Luisa Tetrazzini (1871-1940).

  • Profesión: Soprano.
  • Residencias: Florencia, Londres, Nueva York.
  • Relación con Mahler: 
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 29-06-1871 Florencia, Italia.
  • Fallecimiento: 28-04-1940 Milán, Italia.
  • Enterrado: Se derriba el mausoleo de Tetrazzini, los restos fueron trasladados a un cementerio para los pobres. No se habían recibido fondos para mantener su mausoleo, por lo que se había deteriorado. 

Nacida en Florencia, primero estudió con su hermana (la soprano Eva Tetrazzini), luego con Contrucci y Ceccherini antes de debutar en el Pagliano de Florencia como Inès en L'Africana (1890). Tetrazzini luego cantó en el Argentina en Roma antes de comenzar una extensa serie de apariciones en las provincias italianas, Europa del Este, América del Sur, España y México en los años entre 1891 y 1906. Luego logró escabullirse de la guardia de Nellie Melba e hizo un sensación en Covent Garden (1907) como Violetta, y regresó a Londres cada temporada hasta 1912. Allí, fue muy querida como Gilda, Lucia, Amina, Marguerite de Valois en Les Huguenots y un puñado de otros papeles.

Debutó en Florencia, Italia, como Inéz (1890); debutó en Estados Unidos en San Francisco (1907), en Covent Garden, Londres (1907); con Enrico Caruso, publicó El arte de cantar (1909); autobiografía publicada, My Life of Song (1921); publicó How To Sing (1923); Cantó el concierto de despedida (1933). La soprano de Coloratura Luisa Tetrazzini disfrutó de una larga carrera como estrella de la ópera internacional. Nació en 1871 en una familia de músicos florentinos; su padre, un sastre militar, cuidaba bien a sus hijos y los instruía en música y canto.

Después de apariciones en España, Portugal, Rusia y América Latina, hizo su debut en los Estados Unidos en San Francisco en 1904 y su debut en Londres en 1907. Cantó con la Compañía de Ópera de Manhattan (1908-10), apareciendo luego con la Compañía de Ópera Metropolitana (1911–12) y Compañía de Ópera de Chicago. Continuó su carrera concertística hasta 1931. Su sensacional éxito se debió a sus brillantes agudos y su agilidad en el trabajo de coloratura. Escribió dos libros, My Life of Song (1921) y How to Sing (1923).

En el Metropolitan de Nueva York, la gerencia cometió el error aparentemente imposible (en más de un sentido) de dejar que Tetrazzini se les escapara de los dedos y cayera en las manos de Oscar Hammerstein en la Ópera de Manhattan. En esta última casa, a partir de 1908, fue el brindis de Nueva York en su repertorio londinense y como Lakmé, Dinorah, Elvira en I Puritani y otras nuevas interpretaciones. Tetrazzini finalmente cantó en el Met, muy brevemente, haciendo solo ocho apariciones allí como Lucia, Gilda y Violetta durante la temporada 1911-12. También cantó con las compañías de Boston y Chicago (1911-1914), pero a partir de entonces se limitó principalmente a recitales y presentaciones en conciertos. Éstos se vio obligada a continuar mucho más allá de su mejor momento (el último fue en Londres, 1934), ya que tres maridos habían contribuido a agotar por completo las vastas fortunas que había ganado en su apogeo. Se consoló con sesiones espiritistas, en las que afirmó haberse comunicado con los espíritus de Adelina Patti, Caruso y Tamagno. En el momento de su muerte en Milán, ya no quedaba dinero.

Si la pequeña perla de la sabiduría “No se acaba hasta que la gorda cante” tuviera alguna verdad, el telón habría caído en cuanto Luisa Tetrazzini abrió la boca, o incluso puso un pie en el escenario. Más corpulenta que la más corpulenta de sus compatriotas, aquí estaba una prima donna verdaderamente "rubenesca", robusta de los días de antaño, regordeta como un petirrojo, pero poseída de una coloratura encantadora que ningún pájaro cantor emplumado podría haber igualado. También era ingeniosa y afable, con un don para la diversión que la hacía espléndida en papeles cómicos.

Luisa Tetrazzini fue verdaderamente una “estrella” de ópera de proporciones internacionales, con una coloratura casi intachable. Tenía un dominio muy pulido de su arte, con un dominio sensacional de la música más difícil y florida jamás compuesta para su tipo de voz. Su voz sonaba brillante y firme, excepto por lapsos ocasionales en los rangos más bajos que los críticos siempre tomaban nota. Cualquier soprano de hoy en día puede aprender mucho si se toma el tiempo de estudiar incluso un puñado de sus grabaciones.

Afortunadamente, Tetrazzini hizo muchas grabaciones y su voz parece haberse adaptado bien a las técnicas primitivas disponibles en su época. Probablemente sea justo asumir que nos quedamos con una preservación sonora precisa de su voz, ya que sus registros confirman los aspectos más finos de su canto (y muchas veces esa área problemática en los rangos medios y bajos) de los que los críticos contemporáneos escribieron tan admirablemente. .

Su repertorio de ópera y canciones está bien representado en discos, por lo que hoy podemos disfrutar de una variedad versátil de su arte. A veces, sus grabaciones anteriores son ocasionalmente descuidadas, como si la idea fuera poner su voz en tantos discos como fuera posible, lo más rápido posible, y se emitieron errores y todo. Pero este asunto pierde importancia cuando se evalúa una muestra mayor de sus grabaciones. Una y otra vez, en extractos del repertorio de coloratura soprano, muestra una habilidad asombrosa para atacar las notas altas más altas en el punto muerto, sostenerlas con firmeza y seguridad, aparentemente sin ningún esfuerzo, hasta que deja que se desvanezcan en un susurro. De alguna manera, los primeros procesos de grabación capturan vívidamente todo esto.

Se puede describir lo mejor de lo mejor, pero es necesario escucharlos para creerlos. Sus interpretaciones de “Semper libera” y “Una voce poco fa” son imprescindibles. En estos y muchos otros extractos de ópera, su demostración de control de la respiración es asombrosa. Ella es dramáticamente emocionante en muchas grabaciones, mientras sube y baja escalas casi con indiferencia. Su capacidad para ofrecer un staccato perfecto (incluso cuando repite Ds agudos), la facilidad con la que podía cantar mi bemol en alt, bajar una octava más o menos y luego regresar en una columna de sonido perfecta es abrumadora de escuchar. Y las obligatorias Do altas tan cercanas y queridas por los corazones de los amantes de las soprano se despliegan en gran abundancia. Pero aquí Tetrazzini está en una clase propia en la pura magia que muestra en la entrega de esa amada nota: parece, casi literalmente, "sacárselas del sombrero" a voluntad, como un mago.

Si uno escuchara uno de los discos de Tetrazzini y solo uno, podría ser su encantadora interpretación de la pequeña canción de Tosti Aprile. Aquí, lo mejor de sus talentos y el medio defectuoso (que un crítico comparó con "el llanto de un bebé enfadado") se resumen claramente en unos tres minutos de música. Ella canta la melodía simple con gran encanto y sentimiento y agrega un B bemol alto impresionante (no para ella) al final, casi como para disipar cualquier duda de que este es el gran Tetrazzini en acción.

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