Leo Slezak (1873-1946).

  • Profesión: Tenor, actor.
  • Residencias: Viena, Berlín, Nueva York.
  • Relación con Mahler: Trabajó con Gustav Mahler.
  • Correspondencia con Mahler: Sí.
    1. al 30-08-1903 año 1903 Maiernigg: Carta a Leo Slezak (1873-1946).
    2. al 00-08-1903 año 1903 Viena: Carta a Leo Slezak (1873-1946). El verano pasado.
    3. al 00-08-1908 año 1908 Toblach: Carta a Leo Slezak (1873-1946). Verano.
  • Nacido: 18-08-1873 Sumperk, República Checa.
  • Fallecimiento: 01-06-1946 Miesbach, Germany.
  • Enterrado: cementerio Rottach-Egern, Miesbach, Alemania.
  1. La opera

Leo Slezak fue un tenor moravo de fama mundial. Estuvo asociado en particular con la ópera austriaca, así como con el papel principal en Otello de Verdi. Es el padre del actor Walter Slezak. Nacido en Šumperk, hijo de un molinero, Slezak trabajó brevemente como herrero, montador de ingenieros y sirvió en el ejército antes de tomar lecciones de canto con el barítono y pedagogo de primera clase Adolf Robinson. Debutó en 1896 en Brno (Brünn) y procedió a cantar papeles protagónicos en Bohemia y Alemania, presentándose en Breslau y, en 1898-99, en Berlín. Desde 1901 en adelante fue miembro permanente de la lista de artistas de la Ópera Estatal de Viena, alcanzando el estatus de estrella.

carrera internacional

Frances Alda como Desdemona y Slezak en el papel principal de Otello de Verdi en la Metropolitan Opera en 1909. La carrera internacional de Slezak comenzó en Londres en la Royal Opera House, Covent Garden, donde cantó Siegfried (un papel castigador que pronto dejaría de repertorio) y Lohengrin en 1900. (Regresaría a Covent Garden en 1909 después de realizar más estudios vocales en París el año anterior con un gran tenor de una época anterior, Jean de Reszke). Slezak consiguió un contrato de tres años con el Nuevo York Metropolitan Opera en 1909. El público lo aclamó en las interpretaciones de obras de Wagner y Verdi. Junto con el italiano Giovanni Zenatello, se convirtió en el Otello más famoso de su generación, interpretando el famoso papel en el Met con Arturo Toscanini como director. 

Era una persona sociable y muchas anécdotas revelan su amable sentido del humor. El ejemplo más conocido es el siguiente: durante una actuación de Lohengrin de Wagner, un asistente de escenario envió al cisne demasiado pronto, antes de que el tenor pudiera subir a bordo. Al ver su transporte emplumado desaparecer en las alas, Slezak improvisó a la audiencia: "¿Wann fährt der nächste Schwan?" (“¿Cuándo sale el próximo cisne?”). Slezak tenía un repertorio versátil que abarcaba 66 roles. Entre ellos se encuentran, en particular, Guillaume Tell, Manrico, Radames, Walter, Tannhäuser, Hermann de Rossini y, como hemos visto, Otello y Lohengrin. Cantó 44 papeles solo en Viena, donde anotó 936 apariciones en 1901-12 y 1917-27 y se convirtió en un ídolo del público.

Leo Slezak (1873-1946).

Características vocales

Slezak, un hombre alto y de pecho como un barril, poseía una voz lírico-dramática grande y atractiva que le permitía asumir todas las partes wagnerianas menos las más pesadas, como Siegfried o Tristan. También tenía una cualidad tonal distintiva, que se volvió notablemente más oscura después de sus estudios con De Reszke en 1908. Slezak era un maestro del canto mezza-voce y también podía producir notas de cabeza inquietantes. Desafortunadamente, con el tiempo y el uso intenso, su registro superior desarrolló una calidad tensa e inestable cuando se usó a todo volumen, como se puede escuchar en algunas de sus grabaciones.

Grabaciones

Slezak realizó cientos de grabaciones en discos y cilindros, comenzando a principios de la década de 1900 y terminando en la de 1930. Fueron producidos por varias compañías discográficas e incluyen arias, duetos y canciones de una amplia selección de compositores, desde Mozart hasta Wagner. 

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