• Profesión: Conductor
  • Relación con Mahler: Collegae en Praga
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 22-10-1859 Darmstadt, Germany
  • Fallecimiento: 03-03-1940 Stuttgart, Alemania (80 años)
  • Enterrado: 00-00-0000 Cementerio Steinfeld, Graz, Austria

Debido a que interpretó música alemana, fue acusado de traición en la Primera Guerra Mundial. En 1923 director de la Orquesta Real Concertgebouw de Ámsterdam (RCO).

Karl Muck fue un director de música clásica nacido en Alemania. Basó sus actividades principalmente en Europa y sobre todo en la ópera. Su carrera estadounidense comprendió dos períodos en la Orquesta Sinfónica de Boston. Soportó una protesta pública en 1917 que cuestionó si su lealtad estaba con Alemania o los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial. Aunque era ciudadano suizo, fue arrestado e internado en un campo en Georgia desde marzo de 1918 hasta agosto de 1919. Su carrera incluyó compromisos notables en Hamburgo y en el Festival de Bayreuth.

Karl Muck nació en Darmstadt, Alemania. El padre de Muck, un alto funcionario judicial y músico aficionado, trasladó a la familia a Suiza en 1867 y adquirió la ciudadanía suiza. Karl Muck adquirió la ciudadanía suiza cuando tenía 21 años. Muck estudió piano de niño e hizo su primera aparición pública a la edad de 11 años cuando dio un solo de piano en un recital de música de cámara. También tocó el violín en una orquesta sinfónica local cuando era niño. Se graduó en el gimnasio de Würzburg y entró en la Universidad de Heidelberg a los 16 años. En mayo de 1878 ingresó en la Universidad de Leipzig, donde se licenció como Doctor en Filosofía en 1880. Mientras estudiaba música en el Conservatorio de Leipzig. Hizo su debut formal como concertista de piano el 19-02-1880 en la Leipzig Gewandhaus en el Concierto para piano n. ° 1 de Xaver Scharwenka en si bemol menor con la dirección de Arthur Nikisch.

Comenzó su carrera como director en ciudades provinciales comparativamente menores, comenzando en 1880 como Segundo Director (Zweiter Kapellmeister) en Zurich (Aktientheater), mudándose a Salzburgo (Teatro kk) en octubre de 1881 como Director Principal (Erster Kapellmeister), donde se desempeñó hasta abril 1882. Luego ocupó cargos en Brünn (Stadttheater: octubre de 1882 a junio de 1883) y Graz (1884 a 1886), donde se casó con Anita Portugall, de 21 años, el 03-02-1887. Su primer puesto en un importante centro musical lo obtuvo en Praga como director principal en Angelo Neumann (1838-1910)es Praga Koniglich Deutsches Landestheater, comenzando con una representación de Die Meistersinger el 15-08-1886 y terminando en junio de 1892. También dirigió la compañía de ópera itinerante de Neumann, presentándose en Berlín y en 1888-1889 dirigiendo el ciclo Ring de Wagner en Moscú y San Petersburgo. Dejó Praga para convertirse en director principal en octubre de 1892 de la Ópera de la Corte de Berlín (Kgl. Oper, hoy Ópera Estatal de Berlín, donde fue nombrado Director Musical Principal (Kgl. Preussischer Generalmusikdirector) el 26-08-1908. Permaneció en Berlín hasta 1912, donde dirigió 1,071 representaciones de 103 óperas, donde también dirigió conciertos de la Royal Orchestra.

año 1899. Karl Muck (1859-1940) caricaturizado por "WAG" (Arthur George Witherby) - Publicado en Vanity Fair, 27-07-1899, como "Hombres del día" Número 755.

Aceptó otras asignaciones durante su mandato en Berlín. Fue director invitado en los festivales de música de Silesia en Goerlitz entre 1894 y 1911. En mayo y junio de 1899 en la Royal Opera House Covent Garden de Londres, dirigió Fidelio de Beethoven y varias óperas de Wagner (Tannhäuser, Die Walküre, Die Meistersinger, Der fliegende Höllander y Tristan und Isolde). Dedicó muchos veranos al Festival Wagner en Bayreuth, donde se convirtió en director principal en 1903, después de servir como asistente musical desde 1892.

Él tuvo éxito Hermann Levi (1839-1900) como director de Parsifal allí. A medida que se acercaba la guerra en el verano de 1914, Muck insistió en realizar Parsifal el 01 de agosto de 08 para cerrar el Festival, que no se reanudó hasta 1914. Muck dirigió Parsifal en los catorce festivales de Bayreuth celebrados entre 1924 y 1901, y también dirigió Lohengrin allí en 1930 y Die Meistersinger en 1909, convirtiéndose en un amigo cercano de la familia Wagner. El crítico musical estadounidense Herbert Peyser (1925-1886) pensó que la interpretación de Parsifal de Muck era la mejor que había escuchado: “el único y definitivo Parsifal; el Parsifal en el que cada frase estaba cargada de infinitos; el Parsifal que no era de esta edad ni de esa edad, sino de todos los tiempos ". Dirigió la Filarmónica de Viena de 1953 a 1903 y la Orquesta Sinfónica de Boston de 1906 a 1906, y tomó asignaciones de visita en otras ciudades, incluidas París, Madrid, Copenhague, Bruselas.

A Muck se le ofreció el podio del Metropolitan Opera House en Nueva York con una reputación de 27,000 dólares al año, pero se negó. De 1903 a 1906 alternó con Felix Mottl como director de la Filarmónica de Viena. En la Exposición Internacional Panamá-Pacífico celebrada en San Francisco del 14 al 26 de mayo de 1915, Muck dirigió a la Orquesta Sinfónica de Boston en 13 conciertos de música de todas las naciones.

Los artistas solistas elogiaron su trabajo con ellos. Artur Schnabel llamó a Muck: “un gran maestro, cuya fiabilidad, madurez y dedicación desinteresada no son igualadas por ningún artista vivo”. Paderewski lo llamó "un acompañante ideal". En términos físicos, su estilo de dirección requería un movimiento mínimo, solo pequeños gestos con la punta de su batuta. En áreas de interpretación fue uno de los primeros modernistas. Aunque lo suficientemente mayor para formar parte de una generación conocida por tomarse libertades con la partitura y disfrutar de tempos flexibles, por el contrario, era disciplinado y directo, menos preocupado por poner su sello personal en una partitura que por demostrar fidelidad a la partitura y ceder una cierta anonimato interpretativo. En contraste con su estilo de dirección, los músicos de orquesta lo encontraron impaciente, explosivo, nervioso e impulsivo. No mostró un lado casual o relajado de sí mismo en los conciertos, más bien "dominó la orquesta y el público y la ocasión". El director austriaco Karl Böhm dijo en una entrevista de 1972: “Karl Muck me escuchó por casualidad dirigir Lohengrin y me invitó a estudiar todas las partituras de Wagner con él. Él fue la primera y más grande influencia para mí ... Muck me dijo dónde debería ser más prominente la orquesta, cómo manejar la acústica de Bayreuth, etc. "

Muck se desempeñó como director musical de la Orquesta Sinfónica de Boston (BSO) de 1906 a 1908 y luego nuevamente de 1912 a 1918 (con un salario anual de 28,000 dólares como informó el New York Times el 26 de marzo de 1918). Inicialmente tuvo que trabajar para ampliar su repertorio a partir de las óperas y la música alemana en las que se concentró en Europa. Olin Downes escribió más tarde que "su repertorio no estaba a la altura de las demandas de su audiencia", por lo que confió en los miembros de la BSO para la preparación de trabajos en francés. Las obras contemporáneas no eran su fuerte, aunque con diligencia programó música que no era de su gusto, como el estreno estadounidense de Five Pieces for Orchestra de Schoenberg. También introdujo algunas sinfonías de Sibelius y muchas obras de Debussy en Boston. A pesar de su estilo sobrio, ocasionalmente revelaba su lado romántico en una obra como la Sinfonía de Fausto de Liszt. A su muerte, el New York Times dijo que en Boston "construyó una orquesta virtuosa".

Se desconoce por qué eligió trabajar en Estados Unidos. En Berlín mantenía una estrecha relación personal con el Kaiser Wilhelm, pero los rumores estadounidenses sostenían que prefería su libertad y por esa razón rechazó el puesto de director de la ópera real de Munich en 1911. Su vida en Boston parecía poco notable y fue director invitado en el Festival de Bayreuth como director de la BSO. La fraternidad musical Phi Mu Alpha Sinfonia lo nombró miembro honorario en 1916 y fue juez de un concurso de piano en la primavera de 1917. Del 2 al 5 de octubre de 1917, dirigió la BSO en grabaciones históricas para la Victor Talking Machine Company en Camden, Nueva York. Jersey. Las sesiones incluyeron obras de Tchaikovsky, Wolf-Ferrari, Berlioz, Beethoven y Wagner.

Philip Hale, crítico musical del Boston Herald durante los años de Muck allí, escribió: “Se encuentra allí tranquilo, poco demostrativo, gracioso, elegante, aristocrático; un hombre de personalidad singularmente dominante y magnética incluso en reposo. La orquesta es su discurso, la expresión de la música del compositor que apela al cerebro, el corazón y el alma del director ”.

Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en la primavera de 1917, Muck se ofreció a renunciar a su puesto de director musical de la BSO. Anticipó que sus simpatías naturales por Alemania, donde nació y pasó la mayor parte de su carrera a pesar de su ciudadanía suiza, podrían ofender. Henry Lee Higginson, el fundador y financiador de la orquesta, lo rechazó y en su lugar firmó con Muck otro contrato de cinco años. Muck temía por su propia seguridad, pero Higginson le aseguró que, como artista, no tenía nada que temer. A partir de entonces se volvió muy sensible para evitar ofender. El director de publicidad de la orquesta escribió más tarde: "Un alemán bueno y patriota, se había apegado mucho a este país y, en conjunto, era un hombre completamente infeliz". Sin embargo, programó conciertos totalmente alemanes en su primera gira por ciudades estadounidenses después de la entrada de Estados Unidos en la guerra, que algunos no encontraron en absoluto sensibles al estado de ánimo del público en tiempos de guerra.

En el otoño de 1917, algunas orquestas como la New York Orchestra Society comenzaron a interpretar "The Star-Spangled Banner" en todos sus conciertos. Los miembros del equipo de administración de BSO discutieron la programación del himno durante semanas, pero sin ningún sentido de la importancia del tema. . Además, el director de la orquesta, Charles A. Ellis, no quería avergonzar a Muck pidiéndole que lo hiciera, dado el estrecho vínculo de Muck con Alemania y su relación personal con el Kaiser.

La BSO actuaba regularmente en Infantry Hall en Providence, Rhode Island, donde el Providence Journal había estado atacando a Muck por sus vínculos con el Kaiser. Los gerentes de la BSO anticiparon que podría haber problemas durante su visita de octubre de 1917. Un miembro del equipo de gestión dijo más tarde que Major Higginson, presidente de la BSO, era "belicoso", mientras que Ellis, el director, estaba "bastante nervioso" cuando se unieron a la orquesta en el viaje. Higginson tomó medidas para proteger a Muck en caso de problemas graves.

El 30 de octubre de 1917, el día del concierto, el Providence Journal publicó un editorial que decía: "El profesor Muck es un hombre de afiliaciones notoriamente pro-alemanas y el programa anunciado es casi en su totalidad de carácter alemán". Pidió a la BSO que interpretara el Himno Nacional esa noche "para poner a prueba al profesor Muck". A punto de partir de Boston hacia Providence, Higginson y Ellis recibieron dos solicitudes, una de una organización patriótica local y otra de los directores de clubes de música locales, pidiendo a la BSO que tocara el himno. Muck nunca vio la solicitud, pero Higginson y otros la vieron como el trabajo de John R. Rathom, editor y editor del Providence Journal, cuyo lema era "Levanta el infierno y vende periódicos". Desestimaron la solicitud sin mucha consideración y el concierto transcurrió sin incidentes. Muck se enteró de la petición en el viaje en tren de la orquesta de regreso a Boston esa misma noche. Conmocionado y algo temeroso, dijo que no se oponía a tocar el himno, que era apropiado para él, como invitado, satisfacer los deseos de sus anfitriones.

Ahora que la BSO no había podido tocar el himno, Rathom creó la historia falsa de que Muck se había negado a interpretarlo, acusó a Muck de traición y lo llamó espía y odiador de todo lo estadounidense.

Sin embargo, la historia tenía vida propia. Como el director de publicidad de la orquesta escribió años más tarde sobre Muck, "su destino, en lo que respecta a Estados Unidos, se resolvió esa noche en Providence debido a la terquedad miope de Henry L. Higginson y Charles A. Ellis". La Sociedad Estadounidense de Defensa pidió el internamiento de Muck. La Orquesta encontró cancelada su compromiso de noviembre en Baltimore, e incluso el Cardenal Gibbons agregó su voz a las denuncias de Muck. Theodore Roosevelt denunció al maestro. Un director rival, Walter Damrosch, director musical de la Sociedad Sinfónica de Nueva York (más tarde la Filarmónica de Nueva York), dijo que el "desprecio cínico de Muck por la santidad de nuestro aire nacional" mostraba una falta de respeto por las emociones de su audiencia y lo llevaba a una falta de respeto. por la gran herencia de la música alemana.

El Mayor Higginson se atribuyó la responsabilidad por el fracaso inicial de la BSO para tocar el himno, con poco efecto en la cobertura de la prensa indignada. Visitó la sede del Departamento de Justicia en Washington, DC, donde recibió garantías de que el gobierno no tenía ningún problema con ningún miembro de la orquesta. Trató de presentar el tema como uno de independencia artística, diciendo que preferiría disolver la orquesta antes que permitir que alguien dictara su programación. Muck tomó una táctica similar con esta declaración: “El arte es una cosa en sí misma y no está relacionado con ninguna nación o grupo en particular. Por lo tanto, sería un grave error, una violación del gusto y los principios artísticos que una organización como la nuestra juegue aires patrióticos. ¿Piensa el público que la Orquesta Sinfónica es una banda militar o una orquesta de salón? ”

De vuelta en Boston, la BSO encontró curiosidad y apoyo. El 2 de noviembre de 1917, la multitud que llenó un concierto el viernes por la tarde en el Symphony Hall leyó un inserto del programa que anunciaba que el himno nacional seguiría a cada concierto de la BSO y aplaudió cuando apareciera Higginson. Higginson anunció que Muck había presentado una vez más su renuncia para que "ningún prejuicio contra él pueda perjudicar el bienestar de la orquesta" y Higginson aún no la había aceptado. Luego, el público recibió la entrada de Muck con una ovación de pie y se levantó para aplaudir nuevamente después de que él dirigiera a la orquesta en una interpretación de “The Star-Spangled Banner”.

El New York Times señaló que todo el asunto podría haberse evitado si Higginson y Muck hubieran tenido un mejor sentido del sentimiento público. Deberían haber anticipado la solicitud del himno y deberían haberlo programado en primer lugar. El periódico culpó de todo el asunto a Muck y "la entonces obstinada dirección de la Boston Symphony Orchestra".

En noviembre, la BSO actuó en la ciudad de Nueva York, donde Higginson y Ellis cedieron a regañadientes a la insistencia de Muck en tocar el himno. Los críticos no estaban completamente satisfechos y criticaron el arreglo que Muck usó como "barato" y "indigno" sin darse cuenta de que era obra de Victor Herbert, quien además de sus populares operetas de Broadway también había escrito obras sinfónicas serias y dirigió la Filarmónica de Nueva York y la Sinfónica de Pittsburgh. Cuando la orquesta regresó a Nueva York en diciembre, Muck utilizó un nuevo arreglo que resultó ser un éxito de crítica. Fue obra del concertino de la BSO Anton Witek, "el más pro-alemán de todos los alemanes de la orquesta".

Muck fue arrestado el 25 de marzo de 1918, poco antes de la medianoche y, por lo tanto, las representaciones de la Pasión por San Mateo de Bach de Bach el 26 de marzo y el 2 de abril, que Muck había estado preparando durante meses, tuvieron que ser dirigidas por Ernst Schmidt. Los funcionarios del gobierno eran libres de ignorar el hecho de que era ciudadano suizo y portador de un pasaporte suizo, ya que la ley sancionaba el arresto de los nacidos en cualquier lugar de Alemania antes de la fundación del Imperio Alemán sin respeto a la ciudadanía. La policía de Boston y los agentes federales también registraron la casa de Muck en 50 Fenway y retiraron papeles personales y puntajes. Sospechaban que las marcas del director en la partitura de la Pasión según San Mateo eran un código indicativo de actividad pro-alemana. Fue encarcelado en Fort Oglethorpe en Georgia hasta que el 21 de agosto de 1919, un agente del Departamento de Justicia lo embarcó a él y a su esposa en un barco rumbo a Copenhague. La fraternidad musical Phi Mu Alpha Sinfonia que lo había elegido como miembro honorario nacional en 1916 expulsó a Muck en 1919 por simpatizar con los poderes centrales.

Los compañeros internos habían escuchado que Muck había prometido no volver a conducir en Estados Unidos, pero lo persuadieron de que el campamento era más una aldea alemana, algunos de ellos incluso lo llamaron "Orglesdorf". Una memoria del evento escrita en 1940 recordó el comedor lleno de 2000 internos, con invitados de honor como sus médicos y censores del gobierno en los bancos delanteros, frente a 100 músicos. Bajo la batuta de Muck, escribió, "la Eroica se abalanzó sobre nosotros y nos llevó lejos y por encima de la guerra, la preocupación y el alambre de púas".

Cuando zarpó de Nueva York el 21 de agosto de 1919, Muck dijo a los periodistas: “No soy alemán, aunque dijeron que lo era. Me consideraba estadounidense ". Dijo que tenía "sentimientos amargos" hacia los periódicos por el trato injusto que le habían dado. Expresó dudas de que la BSO, entonces en un lamentable estado de organización, pudiera recuperarse del internamiento de 29 de sus miembros alemanes. Después de su deportación de los Estados Unidos, rechazó todas las ofertas para traerlo de regreso a los Estados Unidos después de la guerra.

Más tarde, ese mismo año, el Boston Post reveló que Muck había tenido una aventura con una joven de 20 años en Back Bay de Boston y le había escrito una carta en la que decía: "Estoy de camino a la sala de conciertos para entretener a la multitud de perros y cerdos que piensan que porque pagan la entrada tienen derecho a dictarme mis selecciones. Odio jugar para esta chusma ... [En] muy poco tiempo nuestro amable Kaiser sonreirá a mi solicitud y me llamará a Berlín ... Nuestro Kaiser será convencido para ver el beneficio para la Patria de que yo obtenga el divorcio y te haga mío."

12-1918. Arresto de Karl Muck (1859-1940). Detención del Dr. Karl Muck. Ex Director de la Orquesta Sinfónica de Boston (BSO). El Dr. Muck, que está en el centro de la imagen, está siendo llevado al Edificio Federal. Boston, Mass. (Segundo desde la izquierda).

Muck regresó a una Alemania diferente. La reciente Revolución Alemana de 1918-1919 lo convirtió en "un hombre en marcado desacuerdo con el gobierno republicano". La muerte de su amada esposa Anita el 14 de abril de 1921 lo dejó “infinitamente solo”. Muck finalmente tomó el timón de la Orquesta Filarmónica de Hamburgo en 1922 y realizó grabaciones adicionales. Regresó a Bayreuth cuando el festival se reanimó allí en 1924, el representante de la tradición de antes de la guerra. Expresó su devoción por el Festival y la música de Wagner en una carta advirtiendo a Fritz Busch que todo lo que necesitaba para triunfar allí era "la humildad sin pretensiones y el fanatismo santo del Creyente". También estuvo contratado en Munich, Amsterdam (Concertgebouw Orchestra) y Salzburgo (Don Giovanni en 1925).

En septiembre de 1930, renunció a su puesto en Bayreuth, para gran angustia de Winifred Wagner, quien acababa de suceder a su difunto esposo. Siegfried Wagner (1869-1930) como director del Festival. Nunca se acomodó a ser eclipsado por Toscanini, pero escribiendo en privado a Winifred Wagner, dijo que se había comprometido a servir a su esposo, pero el Festival ahora requería a alguien más que “yo, cuyo punto de vista artístico y convicciones, hasta donde Baireuth [ sic], se remontan al siglo anterior ". Renunció a su puesto en Hamburgo en 1933, incómodo con la dirección de la sinfonía y la ópera de la ciudad por parte de las autoridades nazis.

Su última aparición notable fue en febrero de 1933 en un concierto que marcaba el quincuagésimo aniversario de la muerte de Wagner, dado en Leipzig con la presencia de Hitler. Su último concierto fue el 19 de mayo de 1933 con la Filarmónica de Hamburgo. En octubre de 1939, Muck “en su 80 cumpleaños en Berlín recibió de Adolf Hitler la Placa del Águila Alemana” con la inscripción DEM GROSSEN DIRIGENTEN (AL GRAN CONDUCTOR).

Viudo desde 1921, cuyo único hijo, un hijo, había muerto joven, Muck pasó sus últimos años en la casa de Stuttgart de la baronesa von Scholley, la hija de uno de sus amigos más antiguos y compañero de internado, que había sido cónsul general alemán en Nueva York. York. Parcialmente paralizado por el envenenamiento por nicotina y sumergido en la filosofía oriental, rara vez salió de casa durante los últimos tres años de su vida.

Muck murió en Stuttgart, Alemania, el 03-03-1940. Al recibir la noticia de su muerte, la BSO interrumpió un ensayo para rendir homenaje a su memoria. Geraldine Farrar (1882-1967) Farrar escribió una carta al New York Times recordando que cantó con él y con la Sinfónica de Boston la noche en que Muck fue "amarga e injustamente agredido" por no tocar el Himno Nacional y agregó: "Como su editorial informa correctamente, él no sabía nada de la solicitud ". Ella continuó: “La suerte de la guerra no trajo al Dr. Muck, así como a otros extraterrestres, una desgracia en un campo de internamiento. Vi al Dr. Muck varias veces en años posteriores y sé que contó los años con la Orquesta Sinfónica de Boston entre los más felices y fructíferos de su carrera ".

La reputación de Muck se basa en gran medida en su legado registrado. En octubre de 1917 realizó una serie de grabaciones de sonido en Estados Unidos con la Orquesta Sinfónica de Boston para la Victor Talking Machine Company en su auditorio de Camden, Nueva Jersey. Inusualmente para la época (cuando se usaba el proceso “acústico” puramente mecánico pre-eléctrico) la orquesta parece haber sido grabada con toda su fuerza, ya que el catálogo de Victor de 1919 se refiere a “aproximadamente un centenar de hombres”. Se seleccionaron ocho piezas cortas repartidas en diez lados de 78 rpm, incluidos extractos de la Sinfonía núm. 7 de Beethoven, la Sinfonía núm. 4 de Tchaikovsky y dos temas de La condenación de Fausto de Berlioz.

Las grabaciones más importantes de Muck se realizaron en el Festival de Bayreuth de 1927 para la English Columbia Gramophone Company y en 1927-29 en Berlín para la Gramophone Company (HMV). En Bayreuth, en algún momento entre finales de junio y mediados de agosto de 1927, dirigió unos 30 minutos de extractos de Parsifal Acts 1 y 2. Su control de la redacción en las escenas de Transformación y Grial se considera insuperable hasta el día de hoy. En diciembre de 1927 dirigió a la Orquesta de la Ópera Estatal de Berlín en un relato del Preludio de la ópera, uno de los más lentos registrados.

Un año después, en diciembre de 1928, hizo una grabación casi completa del tercer acto de Parsifal, utilizando los cantantes de Parsifal y Gurnemanz de las actuaciones de Bayreuth de ese año. El crítico musical Alan Blyth describió esto como "la lectura más edificante y magníficamente ejecutada del tercer acto ... en la historia de la grabación" y Robin Holloway comentó que "da cuenta mejor que cualquier otra interpretación de Wagner de la idea de una melodía sin fin". En total, aproximadamente el 3% de la partitura de la ópera se registró durante el período de dos años y medio. HMV también grabó otras ocho piezas orquestales de Wagner, incluida la Siegfried Idyll, con la Orquesta de la Ópera Estatal de Berlín en diciembre de 40, mayo de 2 y noviembre de 1927. Estas se han reeditado en varios CD.

Una discografía de las grabaciones comerciales originales de Muck, sin incluir las reediciones. apareció en 1977.

También existen varias grabaciones de radio presuntamente dirigidas por Muck, incluida una Obertura de Faust y Trauermarsch (Götterdämmerung) con la Orquesta de Radio de Berlín y un extracto del Adagio de la Sinfonía n. ° 7 de Bruckner con la Filarmónica de Hamburgo.

Más

Aunque tuvo una carrera larga y distinguida en ambos lados del Atlántico, probablemente sea más recordado por su controvertido mandato con el Orquesta Sinfónica de Boston (BSO) durante la Primera Guerra Mundial. Nacido en una familia distinguida, vivió en Suiza, donde se convirtió en ciudadano, a partir de los ocho años. Muck tocaba el piano desde una edad temprana, dio su primer recital público a los 11 años, se educó en Wurzburg y pasó un tiempo en la Universidad de Heidelberg antes de recibir un doctorado. en filología (idiomas) de la Universidad de Leipzig en 1880.

Habiéndose formado simultáneamente en el Conservatorio de Leipzig, comenzó su carrera profesional de piano ese mismo año y luego se embarcó en una sucesión de pequeños trabajos de dirección. Conocido por su moderación en el podio, una disposición desagradable y una atención un poco más literal a la partitura de lo que era la norma en ese momento, gradualmente construyó su reputación; nombrado director musical del Deutsches Landestheater de Praga en 1886, se ganó elogios como director de ópera, particularmente de piezas wagnerianas. En 1892, Muck consiguió el puesto más alto en lo que ahora es la Ópera Estatal de Berlín, donde permaneció intermitentemente hasta 1912, realizando más de 1,000 representaciones durante su mandato. Debía aparecer en programas wagnerianos en el Covent Garden de Londres en 1899, en los 14 festivales de Bayreuth celebrados entre 1901 y 1930, y se desempeñaría como director musical de la Filarmónica de Viena de 1903 a 1906 y de la Sinfónica de Boston entre 1906 y 1908, aunque Rechazó el podio de la Metropolitan Opera.

Al regresar a Boston en 1912, fue muy elogiado y produjo las primeras grabaciones del conjunto. Con el advenimiento de la Primera Guerra Mundial, sin embargo, los problemas estaban en el horizonte ya que Muck era un buen amigo del Kaiser Wilhelm II y tenía una afinidad natural por la tierra de su nacimiento y su música. Con la entrada de Estados Unidos en el conflicto en 1917, Muck presentó su renuncia pero la vio rechazada; en preparación para un concierto del 30 de octubre de 1917 en Infantry Hall en Providence, Rhode Island, el “Providence Journal” intensificó su campaña en curso contra Muck y la música germánica. Se hicieron dos solicitudes separadas para que la BSO tocara el Himno Nacional esa noche, pero por razones desconocidas los directores de la Sinfónica no se las pasaron al maestro.

En los días siguientes al público en general, el arzobispo de Boston y Theodore Roosevelt denunciaron a Muck; el “Star Spangled Banner” se presentó en el concierto del 2 de noviembre y nuevamente durante el resto del mes, aunque los críticos denunciaron el arreglo utilizado como “barato”, sin darse cuenta de que era del popular compositor Victor Herbert. Finalmente, se consideró aceptable un arreglo del concertino abiertamente pro alemán de la BSO, Anton Witek, pero el destino de Muck ya estaba sellado. La gota que colmó el vaso se agregó cuando su programación de la “Pasión según San Mateo” de Bach se consideró “traidora”, y algunos incluso imaginaron un 'código espía' escondido en las marcas de su partitura; después de haber sido juzgado y condenado por la prensa, fue arrestado en una redada a medianoche el 25 de marzo de 1918 y transportado a Fort Oglethorpe, un puesto del ejército en el noroeste de Georgia. En la instalación, llamada en broma "Oglesdorf", había numerosos alemanes de alto rango, incluidos unos 100 músicos a quienes Muck dirigió en actuaciones de tal calidad que los funcionarios del gobierno de los Estados Unidos se aseguraron de obtener asientos en primera fila. Liberado el 21 de agosto de 1919, fue deportado inmediatamente; a partir de entonces, ninguna cantidad de dinero podría llevarlo a cruzar el océano.

Después de su partida, se reveló que a menudo había profesado lealtad a Estados Unidos y que consideraba sus años en Boston como los más felices de su carrera, pero también se supo que el maestro de 60 años estaba teniendo un romance con una chica de la alta sociedad de 20 años. y que había llamado a las audiencias de la BSO “perros y cerdos”. Una vez de regreso en Alemania, encontró una tierra muy diferente ahora que el Kaiser se había ido. Dirigió en Munich, Amsterdam y Berlín, renunció a Bayreuth en 1930 en lugar de someterse a la personalidad dominante de Arturo Toscanini, y fue director musical en Hamburgo desde 1922 hasta 1933 cuando renunció debido a reservas sobre el régimen nazi.

Muck pasó sus últimos años con una salud cada vez mayor en la casa de la hija de un amigo y con motivo de su 80 cumpleaños fue honrado personalmente por Adolf Hitler. Aunque el formato de 78 RPM de la época no se prestaba para preservar largos pasajes orquestales, dejó un legado significativo de selecciones operísticas y sinfónicas tanto de sus años en Boston como de la posguerra, gran parte de la cual está disponible en CD. En el momento de la disputa del Himno Nacional que para muchos define su vida entera dijo: “El arte es una cosa en sí misma, y ​​no está relacionada con ninguna nación o grupo en particular. Por lo tanto, sería un grave error, una violación del gusto y los principios artísticos, que una organización como la nuestra juegue aires patrióticos. ¿Piensa el público que la Orquesta Sinfónica es una banda militar o una orquesta de salón? ”.

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