Joseph Maurice Ravel (1875-1937).

  • Profesión: Compositor.
  • Residencias: Paris.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler: No.
  • Nacido: 07-03-1875 Cibourne, Francia.
  • Fallecimiento: 28-12-1937 Paris, France.
  • Enterrado: 30-121937 Ravel fue enterrado junto a sus padres en una tumba de granito en el cementerio de Levallois-Perret, un suburbio del noroeste de París. Ravel era ateo y no había ceremonia religiosa.

Joseph Maurice Ravel fue un compositor, pianista y director de orquesta francés. A menudo se le asocia con el impresionismo junto con su contemporáneo mayor Claude Debussy, aunque ambos compositores rechazaron el término. En las décadas de 1920 y 30, Ravel fue considerado internacionalmente como el mayor compositor vivo de Francia.

Nacido en una familia amante de la música, Ravel asistió a la principal escuela de música de Francia, el Conservatorio de París; no era bien visto por su clase dirigente conservadora, cuyo trato sesgado hacia él provocó un escándalo. Tras dejar el conservatorio Ravel encontró su propio camino como compositor, desarrollando un estilo de gran claridad, incorporando elementos del barroco, el neoclasicismo y, en sus obras posteriores, el jazz. Le gustaba experimentar con la forma musical, como en su obra más conocida, Boléro (1928), en la que la repetición ocupa el lugar del desarrollo. Hizo algunos arreglos orquestales de la música de otros compositores, de los cuales su versión de 1922 de Cuadros en una exposición de Mussorgsky es la más conocida.

Como trabajador lento y minucioso, Ravel compuso menos piezas que muchos de sus contemporáneos. Entre sus obras para ingresar al repertorio se encuentran piezas para piano, música de cámara, dos conciertos para piano, música de ballet, dos óperas y ocho ciclos de canciones; no escribió sinfonías ni obras religiosas. Muchas de sus obras existen en dos versiones: una primera partitura para piano y una posterior orquestación. Parte de su música para piano, como Gaspard de la nuit (1908), es excepcionalmente difícil de tocar, y sus complejas obras orquestales como Daphnis et Chloé (1912) requieren un hábil equilibrio en la interpretación.

Ravel fue uno de los primeros compositores en reconocer el potencial de la grabación para llevar su música a un público más amplio. A partir de la década de 1920, a pesar de una técnica limitada como pianista o director, participó en las grabaciones de varias de sus obras; otros se hicieron bajo su supervisión.

Conservatorio de París

Con el apoyo de sus padres, Ravel solicitó la entrada a la escuela musical más importante de Francia, el Conservatorio de París. En noviembre de 1889, interpretando música de Chopin, aprobó el examen de admisión a la clase preparatoria de piano dirigida por Eugène Anthiòme. Ravel ganó el primer premio en el concurso de piano del Conservatorio en 1891, pero por lo demás no se destacó como estudiante. Sin embargo, estos años fueron una época de considerable avance en su desarrollo como compositor. La musicóloga Arbie Orenstein escribe que para Ravel la década de 1890 fue un período "de inmenso crecimiento ... desde la adolescencia hasta la madurez". 

En 1891 Ravel progresó a las clases de Charles-Wilfrid de Bériot, para piano, y Émile Pessard, para armonía. Hizo un progreso sólido y nada espectacular, con el apoyo particular de Bériot pero, en palabras de la erudita musical Barbara L. Kelly, “solo se le podía enseñar en sus propios términos”. Su maestro posterior, Gabriel Fauré, entendió esto, pero en general no fue aceptable para la facultad conservadora del Conservatorio de la década de 1890.

Ravel fue expulsado en 1895, sin haber ganado más premios. Sus primeras obras que sobreviven íntegramente son de estos tiempos de estudiante: Sérénade grotesque, para piano, y “Ballade de la Reine morte d'aimer”, una mélodie ambientada en un poema de Rolande de Marès (ambas de 1893).

Ravel nunca fue un estudiante de piano tan asiduo como sus colegas como Viñes y Cortot. Estaba claro que como pianista nunca los igualaría, y su principal ambición era ser compositor. A partir de este punto se concentró en la composición. Entre sus obras de la época destacan las canciones “Un grand sommeil noir” y “D'Anne jouant de l'espinette” con letra de Paul Verlaine y Clément Marot, y las piezas para piano Menuet antique y Habanera, esta última finalmente incorporada a la Rapsodie espagnole. Por esa época, Joseph Ravel le presentó a su hijo a Erik Satie, que se ganaba la vida como pianista de café. Ravel fue uno de los primeros músicos, Debussy fue otro, que reconoció la originalidad y el talento de Satie. Los constantes experimentos de Satie en forma musical fueron una inspiración para Ravel, quien los consideró “de inestimable valor”.

En 1897 Ravel fue readmitido en el Conservatorio, estudiando composición con Fauré y tomando clases particulares de contrapunto con André Gedalge. Ambos maestros, en particular Fauré, lo consideraban muy bien y fueron influencias clave en su desarrollo como compositor. A medida que avanzaba el curso de Ravel, Fauré informó "una ganancia clara en la madurez ... la participación de la imaginación". No obstante, la posición de Ravel en el Conservatorio se vio socavada por la hostilidad del director, Théodore Dubois, que deploró la perspectiva musical y políticamente progresista del joven. En consecuencia, según un compañero de estudios, Michel-Dimitri Calvocoressi, era "un hombre marcado, contra el que todas las armas eran buenas".

Escribió algunas obras sustanciales mientras estudiaba con Fauré, incluida la obertura Shéhérazade y una sonata para violín, pero no ganó ningún premio y, por lo tanto, fue expulsado nuevamente en 1900. Como antiguo alumno, se le permitió asistir a las clases de Fauré como no participante ”. auditeur ”hasta abandonar definitivamente el Conservatorio en 1903.

En 1899, Ravel compuso su primera pieza que se hizo ampliamente conocida, aunque inicialmente tuvo poco impacto: Pavane pour une infante défunte ("Pavane para una princesa muerta"). Originalmente fue una obra de piano solo, encargada por la Princesa de Polignac. En el mismo año dirigió la primera representación de la obertura de Shéhérazade, que tuvo una acogida mixta, con abucheos mezclados con aplausos del público y críticas poco halagüeñas de la crítica. Uno describió la pieza como "un debut estremecedor: un torpe plagio de la escuela rusa" y llamó a Ravel un "debutante mediocre dotado ... que quizás se convertirá en algo, si no en alguien, en unos diez años, si trabaja duro". Otro crítico, Pierre Lalo, pensó que Ravel demostró talento, pero estaba demasiado en deuda con Debussy y debería emular a Beethoven. Durante las décadas siguientes, Lalo se convirtió en el crítico más implacable de Ravel.

Desde el comienzo de su carrera, Ravel parecía tranquilamente indiferente a la culpa o el elogio. Quienes lo conocían bien creían que no se trataba de una pose sino del todo genuina. La única opinión de su música que realmente valoraba era la suya propia, perfeccionista y severamente autocrítica. A los veinte años era, en palabras del biógrafo Burnett James, "dueño de sí mismo, un poco distante, intelectualmente parcial, dado a las bromas suaves". Se vistió como un dandi y fue meticuloso con su apariencia y comportamiento. Orenstein comenta que, de baja estatura, de complexión ligera y rasgos huesudos, Ravel tenía la "apariencia de un jinete bien vestido", cuya gran cabeza parecía adecuada a su formidable intelecto. A finales de la década de 1890 y en los primeros años del siglo siguiente, Ravel llevaba barba a la moda de la época; a partir de los treinta y cinco estaba bien afeitado.

Les Apaches y Debussy

Alrededor de 1900, Ravel y varios jóvenes artistas innovadores, poetas, críticos y músicos se unieron en un grupo informal; llegaron a ser conocidos como Les Apaches (“Los Hooligans”), nombre acuñado por Viñes para representar su condición de “marginados artísticos”. Se reunieron regularmente hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial, y los miembros se estimularon mutuamente con argumentos intelectuales y representaciones de sus obras. La membresía del grupo fue fluida, y en varias ocasiones incluyó a Igor Stravinsky y Manuel de Falla, así como a sus amigos franceses.

Entre los entusiasmos de los apaches estaba la música de Debussy. Ravel, doce años menor que él, había conocido a Debussy un poco desde la década de 1890, y su amistad, aunque nunca cercana, continuó durante más de diez años. En 1902, André Messager dirigió el estreno de la ópera Pelléas et Mélisande de Debussy en la Opéra-Comique. Dividió la opinión musical. Dubois prohibió infructuosamente que asistieran los estudiantes del Conservatorio, y la amiga del director y ex maestra Camille Saint-Saëns fue prominente entre quienes detestaron la pieza. Los apaches fueron ruidosos en su apoyo. La primera ejecución de la ópera consistió en catorce representaciones: 

Debussy era considerado un compositor impresionista, una etiqueta que le desagradaba profundamente. Muchos amantes de la música comenzaron a aplicar el mismo término a Ravel, y las obras de los dos compositores se tomaron con frecuencia como parte de un solo género. Ravel pensó que Debussy era realmente un impresionista, pero él mismo no lo era. Orenstein comenta que Debussy era más espontáneo y casual en su composición, mientras que Ravel estaba más atento a la forma y la artesanía. Ravel escribió que el “genio de Debussy era obviamente uno de gran individualidad, creando sus propias leyes, en constante evolución, expresándose libremente, pero siempre fiel a la tradición francesa. Por Debussy, el músico y el hombre, he tenido una profunda admiración, pero por naturaleza soy diferente a Debussy… Creo que personalmente siempre he seguido una dirección opuesta a la de (su) simbolismo ”. Durante los primeros años del nuevo siglo, las nuevas obras de Ravel incluyeron la pieza para piano Jeux d'eau (1901), el Cuarteto de cuerda y el ciclo de canciones orquestales Shéhérazade (ambos de 1903). Los comentaristas han notado algunos toques de Debuss en algunas partes de estos trabajos. Nichols llama al cuarteto "a la vez un homenaje y un exorcismo de la influencia de Debussy".

Los dos compositores dejaron de tener una relación amistosa a mediados del siglo XX, por razones musicales y posiblemente personales. Sus admiradores comenzaron a formar facciones, y los seguidores de un compositor denigraban al otro. Surgieron disputas sobre la cronología de las obras de los compositores y quién influyó en quién. Destacado en el campo anti-Ravel fue Lalo, quien escribió: "Donde M. Debussy es todo sensibilidad, M. Ravel es todo insensibilidad, tomando prestada sin dudarlo no solo la técnica sino la sensibilidad de otras personas". La tensión pública provocó un distanciamiento personal.

Ravel dijo: "Probablemente sea mejor para nosotros, después de todo, estar en términos fríos por razones ilógicas". Nichols sugiere una razón adicional para la ruptura. En 1904 Debussy dejó a su esposa y se fue a vivir con la cantante Emma Bardac. Ravel, junto con su amiga íntima y confidente Misia Edwards y la estrella de la ópera Lucienne Bréval, contribuyeron a un modesto ingreso regular para la abandonada Lilly Debussy, un hecho que Nichols sugiere que puede haber molestado a su esposo.

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