Nellie Melba (1861-1931).

  • Profesión: Soprano.
  • Residencias: Melbourne, Londres, París, Bruselas, Nueva York.
  • Relación con Mahler: Trabajó con Gustav Mahler.
  • Correspondencia con Mahler: Sí.
  • Nacido: 19-05-1861 Richmond, Melbourne, Victoria, Australia.
  • Fallecimiento: 23-02-1931 Darlinghurst, Sydney, New South Wales, Australia.
  • Enterrado: Cementerio Lilydale Lawn, Lilydale, Yarra Ranges Shire, Victoria, Australia.
  1. La opera

Dame Nellie Melba, nacida como Helen “Nellie” Porter Mitchell, fue una soprano de ópera australiana. Helen Porter Mitchell, Nellie Armstrong, Helen Porter Armstrong. Se convirtió en una de las cantantes más famosas de finales de la era victoriana y principios del siglo XX. Fue la primera australiana en lograr el reconocimiento internacional como músico clásico. Tomó el seudónimo de “Melba” de Melbourne, su ciudad natal.

Melba estudió canto en Melbourne y tuvo un éxito modesto en actuaciones allí. Después de un matrimonio breve y fallido, se mudó a Europa en busca de una carrera como cantante. Al no encontrar compromisos en Londres en 1886, estudió en París y pronto tuvo un gran éxito allí y en Bruselas. Al regresar a Londres, rápidamente se estableció como la principal soprano lírica en Covent Garden a partir de 1888. Pronto logró más éxito en París y en otras partes de Europa, y más tarde en la Metropolitan Opera, Nueva York, debutando allí en 1893. Su repertorio era pequeño; en toda su carrera no cantó más de 25 papeles y se identificó estrechamente con solo diez. Era conocida por sus actuaciones en la ópera francesa e italiana, pero cantaba una pequeña ópera alemana.

Nellie Melba (1861-1931).

Durante la Primera Guerra Mundial, Melba recaudó grandes sumas para organizaciones benéficas de guerra. Regresó a Australia con frecuencia durante el siglo XX, cantando en ópera y conciertos, y le construyeron una casa cerca de Melbourne. Participó activamente en la enseñanza del canto en el Melbourne Conservatorium. Melba continuó cantando hasta los últimos meses de su vida e hizo un número legendario de apariciones de “despedida”. Su muerte, en Australia, fue noticia en todo el mundo de habla inglesa y su funeral fue un gran evento nacional.

 Nellie Melba (1861-1931).

Dame Nellie Melba (1861-1931), prima donna, nació como Helen Porter Mitchell el 19 de mayo de 1861 en Richmond, Melbourne, la mayor sobreviviente de diez hijos de David Mitchell, contratista de obras, y su esposa Isabella Ann, de soltera Dow. La perspicacia comercial de su padre y el estricto código de conducta influyeron fuertemente en Melba, quien luego declaró que, de todos los hombres que había conocido, él era el más importante para ella. Su madre compartía el gusto de su marido por la música y tocaba con soltura varios instrumentos, incluido el armonio familiar; ella fue la primera profesora de música de la niña. Sin embargo, Nellie no era un niño prodigio. Aunque cantó por primera vez en público cuando tenía 6 años, formando un vínculo de por vida con 'Comin' thro 'the Rye', fue su tarareo lo que los visitantes notaron. Sin saberlo, había dado con lo que luego describiría como un ejercicio vocal eficaz. También silbaba y, en general, se comportaba como una marimacho.

Educada primero por sus tías, Melba fue enviada a un internado en Richmond antes de ingresar como una niña de día en el nuevo Presbyterian Ladies 'College. Allí, en el contexto de la educación más avanzada disponible para las mujeres en Victoria, persiguió sus intereses en el canto y el piano: su maestra, la señora Ellen Christian, había sido alumna del famoso Manuel García. Melba demostró ser experta en elocución, lograda en la pintura y en adquirir las gracias sociales; en matemáticas e inglés no se distinguía.

La salida de la escuela de Melba en 1880 se vio ensombrecida por la muerte de su madre, seguida por la de una hermana. David Mitchell decidió cambiar de escenario y contrató la compra de un ingenio azucarero cerca de Mackay en Queensland. Allí, Nellie, de 21 años, se encontró con Charles Nisbett Frederick Armstrong, alto, de ojos azules y tres años mayor que ella, un hombre que combinaba agradablemente habilidades excepcionales como jinete rudo con la recomendación de un nacimiento suave: su padre era baronet. Se casaron en Brisbane el 22 de diciembre de 1882. Aislada en una casa con techo de hojalata, Melba se aburrió de la lluvia incesante y se sintió frustrada por un matrimonio que se hundía. El nacimiento de un hijo, George, hizo poco para disipar su creciente ambición de cantar profesionalmente, y el 19 de enero de 1884 dejó Mackay para Melbourne.

Aunque Melba luego repudió su deuda con Pietro Cecchi, su entonces profesor de canto, fue él quien respondió a su carta de consulta con un telegrama alentador, ya que creía que la suya era una voz que cautivaría al mundo. Melba ahora se aplicó totalmente y el 17 de mayo de 1884 hizo su debut en un concierto de Liedertafel en el Melbourne Town Hall. "Canta como una entre diez mil", escribió el crítico del Australasian. Fue aquí donde conoció a John Lemmone, flautista que más tarde actuaría como su acompañante, manager y empresario de la compañía de ópera, y que estaría presente en su lecho de muerte.

Después de cierto éxito como cantante profesional (ganó £ 750 en el primer año) Melba acompañó a su padre, nombrado comisionado de Victoria para la Exposición India y Colonial, a Londres en marzo de 1886. Al principio estaba cautivada; pero el ánimo no llegó. Sir Arthur Sullivan le dijo que continuara con sus estudios y en un año podría ofrecerle un pequeño papel en El Mikado; su único concierto fue ahogado por la niebla y los amables aplausos. Sin embargo, Melba ya había concertado una audición en París con Mathilde Marchesi; una carta de Mme (Wiedermann-) Pinschof, esposa del cónsul austrohúngaro en Melbourne y ella misma ex alumna de Marchesi, la presentó. Marchesi reconoció de inmediato su potencial. Sin embargo, era necesario perfeccionar la técnica de la Sra. Armstrong; la voz del alumno puede haber estado en deuda con el maestro por su extraordinaria durabilidad, aunque no por mucho más.

En los siete años que le había enseñado, Cecchi había puesto la voz, la había entrenado en los principales papeles operísticos italianos y se había ganado su confianza hasta el punto de que le pidió que formara una compañía de giras. La contribución de la Sra. Marchesi fue enviar a Melba a salones seleccionados tanto por su educación social como por su experiencia de canto, y presentarla a los diversos compositores que visitaron la Ecole Marchesi. Estos incluyeron a Delibes, Thomas, Massenet y en particular a Gounod, quien la entrenó en sus roles operísticos. La sensación de endeudamiento de 'Melba' —Marchesi le había presionado la necesidad de tomar un nombre adecuado, por lo que eligió una contracción del de su ciudad natal— era enorme. Habitualmente se dirigía a ella en la correspondencia llamándola 'Madre' y repetidamente declaró que Marchesi había sido su única maestra. Ciertamente, Marchesi había transformado a la niña.

Melba debutó como cantante de ópera en el Théâtre Royal de la Monnaie de Bruselas, el 13 de octubre de 1887. Fue un éxito inmediato como Gilda en Rigoletto, un papel de hija para una joven de 26 años; fue contra la costumbre y apareció con trenzas. Posteriormente apareció en La Traviata y en Lucia di Lammermoor; luego, el 24 de mayo de 1888, cantó Lucia en Covent Garden. No fue un éxito notable; aunque más tarde cantó su papel favorito de Gilda, pareció avanzar poco, y cuando la dirección le ofreció un papel secundario en otra ópera, hizo las maletas y regresó a Bruselas. Sin embargo, había encontrado un aliado en Covent Garden en la influyente Lady de Grey, quien le escribió rogándole que regresara. Melba consintió, pero mientras tanto debutó en París como Ophélie en Hamlet el 8 de mayo de 1889. Aclamada tanto por la prensa como por el público, se trasladó a Covent Garden, donde apareció con Jean y Edouard de Reszke en Roméo et Juliette. «Fecho mi éxito en Londres», recordó más tarde, «de forma bastante distinta a la gran noche del 15 de junio de 1889».

Melba tuvo la suerte de que la mayor parte de su carrera coincidió con la edad de oro de Covent Garden, a pesar de que su arquitecto, el empresario (Sir) Augustus Harris, inicialmente la había contratado de mala gana. Harris montó producciones espectaculares en las que participaron cientos, amplió el repertorio y amplió la audiencia sin dejar de atraer a la aristocracia; Melba encontró estimulante el extraordinario estatus social de la Royal Opera. Aunque algunos de sus mayores triunfos ocurrieron en otros lugares, especialmente en La Scala en 1893 y repetidamente en Nueva York, fue a Covent Garden a donde Melba regresó temporada tras temporada, manteniendo un camerino permanente en el que solo ella tenía la llave. Allí reinó supremamente: su eclipse por la anciana Patti en 1895 fue temporal. Una figura poderosa detrás de escena, Melba bloqueó efectivamente a varios rivales. En 1913, Covent Garden conmemoró el vigésimo quinto aniversario de su primera aparición allí con una actuación de gala: Melba apareció como Mimi en La Bohème, un papel que había estudiado con el compositor y que hizo famosa.

Ayudada materialmente por su amiga Lady de Grey, Melba se movía libremente en la alta sociedad. Se comentó que se comportaba como si fuera a la manera en que nació. En términos de primer nombre con los grandes, cantaba en sus casas solo cuando le agradaba: una actitud no descabellada cuando, además de sus giras por los teatros de ópera continentales, la habían invitado a cantar en San Petersburgo ante el zar Alejandro III. , había cantado en Estocolmo ante el rey Oscar II, en Viena ante el emperador Franz Joseph, y en Berlín ante el káiser Wilhelm II; la reina Victoria también la había mandado a Windsor. "Años de brillantez casi monótona" fue el resumen de su programa de despedida de Covent Garden. Cuando apareció en lugares distantes, fue acosada (al igual que los cantantes pop de hoy). Mientras tanto, los amistosos consejos de Alfred de Rothschild fortalecieron su posición financiera. Poco después del cambio de siglo compró una casa en Great Cumberland Place, Londres, para ser su hogar durante más de veinte años, empleando obreros franceses para remodelarla al estilo de Versalles.

Aunque Charles Armstrong había navegado con Melba a Europa, se unió al ejército para mantenerse ocupado y ocasionalmente visitaba a su esposa y su bebé en París. Se mostró reacio a deshacerse del matrimonio; una pelea espectacular con motivo del debut de Melba en Bruselas la puso fin. En 1890 Melba conoció a Philippe, duque de Orleans, el apuesto heredero del pretendiente borbón al trono francés, que entonces vivía en Inglaterra. La pareja se vislumbró juntos en Londres, París, Bruselas, San Petersburgo y Viena, donde compartieron indiscretamente un palco en la Ópera. Los periódicos se apoderaron de la historia y, casi de inmediato, Charles Armstrong presentó una petición de divorcio por adulterio. El caso finalmente se abandonó silenciosamente; Es posible que se haya ejercido presión diplomática. El escándalo fue suficiente para enviar al duque a un safari de dos años en África, y para impresionar a Melba, despojada, tanto de la importancia de la discreción como de un mayor sentido de soledad. Armstrong, después de haberse llevado a su hijo a Estados Unidos, se divorció de ella en Texas en 1900.

El círculo de Melba incluía cada vez más a australianos y mantuvo un contacto efectivo con su familia. En 1902 tuvo lugar su tan esperado regreso a casa, para una gira de conciertos por todos los estados y Nueva Zelanda: solo de los conciertos en Sydney y Melbourne obtuvo 21,000 libras esterlinas, las recaudaciones de un concierto de Sydney estableciendo un nuevo récord mundial. El viaje en tren de Melba fue un avance real hacia el sur hasta Melbourne, donde miles acudieron a saludarla. Un contingente de PLC chilló un 'coo-ee' mientras ella se apeaba, mientras los corredores de la Bolsa agitaban sus sombreros en el aire cuando pasaba su carruaje. Para la Australia recién federada, Melba representó glamour, éxito y aceptación internacional: Melbourne en particular sintió que había hecho famoso al lugar. Desafortunadamente, una semana después de que ella zarpó hacia Europa en marzo de 1903, John Ezra Norton escribió una carta abierta en Truth que la acusaba de obstinación, avaricia, parasitismo y embriaguez. Norton dejó en claro que le agradaría un desafío legal y continuó con el ataque, pero Melba, que se instaló a salvo una vez más en la sociedad londinense, decidió ignorarlo. Historias infundadas de su afición por la botella continuaron circulando durante años.

Aunque estaba entrando en los cuarenta, Melba estaba en la cima de su carrera. Se le ordenó cantar para el presidente de Francia en el Palacio de Buckingham; en 1904 creó el papel principal en la ópera de Saint-Saëns, Helene, en Montecarlo; y en 1906-07, como estaba disgustada con el Metropolitan, lo abandonó por la recientemente fundada, rival Manhattan Opera House, que revivió financieramente con una temporada triunfal. Probablemente fue su mejor momento. Poco después de esa gira americana contrajo neumonía y, aunque cumplió su compromiso en Covent Garden, se vio obligada a irse de vacaciones a Australia. Mientras estaba fuera, Luisa Tetrazzini, diez años más joven, dio una temporada en Covent Garden y rápidamente se convirtió en una sensación; sin embargo, una vez que Melba regresó, se mantuvo firme, aunque en ocasiones tuvo que alternar roles. El éxito de Tetrazzini fue aún mayor en Estados Unidos, donde se estableció; aunque ya no la desafiaban, Melba había sido consciente de la naturaleza precaria de su primacía, y en adelante se preocupó cada vez más por desarrollar sus vínculos con su tierra natal.

En 1909 se embarcó en una 'gira sentimental' por Australia: recorrió 10,000 millas (16,093 km), apareciendo en muchas ciudades remotas. Cuanto más viajaba, más profunda parecía la adulación: había banquetes, discursos, incluso pequeñas multitudes en las estaciones de los caminos mientras Melba avanzaba con un séquito formado por su gerente, una doncella y un ayuda de cámara, junto con dos pianos de media cola. Llegaba veinticuatro horas antes de la actuación y, para mantener la emoción, daba su concierto sin descanso. En esta visita, también comenzó a promover lo que consideraba la forma correcta de cantar, esencialmente el método Marchesi modificado por ella misma. Compró una propiedad en Coldstream cerca de Lilydale, Victoria, y llamó al arquitecto e ingeniero John Grainger, padre de Percy, para que construyera Coombe Cottage. Cada vez más se convirtió en el centro de sus operaciones; casi la mitad de sus años restantes los pasaría en Australia. Regresó en 1911 para dirigir la célebre Compañía de Ópera Melba-Williamson; Williamson organizó los lugares, Lemmone y ella contrataron a los artistas. En Inglaterra, una vez más, continuó contando con un número extraordinario de seguidores: no menos de siete reyes y reinas asistieron a una función de gala en Covent Garden en 1914.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Melba había llegado recientemente a Coombe Cottage. Regresar a Europa fue difícil, pero hizo tres giras de conciertos en tiempos de guerra por América del Norte, donde despertó el sentimiento a favor de los aliados, y también se dedicó a recaudar fondos para organizaciones benéficas de guerra en su país, sobre todo mediante su enérgica subasta de banderas en el conclusión de sus conciertos. Probablemente recaudó hasta 100,000 libras esterlinas para el esfuerzo de guerra, y en una ocasión memorable declaró que estaría preparada, si fuera necesario, para trabajar en los muelles. Cuando en 1915 dos profesores austríacos (uno de ellos Mme (Wiedermann-) Pinschof) dimitieron del Albert Street Conservatorium para seguir a George Marshall-Hall de regreso a la Universidad de Melbourne, la respuesta de Melba a lo que ella vio como una acción enemiga fue ofrecer a Fritz Hart todo su apoyo. Su conexión con la universidad, donde había colocado la primera piedra de Melba Hall en 1913, se rompió; que con Albert Street a partir de entonces creció hasta el punto en que hoy se conoce como Melba Memorial Conservatorium. Sus clases de interpretación allí se hicieron famosas y atrajeron a estudiantes de todo el país; como martinet, caminaba de un lado a otro con sus botas altas de cuero, sacando hábilmente los puntos generales de los errores de los estudiantes mientras cantaban ante ella. Ser aceptado por Melba tenía sus propios terrores. Stella Power, ganadora de una beca para Albert Street, fue acosada más allá de sus capacidades temperamentales ya que la diva tenía la intención de establecerla como la 'Pequeña Melba'. Ansiosa por crear una escuela de bel canto en Australia, Melba proporcionó sus servicios gratis a Albert Street y encargó al conservatorio la publicación de su tutor de canto, el Método Melba (1926).

Terminada la guerra, Melba se fue a Londres para reabrir Covent Garden; el cansancio y la pobreza de la ciudad la deprimían profundamente. Pero los abrigos de tweed marrón que observó con desaprobación en los puestos, en lugar del atuendo formal y las tiaras de las 'noches Melba' de antes de la guerra, no eran más que un indicio de las condiciones sociales cambiantes y del estado en declive de Covent Garden. No volvió a aparecer allí hasta 1923; en Australia cantó, ofreciendo entradas baratas, en los inmensamente exitosos Conciertos para el Pueblo de Melbourne y Sydney en 1922, que atrajeron a unas 70,000 personas. En 1924 tuvo lugar una nueva gira de ópera Melba-Williamson; aquí hizo todo lo posible por eclipsar al joven Toti dal Monte. Beverley Nichols, quien viajó con ella mientras escribía fantasmamente sus Melodías y recuerdos (1925), y luego escribió la novela Evensong (1932) sobre ella, observó el 'inefable cansancio de la lucha perpetua para mantener su supremacía cuando su voz y su cuerpo estaban envejeciendo '. Melba regresó a Inglaterra y el 8 de junio de 1926 dio su actuación de despedida en Covent Garden. Tres australianos cantaron con ella en tres de sus papeles más conocidos: uno de ellos (ante su insistencia) fue John Brownlee, debutando en Covent Garden.

Melba iniciaba ahora una serie de apariciones de despedida que, al 'hacer una Melba', iban a enriquecer el idioma además de reforzar su autoestima. Ya en octubre de 1924 había anunciado su despedida australiana de la gran ópera, pero sus últimas actuaciones operísticas, de nuevo en un programa de baúl, ocurrieron al final de la tercera temporada de Williamson-Melba (como se había convertido en la orden ahora) en Sydney el 7 de octubre. Agosto y en Melbourne el 27 de septiembre de 1928. Dos meses después en Geelong dio su último concierto en Australia. Sintiendo que había estado fuera demasiado tiempo, Melba se fue a Europa durante dos años y cantó en Brighton antes de mudarse a París y Egipto, donde desarrolló fiebre. Ella nunca se sacudió del todo; sin embargo, logró cantar por última vez en un espectáculo benéfico en el Hotel Hyde Park de Londres. Temiendo otro invierno en el norte, Melba decidió regresar a Melbourne, pero su salud empeoró a bordo del barco. En parte con la esperanza de obtener una mejor atención médica, más tarde fue a Sydney, donde, en el Hospital St Vincent, Darlinghurst, murió el 23 de febrero de 1931 de septicemia, que se había desarrollado a partir de una cirugía facial en Europa unas semanas antes.

Aunque templado por el asombro de que un personaje tan grande haya sido cantante, los obituarios se leen como si se tratara del fallecimiento de un monarca. "¿Es demasiado decir", preguntó el Argus, "que ella era la mejor australiana?"; en Canberra, los parlamentarios se pararon con la cabeza inclinada para honrar su memoria. Como había escrito anteriormente un músico inglés visitante, era difícil para alguien fuera del país darse cuenta de la posición extraordinariamente poderosa que ocupaba Melba en Australia. Es posible que, en efecto, le haya dicho a la señora Clara Butt que «¡Cántelas muck! sin duda, Melba se sintió obligada a pronunciarse sobre todo, desde el estado del Imperio hasta el estado de la carretera a Portsea. En Inglaterra cambiaría su carácter australiano para ser descarada y franca, pero en Australia, recordó Beverley Nichols, viajar con Melba "era como viajar por Francia con María Antonieta". Otorgaba alfileres de corbata lujosos y graduados como si fueran decoraciones, certificados de aprobación a los comerciantes, y para sus estudiantes en Albert Street diseñó un uniforme completo con una letra azul "M". Hubo muchos actos de caridad pública y generosidad privada. Convencida de su propia importancia, creía que los accidentes que ocurrieron durante una gira por Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial fueron intentos inspirados por los alemanes de eliminarla, tan efectivos había sido en el esfuerzo de guerra. Su autobiografía muestra que los éxitos sociales de Melba fueron tan importantes para ella como sus éxitos como cantante. Sin embargo, como le comentó una vez a un aristócrata inquisitivo, "hay muchas duquesas, pero solo una Melba".

Una constitución espléndida y una tenacidad de propósito, aliadas con poderes excepcionales de concentración y atención al detalle, fueron elementos de una personalidad carismática que permitió a Melba permanecer durante tanto tiempo a la vanguardia del mundo musical. Su sentido del teatro comprendía tanto al público como a la pieza en mano; en una ocasión su intervención directa desde el escenario evitó el pánico al estallar el fuego, y en una producción de El barbero de Sevilla en San Francisco en 1898, año de la guerra hispanoamericana, se ganó el corazón de un público inquieto al cantando 'The Star-Spangled Banner' en la escena de la lección de música. Despiadada con sus rivales, era bastante capaz de cantar la misma parte desde las alas para socavar a un cantante que no le gustaba. Una mujer práctica, sabía cómo negociar duro, mientras que su sentimiento por el mundo del espectáculo le dio seguridad de toque al tratar con la prensa.

Melba creía que su voz y personalidad eran de un tipo que se unían solo una vez por siglo. Ciertamente atrajo la admiración de otros cantantes, e incluso tuvo la capacidad de hacerlos cantar mejor. Pero no todos la calificaron tan bien. Cualquiera que sea el caso en Londres y Nueva York, y en menor grado en los países francófonos, su posición no era tan alta más allá: Sir Thomas Beecham creía que esto se debía a que ella `` quería un genuino refinamiento espiritual '', mientras que otros hablaban de ella. frialdad. George Bernard Shaw, entonces crítico musical, inicialmente encontró a Melba `` dura, superficial, autosuficiente y del todo antipática '', pero en 1892, después de la ruptura con el duque de Orleans, la reconoció no solo como una cantante brillante sino como una dramática. soprano. Poco después, las limitaciones de Melba se hicieron dolorosamente evidentes: su Brunhilde en Siegfried en el Metropolitan en 1896 fue un desastre, y su interpretación del papel principal en Aida unos años más tarde tuvo apenas más éxito. Del mismo modo, aunque Melba afirmó que Puccini le escribió el papel de Madame Butterfly y ella lo estudió con él, algo en el papel se le escapó y nunca lo cantó.

Ella estaba en su mejor momento o en aquellas partes que requerían una voz suave, como Gilda, Lucia o Marguerite, o que no requerían una exploración demasiado grande de complejidades psicológicas, como la lujuriosa Nedda o la patética Mimi. En estas partes fue tan popular que su repertorio se redujo a una docena de roles: no aprendió partes nuevas después de 1904. Solo creó dos veces roles, ambos en obras poco distinguidas; sólo después de la Primera Guerra Mundial puso en práctica su aptitud para los idiomas cantando chansons. El hecho es, sin embargo, que cantó con aparente naturalidad, produciendo una voz que Sarah Bernhardt describió como 'puro cristal', y que la soprano Mary Garden admiró por la forma en que dejó el escenario y pareció flotar en el auditorio como un Rayo de luz. Para Percy Grainger, "Su voz siempre me hizo ver los paisajes de Australia".

Fue como 'la Voz' que Melba a veces eligió para describirse a sí misma. "Cantar bien", afirmó, "es cantar fácil"; la naturaleza le había dado una laringe y cuerdas vocales casi perfectas. Su rango era de tres octavas, mientras que sus registros estaban tan bien mezclados que incluso un eminente especialista en garganta pensó que eran uno. Una medición científica de su trino produjo seis metros de ondulaciones entre líneas perfectamente paralelas. Los instrumentistas la admiraban, sobre todo por la forma en que, a pesar de su temperamento imperioso, buscaba escrupulosamente realizar las intenciones del compositor. A partir de 1904 Melba comenzó a grabar; publicó más de cien discos y ayudó a establecer el gramófono. En 1920 también se convirtió en la primera artista de nivel internacional en participar en transmisiones directas de radio.

Melba fue nombrada DBE en 1918 y GBE en 1927. Su hijo la sobrevivió y dejó una propiedad valorada en £ 67,511: en 1914 valía mucho más. Entre sus legados había £ 8000 al Albert Street Conservatorium para una beca de canto, "con la esperanza de que pueda surgir otra Melba". De los retratos pintados, los de Rupert Bunny y John Longstaff son los más conocidos; ambos se encuentran en la Galería Nacional de Victoria. Tampoco representa a la joven Melba, con la electricidad de su cabello castaño rojizo y ojos vivaces, su perfil majestuoso y boca franca; tampoco muestran la Melba de años posteriores, la familiar para millones de australianos leyendo sus periódicos, un ícono cultural envuelto en pieles y espléndido aislamiento.

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