Hugo Wolf (1860-1903) de estudiantes en el año 1910.

Hugo Wolf fue un compositor austriaco de origen esloveno, especialmente conocido por sus canciones artísticas, o Lieder. Aportó a esta forma una intensidad expresiva concentrada que era única en la música romántica tardía, algo relacionada con la de la segunda escuela vienesa en concisión pero divergente mucho en la técnica. Aunque tuvo varias explosiones de extraordinaria productividad, particularmente en 1888 y 1889, la depresión interrumpió con frecuencia sus períodos creativos, y su última composición fue escrita en 1898, antes de sufrir un colapso mental causado por la sífilis.

Hugo Wolf nació en Windischgrätz (ahora Slovenj Gradec, Eslovenia), entonces parte del Imperio Austriaco. Desde su lado materno, estaba relacionado con Herbert von Karajan. Pasó la mayor parte de su vida en Viena, convirtiéndose en un representante de la tendencia "New German" en Lieder, una tendencia que siguió a las innovaciones musicales expresivas, cromáticas y dramáticas de Richard Wagner.

Un niño prodigio, Wolf aprendió piano y violín de su padre a partir de los cuatro años, y una vez en la escuela primaria estudió piano y teoría musical con Sebastian Weixler. Otros temas además de la música no lograron mantener su interés; fue despedido de la primera escuela secundaria a la que asistió por ser “totalmente inadecuado”, dejó otra por sus dificultades en los estudios obligatorios de latín, y después de una pelea con un profesor que comentó sobre su “maldita música”, abandonó la última.

De allí, se fue al Conservatorio de Viena para gran decepción de su padre, quien esperaba que su hijo no intentara ganarse la vida con la música. Una vez más, sin embargo, fue despedido por “incumplimiento de la disciplina”, aunque Wolf, a menudo rebelde, afirmaría que renunció por frustración por el conservadurismo de la escuela.

Hugo Wolf (1860-1903).

Después de ocho meses con su familia, regresó a Viena para enseñar música. Aunque su temperamento ardiente no era ideal para la enseñanza, los dones musicales de Wolf, así como su encanto personal, le valieron la atención y el patrocinio. El apoyo de los benefactores le permitió ganarse la vida como compositor, y una hija de uno de sus mayores benefactores lo inspiró a escribir, Vally (“Valentine”) Franck, su primer amor, con quien estuvo involucrado durante tres años.

Durante su relación, los indicios de su estilo maduro se harían evidentes en su Lieder. Wolf era propenso a la depresión y los grandes cambios de humor, que lo afectarían durante toda su vida. Cuando Franck lo dejó justo antes de cumplir 21 años, estaba abatido. Regresó a casa, aunque sus relaciones familiares también estaban tensas; su padre todavía estaba convencido de que su hijo no era bueno. Su breve y poco distinguido mandato como segundo maestro de capilla en Salzburgo solo reforzó esta opinión: Wolf no tenía ni el temperamento, la técnica de dirección ni la afinidad por el repertorio decididamente no wagneriano para tener éxito, y en un año había regresado nuevamente a Viena para enseñar en en las mismas circunstancias que antes.

La muerte de Wagner en febrero de 1883 fue otro acontecimiento profundamente conmovedor en la vida del joven compositor. La canción “Zur Ruh, zur Ruh” fue compuesta poco después y se considera la mejor de sus primeras obras; se especula que pretendía ser una elegía para Wagner. Wolf a menudo desesperaba de su propio futuro en los años siguientes, en un mundo del que su ídolo se había marchado, dejando tremendos pasos a seguir y sin orientación sobre cómo hacerlo. Esto lo dejó a menudo extremadamente temperamental, amigos y mecenas alienantes, aunque su encanto lo ayudó a retenerlos más de lo que sus acciones merecían.

Mientras tanto, sus canciones habían llamado la atención de Franz Liszt, a quien respetaba mucho y que, como los mentores anteriores de Wolf, le aconsejaron que siguiera formas más amplias; consejo que esta vez siguió con el poema de tono sinfónico Penthesilea. Sus actividades como crítico comenzaron a acelerarse. Fue despiadado en su crítica de las obras inferiores que vio apoderarse de la atmósfera musical de la época; las de Anton Rubinstein las consideraba particularmente odiosas. Pero fue igualmente ferviente en su apoyo a Liszt, Schubert y Chopin, cuyo genio reconoció. Conocido como "Lobo salvaje" por la intensidad y fuerza expresiva de sus convicciones, su vitriolo le convirtió en algunos enemigos.

Compuso poco durante este tiempo, y lo que escribió no pudo realizarlo; El Cuarteto Rosé (dirigido por el concertino de la Filarmónica de Viena Arnold Rosé) ni siquiera miró su Cuarteto en Re menor después de que fue desarmado en una columna, y el estreno de Penthesilea fue recibido por la Filarmónica de Viena, cuando lo probaron bajo su célebre director conservador Hans Richter, con nada más que burla por "el hombre que se había atrevido a criticar al" Meister Brahms ", como lo expresó cáusticamente el propio Richter.

Abandonó sus actividades como crítico en 1887 y comenzó a componer una vez más; tal vez no sea inesperado, las primeras canciones que escribió después de su pausa compositiva (a los poemas de Goethe, Joseph von Eichendorff y Joseph Viktor von Scheffel) enfatizaron temas de fuerza y ​​resolución ante la adversidad. Poco después, completó la concisa e ingeniosa Serenata italiana de un solo movimiento para cuarteto de cuerdas, que se considera uno de los mejores ejemplos de su maduro estilo compositivo instrumental. Solo una semana después murió su padre, dejándolo devastado, y no compuso durante el resto del año.

Madurez (1888-1896)

1888 y 1889 demostraron ser años increíblemente productivos para Wolf y un punto de inflexión en su carrera. Después de la publicación de una docena de sus canciones a fines del año anterior, Wolf una vez más deseó volver a componer y viajó a la casa de vacaciones de los Werner, amigos de la familia a quienes Wolf conocía desde la infancia, en Perchtoldsdorf (un corto viaje en tren desde Viena), para escapar y componer en soledad. Aquí compuso el Mörike-Lieder a un ritmo frenético. Un breve descanso y un cambio de casa, esta vez a la casa de vacaciones de más amigos de toda la vida, Frederick Eckstein (1861-1939) familia, y el Eichendorff-Lieder siguió, luego el 51 Goethe-Lieder, que se extendió a 1889. Después de unas vacaciones de verano, el Spanisches Liederbuch se inició en octubre de 1889; aunque las composiciones con sabor español estaban de moda en la época, Wolf buscó poemas que otros compositores habían descuidado.

Hugo Wolf (1860-1903).

El propio Wolf vio el mérito de estas composiciones de inmediato, y les comentó a sus amigos que eran las mejores cosas que había compuesto hasta el momento (fue con la ayuda y el impulso de varios de los más influyentes que las obras se publicaron inicialmente). Era ahora cuando el mundo fuera de Viena también reconocería a Wolf. El tenor Ferdinand Jäger, a quien Wolf había escuchado en Parsifal durante su breve descanso de verano después de componer, estuvo presente en uno de los primeros conciertos de las obras de Mörike y rápidamente se convirtió en un campeón de su música, interpretando un recital de solo Wolf y Beethoven en diciembre de 1888. .

Sus trabajos fueron elogiados en críticas, incluida una en el Münchener Allgemeine Zeitung, un periódico alemán muy leído. (El reconocimiento no siempre fue positivo; los seguidores de Brahms, todavía resentidos por las críticas despiadadas de Wolf, le devolvieron el favor, cuando tenían algo que ver con él. El biógrafo de Brahms, Max Kalbeck, ridiculizó a Wolf por su escritura inmadura y tonalidades extrañas; otro compositor se negó a compartir un programa con él, mientras que Amalie Materna, una cantante wagneriana, tuvo que cancelar su recital de Wolf cuando supuestamente se enfrentó a la amenaza de estar en la lista negra de los críticos si continuaba).

Sólo unos pocos escenarios más, completando la primera mitad de Italienisches Liederbuch, se compusieron en 1891 antes de que la salud mental y física de Wolf volviera a sufrir un declive a finales de año; El agotamiento de sus prolíficos últimos años, combinado con los efectos de la sífilis y su temperamento depresivo, hizo que dejara de componer durante los siguientes años. Los continuos conciertos de sus obras en Austria y Alemania difundieron su creciente fama; incluso Brahms y los críticos que previamente habían vituperado a Wolf dieron críticas favorables. Sin embargo, Wolf estaba consumido por la depresión, lo que le impidió escribir, lo que sólo lo dejó más deprimido. Completó las orquestaciones de obras anteriores, pero no llegaron nuevas composiciones, y ciertamente no la ópera que ahora estaba obsesionado con componer, todavía convencido de que el éxito en las formas más amplias era la marca de la grandeza compositiva.

Wolf había rechazado con desdén el libreto de Der Corregidor cuando se le presentó por primera vez en 1890, pero su determinación de componer una ópera lo cegó ante sus defectos a primera vista. Basada en El sombrero de tres picos, de Pedro Antonio de Alarcón, la historia de humor negro sobre un triángulo amoroso adúltero es una con la que Wolf podría identificarse: había estado enamorado de Melanie Köchert, casada con su amigo Heinrich Köchert, durante varios años. . (Se especula que su romance comenzó en serio en 1884, cuando Wolf acompañó a los Köchert de vacaciones; aunque Heinrich descubrió el romance en 1893, siguió siendo el patrón de Wolf y el esposo de Melanie). , pero el escenario musical de Wolf no pudo compensar la debilidad del texto y estaba condenado al fracaso; todavía no ha sido revivido con éxito.

Una renovación de la actividad creativa resultó en la finalización de Wolf de Italienisches Liederbuch con dos docenas de canciones escritas en marzo y abril de 1896, la composición de tres Michelangelo Lieder en marzo de 1897 (se había proyectado un grupo de seis) y el trabajo preliminar durante ese año. en una ópera, Manuel Venegas.

Años finales (1897-1903)

La última aparición de Wolf en un concierto, que incluyó a su primer campeón Jäger, fue en febrero de 1897. Poco tiempo después, Wolf cayó en una locura sifilítica, con sólo ocasionales episodios de bienestar. Dejó sesenta páginas de una ópera inconclusa, Manuel Venegas, en 1897, en un intento desesperado de terminar antes de perder la cabeza por completo; después de mediados de 1899 no pudo hacer música en absoluto y una vez incluso trató de ahogarse, después de lo cual fue internado en un asilo de Viena por su propia insistencia. Melanie lo visitó fielmente durante su declive hasta su muerte el 22 de febrero de 1903, pero su infidelidad a su marido la torturó y se suicidó en 1906.

Música

La mayor influencia musical de Wolf fue Richard Wagner, quien, en un encuentro después de que Wolf llegara por primera vez al Conservatorio de Viena, alentó al joven compositor a persistir en la composición e intentar obras de mayor escala, consolidando el deseo de Wolf de emular a su ídolo musical. Su antipatía hacia Johannes Brahms fue alimentada igualmente por su devoción al radicalismo musical de Wagner y su aborrecimiento por el conservadurismo musical de Brahms.

Es mejor conocido por su lieder, su temperamento e inclinación lo llevan a expresiones musicales más íntimas, subjetivas y concisas. Aunque inicialmente creyó que dominar las formas más grandes era el sello distintivo de un gran compositor (una creencia que sus primeros mentores reforzaron), la escala más pequeña de la canción artística demostró ser una salida creativa ideal para su expresión musical y llegó a ser considerada como la género que mejor se adapta a su peculiar genio. Los lieder de Wolf se destacan por comprimir ideas musicales expansivas y profundidad de sentimiento, alimentados por su habilidad para encontrar el escenario musical adecuado para la poesía que lo inspiró.

Aunque el propio Wolf estaba obsesionado con la idea de que componer sólo formas breves era algo de segunda categoría, su organización de letras de poetas particulares (Goethe; Mörike; Eichendorff; Heyse & Geibel en los Cancioneros españoles e italianos) en antologías semicíclicas, encontrando las conexiones entre textos no intencionados explícitamente por los poetas que estableció y sus concepciones de canciones individuales como obras dramáticas en miniatura, lo marcan como un dramaturgo talentoso a pesar de haber escrito solo una ópera no particularmente exitosa, Der Corregidor.

Al principio de su carrera, Wolf modeló su lieder a partir de los de Franz Schubert y Robert Schumann, particularmente en el período en torno a su relación con Vally Franck; de hecho, eran imitaciones lo suficientemente buenas como para hacerse pasar por algo real, lo que una vez intentó, aunque su tapadera fue descubierta demasiado pronto. Se especula que su elección de textos de lieder en los primeros años, que en gran parte trataban sobre el pecado y la angustia, estuvo parcialmente influenciada por su contracción de la sífilis. Su amor por Vally, no plenamente correspondido, inspiró un lieder altamente cromático y filosófico que podría considerarse como el sucesor del ciclo Wesendonck Lieder de Wagner. Otros estaban lo más distantes posible de los que estaban de humor; alegre y gracioso. El poema sinfónico Penthesilea, que rara vez se escucha, es tempestuoso y también muy colorido. Aunque Wolf admiraba a Liszt, quien lo había animado a completar el trabajo, sentía que la propia música de Liszt era demasiado seca y académica y se esforzaba por el color y la pasión.

1888 marcó un punto de inflexión tanto en su estilo como en su carrera, con los sets de Mörike, Eichendorff y Goethe alejándolo del lirismo más simple y diatónico de Schubert y hacia el “propio aullido de Wölferl”. Mörike, en particular, destacó y complementó los dones musicales de Wolf, la variedad de temas que se adaptaban a la adaptación de la música al texto de Wolf, su oscuro sentido del humor coincidía con el de Wolf, su perspicacia e imágenes exigían una variedad más amplia de técnicas de composición y dominio de la pintura de texto para representar . En sus trabajos posteriores se basó menos en el texto para darle su marco musical y más en sus propias ideas musicales puras; las canciones españolas e italianas posteriores reflejan este movimiento hacia la “música absoluta”.

Wolf escribió cientos de lieder, tres óperas, música incidental, música coral, así como música orquestal, de cámara y de piano que rara vez se escucha. Su pieza instrumental más famosa es la Serenata italiana (1887), originalmente para cuarteto de cuerdas y luego transcrita para orquesta, que marcó el inicio de su estilo maduro.

Wolf era famoso por su uso de la tonalidad para reforzar el significado. Concentrarse en dos áreas tonales para representar musicalmente la ambigüedad y el conflicto en el texto se convirtió en un sello distintivo de su estilo, resolviéndose solo cuando era apropiado para el significado de la canción. Sus textos elegidos a menudo estaban llenos de angustia e incapacidad para encontrar una resolución, y así también la tonalidad vagaba, incapaz de volver a la clave de inicio. El uso de cadencias engañosas, cromatismo, disonancia y mediantes cromáticos oscurecen el destino armónico mientras se mantenga la tensión psicológica. Su estructura formal también reflejaba los textos que se establecían, y no escribió casi ninguna de las sencillas canciones estróficas preferidas por sus contemporáneos, sino que construyó la forma en torno a la naturaleza de la obra.

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