolaus Esterházy, aunque también percibía un salario. El sistema de patrocinio también financió los primeros viajes de la familia Mozart.

La relación entre mecenas y artista no era socialmente igual. Una carta de 1801 de Haydn a van Swieten, para entonces su colaborador desde hace mucho tiempo, no usaba pronombres en segunda persona, sino que se dirigía al barón como "Su Excelencia"; presumiblemente esto reflejaba su práctica diaria.

Joseph Haydn (1732-1809)

En 1776, durante una visita a Viena desde su destino en Berlín, van Swieten animó a Joseph Haydn, de 43 años, quien en ese momento estaba molesto por la recepción hostil que su trabajo estaba recibiendo de ciertos críticos de Berlín. Van Swieten le dijo que, sin embargo, sus obras tenían una gran demanda en Berlín. Haydn mencionó esto con aprecio en su bosquejo autobiográfico de 1776.

En 1790, con la muerte de Nikolaus Esterházy, Haydn se volvió semiindependiente de sus antiguos empleadores, la familia Esterházy. Se trasladó a Viena y, por lo tanto, se volvió más libre para aceptar el patrocinio de van Swieten. Olleson sugiere que Haydn participó en los conciertos de Handel de la Gesellschaft der Associierten, y señala que ya en 1793, van Swieten intentaba que escribiera un oratorio (a un texto de Johann Baptist von Alxinger. En 1794, cuando Haydn partió para Londres en su segundo viaje allí, viajó en un carruaje que le proporcionó van Swieten.

A su regreso al año siguiente, Haydn y van Swieten desarrollaron una estrecha relación de trabajo, con van Swieten como libretista y asesor artístico. La colaboración comenzó en 1795/1796 con la versión en pequeño oratorio de Las siete últimas palabras de Cristo. Esta obra fue compuesta por Haydn como pieza orquestal en 1785. En el transcurso de su segundo viaje a Londres, en Passau, había escuchado una versión revisada ampliada para incluir un coro, preparada por el maestro de capilla de Passau Joseph Friebert. Al gustarle la idea, Haydn preparó su propia versión coral, con van Swieten revisando la letra utilizada por Friebert.

Haydn y van Swieten luego pasaron a proyectos más grandes: los oratorios a gran escala The Creation (1798) y The Seasons (1801). Van Swieten tradujo (del inglés al alemán) y adaptó el material original, que provenía de un libreto en inglés anónimo y el poema de James Thomson The Seasons, respectivamente. También tradujo en sentido inverso, poniendo el alemán de nuevo al inglés de una manera que encajara con el ritmo de la música de Haydn. Esta traducción inversa, aunque a menudo incómoda, permitió que las primeras ediciones publicadas de estos oratorios sirvieran a audiencias de habla alemana e inglesa.

En los márgenes de sus libretos, Van Swieten le hizo muchas sugerencias artísticas específicas a Haydn sobre cómo se debían establecer musicalmente varios pasajes, sugerencias que, en general, Haydn “observó de cerca” (Olleson).

El escenario musical de Haydn surge de una sugerencia de van Swieten de que las palabras deben ser cantadas por el solista de bajo sobre una línea de bajo sin adornos. Sin embargo, solo siguió en parte esta sugerencia y, después de reflexionar, agregó a su línea de bajo una rica capa de armonía de cuatro partes para violonchelos y violas divididos, crucial para el resultado final.

Los estrenos de los tres oratorios Las siete últimas palabras, La creación y Las estaciones se llevaron a cabo bajo los auspicios de la Gesellschaft der Associierten, que también proporcionó las garantías financieras necesarias para que Haydn emprenda proyectos a largo plazo.

Wolfgang Amadeus Mozart (1756, 1791)

Van Swieten conoció a Wolfgang Amadeus Mozart en 1768, cuando él tenía 35 años y Mozart un niño de 11. La familia Mozart estaba de visita en Viena, con la esperanza de lograr más fama e ingresos tras la finalización anterior de su Gran Gira por Europa. Según el padre de Mozart, Leopold, Van Swieten participó en la planificación inicial de la infortunada ópera de Wolfgang, La Finta Semplice (la ópera fue bloqueada más tarde por intrigas y solo se pudo representar en Salzburgo).

En 1781, poco después de que Mozart se mudara a Viena, van Swieten lo encontró nuevamente: en el salón de la condesa Thun, Mozart interpretó extractos de su reciente ópera Idomeneo, con van Swieten y otros funcionarios importantes en la audiencia; este evento ayudó a impulsar el encargo de Mozart para la ópera El rapto del serrallo, su primer gran éxito como compositor.

Cuando murió Mozart (1:00 am del 5 de diciembre de 1791), van Swieten se presentó en su casa e hizo los arreglos del funeral. Es posible que haya ayudado temporalmente a mantener a los Mozart supervivientes, ya que la correspondencia de Constanze en varios lugares menciona su "generosidad". El 2 de enero de 1793, patrocinó una representación del Requiem de Mozart como concierto benéfico para Constanze; produjo una ganancia de 300 ducados, una suma sustancial. También se informó que ayudó a organizar la educación del hijo de Mozart, Karl, en Praga.

Ludwig van Beethoven (1770-1827)

Van Swieten fue un mecenas y partidario de Ludwig van Beethoven durante sus primeros años en Viena. La experiencia de Beethoven con van Swieten fue en cierto modo paralela a la de Mozart unos 12 años antes. Visitó al barón en su casa, donde todavía había reuniones regulares centradas en la música de Bach y Handel.

Arroyo

Al principio de su carrera, mientras estaba en Berlín, van Swieten también había apoyado la carrera de Carl Philipp Emanuel Bach. Bach escribió las seis Sinfonías para orquesta de cuerdas (1773) por encargo de van Swieten; según Goodwin y Clark, la comisión especificó que “la imaginación creativa del compositor podría tener rienda suelta, sin ningún tipo de preocupación por las dificultades técnicas”. La tercera colección de Sonaten für Kenner und Liebhaber de Bach (1781) está dedicada a Gottfried van Swieten (1733-1803)

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