Leo Blech (1871-1958) en el año 1910.

  • Profesión: Director, compositor.
  • Relación con Mahler: Trabajó con Gustav Mahler.
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 21-04-1871 Aquisgrán, Alemania.
  • Fallecimiento: 25-08-1958 Berlín, Alemania.
  • Enterrado: cementerio de Heerstrasse, Trakehner Allee 1, en Berlín-Westend, Alemania.

Leo Blech fue un compositor y director de ópera alemán que quizás sea más famoso por su trabajo en la Königliches Opernhaus (más tarde la Ópera Estatal de Berlín / Staatsoper Unter den Linden) de 1906 a 1937, y más tarde como director de la Städtische Oper de Berlín de 1949 a 1953. Blech fue conocido por sus interpretaciones confiables, claras y elegantes, especialmente de obras de Wagner, Verdi y Carmen de Bizet (que dirigió más de 600 veces), y por su sensibilidad como acompañante.

Blech nació en una familia judía en Aquisgrán, Prusia renana. Después de asistir a la Hochschule de Berlín donde estudió piano con Ernst Rudorff y composición de Woldemar Bargiel, estudió en privado con Engelbert Humperdinck.

Después de trabajar brevemente en ventas, consiguió un puesto de director en el Stadttheater Aachen en 1893. De 1899 a 1906, dirigió en el Neues Deutsches Theatre de Praga antes de trasladarse a la Königliches Opernhaus de Berlín. En 1913, fue ascendido a Director General de Música. Entre 1923 y 1926 ocupó diversos cargos en teatros de ópera de Berlín y Viena, entre ellos la Deutsches Opernhaus, la Volksoper de Berlín y la Volksoper de Viena. En 1926 regresó a la Staatsoper unter den Linden, donde permaneció hasta que las políticas antisemitas de Adolf Hitler lo obligaron en 1937 a exiliarse en Riga, donde dirigió el Teatro Nacional de Ópera y Ballet de Letonia.

Con miras a la sustancial reputación alemana y extranjera de Blech, Hermann Göring, entonces segundo al mando de Hitler, emitió una orden al mayor Karl Heise, jefe de la Schutzpolizei en Riga en septiembre de 1941, para que emitiera una visa de salida a Blech para la Suecia neutral, lo que él fue el único sobreviviente judío en Riga que escapó como resultado de una intervención de tan alto nivel.

Durante y después de la Segunda Guerra Mundial, Blech dirigió en la Ópera Real de Estocolmo. En 1949, regresó a Berlín para dirigir en la Städtische Oper (Ópera Cívica), donde trabajó hasta 1953. Uno de sus alumnos, el director Herbert Sandberg, se casó con su hija Luise (Lisel) (1913 - 2006).

Blech realizó grabaciones de música operística y orquestal para los sellos discográficos Deutsche Grammophon, HMV, Ultraphon / Telefunken, Decca y Elite.

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