Matthijs Vermeulen (1888-1967).

  • Profesión: Compositor, Periodista musical
  • Relación con Mahler: amante de Elsa Diepenbrock (1868-1939)
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 08-02-1888 Helmond, Holanda.
  • Fallecimiento: 26-07-1967 Laren, Holanda. 79 años.
  • Enterrado: 00-00-0000 St. Janskerkhof, Hilversumseweg, Laren, Holanda. Tumba: 3e-1-3-24a. También en esta tumba: Thea Diepenbrock (10-07-1907 hasta 26-07-1995). Hija de Alfonso Diepenbrock (1862-1921). 88 años.

Matthijs Vermeulen (nacido Matheas Christianus Franciscus van der Meulen) fue un compositor y periodista musical holandés.

Matthijs Vermeulen nació en Helmond. Después de la escuela primaria, inicialmente quiso seguir los pasos de su padre, que era herrero. Durante una enfermedad grave, su inclinación hacia lo espiritual ganó ventaja. Inspirado por un ambiente completamente católico, decidió convertirse en sacerdote. Sin embargo, en el seminario, donde conoció los principios del contrapunto de los maestros polifónicos del siglo XVI, salió a la luz su verdadera vocación, la música. A los dieciocho años abandonó sus ideas iniciales y dejó la escuela. En la primavera de 1907 se trasladó a Amsterdam, la capital musical del país.

Allí se acercó a Daniël de Lange, director del conservatorio, quien reconoció su talento y le dio lecciones gratuitas durante dos años. En 1909, Vermeulen comenzó a escribir para el diario católico De Tijd, donde pronto se distinguió por un tono personal y resuelto que se destacó en marcado contraste con el periodismo musical generalmente prolijo de la época. La calidad de sus críticas también impresionó a Alphons Diepenbrock. Recomendó calurosamente a Vermeulen con el semanario progresivo De Amsterdammer. Allí Vermeulen se reveló como un defensor de la música de Claude Debussy, Gustav Mahler (1860-1911) y Alfonso Diepenbrock (1862-1921), a quien más tarde llamó su “maître spirituel”.

En los años 1912-1914, Vermeulen compuso su actual opus 1, la Primera Sinfonía, a la que llamó Symphonia carminum. En esta obra, expresando las alegrías del verano y la juventud, ya empleó la técnica a la que permanecería fiel durante el resto de su vida: el polimelodicismo. Las cuatro canciones que Vermeulen escribió en 1917 muestran, cada una a su manera especial, la preocupación del compositor por la guerra. En las reseñas de 'De Telegraaf', un diario para el que trabajaba desde 1915 como jefe del departamento de Arte y Literatura, también mostró cuánto, en su opinión, la política y la cultura eran inseparables.

1919. Jan Greshoff y Matthijs Vermeulen (1888-1967) en la oficina de De Telegraaf (periódico).

La polémica de Vermeulen contra la orientación unidireccional alemana de la vida musical holandesa lo metió en problemas. Después de haber presentado su Primera Sinfonía a Willem Mengelberg, a quien admiraba mucho, fue rechazado con desdén después de un período de un año de gran expectación. En consecuencia, la obra orquestal de Vermeulen no tenía ninguna posibilidad en Amsterdam. La primera actuación, dada por la Sociedad Orquestal de Arnhem en marzo de 1919, tuvo lugar en circunstancias abominables y fue una experiencia traumática.

Sin embargo, Vermeulen comenzó a trabajar en su Segunda Sinfonía, Prélude à la nouvelle journalnée, poco después, y un año después abandonó el periodismo para dedicarse de lleno a la composición, con el respaldo económico de algunos amigos. Después de una última e infructuosa apelación a Mengelberg, Vermeulen se mudó a Francia con su familia en 1921 con la esperanza de encontrar un clima más favorable para su música. Allí completó el trabajo de su Tercera Sinfonía Thrène et Péan, y compuso el Trío de Cuerdas y la Sonata para Violín.

Sin embargo, las obras sinfónicas de Vermeulen tampoco llegaron a las salas de conciertos francesas. Vermeulen regresó al periodismo por pura necesidad. En 1926 se convirtió en corresponsal en París del Soerabaiasch Handelsblad, un diario de las Indias Orientales Holandesas (ahora Indonesia). Durante catorce años escribió dos extensos artículos semanales sobre todos los temas posibles. El encargo, en 1930, de componer la música incidental de la obra De Vliegende Hollander [El holandés volador] de Martinus Nijhoff fue alentador. Nueve años después recibió un nuevo impulso con la primera interpretación de su Tercera Sinfonía a cargo de la Orquesta Concertgebouw dirigida por Eduard van Beinum. El tan esperado enfrentamiento con las rotundas notas confirmó la efectividad de sus conceptos. En los años 1940-1944 compuso su Cuarta y Quinta Sinfonías, con los títulos de Les victoires y Les lendemains chantants, que simbolizan la fe de Vermeulen en el buen desenlace de la Segunda Guerra Mundial.

Durante el otoño de 1944, Vermeulen tuvo que recibir fuertes golpes. En poco tiempo perdió a su esposa y a su hijo más querido, que murió mientras servía en el ejército de liberación francés. El diario Het enige hart [El corazón singular] da un relato profundamente conmovedor de su proceso de duelo. Buscando el significado de esta pérdida, Vermeulen elaboró ​​una construcción filosófica, que desarrolló aún más en su libro Het avontuur van den geest [La aventura de la mente].

En 1946 Vermeulen se casó con Thea Diepenbrock, hija de su antiguo mentor, y volvió a trabajar para el semanario De Groene Amsterdammer, en los Países Bajos. Sus artículos sobre música se encuentran entre los más convincentes en esa área. En 1949 se interpretaron sus Sinfonías Cuarta y Quinta.

La política y la sociedad siguieron ocupando Vermeulen apasionadamente. Encontró la atmósfera sofocante de la guerra fría cada vez más deprimente. Por temor a un enfrentamiento nuclear, se pronunció contra la carrera armamentista en varias publicaciones periódicas. Durante la primera manifestación por la paz a gran escala de 1955, dijo: "La bomba atómica es un arma anti-vida, anti-Dios, anti-hombre".

La interpretación de la Segunda Sinfonía (que recibió un premio en el Concurso de Música Queen Elisabeth de 1953 en Bruselas) durante el Festival de Holanda de 1956 instigó un nuevo período de creatividad. Vermeulen se mudó a Laren rural con su esposa e hijo, donde compuso la Sexta Sinfonía Les minutes heureuses, seguida de varias canciones y el Cuarteto de Cuerdas. Su última obra, la Séptima Sinfonía, que lleva el título Dithyrambes pour les temps à venir, revela un optimismo inquebrantable. El compositor murió después de una enfermedad debilitante, el 26 de julio de 1967.

Incidente de Vermeulen (1918)

El descontento de Vermeulen con las políticas artísticas de la Royal Concertgebouw Orchestra y su líder Willem Mengelberg (1871-1951) llegó a un punto crítico en noviembre de 1918. Después de una interpretación de la Séptima Sinfonía de Cornelis Dopper, dirigida por el compositor, Vermeulen se puso de pie y gritó ¡Viva Sousa! desde las gradas del Concertgebouw. Una parte de la audiencia pensó que el líder socialista Troelstra, que había intentado una revolución días antes, era un hecho y, por lo tanto, interpretó las palabras de Vermeulen como una incitación, lo que provocó una gran agitación y una oleada de publicaciones.

La orquesta consideró si podían o no prohibir la entrada a determinados periodistas en la sala. El incidente también puso de relieve el ya pesado conflicto entre los tradicionalistas (representados por Cornelis Dopper y el director principal Willem Mengelberg) y figuras de vanguardia como el director asistente Evert Cornelis.

A pesar de que la junta del Concertgebouw admitiría a Vermeulen nuevamente después de un tiempo, sus relaciones con la orquesta estaban manchadas para siempre. Como consecuencia, la Segunda Sinfonía de Vermeulen, escrita entre 1919-1920 y titulada Prelude à la nouvelle journée, tuvo que esperar hasta la década de 1950 para su estreno; Mengelberg declaró públicamente que ni siquiera lo miraría (aunque vea también este enlace). Como resultado de numerosos conflictos, Vermeulen decidió establecerse y trabajar en el extranjero durante muchos años, particularmente en Francia, donde se convirtió en corresponsal en París de una revista en las entonces Indias Orientales Holandesas (Indonesia). Murió en Laren.

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Sus sinfonías, especialmente las últimas seis de sus siete, son atonales pero también extremadamente contrapuntísticas, e incluyen muchas líneas musicales que se combinan simultáneamente. En esto se parece a Charles Ives en algunos aspectos. En su trabajo compositivo, Vermeulen siempre centró su atención en la melodía. En su música se puede escuchar un fluir de melodías de principio a fin, muy diversas en forma y carácter. La mayor parte del material es asimétrico, basado en el principio de 'declamación libre', es decir: la curva melódica y la longitud de dos frases consecutivas suelen variar. Con frecuencia, Vermeulen hila largos melismas en melodías siempre continuas, en las que todo recuerdo de estructura de época está ausente.

Particularmente llamativo es el ritmo libre de líneas fluidas, que se han desvinculado de una clasificación fija de metro por figuras antimétricas y lazos. Sin embargo, en otros lugares nos encontramos con melodías breves y concisas, con una clara pulsación. Un rasgo característico de su música es la sofisticada actividad climática y la alternancia de tensión y alivio, principalmente apoyados por la armonía.

En sus escritos, Vermeulen establece un paralelo entre la melodía y el individuo: "La melodía es un estado de ánimo expresado en tonos". Vista a la luz de la línea de razonamiento de Vermeulen, una composición polimetódica de múltiples voces adquiere el significado de una representación sonora de la sociedad. Al combinar varias melodías individuales, revela el deseo que acaricia para la sociedad, es decir, el de que cada individuo pueda expresarse y desarrollarse libremente, sin infringir la libertad de otras personas para desarrollar sus habilidades.

Aunque los escritos de Vermeulen sobre música dan la impresión de que fue completamente coherente en la aplicación de su concepto polimetódico desde el principio hasta el final de una pieza, la mayoría de sus composiciones contienen varios pasajes con solo una o dos voces, incrustados en maravillosas armonías. Las texturas abiertas y simples se alternan con otras muy complejas, al igual que la cuasi-tonalidad con las constelaciones atonales.

Al principio, un espíritu de libertad y una necesidad de innovación impulsaron a Vermeulen a abandonar la tonalidad y rechazar los esquemas de formas tradicionales. En la Primera Sonata para violonchelo, la atonalidad libre irrumpe a borbotones, que a partir de su Segunda sinfonía determina la melodía y la armonía en su obra. A diferencia de Arnold Schoenberg, Vermeulen no eligió construir un nuevo sistema regulador, sino que procedió puramente en términos de información temática y su desarrollo lógico y psicológico. En consecuencia, sus sinfonías y obras de cámara difieren mucho en lo que a construcción se refiere. Pero siempre logró crear cohesión arquitectónica.

La Tercera Sinfonía tiene una forma ABA grande, en la que A se desarrolla linealmente y B recuerda a un rondo clásico. La Cuarta Sinfonía se basa en seis temas, tres de los cuales regresan justo antes del final; el largo epílogo es contrarrestado por el prólogo de martilleo, ambos en el tono de pedal C. La Sonata para violín a gran escala se basa en la séptima mayor, omnipresente tanto en melodía como en armonía.

Las composiciones de Vermeulen comparten una combinación única de energía, poder, lirismo y ternura. La vitalidad de sus obras es el resultado del objetivo que tenía en mente: componer como una oda a la belleza de la tierra y al asombro por la vida, creando música que apele a la espiritualidad del hombre, otorgándole sentimientos de felicidad y felicidad. familiarizándolo con la fuente de la vida, el Espíritu Creador. Estas ambiciones, expresadas en el libro titulado Princiepen der Europese muziek (Principios de la música europea) y numerosos artículos, estaban en ángulo recto con los movimientos dominantes. En consecuencia, Vermeulen no tuvo seguidores ni discípulos.

Aparte del 'mensaje' estético-ético, que también es el tema de la mayoría de sus canciones, las sinfonías y la música de cámara de Vermeulen ofrecen un ingenioso juego de melodías, un sonido colorido (orquestal) con muchas ideas instrumentales afortunadas, campos sonoros fascinantes, innovadores armonía paralela y una técnica de canon cautivadora.

El trabajo de Vermeulen ha sido citado como fundamental por influyentes compositores holandeses como Louis Andriessen, pero su influencia directa es mucho más difícil de rastrear: su estilo, después de todo, es ecléctico y muy personal. Además, su colaboración real con otros compositores siguió siendo muy limitada. Casi todo su reconocimiento tuvo lugar mucho después de su muerte.

Sus obras también incluyen lieder con piano (una de ellas orquestó), música de cámara que incluye dos sonatas para violonchelo, un trío de cuerdas (1923) y un cuarteto de cuerdas, y música incidental para The Flying Dutchman.

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