Jules Massenet (1842-1912).

  • Profesión: Compositor.
  • Residencias: Paris.
  • Relación con Mahler: Sí.
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacimiento: 12-05-1842, Montaud, Saint-Etienne, France
  • Fallecimiento: 13-08-1912, Paris, France.
  • Enterrado: cementerio de Egreville, Egreville, Seine-et-Marne, Francia.

Jules Emile Frederic Massenet fue un compositor francés más conocido por sus óperas, de las que escribió más de treinta. Las dos representadas con mayor frecuencia son Manon (1884) y Werther (1892). También compuso oratorios, ballets, obras orquestales, música incidental, piezas para piano, canciones y otras músicas.

Cuando todavía era un escolar, Massenet fue admitido en la principal escuela de música de Francia, el Conservatorio de París. Allí estudió con Ambroise Thomas, a quien admiraba mucho. Después de ganar el premio musical más importante del país, el Prix de Rome, en 1863, compuso prolíficamente en muchos géneros, pero rápidamente se hizo más conocido por sus óperas. Entre 1867 y su muerte, cuarenta y cinco años después, escribió más de cuarenta obras teatrales en una amplia variedad de estilos, desde la opéra-comique hasta representaciones a gran escala de mitos clásicos, comedias románticas, dramas líricos, así como oratorios, cantatas y ballets.

Massenet tenía un buen sentido del teatro y de lo que triunfaría con el público parisino. A pesar de algunos errores de cálculo, produjo una serie de éxitos que lo convirtieron en el principal compositor de ópera en Francia a finales del siglo XIX y principios del XX.

Como muchos compositores franceses destacados de la época, Massenet se convirtió en profesor en el Conservatorio. Allí enseñó composición desde 1878 hasta 1896, cuando dimitió tras la muerte del director, Ambroise Thomas. Entre sus alumnos se encontraban Gustave Charpentier, Ernest Chausson, Reynaldo Hahn y Gabriel Pierné.

En el momento de su muerte, Massenet fue considerado por muchos críticos como anticuado y poco aventurero, aunque sus dos óperas más conocidas siguieron siendo populares en Francia y en el extranjero. Después de algunas décadas de abandono, sus obras comenzaron a ser reevaluadas favorablemente a mediados del siglo XX, y muchas de ellas han sido puestas en escena y grabadas. Aunque los críticos no lo ubican entre el puñado de genios operísticos destacados como Mozart, Verdi y Wagner, sus óperas son ahora ampliamente aceptadas como productos inteligentes y bien elaborados de la Belle Epoque.

Jules Massenet (1842-1912). Póster de Georges Rochegrosse para Don Quichotte en1910.

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