Josef Labor (1842-1924)

Josef Labor (29 de junio de 1842 - 26 de abril de 1924) fue un pianista, organista y compositor austriaco de la era romántica tardía. Labor fue un influyente profesor de música. Como amigo de algunas figuras clave en Viena, su importancia aumentó.

Labor nació en la ciudad de Hořovice en Bohemia de Josef Labor, un administrador de herrería, y su esposa Josefa Wallner, provenientes de una familia de médicos. Ambos parentescos procedían de familias vienesas. Su padre pertenecía al círculo de Schubert-Friends y en su juventud había sido compositor él mismo. A la edad de tres años, quedó ciego debido a que contrajo viruela. Asistió al Instituto para Ciegos de Viena y al Konservatorium der Gesellschaft der Musikfreunde (Conservatorio de la Sociedad de Amigos de la Música) donde estudió composición con el maestro de Bruckner, Simon Sechter, y piano con Eduard Pickhert.

Hizo una gira por Europa como pianista y, en el proceso, forjó una amistad duradera con el rey Georg V de Hannover, que también era ciego. Georg lo nombró pianista de cámara real en 1865. En Hannover conoció a Josef Joachim. Ambos hombres forjaron una amistad de por vida. Al año siguiente, Labor siguió al exilio de los reyes y se estableció en Viena, donde comenzó y se convirtió en maestra de piano, mientras continuaba componiendo e interpretando. En 1875 tomó también lecciones de órgano con Johann Evangelist Habert y se convirtió él mismo en un organista entusiasta. En 1904, Labor recibió el título de Kaiserlich und Königlich Hoforganist (Organista de la Corte Real e Imperial) y hoy es mejor conocido por sus trabajos para órgano. Labor tomó un gran interés en la música antigua y escribió elaboraciones continuas para las sonatas de Heinrich Biber.

Labor dio lecciones de piano a muchas personalidades musicales notables, entre ellas Alma Schindler (que se casó con Gustav Mahler y otros), Paul Wittgenstein y Arnold Schoenberg. Alma Schindler estudió con Labor durante 6 años, comenzando cuando tenía 14, y sus diarios contienen numerosas referencias a su estimada maestra.

Labor estaba muy cerca de la familia de Paul Wittgenstein. Asistió a muchas veladas musicales en la casa de Wittgenstein con músicos vieneses de la época como Johannes Brahms, Clara Schumann, Gustav Mahler, Bruno Walter y Richard Strauss. Como profesor de composición dio conferencias privadas a Julius Bittner y Rudolf Braun.

Cuando Paul Wittgenstein perdió su brazo derecho en la Primera Guerra Mundial, Josef Labor fue la primera persona a la que le pidió que escribiera una pieza para piano con la mano izquierda. Wittgenstein más tarde encargó obras para la mano izquierda a otros compositores como Strauss, Maurice Ravel, Benjamin Britten, Sergei Prokofiev y Franz Schmidt (el final de A major Clarinet Quintet de Schmidt, el último de sus encargos de Wittgenstein, es un conjunto de variaciones sobre un tema de Labor del propio quinteto de clarinete y piano de Labor, su Op.11 publicado en 1901).

El hermano de Paul, el filósofo y escritor Ludwig Wittgenstein, elogió a Josef Labor como uno de "los seis verdaderos grandes compositores" junto con Mozart, Haydn, Beethoven, Schubert y Brahms.

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