Jean Paul (1763-1825).

Jean Paul, cuyo nombre de nacimiento es Johann Paul Friedrich Richter, fue un escritor romántico alemán, más conocido por sus novelas e historias humorísticas. Jean Paul nació en Wunsiedel, en el Montañas Fichtel (Franconia). Su padre era organista en Wunsiedel. En 1765 su padre se convirtió en pastor en Joditz cerca de Hof y, en 1767 en Schwarzenbach, pero murió el 25 de abril de 1779, dejando a la familia en una gran pobreza. Después de asistir al Gymnasium en Hof, en 1781 Jean Paul fue a la Universidad de Leipzig. Su intención original era entrar en la profesión de su padre, pero la teología no le interesaba y pronto se dedicó por completo al estudio de la literatura. Incapaz de mantenerse en Leipzig, regresó en 1784 a Hof, donde vivía con su madre. De 1787 a 1789 se desempeñó como tutor en Töpen, un pueblo cerca de Hof; y de 1790 a 1794 enseñó a los niños de varias familias en una escuela que había fundado en la cercana Schwarzenbach.

Jean Paul comenzó su carrera como literato con Grönländische Prozesse ("Demandas de Groenlandia"), publicado de forma anónima en Berlín en 1783-1784, y Auswahl aus des Teufels Papieren ("Selecciones de los papeles del diablo", firmado JPF Hasus), publicado en 1789. Estas obras no fueron recibidas con mucho favor, y en la vida posterior incluso su autor tuvo poca simpatía por su tono satírico. La mirada de Jean Paul se vio profundamente alterada por una crisis espiritual que sufrió el 15 de noviembre de 1790, en la que tuvo una visión de su propia muerte. Su siguiente libro, Die unsichtbare Loge ("La Logia Invisible"), un romance publicado en 1793 bajo el seudónimo de Jean Paul (en honor a Jean-Jacques Rousseau), tenía todas las cualidades que pronto lo harían famoso, y su poder fue inmediatamente reconocido por algunos de los mejores críticos del momento.

Animado por la recepción de Die unsichtbare Loge, Richter compuso varios libros en rápida sucesión: Leben des vergnügten Schulmeisterleins Maria Wutz in Auenthal ("La vida del maestro de escuela alegre Maria Wutz", 1793), el éxito de ventas de Hesperus (1795), que le hizo famoso, Biographische Belustigungen unter der Gehirnschale einer Riesin ("Recreaciones biográficas bajo el cerebro de una giganta", 1796), Leben des Quintus Fixlein ("La vida de Quintus Fixlein", 1796), Der Jubelsenior ("El párroco en el jubileo ”, 1797) y Das Kampaner Tal (“ El valle de Campan ”, 1797). También entre ellos se encontraba la novela Blumen- Frucht- und Dornenstücke, oder Ehestand, Tod, und Hochzeit des Armenadvokaten Siebenkäs ("Flores, frutos y piezas de espinas; o, la vida, muerte y boda conyugal de Siebenkäs, abogado del pobre" ) en 1796-97.

El tema ligeramente sobrenatural del libro, que involucra un Doppelgänger y un pseudocidio, generó cierta controversia sobre su interpretación de la Resurrección, pero estas críticas solo sirvieron para llamar la atención sobre el autor. Esta serie de escritos le aseguró a Richter un lugar en la literatura alemana, y durante el resto de su vida cada obra que produjo fue bien recibida por un amplio círculo de admiradores.

Después de la muerte de su madre en 1797, Richter se fue a Leipzig y, al año siguiente, a Weimar, donde comenzó a trabajar en su novela más ambiciosa, Titan, publicado entre 1800-1803. Richter se hizo amigo de notables de Weimar como Johann Gottfried Herder, por quien fue muy apreciado, pero a pesar de su proximidad, Richter nunca se acercó a Johann Wolfgang von Goethe o Friedrich Schiller, quienes encontraron repugnantes sus métodos literarios; pero en Weimar, como en otros lugares, su notable capacidad de conversación y sus modales geniales lo convirtieron en el favorito de la sociedad en general. Los escritores ingleses Thomas Carlyle y Thomas De Quincey se interesaron por la obra de Jean Paul.

Jean Paul (1763-1825). Titán.

En 1801 se casó con Caroline Meyer, a quien había conocido en Berlín el año anterior. Vivieron primero en Meiningen, luego en Coburg; y finalmente, en 1804, se establecieron en Bayreuth. Aquí Richter pasó una vida tranquila, sencilla y feliz, constantemente ocupado con su trabajo como escritor. En 1808, afortunadamente, el príncipe primado Karl Theodor von Dalberg lo liberó de la ansiedad por las necesidades externas, y le dio una pensión anual de 1,000 florines, que luego continuó el rey de Baviera.

Coburg. Casa Jean Paul (1763-1825), 1803-1804. Gymnasiumstrasse No. 5.

El titán de Jean Paul fue seguido por Flegeljahre ("La era incómoda", 1804-1805). Sus últimas obras imaginativas fueron Dr. Katzenbergers Badereise ("El viaje del Dr. Katzenberger a las fuentes medicinales", 1809), Des Feldpredigers Schmelzle Reise nach Flätz ("El viaje del capellán del ejército Schmelzle a Flätz", 1809), Leben Fibels ("La vida de Fibel", 1812) y Der Komet, oder Nikolaus Marggraf ("El cometa, o Nikolaus Markgraf", 1820–22).

En Vorschule der Aesthetik (“Introducción a la estética”, 1804) expuso sus ideas sobre el arte; discutió los principios de la educación en Levana, oder Erziehungslehre (“Levana o Pedagogía”, 1807); y las opiniones sugeridas por los acontecimientos actuales que expuso en Friedenspredigt ("Sermón de la paz", 1808), Dämmerungen für Deutschland ("Crepúsculos para Alemania", 1809), Mars und Phöbus Thronwechsel im Jahre 1814 ("Marte y Febo intercambian tronos en el Año 1814 ”, 1814) y Politische Fastenpredigten (“ Sermones políticos de Cuaresma ”, 1817).

En sus últimos años comenzó Wahrheit aus Jean Pauls Leben (“La verdad de la vida de Jean Paul”), a la que C. Otto y E. Förster hicieron adiciones de sus documentos y otras fuentes después de su muerte.

 

Jean Paul (1763-1825). Monumento en Bayreuth, creado por Ludwig von Schwanthaler y presentado en 1841 en el 16º aniversario de la muerte de Richter.

También durante este tiempo apoyó a la escritora más joven ETA Hoffmann, quien durante mucho tiempo contó a Richter entre sus influencias. Richter escribió el prefacio de Fantasy Pieces, una colección de cuentos de Hoffmann publicados en 1814. En septiembre de 1821, Jean Paul perdió a su único hijo, Max, un joven muy prometedor; y nunca se recuperó del todo de este impacto. Perdió la vista en 1824 y murió de hidropesía en Bayreuth el 14 de noviembre de 1825.

Jean Paul ocupa una posición inusual en la literatura alemana y siempre ha dividido al público literario. Algunos lo tienen en la más alta veneración, mientras que otros tratan su trabajo con indiferencia. Llevó al extremo la falta de forma romántica de la novela: Schlegel llamó a sus novelas soliloquios, en los que hace participar a sus lectores (yendo en este sentido incluso más lejos que Laurence Sterne en Tristram Shandy).

Jean Paul habitualmente jugaba con una multitud de ideas divertidas y extrañas: su trabajo se caracteriza por metáforas salvajes, así como por tramas digresivas y en parte laberínticas. Mezcló la contemplación con la teoría literaria: junto con la ironía enérgica, el lector encuentra la sátira amarga y el humor apacible; junto a pasajes sobriamente realistas hay idilios, comentarios sociales y declaraciones políticas románticas y, a menudo, recortadas irónicamente. Los rápidos cambios de humor atrajeron al compositor Schumann, cuyo Papillons se inspiró en Jean Paul.

Sus novelas fueron especialmente admiradas por las mujeres. Esto se debió a la empatía con la que Jean Paul creó los personajes femeninos en sus obras: nunca antes en la literatura alemana se representaba a las mujeres con tanta profundidad psicológica. Sin embargo, al mismo tiempo, su trabajo contiene bromas misóginas. El personaje de Jean Paul puede haber sido tan diverso y confuso como muchas de sus novelas: se decía que era muy sociable e ingenioso, pero al mismo tiempo extremadamente sentimental: con una naturaleza casi infantil, rápidamente se conmovía hasta las lágrimas. Es obvio por sus obras que sus intereses abarcaron no solo la literatura, sino también la astronomía y otras ciencias.

No es de extrañar que la relación de un autor tan caprichoso con los clasicistas de Weimar Goethe y Schiller siempre haya sido ambivalente: Schiller comentó una vez que Jean Paul le era tan ajeno como alguien que cayó de la luna, y que podría haber sido digno de él. admiración "si hubiera hecho un uso tan bueno de sus riquezas como otros hombres hicieron de su pobreza". Herder y Wieland, por otro lado, apreciaron plenamente su trabajo y lo apoyaron.

Aunque siempre se mantuvo alejado de los clasicistas, que querían “absolutizar” el arte, y aunque su enfoque teórico (sobre todo en su Introducción a la estética) estuvo considerablemente influenciado por el romanticismo, sería engañoso llamarlo un romántico sin matices. También aquí se mantuvo a distancia: con todo su subjetivismo no absolutizó el tema del autor como solían hacer los románticos. Jean Paul tenía lo que se había vuelto raro en medio de la severidad clásica y la ironía romántica: humor. También fue uno de los primeros en abordar el humor desde un punto de vista teórico.

Pensó que tanto la Ilustración como la metafísica habían fracasado, aunque aún tenían importancia para su cosmovisión. Llegó a una filosofía sin ilusiones y a un estado de humorística resignación. En consecuencia, fue uno de los primeros defensores de la filosofía de Schopenhauer. No trató de adoctrinar, sino de retratar la felicidad humana, incluso (y especialmente) en un entorno cada vez más alienado: los castillos rococó y los pueblos sombríos de la Alta Franconia.

Jean Paul no solo fue el primero en usar y nombrar el motivo literario del Doppelgänger, sino que también lo utilizó en innumerables variaciones (por ejemplo, Siebenkäs y Leibgeber, Liane e Idoine, Roquairol y Albano). En su novela Siebenkäs, define al Doppelgänger como las "personas que se ven a sí mismas".

Jean Paul (1763-1825). Escultura en Wunsiedel, Alemania.

Bayreuth. Cementerio de la ciudad. Tumba Jean Paul (1763-1825).

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