John Barbirolli (1899-1970).

  • Profesión: Conductor.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler: No
  • Nacido: 02-12-1899 Southampton Row, Holborn, Londres.
  • Fallecimiento: 29-07-1970 Londres, Inglaterra.
  • Enterrado: 00-00-0000 Cementerio católico romano de Santa María, Kensal Green, Londres, Inglaterra. Tumba 251 NE.

Sir John Barbirolli fue un director de orquesta y violonchelista británico. Se le recuerda sobre todo como director de la Orquesta Hallé de Manchester, que ayudó a salvar de la disolución en 1943 y dirigió durante el resto de su vida. Al principio de su carrera, fue sucesor de Arturo Toscanini como director musical de la Filarmónica de Nueva York, en el cargo de 1936 a 1943. También fue director en jefe de la Sinfónica de Houston de 1961 a 1967, y fue director invitado de muchas otras orquestas, incluida la BBC Symphony Orchestra, London Symphony Orchestra, Filarmónica, Filarmónica de Berlín y Filarmónica de Viena, con todas las cuales realizó grabaciones.

Barbirolli, nacido en Londres de ascendencia italiana y francesa, creció en una familia de músicos profesionales. Después de comenzar como violonchelista, tuvo la oportunidad de dirigir, desde 1926 con la British National Opera Company, y luego con la compañía de gira de Covent Garden. Al asumir la dirección de Hallé tuvo menos oportunidades de trabajar en el teatro de la ópera, pero en la década de 1950 dirigió producciones de obras de Verdi, Wagner, Gluck y Puccini en Covent Garden con tal éxito que fue invitado a convertirse en el director musical permanente de la compañía, una invitación que rechazó. Al final de su carrera hizo varias grabaciones de óperas, de las cuales su conjunto de 1967 de Madama Butterfly de Puccini para EMI es probablemente el más conocido.

Tanto en la sala de conciertos como en discos, Barbirolli se asoció particularmente con la música de compositores ingleses como Elgar, Delius y Vaughan Williams. Sus interpretaciones de otros compositores románticos tardíos, como Mahler y Sibelius, así como de compositores clásicos anteriores, incluido Schubert, también son todavía admiradas.

En 1927, sustituyendo con poca antelación a Sir Thomas Beecham, dirigió la Orquesta Sinfónica de Londres en una interpretación de la Sinfonía n. ° 2 de Elgar, ganando el agradecimiento del compositor. Barbirolli también se ganó los elogios de Pablo Casals, a quien había acompañado en el concierto para violonchelo en re mayor de Haydn en el mismo concierto.

Dirigió un concierto de la Royal Philharmonic Society en el que Ralph Vaughan Williams recibió la Medalla de Oro de la sociedad, y otro concierto de RPS en el que se presentó la música de Gustav Mahler, que rara vez se escuchaba en ese momento: Kindertotenlieder, con Elena Gerhardt como solista. Aunque Barbirolli más tarde llegó a amar la música de Mahler, en la década de 1930 pensó que sonaba débil 

Entre los premios estatales de Barbirolli se encuentran el título de caballero británico en 1949 y el de Compañero de Honor en 1969 y la Medalla Mahler, Mahler-Bruckner Society of America, 1965.

A los seis meses de su regreso a Gran Bretaña en 1943, Barbirolli reanudó su contrato con HMV, dirigiendo el Hallé en la Tercera Sinfonía de Bax y la Quinta de Vaughan Williams, seguido de obras de una amplia gama de compositores desde Corelli hasta Stravinsky. En 1955 firmó un contrato con Pye Records, con quien él y el Hallé grabaron un amplio repertorio, y realizaron sus primeras grabaciones estereofónicas. Estos registros fueron distribuidos en los Estados Unidos por Vanguard Records. Se formó una empresa, llamada Pye-Barbirolli, de la que era director: el arreglo se diseñó para garantizar una asociación equitativa entre la empresa y los músicos. Hicieron muchas grabaciones, incluidas sinfonías de Beethoven, Dvorák, Elgar, Mozart, Nielsen, Sibelius, Mahler, Tchaikovsky y Vaughan Williams, así como algunos conciertos, piezas orquestales breves y extractos de ópera.

Sus grabaciones de Mahler incluyen la Quinta y Sexta Sinfonías (con la Nueva Filarmónica) y la Novena Sinfonía (con la Filarmónica de Berlín). 

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