Modest Mussorgsky (1839-1881)

  • Profesión: Compositor.
  • Residencias: San Petersburgo.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 09-03-1839 Toropets, Rusia.
  • Fallecimiento: 16 de septiembre de 03 en San Petersburgo, Rusia.
  • Enterrado: Fue enterrado en el Cementerio de Tikhvin del Monasterio de Alexander Nevsky en San Petersburgo. En 1935-1937, en relación con la reconstrucción y remodelación de la llamada Necrópolis de Maestros de las Artes, la plaza frente a Lavra se amplió sustancialmente y la línea fronteriza del cementerio de Tikhvin se trasladó en consecuencia. Sin embargo, el gobierno soviético solo movió lápidas a una nueva ubicación, y las tumbas se cubrieron con asfalto, incluida la tumba de Mussorgsky. El lugar de enterramiento de Mussorgsky es ahora una parada de autobús.

Modest Petrovich Mussorgsky fue un compositor ruso, uno del grupo conocido como "Los Cinco". Fue un innovador de la música rusa en el período romántico. Se esforzó por lograr una identidad musical exclusivamente rusa, a menudo desafiando deliberadamente las convenciones establecidas de la música occidental.

Muchas de sus obras se inspiraron en la historia rusa, el folclore ruso y otros temas nacionalistas. Tales obras incluyen la ópera Boris Godunov, el poema de tono orquestal Night on Bald Mountain y la suite para piano Pictures at an Exhibition.

Durante muchos años, las obras de Mussorgsky fueron principalmente conocidas en versiones revisadas o completadas por otros compositores. Muchas de sus composiciones más importantes han cobrado vigencia últimamente en sus formas originales, y algunas de las partituras originales ahora también están disponibles.

Nombre

La ortografía y pronunciación del nombre del compositor ha sido motivo de controversia.

El apellido se deriva de un antepasado de los siglos XV o XVI, Roman Vasilyevich Monastyryov, que fue mencionado en el Velvet Book, la genealogía de los boyardos rusos del siglo XVII. Roman Vasilyevich llevaba el sobrenombre de "Musorga" y fue el abuelo del primer "Mussorgsky". El compositor es del linaje de Rurik, el legendario fundador del estado ruso.

En los documentos de la familia Mussorgsky, la ortografía del nombre varía: 'Musarskiy', 'Muserskiy', 'Muserskoy', 'Musirskoy', 'Musorskiy' y 'Musurskiy'. Según su acta bautismal, el nombre del compositor es 'Muserskiy'.

En las primeras cartas (hasta 1858) a Mily Balakirev, el compositor firmó su nombre 'Musorskiy' (en ruso: ??? o ?????). La 'g' apareció por primera vez en una carta a Balakirev en 1863. Mussorgsky usó esta nueva ortografía (en ruso: ??? o ??????, Musorgskiy) hasta el final de su vida, pero ocasionalmente volvió a la anterior. 'Musorskiy'. La adición de la 'g' al nombre probablemente fue iniciada por el hermano mayor del compositor, Filaret, para oscurecer el parecido de la raíz del nombre con una palabra rusa desagradable: ??? o? (músor) - nm escombros, basura, basura.

Mussorgsky aparentemente no se tomó en serio la nueva ortografía, y jugó con la conexión de 'basura' en cartas a Vladimir Stasov y a la familia de Stasov, firmando rutinariamente su nombre 'Musoryanin', más o menos 'habitante de basura' (cf., dvoryanin: 'noble' ).

La primera sílaba del nombre recibió originalmente el acento (es decir, MÚS-? R-ski), y lo hace hasta el día de hoy en Rusia y en el distrito natal del compositor. La mutabilidad de la vocal de segunda sílaba en las versiones del nombre mencionado anteriormente es evidencia de que esta sílaba no recibió el acento.

La adición de la 'g' y el cambio de acento que la acompaña a la segunda sílaba (es decir, Mu-SÓRK-ski), a veces descrita como una variante polaca, fue apoyada por los descendientes de Filaret Mussorgsky hasta que su línea se extinguió en el siglo XX. Su ejemplo fue seguido por muchos rusos influyentes, como Fyodor Shalyapin, Nikolay Golovanov y Tikhon Khrennikov, quienes, tal vez consternados de que el nombre del gran compositor "recordara a basura", apoyaron el acento erróneo de la segunda sílaba que también se ha arraigado en el oeste.

La convención occidental de duplicar la primera 's', que no se observa en la literatura académica (p. Ej., The Grove Dictionary of Music and Musicians), probablemente surgió porque en muchos idiomas de Europa occidental una sola 's' intervocálica a menudo se expresa en 'z '(por ejemplo,' música '), a diferencia de las lenguas eslavas donde permanece sorda. Duplicar la consonante refuerza así su sonido sibilante sordo.

Primeros años

Mussorgsky nació en Karevo, Toropets Uyezd, Gobernación de Pskov, Imperio Ruso, 400 km (250 millas) al sur de San Petersburgo. Su familia rica y terrateniente, la noble familia de Mussorgsky, se dice que desciende del primer gobernante ruteno, Rurik, a través de los príncipes soberanos de Smolensk. A los seis años, Mussorgsky comenzó a recibir lecciones de piano de su madre, ella misma una pianista entrenada. Su progreso fue tan rápido que tres años más tarde pudo interpretar un concierto de John Field y obras de Franz Liszt para familiares y amigos. A los 10 años, él y su hermano fueron llevados a San Petersburgo para estudiar en la élite de lengua alemana Petrischule (Escuela de San Pedro). Mientras estuvo allí, Modest estudió piano con el destacado Anton Gerke. En 1852, Mussorgsky, de 12 años, publicó una pieza para piano titulada "Porte-enseigne Polka" a expensas de su padre.

Los padres de Mussorgsky planearon mudarse a San Petersburgo para que sus dos hijos renovaran la tradición familiar del servicio militar. Con este fin, Mussorgsky ingresó en la Escuela de Cadetes de la Guardia a los 13 años. Se había suscitado una fuerte controversia sobre las actitudes educativas en la época tanto de este instituto como de su director, un general Sutgof. Todos estuvieron de acuerdo en que la Escuela de Cadetes podría ser un lugar brutal, especialmente para los nuevos reclutas. Más revelador para Mussorgsky, probablemente fue donde comenzó su eventual camino hacia el alcoholismo. Según un ex alumno, cantante y compositor Nikolai Kompaneisky, Sutgof "se sintió orgulloso cuando un cadete regresó de la licencia borracho con champán".

Sin embargo, la música seguía siendo importante para él. La hija de Sutgof también fue alumna de Herke, y a Mussorgsky se le permitió asistir a lecciones con ella. Sus habilidades como pianista lo hicieron muy solicitado por sus compañeros cadetes; para ellos tocaba bailes intercalados con sus propias improvisaciones. En 1856, Mussorgsky, que había desarrollado un gran interés por la historia y estudió filosofía alemana, se graduó en la Escuela de Cadetes. Siguiendo la tradición familiar, recibió una comisión con el Regimiento Preobrazhensky, el principal regimiento de la Guardia Imperial Rusa.

Madurez

En octubre de 1856, Mussorgsky, de 17 años, conoció a Alexander Borodin, de 22, mientras ambos trabajaban en un hospital militar en San Petersburgo. Los dos pronto se llevaron bien. Borodin recordó más tarde,

“Su pequeño uniforme era impecable, ceñido, sus pies volteados hacia afuera, su cabello alisado y engrasado, sus uñas perfectamente cortadas, sus manos bien arregladas como las de un señor. Sus modales eran elegantes, aristocráticos; también su discurso, pronunciado con los dientes algo apretados, intercalado con frases en francés, bastante preciosas. Había un toque —aunque muy moderado— de presunción. Su cortesía y buenos modales fueron excepcionales. Las damas hicieron un escándalo por él. Se sentó al piano y, levantando las manos coquetamente, tocó con extrema dulzura y gracia (etc.) extractos de Trovatore, Traviata, etc., y alrededor de él zumbó a coro: "¡Charmant, délicieux!" y cosas por el estilo. Me encontré con Modest Petrovich tres o cuatro veces en Popov de esta manera, tanto de guardia como en el hospital ".

Más portentoso fue la introducción de Mussorgsky ese invierno a Alexander Dargomyzhsky, en ese momento el compositor ruso más importante después de Mikhail Glinka. Dargomyzhsky quedó impresionado con el pianismo de Mussorgsky. Como resultado, Mussorgsky se convirtió en un elemento fijo en las veladas de Dargomyzhsky. Allí, recordó más tarde el crítico Vladimir Stasov, comenzó "su verdadera vida musical".

Durante los siguientes dos años en Dargomyzhsky's, Mussorgsky conoció a varias figuras de importancia en la vida cultural de Rusia, entre ellas Stasov, César Cui (un compañero oficial) y Mily Balakirev. Balakirev tuvo un impacto especialmente fuerte. A los pocos días se encargó de ayudar a moldear el destino de Mussorgsky como compositor. Le recordó a Stasov: “Como no soy un teórico, no pude enseñarle armonía (como, por ejemplo, Rimsky-Korsakov lo enseña ahora) ... (pero) le expliqué la forma de las composiciones, y para hacer esto tocamos a través de las sinfonías de Beethoven (como dúos de piano) y mucho más (Schumann, Schubert, Glinka y otros), analizando la forma ". Hasta ese momento, Mussorgsky no había conocido más que música de piano; su conocimiento de la música reciente más radical era prácticamente inexistente. Balakirev comenzó a llenar estos vacíos en el conocimiento de Mussorgsky.

En 1858, a los pocos meses de comenzar sus estudios con Balakirev, Mussorgsky renunció a su encargo para dedicarse por completo a la música. También sufrió una dolorosa crisis en este momento. Esto puede haber tenido un componente espiritual (en una carta a Balakirev, el joven se refirió al "misticismo y pensamientos cínicos sobre la Deidad"), pero su naturaleza exacta probablemente nunca se conocerá. En 1859, la joven de 20 años adquirió una valiosa experiencia teatral al ayudar en la producción de la ópera de Glinka A Life for the Tsar en la propiedad de Glebovo de una ex cantante y su rico esposo; también conoció a Konstantin Lyadov (padre de Anatoly Lyadov) y disfrutó de una visita formativa a Moscú, después de la cual profesó su amor por “todo lo ruso”.

A pesar de esta epifanía, la música de Mussorgsky todavía se inclina más hacia modelos extranjeros; una sonata para piano a cuatro manos que produjo en 1860 contiene su único movimiento en forma de sonata. Tampoco es fácil discernir ningún impulso 'nacionalista' en la música incidental de la obra de Vladislav Ozerov Edipo en Atenas, en la que trabajó entre los 19 y los 22 años (y luego abandonó sin terminar), o en el Intermezzo in modo classico para piano solo ( revisado y orquestado en 1867). Esta última fue la única pieza importante que compuso entre diciembre de 1860 y agosto de 1863: las razones de esto probablemente radiquen en el doloroso resurgimiento de su crisis subjetiva en 1860 y las dificultades puramente objetivas que resultaron de la emancipación de los siervos al año siguiente. - como resultado de lo cual la familia se vio privada de la mitad de su patrimonio, y Mussorgsky tuvo que pasar una buena cantidad de tiempo en Karevo intentando sin éxito evitar su empobrecimiento inminente.

En ese momento, Mussorgsky se había liberado de la influencia de Balakirev y en gran parte se estaba enseñando a sí mismo. En 1863 comenzó una ópera - Salammbô - en la que trabajó entre 1863 y 1866 antes de perder interés en el proyecto. Durante este período había regresado a San Petersburgo y se mantenía a sí mismo como un funcionario de bajo grado mientras vivía en una “comuna” de seis hombres. En una atmósfera artística e intelectual embriagadora, leyó y discutió una amplia gama de ideas artísticas y científicas modernas, incluidas las del provocador escritor Chernyshevsky, conocido por la audaz afirmación de que, en el arte, “forma y contenido son opuestos”. Bajo tales influencias, llegó a abrazar cada vez más el ideal del realismo artístico y todo lo que implicaba, ya sea que se tratara de la responsabilidad de representar la vida "como realmente se vive"; la preocupación por los estratos más bajos de la sociedad; o el rechazo de formas musicales simétricas repetidas por considerarlas insuficientemente fieles al curso impredecible e irrepetible de la “vida real”.

La "vida real" afectó dolorosamente a Mussorgsky en 1865, cuando murió su madre; Fue en este punto cuando el compositor tuvo su primer ataque serio de dipsomanía alcohólica. Sin embargo, el joven de 26 años estuvo a punto de escribir sus primeras canciones realistas (entre ellas “Hopak” y “Darling Savishna”, ambas compuestas en 1866 y entre sus primeras publicaciones “reales” al año siguiente). 1867 fue también el año en que terminó la versión orquestal original de su Noche en la montaña calva (que, sin embargo, Balakirev criticó y se negó a dirigir, con el resultado de que nunca se interpretó durante la vida de Mussorgsky).

Pico

La carrera de Mussorgsky como funcionario público no fue de ninguna manera estable ni segura: aunque fue asignado a varios puestos e incluso recibió un ascenso en estos primeros años, en 1867 fue declarado 'supernumerario', permaneciendo 'en servicio', pero sin recibir salario. . Sin embargo, se estaban produciendo desarrollos decisivos en su vida artística. Aunque fue en 1867 cuando Stasov se refirió por primera vez a los 'kuchka' ('Los Cinco') de los compositores rusos agrupados libremente en torno a Balakirev, Mussorgsky estaba dejando de buscar la aprobación de Balakirev y se estaba acercando al mayor Alexander Dargomyzhsky.

Desde 1866, Dargomïzhsky había estado trabajando en su ópera The Stone Guest, una versión de la historia de Don Juan con un texto de Pushkin que, según él, estaría ambientado “tal como está, para que la verdad interna del texto no se distorsione”, y de una manera que abolió la división "irreal" entre aria y recitativo en favor de un modo continuo de declamación silábica pero líricamente elevada en algún lugar entre los dos.

Bajo la influencia de este trabajo (y las ideas de Georg Gottfried Gervinus, según quien "el objeto natural más elevado de la imitación musical es la emoción, y el método de imitar la emoción es imitar el habla"), Mussorgsky en 1868 estableció rápidamente los primeros once escenas de El matrimonio (Zhenitba) de Nikolai Gogol, con su prioridad en convertir en música los acentos y patrones naturales del diálogo naturalista y deliberadamente monótono de la obra. Esta obra marcó una posición extrema en la búsqueda de Mussorgsky de la configuración naturalista de palabras: la abandonó sin orquestar después de llegar al final de su 'Acto 1', y aunque su declamación característicamente 'Mussorgskyiana' se puede escuchar en toda su música vocal posterior, la El modo naturalista de escritura vocal se convirtió cada vez más en un elemento expresivo entre muchos.

Unos meses después de abandonar Zhenitba, Mussorgsky, de 29 años, fue animado a escribir una ópera sobre la historia de Boris Godunov. Esto lo hizo, ensamblando y dando forma a un texto de la obra de Pushkin y la historia de Karamzin. Completó el puntaje a gran escala el año siguiente mientras vivía con amigos y trabajaba para el Departamento Forestal. En 1871, sin embargo, la ópera terminada fue rechazada para representación teatral, aparentemente debido a que no tenía ningún papel de "prima donna". Mussorgsky se puso a trabajar en la producción de una "segunda versión" revisada y ampliada. Durante el año siguiente, que pasó compartiendo habitaciones con Rimsky-Korsakov, realizó cambios que fueron más allá de los solicitados por el teatro. En esta versión se aceptó la ópera, probablemente en mayo de 1872, y se escenificaron tres extractos en la Teatro Mariinsky en 1873. A menudo se afirma que en 1872 la ópera fue rechazada por segunda vez, pero no existen pruebas específicas de ello.

En el momento de la primera producción de Boris Godunov en febrero de 1874, Mussorgsky había participado en el nefasto proyecto Mlada (en el curso del cual había hecho una versión coral de su Noche en la montaña calva) y había comenzado Khovanshchina. Aunque lejos de ser un éxito de crítica, y a pesar de recibir solo una docena de actuaciones, la reacción popular a favor de Boris hizo de este el pico de la carrera de Mussorgsky.

Rechazar

A partir de este pico se hace cada vez más evidente un patrón de declive. El círculo de Balakirev ya se estaba desintegrando. Mussorgsky estaba especialmente amargado por esto. Le escribió a Vladimir Stasov: "El Puñado Poderoso ha degenerado en traidores sin alma". Al alejarse de sus viejos amigos, Mussorgsky había sido víctima de "ataques de locura" que bien podrían haber estado relacionados con el alcoholismo. Su amigo Viktor Hartmann había muerto, y su pariente y compañero de cuarto reciente Arseny Golenishchev-Kutuzov (quien proporcionó los poemas para el ciclo de canciones Sunless y luego proporcionaría los de las Canciones y Danzas de la Muerte) se había mudado para casarse.

Si bien el alcoholismo era la debilidad personal de Mussorgsky, también era un patrón de comportamiento considerado típico de aquellos de la generación de Mussorgsky que querían oponerse al establecimiento y protestar a través de formas extremas de comportamiento. Una nota contemporánea, “un intenso culto a Baco se consideraba casi obligatorio para un escritor de ese período. Fue un alarde, una 'pose' para la mejor gente de los (dieciocho) sesenta ". Otro escribe: "La gente talentosa en Rusia que ama a la gente sencilla no puede dejar de beber". Mussorgsky pasó día y noche en una taberna de San Petersburgo de baja reputación, los Maly Yaroslavet, acompañado de otros desertores bohemios. Él y sus compañeros bebedores idealizaron su alcoholismo, quizás viéndolo como una oposición ética y estética. Esta bravuconería, sin embargo, condujo a poco más que aislamiento y eventual autodestrucción.

Durante un tiempo, Mussorgsky pudo mantener su producción creativa: sus composiciones de 1874 incluyen Sunless, el Khovanshchina Prelude y la suite para piano Pictures at an Exhibition (en memoria de Hartmann); también comenzó a trabajar en otra ópera basada en Gogol, The Fair at Sorochyntsi (para la que produjo otra versión coral de Night on Bald Mountain).

En los años que siguieron, el declive de Mussorgsky se hizo cada vez más pronunciado. Aunque ahora formaba parte de un nuevo círculo de personajes eminentes que incluía cantantes, médicos y actores, cada vez era más incapaz de resistirse a la bebida, y una sucesión de muertes entre sus colaboradores más cercanos le causaron un gran dolor. A veces, sin embargo, su alcoholismo parece estar bajo control, y entre las obras más poderosas compuestas durante sus últimos 6 años se encuentran las cuatro Canciones y Danzas de la Muerte. Su carrera en el servicio civil se hizo más precaria por sus frecuentes 'enfermedades' y ausencias, y tuvo la suerte de obtener un traslado a un puesto (en la Oficina de Control del Gobierno) donde su superior amante de la música lo trató con gran indulgencia, en 1879. incluso permitiéndole pasar 3 meses recorriendo 12 ciudades como acompañante de un cantante.

Sin embargo, el declive no se pudo detener. En 1880 finalmente fue despedido del servicio gubernamental. Consciente de su indigencia, un grupo de amigos organizó un estipendio diseñado para apoyar la finalización de Khovanshchina; otro grupo organizó un fondo similar para pagarle por completar La feria en Sorochyntsi. Sin embargo, ninguno de los trabajos se completó (aunque Khovanshchina, en la partitura de piano con solo dos números sin combinar, estuvo cerca de estar terminado).

A principios de 1881, un Mussorgsky desesperado declaró a un amigo que «no quedaba más que mendigar» y sufrió cuatro ataques en rápida sucesión. Aunque encontró una habitación cómoda en un buen hospital, y durante varias semanas incluso parecía estar recuperándose, la situación era desesperada. Repin pintó el famoso retrato de la nariz roja en lo que serían los últimos días de la vida del compositor: una semana después de cumplir 42 años, estaba muerto. Fue enterrado en el cementerio Tikhvin del monasterio Alexander Nevsky en San Petersburgo.

En 1935-37, en relación con la reconstrucción y remodelación de la llamada Necrópolis de Maestros en Artes, la plaza frente a Lavra se amplió sustancialmente y la línea fronteriza del cementerio de Tikhvin se trasladó en consecuencia. Sin embargo, el gobierno soviético solo movió lápidas a una nueva ubicación, y las tumbas se cubrieron con asfalto, incluida la tumba de Mussorgsky. El lugar de enterramiento de Mussorgsky es ahora una parada de autobús.

Mussorgsky, como otros de 'Los Cinco', fue percibido como extremista por el Emperador y gran parte de su corte. Esta puede haber sido la razón por la que el zar Alejandro III tachó personalmente a Boris Godunov de la lista de piezas propuestas para la Ópera Imperial en 1888.

)

Las obras de Mussorgsky, aunque sorprendentemente novedosas, son estilísticamente románticas y se basan en gran medida en temas musicales rusos. Ha sido la inspiración para muchos compositores rusos, entre los que destacan Dmitri Shostakovich (en sus últimas sinfonías) y Sergei Prokofiev (en sus óperas).

En 1868/9 compuso la ópera Boris Godunov, sobre la vida del zar ruso, pero fue rechazada por la Ópera Mariinsky (Teatro Mariinsky). Mussorgsky editó así la obra, haciendo una versión final en 1874. La primera versión se considera más oscura y concisa que la última, pero también más cruda. Nikolai Rimsky-Korsakov reorquestó la ópera en 1896 y la revisó en 1908. La ópera también ha sido revisada por otros compositores, en particular Shostakovich, que hizo dos versiones, una para cine y otra para teatro.

La ópera Khovanshchina estaba inacabada y sin representarse cuando Mussorgsky murió, pero fue terminada por Rimsky-Korsakov y recibió su estreno en 1886 en San Petersburgo. Esta ópera también fue revisada por Shostakovich. La Feria de Sorochyntsi, otra ópera, quedó incompleta a su muerte, pero con frecuencia se representa un extracto de danza, el Gopak.

La obra más imaginativa y más interpretada de Mussorgsky es el ciclo de piezas para piano que describen pinturas en sonido llamado Cuadros en una exposición. Esta composición, mejor conocida por un arreglo orquestal de Maurice Ravel, fue escrita en conmemoración de su amigo, el arquitecto Viktor Hartmann.

La obra orquestal de un solo movimiento de Mussorgsky Night on Bald Mountain disfrutó de un amplio reconocimiento popular en la década de 1940 cuando apareció, junto con el 'Ave María' de Schubert, en la película de Disney Fantasia.

Entre las otras obras del compositor se encuentran varias canciones, incluidos tres ciclos de canciones: The Nursery (1872), Sunless (1874) y Songs and Dances of Death (1877); además del Canto de la pulga de Mefistófeles y muchos otros. Vladimir Rosing realizó importantes grabaciones tempranas de canciones de Mussorgsky en las décadas de 1920 y 30. Boris Christoff ha realizado otras grabaciones entre 1951 y 1957 y Sergei Leiferkus en 1993.

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