Mary R. Seney Sheldon (1863-1913).

  • Profesión: Presidente Orquesta Filarmónica de Nueva York (NYPO / NPO).
  • Residencias: Nueva York.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 03-07-1863 Nueva York América.
  • Dirección: 24 East 38th Street, Nueva York. Demolido.
  • Fallecimiento: 16-06-1913 New York, America.
  • Enterrado: Cementerio de madera verde, Brooklyn, Nueva York, Estados Unidos. Tumba: Lote 8850, Sección 12.

Mary R. Seney Sheldon (Robinson Seney Sheldon) fue la primera mujer presidenta de la Filarmónica de Nueva York. Se le atribuye la reorganización de la orquesta en una institución moderna en 1909. Una de sus principales contribuciones fue la contratación de Gustav Mahler.

Infancia

Sheldon era una de nueve hijos y nació el 3 de julio de 1863. Era descendiente de hombres que habían participado activamente en la primera república estadounidense: Joshua Seney representó a Maryland en el Congreso Continental y James Nicholson fue uno de los primeros comodoros en la Marina de los Estados Unidos. Su abuelo, Robert Seney, se graduó en Columbia College y fue ministro metodista que predicó en Astoria (en la actual Queens). Su hijo era el conocido banquero, filántropo y coleccionista de arte George Ingraham Seney (1826-92), quien se educó en la Wesleyan University y la New York University.

Sus padres: George Seney (127-1893) se casó con Phoebe Augusta Moser (1833-1904), de una prominente familia de Brooklyn, en 1849. Su esposo: George R. Sheldon (1857-1919). Tiene una hermana y dos hermanos.

Cuando ella era una adolescente, la familia Seney vivía en 4 Montague Terrace en “una de las mejores casas de Brooklyn”, y su padre era el presidente del Metropolitan Bank en Manhattan, que era una institución nacional. Sheldon creció en una familia filantrópica. En 1881, George Seney donó medio millón de dólares para establecer el Hospital Metodista en lo que ahora es Park Slope, Brooklyn. Ese mismo año, también regaló a Mary, de dieciocho años, como la novia de George Rumsey Sheldon, un graduado de Harvard que tenía su propia firma bancaria en la ciudad de Nueva York.

En tres años, como resultado del pánico de 1884, la familia Seney se vio obligada a vender su casa y a subastar casi 300 de la excelente colección de pinturas de George Seney para pagar a los depositantes. A pesar de este revés, el padre de Mary todavía hizo importantes contribuciones caritativas a instituciones locales como el Hogar Industrial para Niños sin Hogar, la Enfermería de Ojos y Oídos, la Sociedad Histórica de Long Island y la Biblioteca de Brooklyn. Después de la muerte de su padre en 1892, Mary continuó esta tradición filantrópica al supervisar personalmente muchos de estos beneficios.

Gustav Mahler y la Filarmónica de Nueva York

En 1908, Mary Sheldon era una mujer mundana de cuarenta y cinco años con experiencia financiera y política, cuando maniobró para poner a Mahler en el podio de la Filarmónica y decidió construir "la orquesta más grande que Estados Unidos haya escuchado". Tenía dos hijas, tenía un yate en Glen Cove en Long Island y abrió su casa en la sección de Murray Hill del East Side de Manhattan para conciertos frecuentes. Sheldon había visto a su esposo, un funcionario de alto nivel del Partido Republicano, ayudar a colocar a Charles Evans Hughes en la mansión del gobernador en Albany en 1906 y a Theodore Roosevelt y William Howard Taft en la Casa Blanca en 1904 y 1908.

Sus colegas en el esfuerzo por reorganizar la Filarmónica de Nueva York fueron Ruth Draper, de sesenta años, hija del editor del New York Sun y viuda de un prominente profesor de medicina clínica en Columbia, el Dr. William Draper, quien había también ha sido un músico talentoso; y Nelson S. Spencer, un pionero de 1907 años en la industria de la seda artificial y abogado de interés público que había sido abogado del gobernador Hughes en 1905. Dos hombres más jóvenes completaron el núcleo del grupo de Sheldon: Henry Lane Eno , a los treinta y siete años presidente de Fifth Avenue Building Co. pero mucho más conocido en los círculos culturales e intelectuales como psicólogo, poeta y autor (su obra de verso Baglioni se publicó en 1903); y el pianista y compositor de formación europea Ernest H. Schelling, de treinta y dos años, "un conocedor de libros, grabados y objetos de arte", cuya esposa, Lucy How Draper, había sido una de las signatarias del plan original de XNUMX.

Apoyando los esfuerzos de reorganización de Sheldon estaban los miembros de apoyo del Comité de Garantes que hicieron promesas financieras de tres años. Estos incluyeron hombres ricos como John D. Rockefeller, J. Pierpont Morgan, Joseph Pulitzer, August Belmont, Jr. y Thomas Fortune Ryan, pero también algunas mujeres formidables. Harriet (Sra. Charles Beatty) Alexander y Mary (Sra. Edward H.) Harriman, ambos prominentes azafatas y filántropos por derecho propio, se desempeñaron como Filarmónica Garantes y, a pesar de los comentarios de Walter Damrosch sobre las damas ricas, también como directores de la Symphony Society (también lo hizo Henry Lane Eno).

No menos importante entre las mujeres de los Garantes estaba Minnie Carl (Sra. Samuel) Untermyer, hija de un refugiado político alemán y esposa del destacado abogado. Su casa adosada en 2 East 54th Street estaba abierta a una amplia variedad de artistas, músicos y estadistas. Untermyer fue delegado de las convenciones del Partido Nacional Demócrata en 1904 y 1908, pero cuando se trataba de asuntos musicales, las afiliaciones políticas se dejaron de lado. Se había desempeñado como asesor legal de Damrosch, Sheldon y otros que propusieron la toma de posesión de la Filarmónica en 1903. Con Mahler en la ciudad, Sheldon ahora trabajó con Minnie Untermyer, Ruth Draper y otros para resucitar el plan de 1903. Su Comité para los dos Conciertos del Festival, que se convirtió en el Comité de Garantes de la Filarmónica, redactó una carta circular en abril de 1908 que declaraba:

Creemos que un hombre de la eminencia del Sr. Mahler que ha entrado tan plenamente en el espíritu de formar una orquesta realmente excelente para esta ciudad, habrá entrenado a los hombres a tal grado de perfección, que, si en el futuro, otro director debería deben ser considerados, esta orquesta ya formada, deberá ser de un nivel de excelencia tal que atraiga a otros directores eminentes si llegara el momento de involucrarlos. Mahler ve la promesa de lo mejor en desarrollo orquestal en este país y solo depende de nosotros determinar si apoyaremos a los mejores.

Casa Mary R. Seney Sheldon (1863-1913), 24 East 38th Street, Nueva York.

Dos años y medio después, en noviembre de 1910, el Correo Musical confirmó la visión de Mary Sheldon. “Una mujer, contundente y tierna, con un amor devorador por el arte y un profundo amor por la humanidad, con la ayuda de algunos amigos y su propia determinación, ha proporcionado a Nueva York una gran orquesta, algo que nunca existió. hasta que esta nueva combinación tomó las riendas. Como casi todo el que hace algo extraordinario por el mundo, esta mujer, fuera de su círculo inmediato de amigos y conocidos, no ha recibido el reconocimiento que le corresponde. La Sra. George R. Sheldon ... es la dama que ha realizado esta maravilla, y ya es hora de que el público musical estadounidense esté convencido de ello ".

El 28 de mayo de 1912, Mary R. Seney Sheldon se convirtió en la primera mujer elegida presidenta de la Filarmónica de Nueva York, un cargo que no volverá a ocupar una mujer durante casi siete décadas. Murió después de una larga enfermedad el 16 de junio de 1913, un mes antes de cumplir los cincuenta años, la edad de Mahler cuando murió apenas dos años antes. Hasta el 22 de mayo, celebró en su casa la que sería la última reunión del Comité Ejecutivo de la Junta Directiva antes de su muerte. El acta de su primer encuentro tras su muerte, en un homenaje inusualmente largo, expresa “el gran cariño y consideración en que fue tenida por todos sus miembros” registrando “sus incansables servicios a la Sociedad y la causa de la música y… la inconmensurable pérdida que la Sociedad y los miembros individuales de la Junta sufrirán al privarse de su presencia y de sus actividades ”.

Sheldon trabajó entre bastidores y ante el público hace casi 100 años para fortalecer a la Filarmónica de Nueva York desde el punto de vista financiero y artístico. Gracias a sus esfuerzos, se recaudó la suma de $ 300,000 (equivalentes a $ 3.4 millones en la actualidad) para apoyar a la orquesta en el mismo momento en que Mahler asumió su liderazgo musical. La confluencia de estos dos logros fue fundamental en la historia de la orquesta, estableciendo un nuevo estándar de excelencia para el futuro. La música de Mahler interpretada por la Filarmónica de Nueva York en su histórica colección de CD lleva el legado de Sheldon al siglo XXI.

Gustav Mahler y critcs

"Esta agitación parece haber sido iniciada por dos o tres mujeres inquietas sin ocupación y con más dinero del que parecen saber qué hacer", acusó un enojado Walter Damrosch en las páginas de The New York Times en agosto de 1908. Despidió a Sheldon y al naciente Comité de Garantes de la Filarmónica con la opinión: "Hay personas para quienes la música es solo alimento para la excitación nerviosa y cada celebridad europea que visita este país es un juguete para jugar". Damrosch estaba respondiendo a una entrevista que Sheldon concedió al corresponsal del Times en París, en la que anunció que Mahler dirigiría una orquesta sinfónica en Nueva York para la temporada 1909/10.

Sheldon había pasado la primavera de 1908 invitando a Mahler a participar en dos festivales de conciertos en el Carnegie Hall el próximo invierno. En abril le dijo a The New York Times, “Sr. La influencia de Mahler se ha sentido profundamente en el Metropolitan Opera House este invierno y tenemos que agradecer al Sr. Heinrich Conried por traerlo. Mientras esté aquí, sería una lástima que no tuviera la oportunidad de dirigir música puramente orquestal con una orquesta propia. Desde que se me ocurrió la idea por primera vez, lo he hablado con muchos de mis amigos, y todos han estado extremadamente entusiasmados ”. Para cuando Sheldon volvió a hablar con la prensa ese verano, ya había estado en Múnich para solicitar consejos de Richard Strauss y Felix Mottl sobre cómo mejorar la orquesta y, según el Times, "ya había recaudado un gran fondo de suscripción".

Sin embargo, lo que irritaba a Damrosch no era el interés de Sheldon por Mahler. Fue su afirmación de que "las orquestas de Nueva York en este momento no son dignas" y su determinación de "seguir adelante y formar otra" que sería "la orquesta más grande que Estados Unidos haya escuchado". Damrosch sin duda se sintió molesto al leer el relato de Sheldon de una reunión en mayo con Richard Arnold, revelando que la idea de una tercera orquesta sinfónica en Nueva York había puesto nerviosa a la Sociedad Filarmónica. Según Sheldon, Arnold habría dicho: “No hay lugar para otra orquesta en Nueva York; juntemos las dos organizaciones y dejemos que Mahler dirija nuestra orquesta ".

Si la historia es cierta, Sheldon debe haber estado encantado con la capitulación de Arnold a un plan que ella y varios otros neoyorquinos ricos (junto con Walter Damrosch) habían presentado ya en 1903 y que la orquesta, objetando la idea de renunciar control de las finanzas de la organización — rechazado. Por otro lado, es posible que Sheldon acabara de ejecutar una inteligente maniobra política para presionar a la Filarmónica para que adopte su punto de vista. Ofrecer la Filarmónica a Mahler en 1909–10 fue una sorpresa para Times, que tenía la impresión de que la Orquesta se había comprometido con Wassily Safonoff. Sheldon aprovechó la oportunidad de esta entrevista del Times para reafirmar claramente los requisitos previos de los Garantes:

Sería necesario realizar muchos cambios en la organización. Creo que las cuerdas difícilmente podrían mejorarse, pero algunas de las otras partes tendrían que reforzarse. Entonces, una cierta cantidad de nuestro tablero tendría que ser colocado en el tablero de la Filarmónica ... [Como sugirieron Strauss y Mottl,] sería mejor planificar la temporada de nuestra orquesta para que dure treinta semanas, y ese es otro arreglo que debe hacerse con la Filarmónica, ya que su temporada actual dura sólo dieciséis ... Veré al Sr. Arnold inmediatamente después de mi regreso. Sería de gran ayuda empezar con la Filarmónica como núcleo.

Ese invierno abundaban los rumores sobre la posible rehabilitación de la Filarmónica. Sheldon se mostró tímido con la prensa; el 9 de diciembre de 1908, el New York Sun escribió que no estaba "del todo lista para dar" detalles. Dos días después, en una carta al editor del Times, Sheldon reveló lo que, en la superficie, parecía ser un cambio fundamental en su forma de pensar desde abril: “Por lo que podemos ver, no hay nada 'histérico' en este plan. , sino un intento llano y de sentido común de salvar algo que bien vale la pena salvar y beneficiar así la vida musical de Nueva York. Tampoco es, puedo decir, un intento de formar una orquesta en beneficio de un solo director ". ¡El fénix del plan de 1903 estaba resurgiendo de las cenizas!

En febrero del año siguiente, la reestructuración propuesta por Sheldon había sido aceptada, allanando el camino para el compromiso de Mahler con la Filarmónica a partir del otoño de 1909. El histórico plan de reorganización fue firmado por Mary y George Sheldon, Ruth Dana Draper, Henry Lane Eno , Ernest H. Schelling y Nelson S. Spencer. La caracterización de Walter Damrosch de los Garantes como "dos o tres mujeres inquietas sin ocupación y con más dinero del que parecen saber qué hacer", así como la observación de Loudon Charlton de que los problemas posteriores de Mahler con los Garantes fueron el resultado de "demasiados mujeres ”, oscurecen la inteligencia, la perspicacia para los negocios, la habilidad política y la sofisticación cultural de estas mujeres y hombres.

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