Gustave Charpentier (1860-1956).

  • Profesión: Compositor.
  • Residencias: Francia.
  • Relación con Mahler: 
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacimiento: 25-06-1860 Dieuze, Moselle, Francia.
  • Fallecimiento: 18-02-1956 Paris, France.
  • Enterrado: Cementerio de Pere Lachaise, París, Francia.

Gustave Charpentier fue un compositor francés, más conocido por su ópera Louise. Charpentier era hijo de un panadero y, con la ayuda de un rico benefactor, estudió violín en el conservatorio de Lille antes de ingresar en el Conservatorio de París en 1881. Allí tomó lecciones de composición con Jules Massenet (desde 1885) y tenía fama de queriendo sorprender a sus profesores. En 1887 ganó el Prix de Rome por su cantata Didon.

Durante el tiempo en Roma que le otorgó el premio, escribió la suite orquestal Impressions d'Italie y comenzó a trabajar en el libreto y la música de la que se convertiría en su obra más conocida, la ópera Louise. Charpentier regresó a París, instalándose en Montmartre, y continuó componiendo, incluyendo canciones sobre textos de Charles Baudelaire y Voltaire.

Finalmente completó Louise, y la Opéra-Comique la aceptó para su producción. Un retrato realista de la vida de la clase trabajadora parisina, a veces se considera un ejemplo francés de ópera verismo. El estreno de Louise el 02-02-1900 bajo la batuta de André Messager fue un éxito inmediato. Pronto, este trabajo se estaba realizando en toda Europa y América, y trajo a Charpentier muchos elogios.

También lanzó la carrera de la soprano escocesa Mary Garden, quien asumió el papel principal durante una actuación temprana. A finales de 1935, el compositor supervisó la partitura abreviada utilizada en una grabación de estudio de unos 70 minutos de la ópera, dirigida por Eugène Bigot. Una adaptación cinematográfica de la obra siguió en 1939 con Grace Moore en el papel principal.

En la reposición de Louise en la Opéra-Comique el 28 de febrero de 1950, celebrando el 50 aniversario de su creación y el 90 cumpleaños de su compositor, se esperaba que el propio Charpentier dirigiera la representación, pero André Cluytens lo hizo, con el compositor. la realización del 'Chant de l'apothéose' después del tercer acto.

Louise todavía se interpreta ocasionalmente hoy, con el aria de soprano “Depuis le jour” una pieza de recital popular. En 1902, Charpentier fundó el Conservatoire Populaire Mimi Pinson, destinado a proporcionar una educación artística gratuita a las niñas trabajadoras de París. Sin embargo, se volvió improductivo como compositor.

Trabajó en una secuela de Louise, Julien, ou la vie d'un poète, pero fue rápidamente olvidada después de su tibia estreno en 1913. Durante el resto de su larguísima vida, Charpentier apenas escribió más música.

Sin embargo, no era un recluso. Durante la Primera Guerra Mundial, inició la obra de Mimi Pinson y Cocarde de Mimi Pinson para ayudar a los soldados heridos. Fue galardonado con la Légion d'honneur en 1900, se convirtió en Commandeur en 1930 y en Gran Oficial en 1950.

En 1934, dirigió una grabación de sus Impressions d'Italie con una orquesta sinfónica de París. El hermano de Charpentier, Víctor (también nacido como Dieuze, el 23 de julio de 1867) fue violonchelista en la orquesta de la Ópera de París y más tarde director de conciertos sinfónicos populares en París. En 1931 Marc Delmas publicó una biografía de Charpentier titulada Gustave Charpentier et le Lyrisme Francais. 

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