Gotthold Ephraim Lessing (1729-1781).

  • Profesión: Poeta, dramaturgo, crítico.
  • Residencias: Leipzig, Berlín.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 22-01-1729 Kamenz, Alemania.
  • Fallecimiento: 15-02-1781 Braunschweig (Brunswick), Alemania.
  • Enterrado: 00-00-0000 Braunschweig, Alemania.

Gotthold Ephraim Lessing fue un escritor, filósofo, dramaturgo, publicista y crítico de arte alemán, y uno de los representantes más destacados de la época de la Ilustración. Sus obras de teatro y escritos teóricos influyeron sustancialmente en el desarrollo de la literatura alemana. Es ampliamente considerado por los historiadores del teatro como el primer dramaturgo.

Lessing nació en Kamenz, un pequeño pueblo de Sajonia, hijo de Johann Gottfried Lessing y Justine Salome Feller. Su padre era un ministro luterano y escribía sobre teología. El joven Lessing estudió en la Escuela Latina de Kamenz de 1737 a 1741. Con un padre que quería que su hijo siguiera sus pasos, Lessing asistió a continuación al monasterio Fürstenschule St. Afra en Meissen. Después de completar sus estudios en St. Afra's, se inscribió en la Universidad de Leipzig, donde obtuvo un título en teología, medicina, filosofía y filología (1746-1748).

Fue aquí donde comenzó su relación con Karoline Neuber, una famosa actriz alemana. Le tradujo varias obras de teatro en francés y su interés por el teatro creció. Durante este tiempo, escribió su primera obra, The Young Scholar. Neuber finalmente produjo la obra en 1748.

De 1748 a 1760, Lessing vivió en Leipzig y Berlín. Comenzó a trabajar como revisor y editor para, entre otros, Vossische Zeitung. Lessing formó una estrecha relación con su primo, Christlob Mylius, y decidió seguirlo a Berlín. En 1750, Lessing y Mylius se unieron para comenzar una publicación periódica llamada Beitrage zur Historie und Aufnahme des Theatres. La publicación publicó solo cuatro números, pero llamó la atención del público y reveló que Lessing era un crítico serio y teórico del drama.

En 1752 obtuvo su maestría en Wittenberg. De 1760 a 1765, trabajó en Breslau (ahora Wroc? Aw) como secretario del general Tauentzien durante la Guerra de los Siete Años entre Gran Bretaña y Francia, que tuvo efectos en Europa. Fue durante este tiempo que escribió su famoso Laokoon, o las limitaciones de la poesía.

En 1765, Lessing regresó a Berlín, y en 1767 se fue a trabajar durante tres años en el Teatro Nacional de Hamburgo. El actor y director Konrad Ackermann inició la construcción del primer teatro permanente de Alemania en Hamburgo. Johann Friederich Lowen estableció el primer teatro nacional de Alemania, el Teatro Nacional de Hamburgo. Los propietarios contrataron a Lessing como crítico de teatro y actuación, que más tarde se conocería como dramaturgia (según sus propias palabras), convirtiendo a Lessing en el primer dramaturgo. El principal patrocinador del teatro fue Abel Seyler, un ex especulador de divisas que desde entonces se hizo conocido como "el principal mecenas del teatro alemán". Allí conoció a Eva König, su futura esposa. Su trabajo en Hamburgo formó la base de su trabajo pionero en el teatro, titulado Hamburgische Dramaturgie. Desafortunadamente, debido a las pérdidas financieras debidas a las ediciones pirateadas de la Hamburgische Dramaturgie, el Teatro de Hamburgo cerró solo tres años después.

En 1770, Lessing se convirtió en bibliotecario de la biblioteca ducal, ahora Herzog August Library (Herzog-August-Bibliothek, Bibliotheca Augusta), en Wolfenbüttel, bajo la comisión del duque de Brunswick. Su mandato allí fue enérgico, aunque interrumpido por muchos viajes. En 1775, por ejemplo, acompañó al príncipe Leopoldo a Italia. El 14 de octubre de 1771 Lessing se inició en la masonería en la logia "Zu den drei Goldenen Rosen" en Hamburgo.

En 1776 se casó con Eva König, entonces viuda, en Jork (cerca de Hamburgo). Murió en 1778 después de dar a luz a un hijo de corta vida. El 15 de febrero de 1781, Lessing, de 52 años, murió durante una visita al comerciante de vinos Angott en Brunswick.

Tumba de Lessings, Braunschweig, Alemania.

Lessing también fue famoso por su amistad con el filósofo judío-alemán Moses Mendelssohn. Una biografía reciente del nieto de Mendelssohn, Félix, describe su amistad como una de las “metáforas más esclarecedoras del clarín de la Ilustración para la tolerancia religiosa”. Fue esta relación la que despertó su interés por los debates religiosos populares de la época. Comenzó a publicar folletos acalorados sobre sus creencias que finalmente fueron prohibidos. Fue este destierro lo que lo inspiró a regresar al teatro para retratar sus puntos de vista y escribió Nathan the Wise.

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Lessing fue poeta, filósofo y crítico. Sus escritos teóricos y críticos son notables por su estilo a menudo ingenioso e irónico y sus infalibles polémicas. De este modo, el recurso estilístico del diálogo se encontró con su intención de mirar un pensamiento desde diferentes ángulos y buscar elementos de verdad incluso en los argumentos de sus oponentes. Para él, esta verdad nunca fue sólida o algo que pudiera ser propiedad de alguien, sino siempre un proceso de aproximación.

Al principio de su vida, Lessing mostró interés por el teatro. En sus escritos teóricos y críticos sobre el tema —como en sus propias obras de teatro— intentó contribuir al desarrollo de un nuevo tipo de teatro en Alemania. Con esto se volvió especialmente contra la teoría literaria entonces predominante de Gottsched y sus seguidores. Hamburgische Dramaturgie de Lessing criticó las obras que se representaron en el Teatro de Hamburgo, pero después de tratar con actores y actrices insatisfechos, Lessing redirigió sus escritos a un análisis más de los usos adecuados del drama. Lessing defendió el esquema del drama en la Poética de Aristóteles. Creía que la Academia Francesa había devaluado los usos del drama a través de sus reglas neoclásicas de forma y separación de géneros. Sus reiteradas opiniones sobre este tema influyeron en los profesionales del teatro que comenzaron el movimiento de rechazar las reglas del teatro conocidas como Sturm und Drang, o "tormenta y estrés". También apoyó la recepción seria de las obras de Shakespeare. Trabajó con muchos grupos de teatro (por ejemplo, el de Neuberin).

En Hamburgo intentó con otros crear el Teatro Nacional Alemán. Hoy en día, sus propias obras aparecen como prototipos del drama burgués alemán desarrollado más tarde. Los eruditos ven a la señorita Sara Sampson y Emilia Galotti como una de las primeras tragedias burguesas, Minna von Barnhelm (Minna de Barnhelm) como modelo de muchas comedias clásicas alemanas, Nathan the Wise (Nathan der Weise) como el primer drama alemán de ideas (“Ideendrama ”). Sus escritos teóricos Laocoonte y la Dramaturgia de Hamburgo (Hamburgische Dramaturgie) sentaron las bases para la discusión de principios teóricos estéticos y literarios. Lessing defendió que los dramaturgos deberían realizar su trabajo trabajando directamente con compañías de teatro y no de forma aislada.

En sus escritos religiosos y filosóficos defendió el derecho del cristiano fiel a la libertad de pensamiento. Argumentó contra la creencia en la revelación y el aferrarse a una interpretación literal de la Biblia por parte de la doctrina ortodoxa predominante a través de un problema que más tarde se llamaría La zanja de Lessing. Lessing describió el concepto de la “Prueba de poder” religiosa: ¿Cómo se pueden seguir utilizando los milagros como base para el cristianismo cuando no tenemos pruebas de los milagros? Las verdades históricas que están en duda no pueden usarse para probar verdades metafísicas (como la existencia de Dios). Como dice Lessing: "Ésa, entonces, es la fea gran zanja que no puedo cruzar, por muy a menudo y con todo el empeño que haya intentado dar ese salto".

En el tramo final de su vida, Lessing se lanzó a una intensa evaluación de la teología y la religión. Hizo gran parte de su estudio leyendo manuscritos que encontró mientras trabajaba como bibliotecario. Mientras trabajaba para el duque, formó una estrecha amistad con una familia llamada Reimarus. La familia tenía un manuscrito inédito que ofrecía un ataque completo a la historicidad de la revelación cristiana. A pesar del desaliento de su hermano, Karl, Lessing comenzó a publicar fragmentos del manuscrito en folletos conocidos como Fragmentos de un autor anónimo. Los polémicos panfletos dieron lugar a un acalorado debate entre él y otro teólogo, Johann Melchior Goeze. Preocupado por empañar su reputación, Goeze solicitó al gobierno que pusiera fin a la disputa, y Lessing fue silenciado mediante una ley que le quitó la libertad de la censura.

En respuesta, Lessing se basó en sus habilidades como dramaturgo para escribir la que sin duda es su obra más influyente, Nathan the Wise. En la obra, Lessing estableció tensión entre el judaísmo, el islam y el cristianismo al hacer que un personaje le preguntara a Nathan qué religión era la más genuina. Nathan evita la pregunta contando la parábola de los tres anillos, que implica la idea de que ninguna religión específica es la "religión correcta". Las ideas de la Ilustración a las que Lessing se aferró fuertemente fueron retratadas a través de su “ideal de humanidad”, afirmando que la religión es relativa a la capacidad del individuo para razonar. Nathan the Wise se considera el primer ejemplo de la “literatura de la humanidad” alemana. Como hijo de la Ilustración confió en un "cristianismo de la razón", que se orientaba por el espíritu de la religión. Creía que la razón humana (iniciada por la crítica y el disenso) se desarrollaría, incluso sin la ayuda de una revelación divina. En su escrito La educación de la humanidad (Die Erziehung des Menschengeschlechts), expone su posición de manera amplia y coherente.

La idea de libertad (para el teatro contra el dominio de su modelo francés; para la religión desde el dogma de la Iglesia) es su tema central a lo largo de su vida. Por lo tanto, también defendió la liberación de la próxima clase media y alta de la nobleza que decidía por ellos.

En su propia existencia literaria también luchó constantemente por la independencia. Pero su ideal de una vida posible como autor libre era difícil de mantener frente a las limitaciones económicas que enfrentaba. Su proyecto de autores de autoedición de sus obras, que intentó realizar en Hamburgo con CJ Bode, fracasó.

Lessing es importante como crítico literario por su obra Laocoonte: An Essay on the Limits of Painting and Poetry. En esta obra, argumenta contra la tendencia a tomar la ut pictura poesis de Horacio (como pintura, como poesía) como prescriptiva para la literatura. En otras palabras, se opuso a intentar escribir poesía utilizando los mismos recursos que se utilizarían en la pintura. En cambio, la poesía y la pintura tienen cada una su carácter (la primera se extiende en el tiempo; la segunda se extiende en el espacio). Esto está relacionado con el giro de Lessing del clasicismo francés a la mimesis aristotélica, discutido anteriormente.

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