Nikolai Rimsky-Korsakov (1844-1908).

  • Profesión: Compositor.
  • Residencias: San Petersburgo.
  • Relación con Mahler:
  • Correspondencia con Mahler:
  • Nacido: 18-03-1844 Tikhvin cerca de San Petersburgo, Rusia.
  • Fallecimiento: 21-06-1908 Luga, Rusia.
  • Enterrado: fue enterrado en Cementerio de Tikhvin en el monasterio de Alexander Nevsky en San Petersburgo, junto a Borodin, Mikhail Glinka (1804-1857) y los Modest Mussorgsky (1839-1881).

Nikolai Andreyevich Rimsky-Korsakov (ruso: ???????? ?????????? ???????? - ?????????) fue un compositor ruso, y miembro del grupo de compositores conocido como The Five. Era un maestro de la orquestación. Sus composiciones orquestales más conocidas, Capriccio Español, la obertura del Festival de Pascua de Rusia y la suite sinfónica Scheherazade, son elementos básicos del repertorio de música clásica, junto con suites y extractos de algunas de sus 15 óperas. Scheherazade es un ejemplo de su uso frecuente de cuentos de hadas y temas populares.

Rimsky-Korsakov creía, al igual que el compositor Mily Balakirev y el crítico Vladimir Stasov, en el desarrollo de un estilo nacionalista de música clásica. Este estilo empleó canciones y tradiciones populares rusas junto con elementos exóticos armónicos, melódicos y rítmicos en una práctica conocida como orientalismo musical, y evitó los métodos tradicionales de composición occidentales. Sin embargo, Rimsky-Korsakov apreció las técnicas musicales occidentales después de convertirse en profesor de composición musical, armonía y orquestación en el Conservatorio de San Petersburgo en 1871. Realizó un riguroso programa de autoeducación de tres años y se convirtió en un maestro de los métodos occidentales, incorporando ellos junto con las influencias de Mikhail Glinka y compañeros miembros de The Five. Sus técnicas de composición y orquestación se enriquecieron aún más con su exposición a las obras de Richard Wagner.

Durante gran parte de su vida, Rimsky-Korsakov combinó su composición y enseñanza con una carrera en el ejército ruso, al principio como oficial en la Armada Imperial Rusa, luego como Inspector civil de Bandas Navales. Escribió que desarrolló una pasión por el océano en la infancia al leer libros y escuchar las hazañas de su hermano mayor en la marina. Este amor por el mar podría haberlo influido para escribir dos de sus obras orquestales más conocidas, el cuadro musical Sadko (que no debe confundirse con su ópera posterior del mismo nombre) y Scheherazade. A través de su servicio como Inspector de Bandas Navales, Rimsky-Korsakov amplió sus conocimientos sobre instrumentos de viento y metales, lo que mejoró sus habilidades en la orquestación. Transmitió este conocimiento a sus estudiantes, y también póstumamente a través de un libro de texto sobre orquestación que fue completado por su yerno, Maximilian Steinberg.

Rimsky-Korsakov dejó un cuerpo considerable de composiciones nacionalistas rusas originales. Preparó obras de The Five para la interpretación, lo que las incorporó al repertorio clásico activo (aunque existe controversia sobre su edición de las obras de Modest Mussorgsky) y dio forma a una generación de compositores y músicos más jóvenes durante sus décadas como educador. Por lo tanto, Rimsky-Korsakov es considerado "el principal arquitecto" de lo que el público de la música clásica considera el estilo de composición ruso. Su influencia en los compositores más jóvenes fue especialmente importante, ya que sirvió como una figura de transición entre el autodidactismo que ejemplificó a Glinka y The Five y los compositores de formación profesional que se convertirían en la norma en Rusia en los últimos años del siglo XIX. Si bien el estilo de Rimsky-Korsakov se basó en los de Glinka, Balakirev, Hector Berlioz y Franz Liszt, "transmitió este estilo directamente a dos generaciones de compositores rusos" e influyó en compositores no rusos como Maurice Ravel, Claude Debussy, Paul Dukas y Ottorino Respighi.

Rimsky-Korsakov nació en Tikhvin, 200 kilómetros (120 millas) al este de San Petersburgo, en una familia aristocrática con una larga línea de servicio militar y naval; su hermano mayor Voin, 22 años mayor que él, se convirtió en un conocido navegante y explorador. Más tarde recordó que su madre tocaba un poco el piano y que su padre podía tocar algunas canciones en el piano de oído. A partir de los seis años, tomó lecciones de piano de maestros locales y mostró talento para las habilidades auditivas, pero mostró falta de interés, tocando, como más tarde escribió, "mal, descuidadamente, ... pobre en el tiempo". Aunque comenzó a componer a los 10 años, Rimsky-Korsakov prefirió la literatura a la música. Más tarde escribió que a partir de sus lecturas y los relatos de las hazañas de su hermano, desarrolló un amor poético por el mar "sin haberlo visto nunca". Este amor, y el impulso de Voin, animaron al niño de 12 años a unirse a la Armada Imperial Rusa. Estudió en la Escuela de Ciencias Matemáticas y de la Navegación de San Petersburgo y, a los 18 años, realizó su examen final en abril de 1862.

Mientras estaba en la escuela, Rimsky-Korsakov tomó lecciones de piano con un hombre llamado Ulikh. Estas lecciones fueron aprobadas por Voin, quien ahora se desempeñaba como director de la escuela, porque esperaba que ayudarían a los jóvenes a desarrollar habilidades sociales y superar su timidez. Rimsky-Korsakov escribió que, aunque "indiferente" a las lecciones, desarrolló un amor por la música, fomentado por visitas a la ópera y, más tarde, conciertos orquestales. Ulikh percibió que tenía un gran talento musical y recomendó a otro maestro, Feodor A. Kanille (Théodore Canillé). A partir del otoño de 1859, Rimsky-Korsakov tomó lecciones de piano y composición de Kanille, a quien más tarde atribuyó como inspiración para dedicar su vida a la composición musical. A través de Kanille, estuvo expuesto a una gran cantidad de música nueva, incluidos Mikhail Glinka y Robert Schumann.

A pesar de que a Rimsky-Korsakov ahora le gustaban sus lecciones de música, Voin las canceló cuando Rimsky-Korsakov tenía 17 años, ya que sintió que ya no cubrían una necesidad práctica. Kanille le dijo a Rimsky-Korsakov que siguiera acudiendo a él todos los domingos, no para recibir lecciones formales, sino para tocar a dúo y discutir sobre música. En noviembre de 1861, Kanille presentó a Rimsky-Korsakov, de 18 años, a Mily Balakirev. Balakirev, a su vez, le presentó a César Cui y Modest Mussorgsky; los tres eran conocidos como compositores, a pesar de tener solo 20 años. Rimsky-Korsakov escribió más tarde: “¡Con qué placer escuché discusiones comerciales reales (énfasis de Rimsky-Korsakov) sobre orquestación, escritura parcial, etc.! Y además, ¡cuánto se habló de temas musicales actuales! De repente, me había sumergido en un mundo nuevo, desconocido para mí, del que antes sólo se había oído hablar de la sociedad de mis amigos diletantes. Esa fue realmente una fuerte impresión ".

Balakirev animó a Rimsky-Korsakov a componer y le enseñó los rudimentos cuando no estaba en el mar. Balakirev también lo impulsó a enriquecerse en historia, literatura y crítica. Cuando le mostró a Balakirev el comienzo de una sinfonía en mi bemol menor que había escrito, Balakirev insistió en que continuara trabajando en ella a pesar de su falta de formación musical formal. Para cuando Rimsky-Korsakov zarpó en un crucero de dos años y ocho meses a bordo del clipper Almaz a finales de 1862, había completado y orquestado tres movimientos de la sinfonía. Compuso el movimiento lento durante una escala en Inglaterra y envió la partitura a Balakirev antes de volver al mar. Al principio, su trabajo en la sinfonía mantuvo ocupado a Rimsky-Korsakov durante su crucero. Compró partituras en todos los puertos de escala, junto con un piano para tocarlas, y pasó sus horas de ocio estudiando el Tratado de Berlioz sobre orquestación. Encontró tiempo para leer las obras de Homero, William Shakespeare, Friedrich Schiller y Johann Wolfgang von Goethe; vio Londres, las Cataratas del Niágara y Río de Janeiro durante sus escalas en el puerto. Finalmente, la falta de estímulos musicales externos apagó el hambre de aprendizaje del joven guardiamarina. Le escribió a Balakirev que después de dos años en el mar había descuidado sus lecciones musicales durante meses. “Los pensamientos de convertirme en músico y compositor me abandonaron gradualmente por completo”, recordó más tarde; "Las tierras lejanas empezaron a seducirme, de alguna manera, aunque, hablando con propiedad, el servicio naval nunca me agradó mucho y apenas se adaptaba a mi carácter".

Mentorado por Balakirev; tiempo con los cinco

Una vez de regreso en San Petersburgo en mayo de 1865, las tareas en tierra de Rimsky-Korsakov consistían en un par de horas de trabajo administrativo cada día, pero recordó que su deseo de componer "había sido sofocado ... No me preocupaba en absoluto por la música". Escribió que el contacto con Balakirev en septiembre de 1865 lo animó a “acostumbrarse a la música y luego sumergirse en ella”. Por sugerencia de Balakirev, escribió un trío para el scherzo de la sinfonía en mi bemol menor, que le había faltado hasta ese momento, y reorquestó toda la sinfonía. Su primera actuación se produjo en diciembre de ese año bajo la dirección de Balakirev en San Petersburgo. Una segunda actuación siguió en marzo de 1866 bajo la dirección de Konstantin Lyadov (padre del compositor Anatoly Lyadov)

La correspondencia entre Rimsky-Korsakov y Balakirev muestra claramente que algunas ideas para la sinfonía se originaron con Balakirev. Balakirev rara vez se detenía simplemente en corregir una pieza musical y, a menudo, la recomponía al piano. Rimsky-Korsakov recordó,

Un alumno como yo tenía que presentarle a Balakirev una propuesta de composición en su embrión, digamos, incluso los primeros cuatro u ocho compases. Balakirev haría correcciones de inmediato, indicando cómo refundir tal embrión; lo criticaba, elogiaba y ensalzaba los dos primeros compases, pero censuraba los dos siguientes, los ridiculizaba y se esforzaba en hacer que el autor se sintiera disgustado con ellos. La vivacidad de la composición y la fertilidad no estaban nada a favor, se exigían frecuentes refundiciones y la composición se extendía por un largo espacio de tiempo bajo el frío control de la autocrítica.

Rimsky-Korsakov recordó que “Balakirev no tuvo dificultad en llevarse bien conmigo. A sugerencia suya, reescribí con mucha facilidad los movimientos sinfónicos compuestos por mí y los completé con la ayuda de sus consejos e improvisaciones ”. Aunque Rimsky-Korsakov encontró más tarde la influencia de Balakirev sofocante y se liberó de ella, esto no le impidió en sus memorias ensalzar los talentos del compositor más viejo como crítico e improvisador. Bajo la tutoría de Balakirev, Rimsky-Korsakov recurrió a otras composiciones. Comenzó una sinfonía en si menor, pero sintió que seguía demasiado de cerca la Novena Sinfonía de Beethoven y la abandonó. Completó una Obertura sobre tres temas rusos, basada en las oberturas de la canción popular de Balakirev, así como una Fantasía sobre temas serbios que se representó en un concierto ofrecido a los delegados del Congreso eslavo en 1867. En su reseña de este concierto, el crítico nacionalista Vladimir Stasov acuñó la frase Moguchaya kuchka para el círculo de Balakirev (Moguchaya kuchka generalmente se traduce como "El Puñado Poderoso" o "Los Cinco"). Rimsky-Korsakov también compuso las versiones iniciales de Sadko y Antar, lo que consolidó su reputación como escritor de obras orquestales.

Rimsky-Korsakov socializó y discutió música con los otros miembros de The Five; se criticaron mutuamente los trabajos en curso y colaboraron en nuevas piezas. Se hizo amigo de Alexander Borodin, cuya música lo “asombró”. Pasó cada vez más tiempo con Mussorgsky. Balakirev y Mussorgsky tocaban música de piano a cuatro manos, Mussorgsky cantaba y hablaban con frecuencia de las obras de otros compositores, con gustos preferidos "hacia los últimos cuartetos de Glinka, Schumann y Beethoven". Mendelssohn no era muy apreciado, Mozart y Haydn "eran considerados anticuados e ingenuos", y JS Bach meramente matemático e insensible. Berlioz "era muy estimado", Liszt "lisiado y pervertido desde el punto de vista musical ... incluso una caricatura", y Wagner hablaba poco. Rimsky-Korsakov “escuchó estas opiniones con avidez y absorbió los gustos de Balakirev, Cui y Mussorgsky sin razonar ni examinar”. A menudo, las obras musicales en cuestión “se tocaban ante mí sólo en fragmentos y no tenía ni idea de la obra completa”. Esto, escribió, no le impidió aceptar estos juicios al pie de la letra y repetirlos “como si estuviera completamente convencido de su verdad”.

Rimsky-Korsakov se hizo especialmente apreciado dentro de Los Cinco, y entre los que visitaron el círculo, por su talento como orquestador. Balakirev le pidió que orquestara una marcha de Schubert para un concierto en mayo de 1868, Cui para orquestar el coro de apertura de su ópera William Ratcliff y Alexander Dargomyzhsky, cuyas obras fueron muy apreciadas por Los Cinco y que estaba cerca de la muerte, para orquestar su ópera The Stone Guest

En el otoño de 1871, Rimsky-Korsakov se mudó al antiguo apartamento de Voin e invitó a Mussorgsky a ser su compañero de cuarto. El arreglo de trabajo que acordaron fue que Mussorgsky usaba el piano por las mañanas mientras Rimsky-Korsakov trabajaba en la copia u orquestación. Cuando Mussorgsky se fue a trabajar en la función pública al mediodía, Rimsky-Korsakov usó el piano. El tiempo por la noche se asignó de común acuerdo. “Ese otoño e invierno, los dos logramos mucho”, escribió Rimsky-Korsakov, “con un constante intercambio de ideas y planes. Mussorgsky compuso y orquestó el acto polaco de Boris Godunov y la escena folclórica "Near Kromy". Orquesté y terminé mi Maid of Pskov ".

En 1871, Rimsky-Korsakov, de 27 años, se convirtió en profesor de composición práctica y orquestación (orquestación) en el Conservatorio de San Petersburgo, además de líder de la clase de orquesta. Mantuvo su puesto en el servicio naval activo y enseñó sus clases en uniforme (los oficiales militares en Rusia estaban obligados a usar sus uniformes todos los días, ya que se consideraba que siempre estaban de servicio).

Rimsky-Korsakov explicó en sus memorias que Mikhaíl Azanchevsky había asumido ese año el cargo de director del Conservatorio y, queriendo sangre nueva para refrescar la enseñanza en esas materias, se había ofrecido a pagar generosamente por los servicios de Rimsky-Korsakov. El biógrafo Mikhail Zetlin sugiere que los motivos de Azanchevsky podrían haber sido dobles. En primer lugar, Rimsky-Korsakov fue el miembro de los Cinco menos criticado por sus oponentes, e invitarlo a enseñar en el Conservatorio puede haberse considerado una forma segura de demostrar que todos los músicos serios eran bienvenidos allí. En segundo lugar, es posible que la oferta se haya calculado para exponerlo a un clima académico en el que escribiría con un estilo más conservador y occidental. Balakirev se había opuesto a la formación académica en música con tremendo vigor, pero lo alentó a aceptar el puesto para convencer a otros de que se unieran a la causa musical nacionalista.

La reputación de Rimsky-Korsakov en este momento era la de un maestro de la orquestación, basado en Sadko y Antar. Sin embargo, había escrito estas obras principalmente por intuición. Su conocimiento de la teoría musical fue elemental; nunca había escrito ningún contrapunto, no podía armonizar un simple coral, ni conocía los nombres o intervalos de los acordes musicales. Nunca había dirigido una orquesta, y la Armada lo había disuadido de hacerlo, que no aprobó que apareciera en el podio de uniforme. Consciente de sus deficiencias técnicas, Rimsky-Korsakov consultó a Pyotr Ilyich Tchaikovsky, con quien él y los demás en Los Cinco habían estado en contacto ocasional. Tchaikovsky, a diferencia de Los Cinco, había recibido formación académica en composición en el Conservatorio de San Petersburgo y se desempeñaba como profesor de teoría musical en el Conservatorio de Moscú. Tchaikovsky le aconsejó que estudiara.

Rimsky-Korsakov escribió que mientras enseñaba en el Conservatorio pronto se convirtió en "posiblemente su mejor alumno (énfasis de Rimsky-Korsakov), a juzgar por la cantidad y el valor de la información que me dio". Para prepararse y mantenerse al menos un paso por delante de sus alumnos, se tomó un año sabático de la composición de obras originales durante tres años y estudió asiduamente en casa mientras daba clases en el Conservatorio. Aprendió por sí mismo de los libros de texto y siguió un estricto régimen de composición de ejercicios de contrapunto, fugas, corales y coros a cappella.

Rimsky-Korsakov finalmente se convirtió en un excelente maestro y un ferviente creyente en la formación académica. Revisó todo lo que había compuesto antes de 1874, incluso obras aclamadas como Sadko y Antar, en una búsqueda de la perfección que permanecería con él durante el resto de su vida. Asignado a ensayar la clase de orquesta, dominó el arte de la dirección. Lidiar con las texturas orquestales como director y hacer los arreglos adecuados de las obras musicales para la clase de orquesta, lo llevó a un mayor interés en el arte de la orquestación, un área en la que continuaría con sus estudios como inspector de bandas navales. La partitura de su Tercera Sinfonía, escrita justo después de haber completado su programa de superación personal de tres años, refleja su experiencia práctica con la orquesta.

La cátedra brindó seguridad financiera a Rimsky-Korsakov, lo que lo alentó a establecerse y formar una familia. En diciembre de 1871 le propuso matrimonio a Nadezhda Purgold, con quien había desarrollado una estrecha relación durante las reuniones semanales de Los Cinco en la casa Purgold. Se casaron en julio de 1872, con Mussorgsky como padrino. Los Rimsky-Korsakov tuvieron siete hijos. Uno de sus hijos, Andrei, se convirtió en musicólogo, se casó con el compositor Yuliya Veysberg y escribió un estudio de varios volúmenes sobre la vida y obra de su padre.

Nadezhda se convirtió en compañera de música y de casa con su esposo, al igual que Clara Schumann lo había sido con su propio esposo, Robert. Era hermosa, capaz, de voluntad fuerte y estaba mucho mejor preparada musicalmente que su esposo en el momento de casarse; había asistido al Conservatorio de San Petersburgo a mediados de la década de 1860, estudiando piano con Anton Gerke (uno de cuyos estudiantes privados era Mussorgsky ) y teoría musical con Nikolai Zaremba, quien también enseñó a Tchaikovsky. Nadezhda demostró ser una crítica excelente y muy exigente del trabajo de su esposo; su influencia sobre él en asuntos musicales fue lo suficientemente fuerte como para que Balakirev y Stasov se preguntaran si ella lo estaba desviando de sus preferencias musicales. La musicóloga Lyle Neff escribió que, si bien Nadezhda abandonó su propia carrera como compositora cuando se casó con Rimsky-Korsakov, “tuvo una influencia considerable en la creación de las tres primeras óperas (de Rimsky-Korsakov). Viajó con su marido, asistió a ensayos y arregló composiciones de él y otros ”para piano a cuatro manos, que tocaba con su marido. “Sus últimos años los dedicó a emitir el legado póstumo literario y musical de su esposo, manteniendo los estándares para la interpretación de sus obras… y preparando material para un museo en su nombre”.

En la primavera de 1873, la marina creó el puesto civil de Inspector de Bandas Navales, con el rango de Asesor Colegiado, y nombró a Rimsky-Korsakov. Esto lo mantuvo en la nómina de la Marina y en la lista de la Cancillería del Departamento de la Marina, pero le permitió renunciar a su cargo. El compositor comentó: "Me despedí con alegría tanto de mi condición militar como de mi uniforme de oficial", escribió más tarde. "De ahora en adelante fui músico de manera oficial e incontestable". Como inspector, Rimsky-Korsakov se dedicó con celo a sus deberes. Visitó bandas navales en toda Rusia, supervisó a los directores de banda y sus nombramientos, revisó el repertorio de las bandas e inspeccionó la calidad de sus instrumentos. Escribió un programa de estudios para un complemento de estudiantes de música que tenían becas navales en el Conservatorio y actuó como intermediario entre el Conservatorio y la Marina. También se entregó a un antiguo deseo de familiarizarse con la construcción y técnica de ejecución de instrumentos orquestales. Estos estudios lo llevaron a escribir un libro de texto sobre orquestación. Utilizó los privilegios del rango para ejercitar y ampliar sus conocimientos. Discutió los arreglos de obras musicales para bandas militares con los directores de orquesta, alentó y revisó sus esfuerzos, celebró conciertos en los que pudo escuchar estas piezas y orquestó obras originales y obras de otros compositores para bandas militares.

En marzo de 1884, una Orden Imperial abolió la oficina de la Marina de Inspector de Bandas y Rimsky-Korsakov fue relevado de sus funciones. Trabajó con Balakirev en la Capilla de la Corte como diputado hasta 1894, lo que le permitió estudiar música de la iglesia ortodoxa rusa. También impartió clases en la Capilla y escribió su libro de texto sobre armonía para usar allí y en el Conservatorio.

Contragolpe y noche de mayo

Los estudios de Rimsky-Korsakov y su cambio de actitud con respecto a la educación musical le provocaron el desprecio de sus compañeros nacionalistas, que pensaron que estaba tirando su herencia rusa para componer fugas y sonatas. Después de esforzarse por "agrupar tanto contrapunto como fuera posible" en su Tercera Sinfonía, escribió obras de cámara que se adhirieron estrictamente a modelos clásicos, incluido un sexteto de cuerda, un cuarteto de cuerda en fa menor y un quinteto para flauta, clarinete, trompa, fagot. y piano. Sobre el cuarteto y la sinfonía, Tchaikovsky escribió a su patrona, Nadezhda von Meck, que "estaban llenos de una serie de cosas inteligentes pero ... (estaban) imbuidas de un carácter secamente pedante". Borodin comentó que cuando escuchó la sinfonía, siguió “sintiendo que esta es la obra de un Herr Professor alemán que se ha puesto las gafas y está a punto de escribir Eine grosse Symphonie en C”.

Según Rimsky-Korsakov, los otros miembros de Los Cinco mostraron poco entusiasmo por la sinfonía y menos aún por el cuarteto. Tampoco fue su debut público como director, en un concierto benéfico de 1874 donde dirigió la orquesta de la nueva sinfonía, considerada favorablemente por sus compatriotas. Más tarde escribió que "empezaron, de hecho, a mirarme como a uno en el camino descendente". Peor aún para Rimsky-Korsakov fue el débil elogio de Anton Rubinstein, un compositor opuesto a la música y la filosofía nacionalistas. Rimsky-Korsakov escribió que después de que Rubinstein escuchó el cuarteto, comentó que ahora Rimsky-Korsakov “podría significar algo” como compositor. Escribió que Tchaikovsky continuó apoyándolo moralmente, diciéndole que aplaudía plenamente lo que estaba haciendo Rimsky-Korsakov y admiraba tanto su modestia artística como su fuerza de carácter. En privado, Tchaikovsky le confió a Nadezhda von Meck: “Aparentemente (Rimsky-Korsakov) ahora está atravesando esta crisis, y será difícil predecir cómo terminará. O un gran maestro saldrá de él, o finalmente se empantanará en trucos contrapuntísticos ”.

Dos proyectos ayudaron a Rimsky-Korsakov a centrarse en la creación musical menos académica. La primera fue la creación de dos colecciones de canciones populares en 1874. Rimsky-Korsakov transcribió 40 canciones rusas para voz y piano de las interpretaciones del cantante de folk Tvorty Filippov, quien se acercó a él por sugerencia de Balakirev. Esta colección fue seguida por una segunda que contenía 100 canciones, suministradas por amigos y sirvientes, o tomadas de colecciones raras y agotadas. Más tarde, Rimsky-Korsakov atribuyó a este trabajo una gran influencia en él como compositor; también le proporcionó una gran cantidad de material musical del que podría extraer para proyectos futuros, ya sea mediante citas directas o como modelos para componer pasajes fakelóricos. El segundo proyecto fue la edición de partituras orquestales del pionero compositor ruso Mikhail Glinka (1804-1857) en colaboración con Balakirev y Anatoly Lyadov. La hermana de Glinka, Lyudmila Ivanovna Shestakova, quería preservar el legado musical de su hermano en forma impresa y pagó los costos del proyecto de su propio bolsillo. Ningún proyecto similar se había intentado antes en la música rusa, y se tuvieron que establecer y acordar directrices para la edición musical académica. Mientras Balakirev estaba a favor de hacer cambios en la música de Glinka para "corregir" lo que él veía como defectos de composición, Rimsky-Korsakov favorecía un enfoque menos intrusivo. Finalmente, Rimsky-Korsakov prevaleció. “Trabajar en las puntuaciones de Glinka fue una educación inesperada para mí”, escribió más tarde. “Incluso antes de esto había conocido y adorado sus óperas; pero como editor de las partituras impresas tuve que pasar por el estilo y la orquestación de Glinka hasta su última pequeña nota ... Y esta fue una disciplina benéfica para mí, que me llevó como lo hizo al camino de la música moderna, después de mis vicisitudes con el contrapunto y estilo estricto ”.

En el verano de 1877, Rimsky-Korsakov pensó cada vez más en el cuento May Night de Nikolai Gogol. La historia había sido durante mucho tiempo una de sus favoritas, y su esposa Nadezhda lo había alentado a escribir una ópera basada en ella desde el día de su compromiso, cuando la leyeron juntos. Si bien las ideas musicales para tal trabajo eran anteriores a 1877, ahora llegaron con mayor persistencia. Para el invierno, May Night atrajo cada vez más su atención; en febrero de 1878 comenzó a escribir en serio y terminó la ópera a principios de noviembre.

Rimsky-Korsakov escribió que May Night fue de gran importancia porque, a pesar de que la ópera contiene una gran cantidad de música contrapuntística, sin embargo, "se deshizo de los grilletes del contrapunto (énfasis Rimsky-Korsakov)". Escribió la ópera en un idioma melódico parecido al folk y la marcó de manera transparente al estilo de Glinka. Sin embargo, a pesar de la facilidad para escribir esta ópera y la siguiente, La doncella de nieve, de vez en cuando sufría de parálisis creativa entre 1881 y 1888. Se mantuvo ocupado durante este tiempo editando las obras de Mussorgsky y completando El príncipe Igor de Borodin (Mussorgsky murió en 1881, Borodin en 1887).

Círculo de Belyayev

Rimsky-Korsakov escribió que conoció al mecenas de la música en ciernes Mitrofan Belyayev (MP Belaieff) en Moscú en 1882. Belyayev formaba parte de una creciente camarilla de industriales nuevos ricos rusos que se convirtieron en mecenas de las artes a mediados y finales del siglo XIX. Rusia; su número incluía al magnate ferroviario Savva Mamontov y al fabricante textil Pavel Tretyakov. Belyayev, Mamontov y Tretyakov “querían contribuir de manera notoria a la vida pública”. Se habían abierto camino hacia la riqueza, y siendo eslavófilos en su perspectiva nacional creían en la mayor gloria de Rusia. Debido a esta creencia, eran más propensos que la aristocracia a apoyar el talento nativo y estaban más inclinados a apoyar a los artistas nacionalistas que a los cosmopolitas. Esta preferencia fue paralela a un aumento generalizado del nacionalismo y la rusofilia que prevaleció en el arte y la sociedad rusos.

En el invierno de 1883, Rimsky-Korsakov se había convertido en un visitante habitual del “viernes cuarteto” semanal (“Les Vendredis”) que se celebraba en la casa de Belyayev en San Petersburgo. Belyayev, que ya se había interesado mucho en el futuro musical del adolescente Alexander Glazunov, alquiló una sala y contrató una orquesta en 1884 para tocar la Primera Sinfonía de Glazunov más una suite orquestal que Glazunov acababa de componer. Este concierto y un ensayo del año anterior le dieron a Rimsky-Korsakov la idea de ofrecer conciertos con composiciones rusas, una perspectiva a la que Belyayev estaba dispuesto. Los Conciertos Sinfónicos de Rusia se inauguraron durante la temporada 1886-87, con Rimsky-Korsakov compartiendo funciones de dirección con Anatoly Lyadov. Terminó su revisión de Night on Bald Mountain de Mussorgsky y la dirigió en el concierto de apertura. Los conciertos también lo sacaron de su sequía creativa; escribió Scheherazade, Capriccio Espagnol y la Obertura de Pascua rusa específicamente para ellos. Señaló que estas tres obras "muestran una caída considerable en el uso de dispositivos de contrapunto ... (reemplazados) por un desarrollo fuerte y virtuoso de todo tipo de figuración que sostiene el interés técnico de mis composiciones".

A Rimsky-Korsakov se le pidió consejo y orientación no solo sobre los Conciertos Sinfónicos de Rusia, sino sobre otros proyectos a través de los cuales Belyayev ayudó a los compositores rusos. “Por la fuerza de cuestiones puramente musicales, resultó ser el jefe del círculo de Belyayev”, escribió. “Como el director, Belyayev también me consideró, consultándome sobre todo y refiriéndome a todos como jefe”. En 1884, Belyayev creó un premio Glinka anual y en 1885 fundó su propia editorial musical, a través de la cual publicó obras de Borodin, Glazunov, Lyadov y Rimsky-Korsakov a sus expensas. Para seleccionar qué compositores ayudar con dinero, publicaciones o actuaciones de los muchos que ahora pidieron ayuda, Belyayev creó un consejo asesor compuesto por Glazunov, Lyadov y Rimsky-Korsakov. Examinarían las composiciones y los llamamientos presentados y sugerirían qué compositores merecían el patrocinio y la atención del público.

El grupo de compositores que ahora se congregaba con Glazunov, Lyadov y Rimsky-Korsakov se conoció como el círculo de Belyayev, llamado así por su benefactor financiero. Estos compositores eran nacionalistas en su perspectiva musical, como lo habían sido Los Cinco antes que ellos. Al igual que Los Cinco, creían en un estilo de música clásica exclusivamente ruso que utilizaba música folclórica y elementos melódicos, armónicos y rítmicos exóticos, como lo ejemplifica la música de Balakirev, Borodin y Rimsky-Korsakov. A diferencia de Los Cinco, estos compositores también creían en la necesidad de una formación académica basada en Occidente en la composición, que Rimsky-Korsakov había inculcado en sus años en el Conservatorio de San Petersburgo. En comparación con los compositores "revolucionarios" en el círculo de Balakirev, Rimsky-Korsakov encontró que los del círculo de Belyayev eran "progresistas ... dando una gran importancia a la perfección técnica, pero ... también abrieron nuevos caminos, aunque con más seguridad, aunque con menos rapidez" … ”

Mayor contacto con Tchaikovsky

En noviembre de 1887, Tchaikovsky llegó a San Petersburgo a tiempo para escuchar varios de los Conciertos Sinfónicos de Rusia. Uno de ellos incluyó la primera interpretación completa de su Primera Sinfonía, subtitulada Winter Daydreams, en su versión final. Otro concierto contó con el estreno de la Tercera Sinfonía de Rimsky-Korsakov en su versión revisada. Rimsky-Korsakov y Tchaikovsky mantuvieron una correspondencia considerable antes de la visita y pasaron mucho tiempo juntos, junto con Glazunov y Lyadov. Aunque Tchaikovsky había sido un visitante habitual de la casa de Rimsky-Korsakov desde 1876, y en un momento se había ofrecido a organizar el nombramiento de Rimsky-Korsakov como director del Conservatorio de Moscú, este fue el comienzo de relaciones más estrechas entre los dos. En un par de años, escribió Rimsky-Korsakov, las visitas de Tchaikovsky se hicieron más frecuentes

Durante estas visitas y especialmente en público, Rimsky-Korsakov lució una máscara de genialidad. En privado, encontró la situación emocionalmente compleja y confesó sus temores a su amigo, el crítico moscovita Semyon Kruglikov. Persistían los recuerdos de la tensión entre Tchaikovsky y Los Cinco sobre las diferencias en sus filosofías musicales, tensión lo suficientemente aguda como para que el hermano de Tchaikovsky, Modest, comparara sus relaciones en ese momento con "aquellas entre dos estados vecinos amistosos ... preparados con cautela para reunirse en un terreno común, pero guardando celosamente sus intereses separados ”. Rimsky-Korsakov observó, no sin molestia, cómo Tchaikovsky se hizo cada vez más popular entre los seguidores de Rimsky-Korsakov. Estos celos personales se vieron agravados por uno profesional, ya que la música de Tchaikovsky se hizo cada vez más popular entre los compositores del círculo de Belyayev y, en general, siguió siendo más famosa que la suya. Aun así, cuando Tchaikovsky asistió a la fiesta del onomástico de Rimsky-Korsakov en mayo de 1893, Rimsky-Korsakov le preguntó personalmente a Tchaikovsky si dirigiría cuatro conciertos de la Sociedad Musical Rusa en San Petersburgo la temporada siguiente. Después de vacilar, Tchaikovsky estuvo de acuerdo. Si bien su repentina muerte a fines de 1893 le impidió cumplir este compromiso en su totalidad, la lista de obras que había planeado realizar incluía la Tercera Sinfonía de Rimsky-Korsakov.

Creciente conservadurismo; segunda sequía creativa

En marzo de 1889, el "Teatro Richard Wagner" itinerante de Angelo Neumann visitó San Petersburgo, dando cuatro ciclos de Der Ring des Nibelungen allí bajo la dirección de Karl Muck (1859-1940). Los Cinco habían ignorado la música de Wagner, pero The Ring impresionó a Rimsky-Korsakov: estaba asombrado con el dominio de la orquestación de Wagner. Asistió a los ensayos con Glazunov y siguió la partitura. Después de escuchar estas actuaciones, Rimsky-Korsakov se dedicó casi exclusivamente a componer óperas durante el resto de su vida creativa. El uso de la orquesta por parte de Wagner influyó en la orquestación de Rimsky-Korsakov, comenzando con el arreglo de la polonesa de Boris Godunov de Mussorgsky que hizo para su uso en conciertos en 1889.

Hacia una música más aventurera que la de Wagner, especialmente la de Richard Strauss y más tarde Claude Debussy, la mente de Rimsky-Korsakov permaneció cerrada. Se enfureció durante días cuando escuchó al pianista Felix Blumenfeld tocar las Estampes de Debussy y escribir en su diario sobre ellos: “Pobre y escaso hasta el enésimo grado; no hay técnica, menos imaginación ”. Esto era parte de un creciente conservadurismo musical de su parte (su "conciencia musical", como él mismo lo expresó), bajo el cual ahora escudriñaba su música y la de los demás también. Las composiciones de sus antiguos compatriotas en Los Cinco no fueron inmunes. Mientras trabajaba en su primera revisión de Boris Godunov de Mussorgsky, en 1895 le decía a su amanuense, Vasily Yastrebtsev, "Es increíble que alguna vez me haya gustado esta música y, sin embargo, parece que hubo un momento así". En 1901 escribiría acerca de haberse “indignado por todos los errores de oído (de Wagner)”, sobre la misma música que llamó su atención en 1889.

En 1892, Rimsky-Korsakov sufrió una segunda sequía creativa, provocada por episodios de depresión y síntomas físicos alarmantes. Las oleadas de sangre a la cabeza, la confusión, la pérdida de memoria y las obsesiones desagradables llevaron a un diagnóstico médico de neurastenia. Las crisis en el hogar Rimsky-Korsakov pueden haber sido un factor: las enfermedades graves de su esposa y uno de sus hijos por difteria en 1890, la muerte de su madre y su hijo menor, así como el inicio de la enfermedad prolongada y finalmente fatal. de su segundo hijo menor. Renunció a los conciertos sinfónicos rusos y la capilla de la corte y consideró dejar la composición de forma permanente. Tras realizar terceras versiones del cuadro musical Sadko y la ópera La doncella de Pskov, cerró su cuenta musical con el pasado; no había dejado ninguna de sus obras principales antes de May Night en su forma original.

Otra muerte provocó una renovación creativa. El fallecimiento de Tchaikovsky presentó una doble oportunidad: escribir para los Teatros Imperiales y componer una ópera basada en el cuento de Nikolai Gogol Christmas Eve, una obra en la que Tchaikovsky había basado su ópera Vakula the Smith. El éxito de la Nochebuena de Rimsky-Korsakov lo animó a completar una ópera aproximadamente cada 18 meses entre 1893 y 1908, un total de 11 durante este período. También comenzó y abandonó otro borrador de su tratado sobre orquestación, pero hizo un tercer intento y casi lo terminó en los últimos cuatro años de su vida. (Su yerno Maximilian Steinberg completó el libro en 1912.) El tratamiento científico de la orquestación de Rimsky-Korsakov, ilustrado con más de 300 ejemplos de su trabajo, estableció un nuevo estándar para textos de este tipo.

Revolución 1905

En 1905, se llevaron a cabo manifestaciones en el Conservatorio de San Petersburgo como parte de la Revolución de 1905; estos, escribió Rimsky-Korsakov, fueron provocados por disturbios similares en la Universidad Estatal de San Petersburgo, en los que los estudiantes exigieron reformas políticas y el establecimiento de una monarquía constitucional en Rusia. “Me eligieron miembro del comité para ajustar diferencias con alumnos agitados”, recordó; sin embargo, casi tan pronto como se formó el comité, “se recomendaron todo tipo de medidas para expulsar a los cabecillas, para acuartelar a la policía en el Conservatorio, para cerrar el Conservatorio por completo”.

Políticamente liberal de toda la vida, Rimsky-Korsakov escribió que sentía que alguien tenía que proteger los derechos de los estudiantes a manifestarse, especialmente cuando las disputas y las disputas entre estudiantes y autoridades se estaban volviendo cada vez más violentas. En una carta abierta, se puso del lado de los estudiantes en contra de lo que vio como una interferencia injustificada por parte de la dirección del Conservatorio y la Sociedad Musical Rusa. Una segunda carta, esta vez firmada por varios profesores, incluido Rimsky-Korsakov, exigía la dimisión del director del Conservatorio. En parte como resultado de estas dos cartas que escribió, aproximadamente 100 estudiantes del Conservatorio fueron expulsados ​​y fue removido de su cátedra. Justo antes de que se promulgara la destitución, Rimsky-Korsakov recibió una carta de uno de los miembros de la dirección de la escuela, sugiriendo que asumiera la dirección en aras de calmar el malestar estudiantil. “Probablemente el miembro de la Dirección tenía una opinión minoritaria, pero firmó la resolución de todos modos”, escribió. "Envié una respuesta negativa". En parte desafiando su despido, Rimsky-Korsakov continuó enseñando a sus alumnos desde su casa.

No mucho después del despido de Rimsky-Korsakov, una producción estudiantil de su ópera Kashchey the Deathless fue seguida no con el concierto programado sino con una manifestación política, lo que llevó a la prohibición policial del trabajo de Rimsky-Korsakov. Debido en parte a la amplia cobertura de prensa de estos eventos, surgió una ola inmediata de indignación contra la prohibición en toda Rusia y en el extranjero; liberales e intelectuales inundaron la residencia del compositor con cartas de pésame, e incluso los campesinos que no habían escuchado una nota de la música de Rimsky-Korsakov enviaron pequeñas donaciones monetarias. Varios miembros de la facultad del Conservatorio de San Petersburgo dimitieron en protesta, incluidos Glazunov y Lyadov. Finalmente, más de 300 estudiantes abandonaron el Conservatorio en solidaridad con Rimsky-Korsakov. En diciembre había sido reinstalado bajo un nuevo director, Glazunov; Rimsky-Korsakov se retiró del Conservatorio en 1906. La controversia política continuó con su ópera The Golden Cockerel. Su crítica implícita a la monarquía, el imperialismo ruso y la guerra ruso-japonesa le dio pocas posibilidades de pasar la censura. El estreno se retrasó hasta 1909, tras la muerte de Rimsky-Korsakov, e incluso entonces se realizó en versión adaptada.

En abril de 1907, Rimsky-Korsakov dirigió un par de conciertos en París, organizados por el empresario Sergei Diaghilev, que contó con música de la escuela nacionalista rusa. Los conciertos tuvieron un gran éxito en la popularización de la música clásica rusa de este tipo en Europa, en particular la de Rimsky-Korsakov. Al año siguiente, su ópera Sadko fue producida en la Ópera de París y La doncella de nieve en la Opéra-Comique. También tuvo la oportunidad de escuchar música más reciente de compositores europeos. Siseó descaradamente cuando escuchó la ópera Salomé de Richard Strauss, y le dijo a Diaghilev después de escuchar la ópera Pelléas et Mélisande de Claude Debussy: "¡No me hagas escuchar todos estos horrores o terminaré gustándome!" Escuchar estas obras lo llevó a apreciar su lugar en el mundo de la música clásica. Admitió que era un “kuchkista convencido” (por kuchka, el término ruso abreviado para Los Cinco) y que sus obras pertenecían a una época que las tendencias musicales habían dejado atrás.

Muerte

A partir de 1890, Rimsky-Korsakov sufrió de angina. Si bien esta dolencia inicialmente lo agotó gradualmente, las tensiones concurrentes con la Revolución de 1905 y sus secuelas aceleraron enormemente su progreso. Después de diciembre de 1907, su enfermedad se agravó y no pudo trabajar. En 1908 murió en su finca de Lubensk cerca de Luga (actual distrito de Plyussky de la provincia de Pskov), y fue enterrado en el cementerio de Tikhvin en el monasterio de Alexander Nevsky en San Petersburgo, junto a Borodin, Glinka, Mussorgsky y Stasov.

Si ha encontrado algún error, por favor, avísenos seleccionando ese texto y presionando Ctrl + Enter.

Informe de errores ortográficos

El siguiente texto será enviado a nuestros editores: