Oliva Fremstad (1871-1951).

  • Profesión: Soprano.
  • Residencias: Suecia, Nueva York, Boston.
  • Relación con Mahler: 
  • Correspondencia con Mahler: 
  • Nacido: 14-03-1871 Estocolmo, Suecia.
  • Fallecimiento: 21-04-1951 Irvington, Westchester County, Nueva York, Estados Unidos.
  • Enterrado: cementerio de aldea en Grantsburg, Wisconsin, Estados Unidos.
  1. 1908 Opera Nueva York 01-01-1908.
  2. 1908 Opera Nueva York 09-01-1908.
  3. 1908 Opera Nueva York 18-01-1908.
  4. 1908 Opera Nueva York 24-01-1908.
  5. 1908 Opera Filadelfia 28-01-1908.
  6. 1908 Opera Nueva York 07-02-1908.
  7. 1908 Opera Filadelfia 11-02-1908.
  8. 1908 Opera Nueva York 19-02-1908.
  9. 1908 Opera Nueva York 27-02-1908.
  10. 1908 Opera Nueva York 07-03-1908.
  11. 1908 Opera Filadelfia 24-03-1908.
  12. 1908 Ópera Boston 11-04-1908.
  13. 1908 Opera Nueva York 16-04-1908.
  14. 1909 Opera Nueva York 04-01-1909.
  15. 1909 Opera Filadelfia 07-01-1909.
  16. 1909 Opera Nueva York 12-03-1909.

Olive Fremstad era el nombre artístico de Anna Olivia Rundquist, una célebre diva de la ópera sueco-estadounidense que cantaba tanto en los rangos de mezzosoprano como de soprano.

Nacida en Estocolmo, fue adoptada por una pareja estadounidense que vivía en Minnesota y tomó su apellido de Fremstad. Recibió su educación inicial y formación musical en Christiania, Noruega. Cuando tenía 12 años sus padres se mudaron a Estados Unidos y se instalaron en Minneapolis. Incluso antes de dejar Christiania, su progreso en el piano había sido tal que parecía una niña prodigio. Comenzó su formación vocal en Nueva York con Frederick Bristol en 1890 después de cantar en coros de iglesias, luego estudió en Berlín con Lilli Lehmann antes de hacer su debut operístico como mezzosoprano como Azucena en Il trovatore de Verdi en la Ópera de Colonia en 1895. Ella permaneció allí durante al menos tres años, antes de ir a Viena, Munich, Bayreuth y Londres.

Apareció en el Metropolitan Opera de Nueva York desde 1903 hasta 1914, especializándose en papeles wagnerianos. En ese momento cantaba como soprano dramática. Fremstad apareció ante el público 351 veces como miembro de la lista estelar del Met, con mayor frecuencia como Venus en Tannhäuser, Kundry en Parsifal, Sieglinde, Isolde y Elsa en Lohengrin. El público estadounidense nunca se entusiasmó mucho con su interpretación del papel principal en Carmen de Bizet, pero había cantado el papel junto a Enrico Caruso en San Francisco la noche antes de que la ciudad fuera destruida por el terremoto de San Francisco de 1906 y el incendio que siguió. (Ella y Caruso escaparon ilesos del desastre).

Más adelante en su carrera, Fremstad experimentó dificultades con las notas altas del rango dramático de soprano. Se retiró del canto profesional en 1920 e intentó enseñar brevemente, pero su paciencia para algo menos que la perfección en sus alumnos resultó ser escasa. Una "lección" implicó el examen minucioso de una cabeza humana disecada conservada en un frasco. Se quedó perpleja cuando sus pocos estudiantes huyeron horrorizados, sin querer estudiar la laringe humana en tal escenario. Ella usó esta cabeza como una herramienta para determinar si los futuros estudiantes tenían el "temple" para una carrera en la ópera. Para la propia Fremstad esto no era nada especial; cuando estudiaba para el papel de Salomé en la primera producción del Metropolitan, había ido a la morgue de Nueva York para averiguar cuánto debía tambalearse bajo el peso de la cabeza de Juan el Bautista.

Su producción de grabaciones es escasa. Hizo aproximadamente 40 grabaciones entre 1911 y 1915, de las cuales solo 15 se publicaron. El crítico musical JB Steane ha llamado a Fremstad “una de las más grandes de Wagnerianos”, pero en su The Record of Singing, Volumen 1, el historiador de ópera Michael Scott la describe como siempre más una mezzosoprano que una soprano genuina. Scott, sin embargo, reconoce sus impresionantes cualidades como artista interpretativa.

Oliva Fremstad (1871-1951).

Fremstad supuestamente profesaba no tener ningún interés en los enredos románticos. Sin embargo, se casó dos veces, ambos matrimonios terminaron en divorcio, y también vivió durante algún tiempo en pareja con su secretaria, Mary Watkins Cushing. Murió en Irvington, Nueva York. Sin embargo, fue enterrada junto a sus padres en una parcela familiar en el cementerio del pueblo en Grantsburg, Wisconsin.

Fremstad fue el modelo de Thea Kronborg, la heroína de la novela de Willa Cather The Song of the Lark. Su relación con Cushing fue ficcionalizada en la novela De Lena Geyer, de Marcia Davenport.

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