Julius Rontgen (1855-1932)

Julius Rontgen (1855-1932).

  • Profesión: Compositor, pianista.
  • Relación con Mahler: asistió Festival Mahler 1920 Amsterdam.
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 09-05-1855 Leipzig, Alemania.
  • Dirección: Van Eeghenstraat No. 77, Amsterdam.
  • Fallecimiento: 13-09-1932 Utrecht, Holanda. 77 años.
  • Enterrado: 00-00-0000 Cementerio Zorgvlied, Amsterdam, Países Bajos. Campo 3, Tumba NI-2.

Julius Engelbert Röntgen fue un compositor de música clásica germano-holandés.

Nació en Leipzig, Alemania, en una familia de músicos. Su padre, el holandés Engelbert Röntgen, fue el primer violinista en la orquesta Gewandhaus de Leipzig; su madre, Pauline Klengel, era pianista, tía del reconocido violonchelista Julius Klengel, nacido en 1859.

Julius era un niño superdotado. Ni él ni sus hermanas asistieron a la escuela; sus padres y abuelos le enseñaron música y profesores particulares le enseñaron otras materias. Su primer profesor de piano fue Carl Reinecke, el director de la orquesta Gewandhaus, mientras que sus primeras composiciones fueron influenciadas por Reinecke, pero también por Robert Schumann, Franz Liszt y Johannes Brahms.

En 1870, a la edad de 14 años, Julius Röntgen visitó Franz Liszt (1811-1886) en Weimar, después de tocar el piano para él, fue invitado a una velada en casa de Liszt.

En Leipzig, él y sus padres formaban parte del círculo musical alrededor de Heinrich von Herzogenberg, y fue en su casa donde conoció a Brahms. Más tarde, Röntgen se trasladó a Munich, donde estudió piano con Franz Lachner, amigo de Franz Schubert. A los 18 años se convirtió en pianista profesional. Durante una gira de conciertos por el sur de Alemania conoció al cantante Julius Stockhausen; en ese momento también conoció a una estudiante de música sueca Amanda Maier, con quien se casaría en 1880.

En 1877, Röntgen tuvo que tomar la decisión de ir a Viena o Amsterdam. Eligió Amsterdam y se convirtió en profesor de piano en la escuela de música de allí. El político aristocrático Alexander de Savornin Lohman, que fue profesor de derecho en la Universidad de Amsterdam y una figura importante en la vida cultural de esa ciudad, era amigo del padre de Röntgen, y prometió acoger al joven Julius bajo su protección. Según la carta de Röntgen de 1877, consideraba la escuela “un lugar lleno de niños y aficionados”; dado que la escuela no estaba financiada por fondos públicos, parecía otorgar más importancia al número de sus estudiantes que a su calidad.

Entre 1878 y 1885 Johannes Brahms (1833-1897) era un visitante frecuente en Amsterdam. En 1887 Röntgen interpretó el segundo concierto para piano de Brahms, dirigido por el propio compositor.

Röntgen también jugó un papel importante en el establecimiento de instituciones para la música clásica en Amsterdam. En 1883, en asociación con los compositores Frans Coenen y Daniel de Lange, Röntgen fundó el Conservatorio de Ámsterdam. En 1884, Röntgen estuvo muy involucrado en la fundación de la Royal Concertgebouw de Ámsterdam. Solicitó el puesto de director; sin embargo, para su gran decepción, la elección recayó en cambio en el alemán Hans von Bülow, ya que el comité parecía dudar de las habilidades de Röntgen como director. Sin embargo, Hans von Bulow (1830-1894) no pudo aceptar el nombramiento, y el puesto finalmente fue al violinista Willem Kes (1856-1934).

año 1907. 07-1907. Edvard Grieg (1843-1907), Percy Grainger, Nina Grieg y Julius Rontgen (1855-1932) en 'Troldhaugen'.

Röntgen se dedicó con mayor energía a la composición de música de cámara y a su trabajo para el Conservatorio. Se convirtió en un reconocido pianista acompañante, trabajando para el gran violinista Carl Flesch, el cantante Johannes Messchaert (1857-1922), y el violonchelista Pablo Casals. Viajando con Messchaert, venía a Viena al menos una vez al año, donde siempre se encontraba con Brahms.

Durante los tranquilos períodos de verano en Amsterdam, Röntgen y su familia iban a menudo a Dinamarca. En una de esas visitas conoció a Bodil de Neergaard, con quien entabló una estrecha amistad. Como resultado de sus estrechos contactos con Dinamarca, los hijos de Röntgen se convirtieron en hablantes fluidos de danés.

Trío de Rontgen: Julius Rontgen (1855-1932) (piano), Julius Rontgen Junior (violín), Engelbert Rontgen (violoncel).

Durante algunos años, Röntgen y sus hijos actuaron juntos como un trío de piano. Después de la muerte de su esposa Amanda en 1894, Röntgen se casó con la talentosa profesora de piano Abrahamina des Amorie van der Hoeven (Mien Rontgen). Los hijos del segundo matrimonio también se convirtieron en músicos profesionales. El hijo de Röntgen, Joachim, violinista, fundó el Cuarteto de cuerdas de Röntgen.

Al final de la Primera Guerra Mundial, en 1919, Röntgen se convirtió en ciudadano holandés naturalizado. Uno de sus hijos fue hecho prisionero por los alemanes durante la guerra, mientras que otro hijo emigró a Estados Unidos, donde se convirtió en soldado del ejército estadounidense. Como resultado, Röntgen no pudo visitar su Alemania natal durante muchos años.

En los años desde 1920 en adelante, Röntgen experimentó con música atonal; escribió, por ejemplo, una sinfonía bitonal en 1930. A veces actuó como acompañante de piano en producciones de cine mudo con escenas populares y folclóricas del cineasta Dirk van der Ven en el cine Tuschinski de Amsterdam. Ya había publicado estas melodías populares y folclóricas en una etapa anterior de su vida. También hizo muchas grabaciones en rollos de piano para pianola.

En 1924, Röntgen se retiró de la vida pública. Se mudó a Bilthoven, un pequeño pueblo cerca de Utrecht. Su hijo Frants, que siguió una carrera en arquitectura, le diseñó la casa de campo Gaudeamus. La inusual sala de música redonda en esa casa fue construida de tal manera que su piso no tocaba el suelo, sino que colgaba del techo. Durante los últimos ocho años de su vida, Röntgen escribió alrededor de 100 composiciones, principalmente música de cámara y canciones. Gaudeamus se convirtió en un lugar de encuentro para muchos compositores y músicos importantes; entre los visitantes de esa casa estaban Pablo Casals y Percy Grainger. En ese momento, Röntgen estudió análisis musical y estaba interesado en el trabajo de Hindemith, Stravinsky, Schönberg y Willem Pijper.

En 1930, Röntgen recibió un doctorado honorario de la Universidad de Edimburgo, donde su amigo Donald Francis Tovey era profesor. Durante esta visita, Tovey interpretó una nueva sinfonía de Röntgen con la Reid Orchestra y Röntgen fue el solista en sus dos conciertos para piano más recientes en el mismo programa. Dos años después de la muerte de Röntgen, Tovey lo describió como “uno de los más grandes maestros de la música absoluta que he conocido”. Después de la Segunda Guerra Mundial, la villa Gaudeamus se convirtió en la sede de la sociedad Gaudeamus, cuyo objetivo es promover la música holandesa contemporánea.

Röntgen murió en un hospital en Utrecht, Holanda el 14 de septiembre de 1932. Su última obra, un quinteto de piano (su tercero para piano y cuerdas, en sol mayor) subtitulado Sentendo nuova forza, está fechado el 5 de julio de ese año.

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