Henry van de Velde (1863-1957).

  • Profesión: pintor, arquitecto.
  • Residencias: Bélgica.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 03-04-1863 Amberes, Bélgica.
  • Fallecimiento: 15-10-1957 Zurich, Switerland. 94 años.
  • Enterrado: Cementerio de Tervuren cerca de Bruselas, Bélgica. Sus cenizas fueron enterradas en silencio junto a la tumba de su esposa. Ya había diseñado su propia lápida en 1943.

Henry Clemens van de Velde fue un pintor, arquitecto e interiorista belga. Junto a Victor Horta y Paul Hankar podría ser considerado como uno de los principales fundadores y representantes del Art Nouveau en Bélgica. Van de Velde pasó la parte más importante de su carrera en Alemania y tuvo una influencia decisiva en la arquitectura y el diseño alemanes a principios del siglo XX.

Van de Velde nació en Amberes, donde estudió pintura con Charles Verlat en la famosa Real Academia de Bellas Artes de Amberes. Luego pasó a estudiar en Carolus-Duran en París. De joven pintor fue profundamente influenciado por Paul Signac y Georges Seurat y pronto adoptó un estilo neoimpresionista (puntillismo). En 1889 se convirtió en miembro del grupo de artistas con sede en Bruselas “Les XX”. Después de que Vincent van Gogh exhibiera algunos trabajos en la exposición anual de Les XX, van de Velde se convirtió en uno de los primeros artistas en ser influenciados por el pintor holandés. Durante este período desarrolló una amistad duradera con el pintor Théo van Rysselberghe y el escultor Constantin Meunier.

Henry van de Velde (1863-1957).

Art Nouveau

En 1892 abandonó la pintura para dedicarse a las artes de la decoración y el diseño de interiores (comercio de platería y orfebrería, loza y cubertería, diseño de moda, diseño de alfombras y tejidos). Su propia casa, Bloemenwerf en Ukkel, fue su primer intento de arquitectura y se inspiró en el movimiento de artes y oficios británico y estadounidense. También diseñó interiores y muebles para la influyente galería de arte “L'Art Nouveau” de Samuel Bing en París en 1895. Esto le dio al movimiento su primera designación como Art Nouveau. El pabellón de Bing en la feria mundial de París de 1900 también exhibió obras de Van de Velde. Van de Velde fue fuertemente influenciado por John Ruskin y el movimiento English Arts and Crafts de William Morris y fue uno de los primeros arquitectos o diseñadores de muebles en aplicar líneas curvas en un estilo abstracto. Van de Velde se opuso a copiar estilos históricos, optando decididamente por el diseño original (es decir, nuevo), prohibiendo la banalidad y la fealdad en la mente de las personas.

El trabajo de diseño de Van de Velde recibió una buena exposición en Alemania, a través de publicaciones periódicas como Innen-Dekoration, y posteriormente recibió encargos de diseño de interiores en Berlín. Hacia el cambio de siglo, diseñó Villa Leuring en los Países Bajos y Villa Esche en Chemnitz, dos obras que muestran su estilo Art Nouveau en la arquitectura. También diseñó el interior del Museo Folkwang en Hagen (hoy el edificio alberga el Museo Karl Ernst Osthaus) y la Casa Nietzsche en Weimar.

En 1899 se instaló en Weimar, Alemania, donde en 1905 fundó la Escuela Gran Ducal de Artes y Oficios, junto con el Gran Duque de Weimar. Es el predecesor de la Bauhaus, que, después de la Primera Guerra Mundial, finalmente reemplazó a la Escuela de Artes y Oficios, bajo el nuevo director Walter Gropius, quien fue sugerido para el puesto por Van de Velde.

Henry van de Velde (1863-1957).

Aunque es belga, Van de Velde desempeñaría un papel importante en el Werkbund alemán, una asociación fundada para ayudar a mejorar y promover el diseño alemán mediante el establecimiento de estrechas relaciones entre la industria y los diseñadores. Se opondría a Hermann Muthesius en la reunión del Werkbund de 1914 y su debate marcaría la historia de la Arquitectura Moderna. Van de Velde pidió la defensa de la individualidad de los artistas, mientras que Hermann Muthesius pidió la estandarización como clave para el desarrollo.

Durante la Primera Guerra Mundial, Van de Velde, como ciudadano extranjero, se vio obligado a abandonar Weimar (aunque en buenos términos con el gobierno de Weimar) y regresó a su Bélgica natal. Posteriormente vivió en Suiza y Holanda donde diseñó el Museo Kröller-Müller en Otterlo. En 1925 fue nombrado profesor en el Instituto de Historia del Arte y Arqueología de la Universidad de Gante, donde impartió clases de arquitectura y artes aplicadas de 1926 a 1936. Fue fundamental en la fundación en Bruselas, en 1926, de la reconocida escuela de arquitectura y artes visuales La Cambre. bajo el nombre de "Institut supérieur des Arts décoratifs".

Henry van de Velde (1863-1957).

Continuó su práctica en arquitectura y diseño, que se había demarcado significativamente de la fase Art Nouveau, cuya popularidad estaba en declive en 1910. Durante este período, fue mentor del gran arquitecto belga Victor Bourgeois. En 1933 recibió el encargo de diseñar el nuevo edificio de la biblioteca universitaria (el renombrado Boekentoren). La construcción se inició en 1936, pero la obra no se completará hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Por razones de presupuesto, la construcción eventual no coincidió completamente con el diseño original. Por ejemplo, el suelo de la sala de lectura se ejecutó en mármol en lugar de la goma negra que Van de Velde pretendía originalmente. También participó en la construcción del Hospital Universitario de Gante.

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